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Srgio Buarque de Holanda

Mones
Organizao

Laura de Mello e Souza


Andr Sekkel Cerqueira
Notas

Andr Sekkel Cerqueira

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Copyright 2014 by Esplio de Srgio Buarque de Holanda


Grafia atualizada segundo o Acordo Ortogrfico da
Lngua Portuguesa de 1990, que entrou em vigor no Brasil em 2009.
Capa
Victor Burton
Imagem de capa
Bjrn Landstrm
Todos os esforos foram feitos para determinar
a origem dessa imagem, porm isso no foi possvel.
Teremos prazer em creditar a fonte, caso se manifeste.
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Maximiliam Wied-Neuwied, gravura aquarelada,
1820/21. Acervo Fundao Biblioteca Nacional Brasil
Pesquisa Iconogrfica
Andr Sekkel Cerqueira
Preparao
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ndice remissivo
Luciano Marchiori
Reviso
Huendel Viana
Thas Totino Richter
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (cip)
(Cmara Brasileira do Livro, sp, Brasil)
Holanda, Srgio Buarque de, 1902-1982.
Mones e Captulos de expanso paulista : Srgio
Buarque de Holanda ; organizao Laura de Mello e Souza,
Andr Sekkel Cerqueira ; notas Andr Sekkel Cerqueira 4a
ed. So Paulo : Companhia das Letras, 2014.
Bibliografia
isbn 978-85-359-2505-0
1. Brasil Histria At 1821 2. Brasil Histria
Mones 3. So Paulo (sp) Histria i. Souza, Laura de Mello
e. ii. Cerqueira, Andr Sekkel. iii Ttulo.
14-09624 cdd-981.012
-981.61
ndices para catlogo sistemtico:
1. Brasil : Histria, at 1821 981.012
2. Mones : Brasil : Histria 981.012
3. So Paulo : Estado : Histria 981.61

2014
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04532-002 So Paulo sp
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Sumrio

Nota sobre o texto Andr Sekkel Cerqueira


7
Nota segunda edio
9
Nota primeira edio
13
Prefcio: Estrela da vida inteira Laura de Mello e Souza
15
mones

1. Os caminhos do serto
41
2. O transporte fluvial
47
3. Ouro
73

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4. Sertanistas e mareantes
100
5. As estradas mveis
107
6. Comrcio de Cuiab
142
anexos

Anexo A
155
Anexo B
156
Anexo C
157
Anexo D
163
Notas
177
Crditos das imagens
189
Sobre o autor
191
ndice remissivo
195

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1
Os caminhos do serto*

durante os primeiros tempos da colonizao do Brasil, os stios

41

povoados, conquistados mata e ao ndio, no passam geralmente de manchas dispersas, ao longo do litoral, mal plantadas
na terra e quase independentes dela. Acomodando-se arribada de navios, mais do que ao acesso do interior, esses ncleos
voltam-se inteiramente para o outro lado do oceano.
Em tais paragens, tratam os portugueses de provocar um
ambiente que se adapte sua rotina, s suas convenincias
mercantis, sua experincia africana e asitica. O processo
evolui graas introduo da cana-de-acar, destinada a pro-

os caminhos
do serto

* Mones, terceiro livro de Srgio Buarque de Holanda, marcou sua estreia como
historiador. No mesmo ano no qual publicou o livro, foi nomeado diretor do Museu
Paulista. Conforme explicado nas sees pr-textuais, alguns captulos deste livro foram reescritos, e Os caminhos do serto um deles. Inicialmente foi publicado como
artigo na Revista de Histria, v. 28, n. 57, jan./mar. 1964, onde, inclusive, havia uma
nota dizendo: O presente estudo far parte do captulo inicial de nova edio, consideravelmente ampliada, do volume Mones, h muito esgotado. Para se ter uma ideia
do quanto foi modificado o captulo, note-se o nmero de pginas na edio de 1990:
passou de quatro (pp. 15-8) para 44 pginas (pp. 163-206). Cf. nota da p. 199 de Captulos de expanso paulista, obra que passa a conter o captulo reescrito. [Esta e as
demais notas de rodap so de Andr Sekkel Cerqueira. As notas numeradas, do autor,
encontram-se na seo Notas.]

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mones

duzir para mercados estrangeiros. A lavoura do acar tem


seu complemento no engenho. Ambos lavoura e engenho
chamam o negro. Incapazes de ajustar-se a esse processo, os
antigos naturais da terra so rapidamente sacrificados. Aqueles que no perecem, vtimas das armas e tambm das molstias trazidas pelo conquistador, vo procurar refgio no serto
distante.
Vencida porm a escabrosidade da Serra do Mar, sobretudo na regio de Piratininga, a paisagem colonial j toma um
colorido diferente. No existe aqui a coeso externa, o equilbrio aparente, embora muitas vezes fictcio, dos ncleos formados no litoral nordestino, nas terras do massap gordo,
onde a riqueza agrria pode exprimir-se na slida habitao
do senhor do engenho. A sociedade, constituda no planalto
da capitania de Martim Afonso, mantm-se, por longo tempo
ainda, numa situao de instabilidade ou de imaturidade, que
deixa margem ao maior intercurso dos adventcios com a populao nativa. Sua vocao estaria no caminho, que convida
ao movimento; no na grande propriedade rural, que cria indivduos sedentrios.
verdade que essas diferenas tm carter relativo e que
delas no lcito tirar nenhuma concluso muito peremptria. A mobilidade dos paulistas estava condicionada, em grande parte, a certa insuficincia do meio em que viviam; insuficincia para nutrir os mesmos ideais de vida estvel, que nas
terras da marinha puderam realizar-se, ao primeiro contato
entre o europeu e o Novo Mundo. Distanciados dos centros de
consumo, incapacitados, por isso, de importar em aprecivel
escala os negros africanos, eles devero contentar-se com o
brao indgena os negros da terra; para obt-lo que so
forados a correr sertes inspitos e ignorados. Em toda parte
idntico o objetivo dos colonos portugueses. Diverge unicamente, ditado por circunstncias locais, o compasso que, num
e noutro caso, dirige a marcha para esse objetivo.
Mas, a lentido com que, no planalto paulista, se vo im-

