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Bulletin de l'Association

Guillaume Bud

Homre, pote moderne


Joseph Moreau

Citer ce document / Cite this document :


Moreau Joseph. Homre, pote moderne. In: Bulletin de l'Association Guillaume Bud, n3, octobre 1962. pp. 298-316;
doi : 10.3406/bude.1962.4001
http://www.persee.fr/doc/bude_0004-5527_1962_num_1_3_4001
Document gnr le 30/05/2016

Homre, pote moderne *


Qu'on ne se laisse pas abuser par le titre de cette causerie :
mon intention n'est pas d'tonner par un paradoxe, mais au
contraire de tmoigner en faveur de la tradition et de
l'humanisme classique. Qu'est-ce, en effet, qu'un humaniste ? C'est
celui qui croit qu'il y a dans les ouvrages de l'esprit humain des
valeurs indpendantes des temps et des lieux, celui qui, sans
tre tranger son pays et son temps, cette portion
d'humanit dans laquelle il doit vivre et agir, est ouvert par la pense
tout ce qui pense ou a pens en notre monde : non pour orner
son esprit d'une bigarrure voyante, d'une teinte de toutes les
civilisations les plus diverses, mais pour dcouvrir au contraire
ce qui fait l'unit de la nature humaine, ce qu'il y a en l'homme
de plus profond et d'universel. L'humaniste est affranchi de
toute troitesse locale ; il est concitoyen de toute me qui
pense ; il est affranchi surtout de la superstition de l'actualit.
Il sait que si c'est dans l'actualit que s'imposent nous nos
tches, que se posent nos problmes, toute pense qui ne s'lve
pas, pour les rsoudre, au-dessus des vnements quotidiens et
des commentaires de la presse, au-dessus des conceptions ou
des thories momentanment en vogue, dans le monde de la
littrature ou de la politique, est une pense superficielle,
indigente et dbile ; pour comprendre son temps, il est ncessaire de
le dominer : et l'on n'y parvient pas si l'on est obsd par les
idoles du jour, ou si l'on s'en remet aveuglment tel ou tel
systme de philosophie de l'histoire, prtendue clef pour
l'explication du pass et les anticipations d'avenir. L'humaniste est
celui qui cherche, sous les vnements qui agitent ou ont agit
la scne du monde, et qui sont, dit Unamuno 1, comme les
temptes qui soulvent les vagues de la mer, ce qu'il y a dans la nature
humaine de profond et d'immuable, qui demande l'histoire
de lui rvler, sous les vicissitudes du dveloppement et la
diversit des apparences humaines, la substance permanente de
l'homme, sa vrit ternelle.
L'crivain qui exprime cette nature humaine permanente est
un classique. Ses uvres ont vu le jour en un pays et en un
temps, mais elles valent pour tous les pays et pour tous les temps ;
* Confrence prononce Bordeaux, sous le patronage de l'Association GuiU
laume Bud, le 3 mars 1956.
1. M. de Unamuno, En torno al casticismo, I : La tradition eterna, 3.

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et l'humaniste, le connaisseur d' uvres classiques, est celui qui
saisit ces valeurs intemporelles, qui apprcie les ouvrages de
l'esprit, quel que soit le lieu et le temps de leur apparition. Pour
lui, la querelle des Anciens et des Modernes est dnue de sens.
On sait ce que fut cette querelle, qui agita le monde des lettres,
en France, la fin du XVIIe sicle. Un groupe de beaux-esprits
(le plus illustre tait Fontenelle), excds de la vnration qui
s'attachait traditionnellement l'Antiquit, osrent prtendre que
les Anciens, que l'on proposait l'imitation comme des modles
ingals, avaient t largement dpasss par les Modernes,
non seulement dans les sciences, mais aussi dans les arts et dans
les lettres, et que le sicle de Louis XIV n'avait rien envier
aux sicles d'Auguste ou de Pricls. Par une trange ironie,
la dfense des Anciens tait reprsente par les grands classiques,
c'est--dire par ceux-l mmes que les admirateurs des Modernes
opposaient aux Anciens. Rien ne dcle aussi bien l'inanit de
cette querelle : ceux qui s'taient montrs capables de rivaliser
avec les Anciens, qui s'taient, disait-on, levs leur niveau,
en demeuraient les admirateurs ; les dtracteurs des Anciens,
ceux qui exaltaient le mrite, la supriorit des Modernes, avaient
pour contradicteurs ceux-l mmes qu'ils prfraient aux Anciens.
Ce qui avait fait la grandeur des classiques, d'un Racine par
exemple, c'est que leur attachement aux modles antiques n'tait
pas une servitude, mais la marque qu'ils savaient dcouvrir,
sous le visage antique, l'homme ternel. Les Modernes, je veux
dire les partisans des Modernes, en rservant leur admiration
aux auteurs de leur sicie, dnotaient seulement ieur propre
incapacit saisir les valeurs intemporelles. Celui qui, de nos jours,
prtendrait admirer Proust, Valry, Pirandello, et ddaignerait
Balzac, Voltaire ou Shakespeare, rvlerait par l mme que
son admiration rsulte du prestige de la mode ou d'une sduction
superficielle, mais non d'une intelligence profonde des valeurs
du roman, de l'essai ou du drame.
Si j'ai voqu la querelle des Anciens et des Modernes, c'est
non seulement pour prciser en quoi consiste la prennit des
classiques, c'est aussi parce que l'un des Anciens qui y a t le
plus malmen est prcisment le pote dont je vais vous parler ;
et c'est au cours de cette querelle qu'a t pour la premire fois
souleve la question : Homre a-t-il exist ? Il est remarquable,
en effet, que si la tradition attribue Homre la paternit de
Y Iliade et de Y Odysse, les deux grandes popes de la Grce,
nous ne savons rien de certain sur sa vie et sa personne ; sa figure
ne nous apparat que dans des rcits lgendaires, qui nous le
reprsentent comme un chanteur itinrant, un ade aveugle ;

3oo
et sept villes de l'Hellade se disputaient la gloire de lui avoir
donn le jour. Mais cette ignorance mme o nous sommes au
sujet de l'homme qu'on appelle Homre donne la question de
son existence un sens trs particulier. Car, enfin, Y Iliade et Y Odysse
existent ; elle sont traduites dans toutes les langues d'Europe ;
chacun de nous peut les lire ; et les hellnistes les lisent mme
dans le texte grec, un grec qui n'est pas celui de Platon ou de
Dmosthne, mais une langue archaque, un dialecte ionien ;
et ces pomes, apparemment, ne se sont pas faits tout seuls. Ceuxl donc qui, la suite de l'abb d'Aubignac x, qui le premier
soulev la question, ont ni l'existence d'Homre, ont voulu
dire seulement que les ouvrages qu'on lui attribue ne sont pas
l'uvre d'un auteur unique. Ces plus anciens pomes de la
Grce seraient, d'aprs eux, des rhapsodies, des collections de
chants ou d'pisodes distincts, dus des auteurs divers et
anonymes, et runis seulement un ge postrieur. Peut-tre mme
ne faudrait-il pas parler d'auteurs, mais d'une foule anonyme,
d'une succession de gnrations se transmettant oralement,
avant l'invention de l'criture, un vieux fonds de rcits
folkloriques, et les amenant peu peu la forme potique. Telle est
la thorie que devait dvelopper l'rudit allemand FrdricAuguste Wolf, dans ses Prolgomnes sur Homre, en 1795 :
thorie admise d'enthousiasme par les gnrations romantiques,
qui y voyaient l'attestation d'un art spontan, expression de
l'me populaire, et applique aussitt la gense des grandes
popes mdivales, les Nibelungen germaniques ou la Chanson de
Roland.
La thorie de Wolf a conquis progressivement les Universits,
o elle rgnait souverainement la fin du xixe sicle ; mais, depuis
lors, une raction s'est produite. Les dcouvertes des archologues,
nous rvlant les civilisations prhellniques, deMycnes ou de la
Crte, nous ont dtourn de regarder les pomes homriques
comme la manifestation d'un gnie impersonnel et primitif ;
et les efforts des philologues, appliqus l'tude critique du
texte homrique, de ses remaniements et de ses altrations au
cours d'une longue tradition, ont abouti le nettoyer, le
restituer, en mettre en relief le caractre artistique. Nous avons
assist ce qu'on a appel la rsurrection d'Homre 2.
N'entendons point par l que les connaisseurs soient disposs
aujourd'hui restituer au pote aveugle les deux grandes popes ; dj,
des critiques de l'Antiquit sparaient les deux pomes et leurs
1. Conjectures homriques ou Dissertation sur l'Iliade, Paris, 1715.
2. Cf. Victor Brard, Introduction l'Odysse, 3 vol., Paris, 1924-1925,
notamment le t. III, p. 167-400, et aussi, du mme auteur, La rsurrection d'Homre,
2 vol., Paris, 1930.

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auteurs. Pour nous en tenir seulement l'Odysse, nous allons
voir qu'on y peut distinguer trois pomes artificiellement runis,
et d'poque vraisemblablement diffrente ; mais chacun d'eux
est une composition, un ouvrage vritable, ralis par un auteur
inconnu certes, mais qui tait cependant un individu, un pote.
Il sera pour nous sans inconvnient de dsigner sous le nom
d'Homre l'auteur du plus achev et du plus ancien de ces
pomes, celui qui constitue la partie centrale et la plus brillante
de V Odysse.
On sait comment s'ouvre le pome de V Odysse : le pote
invoque la Muse et la prie de lui conter les aventures de l'homme
aux mille tours , de l'ingnieux Ulysse,
... qui sur les mers tant erra quand de Troade il eut pill la ville
sainte, celui qui visita les cits de tant d'hommes et connut leur
esprit, celui qui sur les mers passa par tant d'angoisses avant de
rentrer enfin, seul, dans sa patrie, ayant perdu, par la colre de
Posidon, tous ses hommes d'quipage 1.
Et aussitt aprs cette invocation nous sommes transports
l'Assemble des dieux, qui va dlibrer et statuer sur le cas
d'Ulysse, qui nous est brivement expos. Je lis Y Odysse dans
l'admirable traduction de Victor Brard 2, me rservant
toutefois d'y apporter de temps en temps une modification, je
n'oserais dire une correction :
Ils taient au logis, tous les autres hros, tous ceux qui de la mort
avaient sauv <?i_ir tte ' ils avaient rhann He la pnierre et des flots.
Il ne restait que lui toujours dsirer le retour, et de revoir sa femme,
car une nymphe altire le retenait captif au creux de ses cavernes,
Calypso, qui brlait, cette toute divine, de l'avoir pour poux 3.
Ulysse va-t-il enfin, aprs tant d'annes, rentrer dans ses foyers ?
Telle est la question sur laquelle vont dcider les dieux en
conseil. Ainsi, dans le Faust de Goethe, avant que le drame ne
s'engage sur la terre, assistons-nous un Prolog im Himmel, un
prologue dans le Ciel, o Dieu, entour de ses anges, autorise la
tentation laquelle va tre soumis le docteur Faust.
Mais il s'en faut que les dieux d'Homre soient l'abri de
l'irrvrence, entours d'un respect sacr. L'Assemble des dieux
est un aropage o il n'est pas toujours facile de raliser
l'unanimit; et l'on profite, pour faire passer une dcision, de l'absence
d'un membre qui s'y opposerait. C'est ainsi que Posidon, le
dieu de la mer, dont la haine s'acharne contre Ulysse, se trouvant
1. Odysse, chant. I, vers 1-9.
2. \J Odysse posie homrique , texte tabli et traduit par Victor Brard,
3 vol. de la collection Guillaume Bud, Paris, 1924.
3. Odysse, lt 11-15.

en vacances au pays des thiopiens, dont le nom signifie en grec


visages brls (les thiopiens taient les seuls reprsentants
du monde noir que connt l'Antiquit, car ils n'taient pas isols
des bords mditerranens par l'tendue infranchissable du dsert,
mais ils descendaient vers l'Egypte par la valle du Nil), Athna
profite de son absence pour soumettre Zeus une requte en
faveur d'Ulysse,
... pour ce sage, accabl du sort, qui, loin des siens, continue de
souffrir dans une le aux deux rives. Sur ce nombril des mers, en cette
terre aux arbres, habite une desse, une fille d'Atlas, ce gnie
redoutable qui connat de la mer entire les abmes, et qui veille, lui seul,
sur les hautes colonnes qui tiennent cart de la terre le ciel. Sa fille
tient captif le malheureux qui pleure. Sans cesse en litanies de
douceur amoureuse, elle veut lui verser l'oubli de son Ithaque. Mais
lui, qui ne voudrait que voir monter un jour les fumes de sa terre, il
appelle la mort 1.
Nous nous demanderons tout l'heure o est situe cette le
de Calypso ; ce sera une premire faon de faire rentrer l'Odysse
dans le monde d'aujourd'hui. Mais il nous faut observer d'abord
que cette Assemble des dieux, dont nous avons la relation au
chant I, ne trouve son dnouement naturel qu'au chant V, lorsque
Zeus, rpondant la prire d'Athna, donne mission Herms,
le messager des dieux, d'aller signifier la nymphe Calypso
l'ordre de ne plus retenir Ulysse. C'est donc seulement au chant V,
aprs le prologue cleste qui ouvre le chant I, que commence
l'action principale de V Odysse. Les quatre premiers chants,
l'exception de ce prologue, dtach de l'ouvrage qu'il introduit,
sont remplis d'un rcit tranger au plan initial, et qu'on peut
appeler le Voyage de Tlmaque, le fils d'Ulysse, la recherche de
son pre. De mme, les derniers chants (XIII-XXIV) de V Odysse
constituent une suite au pome central ; elle pourrait s'intituler
la Vengeance d' Ulysse. Ulysse, rentr Ithaque sous un habit de
mendiant, se fait reconnatre par son fils, puis par le vieux porcher
Eume, massacre les prtendants qui courtisaient sa femme,
la sage Pnlope, et est enfin reconnu par elle. La partie centrale
de Y Odysse, celle qu'annonce l'invocation initiale et pour
laquelle est faite le prologue, relate les Navigations d'Ulysse.
Ulysse, sur un radeau, s'loigne de l'le de Calypso ; pendant
dix-sept jours et dix-sept nuits, il vogue vers l'est, ayant la
Grande Ourse sa gauche ; arriv en vue de l'le des Phaciens
(l'le de Corfou), prs de la cte de l'pire, il est pris dans une
tempte qui disperse son radeau ; il ne doit son salut qu' un
voile magique que lui remet la desse Ino. La tempte calme,
il cherche la nage une grve hospitalire et y passe la nuit, tapi
i. Jbid., 48-59.

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sous des feuilles d'olivier. Le lendemain, il est dcouvert par
Nausicaa, la fille du roi Alkinoos, venue au lavoir avec ses
servantes. Elle le conduit la maison de son pre, qui l'accueille
royalement et fait armer un navire pour le reconduire Ithaque,
toute proche. Ainsi devaient se terminer les navigations d'Ulysse.
Mais avant de quitter le palais de son hte, Ulysse, au cours
d'un festin organis en son honneur, raconte ses aventures depuis
le dpart de Troie jusqu' son arrive dans l'le de Calypso. Ce
rcit remplit les chants VIII XII de l'Odysse, qui contiennent
les pisodes les plus clbres, celui des Lotophages, du Cyclope,
de Circ, des Sirnes, del tempte, enfin, o prirent les derniers
compagnons d'Ulysse, tandis que lui, cramponn une pave
de son vaisseau, flotte dix jours la drive, avant d'tre rejet
sur une le, o la nymphe Calypso le recueille et le traite en
ami.
Ainsi se ferme le cycle : les rcits chez Alkinoos ramnent
Ulysse au lieu mme d'o nous l'avons vu partir. Quand s'ouvre
le pome, par l'Assemble des dieux, il y a sept ans qu'Ulysse
est retenu chez Calypso, et avant d'y arriver il avait err
plusieurs annes sur les mers. Pourquoi le pote fait-il commencer
ce moment sa narration, pour ensuite revenir en arrire en
donnant la parole Ulysse chez Alkinoos ? On sait que ce procd
qui consiste prendre l'action pique en son milieu, ou mme
proche de sa fin, jeter le lecteur in mdias res, est plus tard
devenu classique, a t pris pour rgle par les potes piques et
appliqu JUu'uuimienl par Virgile en son Enide. Mais l'auteur de
l'Odysse, en procdant de la sorte, n'imitait sans doute pas un
modle plus ancien ; il devait avoir un autre motif pour cela. Il
est probable qu'il voulait frapper aussitt l'imagination du
lecteur, ou de l'auditeur, par un tableau d'exotisme. Vous avez
remarqu sans doute, dans la requte d'Athna, cette vocation de
... l'le aux deux rives : sur ce nombril des mers, en cette terre
aux arbres, habite une desse, une fille d'Atlas, ce gnie redoutable,
qui connat de la mer entire les abmes, et qui veille, lui seul, sur
les hautes colonnes qui tiennent cart de la terre le ciel.
Il y a l une indication prcieuse pour la localisation de
l'le ; mais coutez-en d'abord la description blouissante.
Herms, excutant les instructions de Zeus, chausse ses sandales
ailes, et il arrive au bout du monde, en vue de l'le o habite la
desse : alors, dit le pote,
... il sortit en marchant de la mer violette, prit terre, et s'en alla
vers la grande caverne dont la nymphe aux cheveux boucls avait
fait sa demeure. Il la trouva chez elle : un grand feu flambait au foyer;
au loin se rpandait l'odeur de cdre ptillant et du thuya, qui
brlaient dans son tre ; toute l'le en tait embaume. Elle tait donc

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au logis, chantant belle voix, assise son mtier, et tissait avec une
navette d'or. A l'entour de la grotte, un bois avait pouss sa futaie
vigoureuse : aulnes et peupliers, et cyprs odorants, o gtaient des
oiseaux aux larges ailes, chouettes, perviers et golands criards, qui
sillonnent les flots et vont pcher au large. Au rebord de la vote,
une vigne en pleine force ployait ses rameaux, toute fleurie de grappes .
Prs de l, quatre sources alignes versaient leurs ondes claires ;
puis leurs eaux voisines divergaient, chacune de son ct, travers
de molles prairies jonches de violettes et de fenouil marin. Ds
l'abord en ces lieux, ft-il un immortel, qui n'aurait eu les yeux
charms, l'me ravie x ?
Cette rflexion souligne l'intention du pote : il a voulu que
ds les premiers vers, nous fussions, nous aussi, saisis par la
description de ce site enchanteur ; et ses auditeurs du monde
prhellnique avaient sujet de l'tre encore plus que nous, car ce paysage
marin, cette le forestire, sa prairie, ses fontaines, ses fleuves,
ses parfums, tout cela compose un tableau comme il n'est gure
donn d'en voir dans les rgions sches de l'Orient mditerranen ;
c'est un paysage occidental et, pour tout dire, atlantique. Calypso
est fille d'Atlas ; et Atlas, ce gant qui sonde la mer et qui porte le ciel,
est la personnification d'une montagne qui garde le dtroit par o
la Mditerrane communique avec l'Ocan, la mer extrieure.
A l'poque homrique, Atlas n'est pas, selon Victor Brard, que
nous suivons en tout ceci 2, la grande chine qui traverse l'Afrique
du Nord, mais un mont qui domine le dtroit, de plus haut encore
que le rocher de Gilbraltar, un mont dont la cime, souvent
perdue dans les nuages, donne l'impression de porter le ciel. Ce
mont est situ dans la rgion de Ceuta ; tous ceux qui ont navigu
dans le dtroit le connaissent ; on l'appelle communment la
montagne de Ceuta, et plus prcisment le Mont aux Singes ; il a
environ 850 mtres d'altitude (fig. 1 et 2).
L'le de Calypso doit tre cherche au voisinage du mont. Il
n'est pas douteux qu'elle soit situe en cette rgion, puisqu'
Ulysse, voguant sur son radeau vers Ithaque, fera une traverse
de prs de vingt jours en se dirigeant vers l'est, ayant l'Ourse
sa gauche. Or, au pied du promontoire que domine le Mont aux
Singes, se trouve un lot presque invisible aux voyageurs du
dtroit ; ses contours se confondent, parmi les anfractuosits du
rivage, avec les contreforts du mont, qui au contraire s'impose
aux regards ; aussi la passe qui spare l'le du rivage a-t-elle d
servir d'abri et de refuge secret aux vaisseaux phniciens, aux
navigateurs dont les rcits ont inspir le pote de l'Odysse.
1. Ibid., V, 55-74.
2. V. Brard, Les navigations d'Ulysse, t. III : Calypso et la mer de l'Atlantide,
Paris, 1929.

Le nom de Calypso signifie en grec celle qui cache ; la nymphe


a cach Ulysse pendant sept ans ; mais son le tait proprement une
cachette, un refuge secret pour les marins ; et c'est cette le,

FlG. I.

tcu

FlG. 2.
peut-tre, que s'est appliqu primitivement le nom d'Ispania, o
une tymologie smitique dcouvre la signification d'le de la
cachette. Calypso serait la transcription grecque d'Ispania (on
trouve de nombreuses transcriptions de cette sorte dans les noms

300
de lieux homriques) ; le nom smitique d'un lot du dtroit se
serait ainsi tendu, par l'intermdiaire des Carthaginois, puis
des Romains, toute la pninsule ibrique, pour devenir dans
l'histoire le nom glorieux d'Espaha.
L'lot en question est appel aujourd'hui d'un nom espagnol,
Peregil, l'ile du persil. Elle doit ce nom sa vgtation, o domine
une plante appele le persil de mer, ou fenouil marin, et mentionne
dans la description odyssenne. On y trouve aussi une grotte et
un peuple d'oiseaux marins ; mais on n'y trouve plus
l'abondante fort, ni surtout les quatre sources. Victor Brard, qui avec
une science admirable et un zle infatigable, pendant vingt-cinq
ans, rechercha sur les lieux les sites odyssens, ne se tint pas
pour satisfait tant qu'il n'et retrouv les quatre sources. Il y
parvint seulement en aot 1912. Mais ce n'est pas dans l'le de
Peregil qu'il trouva la grotte aux quatre sources ; il la dcouvrit
non loin de l, mais sur la terre ferme, au voisinage de la rade de
Benzus, qui s'tend l'est du promontoire domin par le Mont
aux Singes, et au pied duquel se blottit Peregil. Au sommet du
promontoire, il est encore des vestiges de l'antique fort ; les
grands fts qui mergent des arbustes du maquis sont souvent
dcapits par les temptes du large ; ils deviennent ces troncs
d'arbres morts, secs et bons flotter, dont Ulysse, pour partir,
construisit son radeau. Le royaume de Calypso n'est donc pas
seulement l'le de Peregil, mais la presqu'le de Punta Leona
laquelle elle s'adosse ; ce n'est pas une le vritable, entoure
d'eau de toutes parts (perirrutos), mais une le aux deux rives
(amphirutos), domine par un piton, d'o lui vient l'appellation
de nombril des mers x.
Maintenant que le site de Calypso a t restitu dans les mers
d'Occident, nous comprenons mieux ce qui en faisait la sduction
pour les auditeurs del posie homrique : il avait pour eux Fat-,
trait de l'exotisme. Il devait produire sur leurs imaginations un
effet comparable celui qu'prouvaient les lecteurs de
Chateaubriand, transports par ses descriptions du Mississipi ou du
Niagara. Et de mme que Chateaubriand empruntait des rcits
d'explorateurs ignors la matire de ses tableaux blouissants,
dcrivait des paysages qu'il n'avait pas vus 2, de mme le pote
de F Odysse a d tirer des livres de bord des navigateurs
phniciens la connaissance des rivages fa buleux o il conduit le divin
Ulysse. Or le got de l'exotisme est caractristique d'une
mentalit moderne ; il apparat dans la littrature franaise la fin du
1. Voir des images du pays de Calypso in V. Brard, Dans le sillage d'Ulysse.
Album odyssen, noa 47-67.
2. Voir J. Bdier, tudes critiques, p. 125-294 : Chateaubriand en Amrique
Vrit et fiction.

307
XVIIIe sicle, avec Bernardin de Saint-Pierre, qui visita l'le de
France, dans l'Ocan Indien, et en rapporta l'idylle clbre de
Paul et Virginie. Mais il ne faudrait pas croire que l'esprit ou
la sensibilit moderne est ncessairement de date rcente. La
notion de moderne ou de modernit doit tre gnralise ; elle
dsigne un ge de la civilisation ; et comme l'histoire nous fait
connatre une pluralit des civilisations diverses, qui se sont
dveloppes des poques diffrentes, toutes ne sont pas parvenues
en mme temps l'ge moderne. Valry x a fait observer qu'on
pourrait reconnatre dans le cours de l'histoire plusieurs ges
modernes ; celui de la civilisation grco-romaine se placerait vers les
premiers sicles de l're chrtienne ; je voudrais vous montrer
que la posie homrique, longtemps tenue pour la manifestation
d'un gnie primitif, accuse au contraire des traits qui rvlent
une mentalit moderne ; elle avait derrire elle le moyen ge
prhellnique.
Ce qui caractrise un ge moderne, c'est, dans le domaine de
l'art, une dsaffection du got l'gard des thmes traditionnels,
ceux o s'exprime la vie quotidienne, ses travaux et ses joies,
ou les croyances communes ; et c'est, en revanche, une curiosit
avide de nouveau. A ce besoin rpond la littrature exotique,
la peinture des pays lointains ou des murs trangres, mais
aussi bien celle d'un pass oubli : l'engouement pour le moyenge, pour l'architecture gothique, va de pair avec le got de
l'exotisme dans la littrature romantique. Il y a donc dans
l'esprit moderne un affranchissement l'gard de la tradition
rgnante et une ouverture sur la diversit des cultures humaines,
qui peut conduire un sens approfondi de l'universalit. Il
n'est point paradoxal de dire que seul un esprit moderne ,
ouvert aux influences extrieures, libr des troitesses locales,
peut devenir un classique. Dans l'histoire de notre civilisation
occidentale, les temps modernes commencent avec la Renaissance,
qui est une priode de rupture avec la tradition mdivale, alors
extnue, un retour l'Antiquit hellnique ; mais celle-ci,
digre et assimile par le gnie national, alimentera au sicle
suivant la floraison des classiques franais. Il y a ainsi, l'origine
de tout classicisme, un branlement caractristique des ges
modernes ; si un tel branlement se propage en une curiosit
diffuse et superficielle, en un cosmopolitisme banal, il conduit
la dcadence ; s'il est domin par une volont de retrouver sous
les diffrences les valeurs permanentes et universelles, il aboutit
l'quilibre et la maturit classiques ; il est l'origine d'une
tradition nouvelle, largie et rajeunie.
Ainsi, la posie homrique a beau se situer aux plus hautes
i. Cf. Varit, p. 17-18.

origines de notre tradition littraire, elle n'en apporte pas moins


le tmoignage d'une mentalit moderne, ouverte sur le vaste
monde et avide d'exotisme ; elle prend pour hros le navigateur
errant, qui visita les cits de tant d'hommes et connut leur esprit.
Mais cette posie ne rpond pas seulement une curiosit
superficielle, prise seulement de tableaux pittoresques et de rcits
d'aventures : l'action et le dcor, adapts un got qui est celui
d'un public moderne , servent d'expression un sentiment
plus profond, une inquitude de l'me humaine, qui est de
toutes les poques, encore qu'aux ges modernes elle soit ressentie
avec une particulire vivacit.
Voyons, en effet, quels sont les sentiments d'Ulysse retenu
dans l'le de Calypso. Sur un aspect du moins, cette captivit
est une chance. Ulysse, rejet par la tempte sur une le
inconnue alors que tout son quipage a pri dans les flots, est libre de
tous liens avec avec son pass, avec la socit de ceux qui l'ont
connu. Personne ne viendra le chercher dans sa cachette ;
personne n'ira dire en quels parages on l'a perdu de vue ; il
pourra demeurer un ternel disparu. La chance qui lui est offerte,
c'est celle d'une vie nouvelle, d'un recommencement absolu, avec
les plus enivrants espoirs : il sera combl de l'amour d'une
desse, qui lui a promis de le rendre immortel et jeune tout
jamais. Comment Ulysse n'aurait-il pas t sduit ? Cependant,
il a finalement refus. C'est qu'un sentiment plus fort, plus
stable surtout, l'a emport finalement sur l'enivrement d'un
jour : il veut revoir les siens, sa maison et ses champs. Deux
sentiments se disputent son me : l'appel de l'inconnu, du rve,
d'un ravissement divin, et d'autre part l'attachement au milieu
familial et natal, aux ralits terrestres, aux joies et aux
tendresses coutumires. Devant l'alternative de l'vasion et du retour,
sollicite par des forces contraires, l'me d'Ulysse cde au rappel
nostalgique. Tel est le conflit qu'exprime potiquement l'pisode
de Calypso, o l'on peut reconnatre une inquitude profonde
de l'me moderne.
Nous remarquerons d'abord que ce conflit est symbolis dans
la topographie mme de l'le. Dans un univers potique, en effet,
l'espace n'est pas homogne comme dans la gomtrie ; les
diffrentes rgions de l'espace sont charges de valeurs affectives
diffrentes. Autour de son village d'enfance, les promenades
du jeune Proust pouvaient prendre deux directions: du ct
de chez Swann ou du ct de Guermantes; et ces deux cts,
auxquels s'attachaient des visions, des rves et des motions
diffrentes, partagrent ensuite tout son univers. Pareillement,
dans l'le de Calypso, il y a deux cts, le ct de la grotte et le
ct des grves. Le ct de la grotte, c'est celui qui nous a t

39
dcrit, le paysage qui sert de cadre l'apparition de la nymphe,
celui d'o vient l'appel l'vasion, aux volupts de l'extase, les
promesses de jeunesse ternelle et d'immortalit ; le ct des
grves, c'est le ct nostalgique, celui o se retire Ulysse pour
pleurer. C'est l que la nymphe Calypso, rsigne subir l'arrt
de Zeus, vient trouver le hros pour lui annoncer qu'elle ne met
plus d'obstacle son retour.
Elle le trouva assis sur un cap. Jamais ses yeux ne schaient leurs
larmes. Il consumait la douceur de ses ans lamenter son retour,
car la nymphe n'tait plus agrable son cur. Les nuits, bien sr,
il lui fallait, par force, reposer au creux de la grotte et demeurer prs
d'elle, quoiqu'il ne voult plus : c'est elle qui voulait. Mais le jour,
assis sur les rochers, parmi les grves, le cur secou de sanglots et
de plaintes, promenant ses regards sur la mer infconde, il restait
verser des pleurs. x
C'est l que la desse vient le chercher pour leur dernire
journe d'amour.
Elle l'entrane, il la suit ; ils se dirigent du ct de la grotte, la
desse, et puis l'homme. Arrivs l, elle le fait asseoir sur le trne
d'or o s'tait repos tout l'heure Herms, porteur du message
des dieux ; puis elle lui sert un grand repas, les mets et les boissons
dont se nourrissent les mortels humains. A son tour elle s'assied,
face face devant son Ulysse divin; mais, elle, ses suivantes servent
l'ambroisie et le nectar 2.
Ainsi, dans leur tte--tte, la nymphe et son hros, le divin
Ulysse, restent spares par la diffrence de leur condition, ou
plus exactement de leur essence. Ils n'ont point les mmes
nourritures. Calypso est desse ; le divin Ulysse n'est qu'un
homme. Rien ne parat plus enivrant pour un homme que d'tre
promis l'amour d'une desse ; mais rien, l'preuve, ne se
rvle aussi dcevant. Or, l'aventure d'Ulysse est un symbole de
l'amour-passion. Analysons ce symbolisme. Les vrais amants, pour
s'isoler, n'ont pas besoin de fuir en une le inconnue ; indiffrents
au reste du monde, ils sont l'un pour l'autre l'univers ; mme
entours des regards d'autrui, ils ont en eux leur secret ; ils sont
envelopps d'un mystre ; leur silence leur est une cachette .
Illumine par leur joie intrieure, la nature autour d'eux revt
une sduction inaccoutume et comme une splendeur
d'exotisme.
L'amour-passion [crit Stendhal] jette aux yeux d'un homme toute
la nature avec ses aspects sublimes comme une nouveaut invente
d'hier. Cet homme s'tonne de n'avoir jamais vu ce spectacle sini. Odysse, V, 151 -158.
2. Ibid., 192-199.

3io
gulier qui se dcouvre son me. Tout est neuf, tout est vivant, tout
respire l'intrt le plus passionn x.
L'amour-passion, enfin, transfigure et divinise son objet, la
femme ardemment aime est toujours une desse ; son image,
sa prsence, remplissent le cur d'un ravissement divin ; il y a
dans l'exaltation de l'amour comme une attente d'immortalit,
la promesse d'une jeunesse ternelle. Ainsi, dans l'amour-passion
sont runis tous les merveillements qui s'offraient Ulysse
arrivant chez Calypso ; et il n'est point d'tre humain si
infortun qu'il n'ait cru voir un jour s'ouvrir devant lui une si grande
esprance. Cependant, il est exceptionnel qu'un tel espoir ne
soit point du, que l'amour ait jamais rempli de si hautes
promesses, qu'il ait combl l'me d'une flicit constante, nous
levant au-dessus de notre condition mortelle. Un grand amour,
a-t-on pu dire, est aussi rare qu'un grand gnie. L'homme n'a
pas d'ordinaire les ressources intrieures qu'il faudrait pour
alimenter longtemps la passion, terniser le charme des
premires rencontres, galer le rel son rve. L'idal lui chappe,
lui demeure inaccessible. C'est pourquoi Ulysse se dtache de
Calypso ; il refuse l'immortalit, parce qu'il se sent incapable
d'y atteindre.
C'est ce qui fait la mlancolie des adieux de Calypso et
d'Ulysse :
Ainsi donc, dit-elle, ta chre maison, au pays de tes pres, tu
veux maintenant retourner, tout de suite?... Adieu donc, malgr
tout !... Pourtant si tu savais, si ton cur pouvait voir tous les maux
que le sort doit te faire subir, avant que tu n'arrives au pays de tes
pres, c'est ici que tu voudrais rester, habitant avec moi cette demeure,
et tu serais immortel ! malgr tout ton dsir de revoir ton pouse,
vers laquelle tes vux aspirent tous les jours.... Pourtant, je ne suis
pas moins belle, je suppose, de corps ni de prestance ; car on n'a
jamais vu que les mortelles, nous desses, ne le disputent pour le
corps ou pour la beaut.
Prenant la parole son tour, voici ce que rpond Ulysse l'avis :
Noble desse, ne sois pas ainsi courrouce. Je le sais, moi aussi,
tout cela !... Auprs de toi, la sage Pnlope serait bien infrieure
en grandeur et beaut.... Malgr cela, le vu de mon cur, chaque
jour, c'est de rentrer l-bas, de voir en mon logis la journe du retour!
Quels que soient les tourments qui m'attendent en mer, j'ai le cur
assez fort : je puis les affronter . Il dit. Le soleil qui plongeait laissa
descendre l'ombre. Ils entrrent tous deux sous la vote profonde,
et trouvrent la joie d'un lit plein de douceur 2.
i. Stendhal, De l'amour, livre II, chap. 59.
2. Odysse, V, 204-227.

3ii
Ainsi, auprs de Calypso, Ulysse trouve encore la joie et la
douceur ; mais ce n'est pas cela qui peut le retenir, qui peut lui
faire oublier la patrie. Il faudrait pour cela que se perptue
l'enchantement des premiers jours, que se ralisent les promesses
de jeunesse ternelle. Or, elles ne se ralisent pas ; c'est--dire
que l'exaltation s'teint, qui faisait l'enivrement de la passion
naissante ; l'imagination ne peut terniser son rve, l'amant
bloui conqurir l'immortalit promise. Il ne peut demeurer
dans le ravissement, dans l'oubli de sa condition contingente,
de ses soucis quotidiens, de ses besoins temporels. Il mange et
boit comme les mortels ; il n'est pour lui ni d'ambroisie, ni de
nectar.
Voil pourquoi Ulysse aspire revoir Pnlope. Ce n'est point
tant par vertu, par fidlit conjugale. Il ne fuit point Calypso
comme une tentation. Circ, la magicienne, qui avait
transform les compagnons d'Ulysse en pourceaux, et les avait dlivrs
sa prire, Circ a pu tre pour lui une tentation. Mais Calypso
n'est pas une tentation ; c'est le tourment de l'impossible. Il est
impossible l'homme de s'installer dans l'exaltation passionnelle,
de s'isoler des autres hommes pour vivre en un rve obstin,
dans un ravissement ternel. L'vasion n'est jamais pour lui
qu'une fugue temporaire. Infailliblement il retourne la vie
quotidienne, reprend sa place parmi les siens, s'abandonne aux
affections familires, aux joies habituelles, aux tendresses
prissables. L'amour ne peut se perptuer qu' condition d'teindre
l'ardeur de la passion, de se faire habitude. Pnlope symbolise
cet amour sans illusion et la joie du retour. C'est cet humble
bonheur, fragile et humain, qu'aspire le cur d'Ulysse aprs
tant d'aventures, aprs tant d'preuves, malgr de si enivrantes
promesses ; et c'est un bonheur semblable qu'il souhaite ses
htes, au roi Alkinoos et aux notables Phaciens en terminant
le rcit de ses aventures :
Puiss-je au logis trouver mon retour mon pouse et tous les
miens en sant ! Vous qui restez ici, puissiez-vous faire la joie de vos
femmes, les compagnes de votre jeunesse, et celle de vos enfants !
Que les Dieux vous accordent envers tous la vaillance, et qu'un
malheur public ne vous frappe jamais !
Puis se tournant vers la reine, il lui porte ce toast :
O reine, ton bonheur ! et qu'il soit sans relche, jusqu'au temps
o viendront la vieillesse et la mort, lot de tous les humains ! Lorsque
je vais partir, que la joie reste en cette maison ! Sois heureuse en tes
fils, en ton peuple, et en Alkinoos, ton roi 1.
Tel est l'idal paisible d'Ulysse au terme de ses voyages. On
i. Ibid., XIII, 42-46, 59-62.

312
y peroit l'expression de cette sagesse rsigne qui sera celle de
l'hellnisme classique, qui conseille l'homme de se garder
d'ambitions excessives, d'avoir le sentiment de ses limites, de sa
condition mortelle, de s'abstenir de penses et de rves
immortels. Cet idal, dont l'horizon trop mesur a soulev, dans
l'hellnisme mme, de fermes protestations 1, est-il galement celui
du pote de l'Odysse ? Il n'en demeure pas moins qu'il nous a
montr Ulysse sollicit par l'vasion, s'il incline finalement
vers le retour, et que dans l'pisode de Calypso il a exprim
potiquement le contraste de la passion et de l'habitude, le conflit
de l'idal et du rel, de l'absolu et du relatif, qui tentent dans
l'me humaine un prilleux accord. Le pote n'a donc pas ignor
l'inquitude sans fond ni l'immense esprance ; il n'est pas
tranger l'motion mtaphysique, issue de la condition
humaine, motion qui est de toutes les poques, mais qui
s'exprime particulirement aux ges que l'on peut dire modernes .
Mais revenons Calypso, demeure dans son le, tandis
qu'Ulysse vogue sur son radeau vers le pays des Phaciens.
Calypso ne pouvait se consoler du dpart d'Ulysse. Dans sa
douleur, elle se trouvait malheureuse d'tre immortelle.
C'est ainsi que Fnelon commence son rcit des Aventures
de Tlmaque, et poursuit :
Sa grotte ne rsonnait plus de son chant : les nymphes qui la
servaient n'osaient lui parler. Elle se promenait souvent seule sur les
gazons fleuris dont un printemps ternel bordait son le ; mais ces
beaux lieux, loin de modrer sa douleur, ne faisaient que lui rappeler
le tristes ouvenir d'Ulysse, qu'elle yavait vu tant de fois auprs d'elle.
Souvent elle demeurait immobile sur le rivage de la mer, qu'elle
arrosait de ses larmes; et elle tait sans cesse tourne vers le ct
o le vaisseau d'Ulysse, fendant les ondes, avait disparu ses yeux.
Ainsi, c'est la desse, cette fois, qui se retire du ct des grves,
du ct nostalgique, pour pleurer. Nous avons vu Ulysse rpudier
l'immortalit pour obtenir la joie du retour ; c'est la desse
maintenant qui se trouve malheureuse d'tre immortelle !
Ce trait n'est point invent par Fnelon ; chez Homre aussi,
Calypso prouve le regret d'tre immortelle, mais sous une
forme plus poignante encore. Dans Tmlaque, elle dplore que
la mort ne puisse venir mettre fin son dsespoir ; dans l'Odysse,
il n'est point question de la douleur de la nymphe aprs le dpart
d'Ulysse ; mais lorsqu'elle reoit, de la bouche d'Herms, l'arrt
de Zeus qui lui enjoint de renvoyer Ulysse, elle exhale une plainte
profondment mouvante : elle dplore d'tre immortelle,
i. Aristote, thique d Nicomaque, X 7, 11776 31-34.

3i3
non parce qu'elle entrevoit un dsespoir sans fin, mais parce que
son rang d'immortelle l'exclut des joies permises aux humains.
Elle dit l'envoy des dieux :
Que vous tes mesquins, vous les dieux, jaloux plus que personne,
qui enviez aux desses de prendre dans leur lit, sans dtour, un
homme, quand elles ont de lui fait l'ami de leur cur.
Elle voque les redoutables vengeances jadis exerces par Zeus,
chaque fois qu'une desse a cd l'amour d'un mortel :
Aujourd'hui [dit-elle] c'est mon tour ; vous m'enviez, dieux !
la prsence d'un homme, d'un mortel. Pourtant, c'est moi qui l'ai
sauv, quand il m'arriva seul, cramponn la quille de son navire ;
car Zeus, d'un clair de sa foudre, avait frapp son mt et disloqu
sa coque au milieu des flots sombres. Son quipage entier de braves
tait mort. Mais la vague et les vents sur ces bords le jetrent ; et
moi je l'accueillis, l'entourai de soins tendres, et lui fis la promesse
de le rendre immortel et jeune tout jamais *.
Mais les dieux ne l'entendent pas ainsi. Calypso souffre d'tre
une desse ; elle envie les libres amours des mortelles ; son
immortalit a pour prix son bonheur. La piti dont elle accueillit
son naufrag, l'amour qu'elle ressent pour lui et qui rayonne dans
sa solitude, toutes les affections qui font la joie des simples femmes,
sont pour elle des sentiments interdits. Entre l'homme et la desse,
celle qui vit d'ambroisie et celui qui se repat de nourritures
terrestres, il y a, jusqu'en leurs plus intimes tte--tte, une
distance infranchissable ; mais c'est pour la desse que la
sparation, le tourment de l'abme, est le plus douloureux. Ulysse
peut se consoler s'il renonce son rve enchant, un bonheur
inaccessible; il lui reste les joies terrestres et les tendresses
humaines ; mais pour la desse, isole dans sa condition surhumaine,
recluse dans son rang d'immortelle, il n'est point d'adoucissement
sa dsolation, sa solitude intrieure. C'est ce qui fait le
caractre poignant de la plainte de Calypso ; elle est l'expression
d'un sentiment qui se traduit souvent dans la posie moderne,
celui de la solitude morale, o sont condamnes les mes que
leur lvation, ou leur orgueil, isole de la communaut des hommes,
exclut des joies et des affections communes. Toute supriorit
est un exil : tel est le thme dvelopp avec emphase dans le
Mose d'Alfred de Vigny.
Ce grand nom [nous dit le pote], ne sert que de masque un
homme de tous les sicles et plus moderne qu'antique : l'homme de
gnie, las de son ternel veuvage et dsespr de voir sa solitude
plus vaste et plus aride mesure qu'il grandit 2.
i. Odysse, V, 1 18-120, 129-136.
2. A. de Vigny, Lettre Mlle Maunoir, du 27 dcembre 1838.

3H
Mais, avant lui, Madame de Stal avait exprim ce sentiment
de la solitude morale, disant amrement que la gloire ne saurait
tre pour une femme que le deuil clatant du bonheur.
Pareillement, pour la nymphe homrique, la divinit est une gloire doulnoreuse, une accablante solitude ; elle envie la condition d'une
simple femme, avec un accent poignant d'humanit.
Ainsi, l'pisode qui ouvre l'Odysse, la sparation de Calypso
et d'Ulysse, nous reprsente un conflit qui meut particulirement
la sensibilit moderne ; et les deux acteurs, l'homme et la desse,
en expriment tour tour un aspect. Entre la nymphe et le hros,
l'accord est impossible : l'un refuse l'immortalit, l'autre la
joie humaine est interdite. Mais c'est l'intrieur de l'me
humaine, dans sa condition mtaphysique, que se noue le conflit
symbolis potiquement par la sparation dramatique des deux
personnages. L'homme est un tre adapt l'existence terrestre ;
il est invinciblement attach la vie et aux joies qu'elle donne ;
il est cependant insatisfait : non seulement parce que les chagrins
et les peines troublent la joie de l'existence, mais parce que la
douceur mme de l'existence lui parat bientt monotone, et
aussi parce que l'angoisse le hante : il sait que ses jours auront
une fin. Aussi aspire-t-il s'vader de sa condition mortelle :
la passion, l'aventure, lui en promettent l'illusion. Dans
l'exaltation passionnelle, l'homme s'affranchit de l'habitude, qui nivelle
ses joies ; dans l'ivresse des sens, de l'imaginaton et du cur,
il oublie pour un temps sa condition prcaire. Cet effet magique
se retrouve dans le souvenir, et Proust le dcrit en ces termes :
Il m'avait aussitt rendu les vicissitudes de la vie indiffrentes,
ses dsastres inofFensifs, sa brivet illusoire, de la mme faon
qu'opre l'amour, en me remplissant d'une essence prcieuse.
J'avais cess de me sentir mdiocre, contingent, mortel 1.
Mais ce ravissement n'est que fugitif ; l'homme retombe ses
habitudes, son existence prosaque. Pour perptuer ce
ravissement, il ne suffit pas d'en avoir entendu la promesse ; il faudrait
encore avoir du gnie. C'est pourquoi Ulysse renonce son rve
impossible et retourne sa terre d'Ithaque. Mais supposons
qu'un homme et le gnie ncessaire pour terniser son rve,
ne lui faudrait-il pas, pour raliser cette ambition surhumaine,
renoncer aux douceurs de la vie, s'isoler du reste des hommes ?
Ne serait-il pas condamn, comme la nymphe Calypso, une
solitude dsabuse, un glorieux dsespoir ? N'est-ce pas la loi
de la vie que les joies qu'elle nous donne sont essentiellement
passagres ; elle ne peuvent tre ternises que dans le souvenir.
i. M. Proust, Du ct de chez Swann, 1. 1, p. 70 (140e dition).

315 ~
C'est seulement quand l'motion s'est apaise que l'esprit peut
s'emparer d'elle, la faire revivre, l'immortaliser dans un pome.
Mais la cration potique suppose le dtachement l'gard de
la vie, une sorte d'asctisme. crire un roman, dit un personnage
de Pirandello, est autre chose que de le vivre. Il faut choisir :
O si scrive, o si vive 1. Le vivre est une aventure phmre ;
l'crire, c'est tenter une uvre ternelle. Et celui qui veut accder
cet enchantement de se sentir ternel doit renoncer poursuivre
la joie prsente et s'appliquer la recherche du temps perdu .
L'effort potique, s'appliquant non jouir du prsent, mais
ressusciter le pass, ralise le miracle du temps retrouv .
Tandis que celui qui s'abandonne au courant de la vie, qui se plonge
dans les joies du monde, n'a pas le loisir de les goter et ressent
l'angoisse du temps qui fuit, celui qui s'en dtache pour
reconqurir le pass, terniser le souvenir, celui-l s'lve une
conscience dlicieuse et sereine : il a le sentiment d'une victoire sur
le temps. Telle est une solution possible au conflit qui nous a t
reprsent dans l'me humaine, celle qu'on pourrait appeler le
salut potique : solution dficiente sans doute, mais qui n'en est
pas moins tente dans les plus grandes crations littraires de
notre sicle, dans l'uvre de Proust ou de Pirandello ; et il n'est
pas exagr de dire qu'elle nous est suggre par le pote de
l'Odysse. La tradition nous montre Homre sous les traits d'un ade
aveugle ; mais n'oublions pas que cette figure apparat dans le
pome de l'Odysse, au festin chez Alkinoos, o nous voyons
intervenir Dmodokos, le divin ade , le charmeur sans rival,
qui la Muse aimante avait su partager et les biens et les maux :
car, priv del vue, il avait reu d'elle le chant mlodieux . 2
C'est parce que ses yeux taient ferms au spectacle du monde
qu'il tait capable de faire rayonner de divines images. Spar du
monde visible, repli dans un songe intrieur, il avait le don
d'enchanter les esprits par des crations immortelles. Si nous nous
reprsentons de la sorte le pote de l'Odysse, nous accuserat-on d'anachronisme ? Nous reprochera-t-on de projeter en lui
les inquitudes et les aspirations de l'me moderne, de pcher
contre l'esprit historique, de culbuter les sicles. Mais l'esprit
historique est indigne de ce nom, il n'est que curiosit
superficielle, s'il ne s'intresse qu'aux diffrences des temps, s'il est
inattentif l'identit et la permanence de l'humain. L'historisme,
qui, ne veut connatre que la diversit successive, etl'historicisme,
qui prtend relier les phases de la succession par une dialectique
implacable, sont des maladies de l'esprit historique. C'est la
conscience de la prennit de la nature humaine travers les
i. L. Pirandello, Vestire gli ignudi, acte I, p. 14 de a 4e dition.
2. Odysse, VIII, 63-64.

316
vicissitudes de l'histoire qui fait le vritable esprit historique,
qui s'identifie de la sorte avec l'humanisme ; et je croirais avoir
accompli, aujourd'hui, ma tche d'humaniste si j'ai donn
quelqu'un d'entre vous le got de relire, ou de lire l'Odysse.
Joseph Moreau.