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por costumes, tcnicas ou tradies vindos da metrpole


sabido que, em So Paulo, a prpria lngua portuguesa s suplantou inteiramente a geral, da terra, durante o sculo xviii
ter profundas consequncias. Desenvolvendo-se com mais
liberdade e abandono do que em outras capitanias, a ao colonizadora realiza-se aqui por um processo de contnua adaptao a condies especficas do ambiente americano. Por
isso mesmo, no se enrija logo em formas inflexveis. Retrocede, ao contrrio, a padres rudes e primitivos: espcie de
tributo exigido para um melhor conhecimento e para a posse
final da terra. S muito aos poucos, embora com extraordinria consistncia, consegue o europeu implantar, num pas
estranho, algumas formas de vida, que j lhe eram familiares
no Velho Mundo. Com a consistncia do couro, no a do ferro
ou do bronze, dobrando-se, ajustando-se, amoldando-se a todas as asperezas do meio.*
inevitvel que, nesse processo de adaptao, o indgena
se torne seu principal iniciador e guia. Ao contato dele, os
colonos, atrados para um serto cheio de promessas, abandonam, ao cabo, todas as comodidades da vida civilizada. O simples recurso s rudes vias de comunicao, abertas pelos naturais do pas, j exige uma penosa aprendizagem, que servir,
por si s, para reagir sobre os hbitos do europeu e de seus
descendentes mais prximos. A capacidade de resistir longamente fome, sede, ao cansao; o senso topogrfico levado
a extremos; a familiaridade quase instintiva com a natureza
agreste, sobretudo com seus produtos medicinais ou comestveis, so algumas das imposies feitas aos caminhantes,
nessas veredas estreitas e rudimentares. Delas aprende o sertanista a abandonar o uso de calados, a caminhar em fila

43
os caminhos
do serto

* Essa mesma passagem, suprimida na verso reescrita, reaparece, com pequenas


modificaes, em O Extremo Oeste. Cf. nota da p. 39 de Captulos de expanso
paulista.

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mones

ndia, a s contar com as prprias foras, durante o trajeto.*


Salvo na proximidade imediata das maiores povoaes, nenhum progresso fundamental ser possvel, antes que se generalize o emprego de cavalares ou muares, para extensos
percursos. Nada indica que os trabalhos de reparo e conservao das estradas mais importantes trabalhos feitos, a princpio, de mo comum, pelos moradores, e quase s at onde
chega o poder efetivo das cmaras municipais pudessem
modificar apreciavelmente a fisionomia e o carter prprio
desses caminhos.
Parece provvel, alis, que, mesmo antes da colonizao
europeia, algumas trilhas de ndios fossem mais do que picadas incultas e intratveis, onde ao caminhante se recusava
todo conforto. Isso explicaria, de algum modo, a nfase com
que mais de um historiador se tem referido a vias nacionais
de tal ou qual tribo. De uma trilha que se dirigia para o sul,
rumo ao chamado Serto dos Patos, j se disse, por exemplo,
que era a Via Nacional dos Tupiniquins. Outra, que partindo
de Cananeia procurava o sudoeste a regio do Iguau e do
Piquiri, seria a verdadeira estrada real da raa guarani.
Embora acolhendo com a devida reserva tais precises,
pode-se admitir, no entanto, que os ndios se utilizassem continuadamente de determinados caminhos e at mesmo que os
adaptassem s necessidades de um trnsito frequente. Afir
*
A adaptao do portugus aos costumes indgenas foi um dos principais temas dos trabalhos de Srgio Buarque de Holanda. Essa passagem sobre o modo de andar, por exemplo, reaparece em O Extremo Oeste, pp. 40-1, e em Caminhos e fronteiras (So Paulo:
Companhia das Letras, 2005), pp. 28-9 e na p. 34, onde trata da disposio dos ps dos
brancos e dos

ndios: O caminhar em fila imposto pela exiguidade das trilhas, principalmente no espao da selva tropical, parece relacionar-se, alm disso, s razes de ordem
fisiolgica que G. Friederici estudou entre ndios norte-americanos, mas que parecem
aplicar-se de modo geral aos de todo continente. que, enquanto os brancos, por disposio natural ou educao, costumam caminhar voltando para fora a extremidade de cada
p, o ndio caminha de ordinrio com os ps para a frente. Na sua marcha, nota ainda
Friederici, a planta e os dedos do p aplicam-se inteiramente sobre o solo, porque todo o
peso do indivduo recai sobre o conjunto de maneira uniforme, ao passo que entre os
brancos o polegar suporta uma parcela de peso desproporcionadamente maior.

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ma-se dos carijs do Guair que chegavam a semear em suas


estradas certa variedade de gramnea, capaz de impedir o desenvolvimento das macegas e, assim, de evitar qualquer obstruo. H, ainda hoje, veredas indgenas de muito trnsito,
onde se deparam, aqui e ali, instrumentos de cozinhar e moquear, canoas, choas, redes, cabaas de apanhar gua; tudo
rigorosamente previsto para as convenincias de um constante percurso. A presena de tais petrechos faz supor, naturalmente, cuidadosa escolha do local stios onde existam rios
piscosos, ou lagrimais, ou barreiros que atraem a caa. Vrios
desses lugares privilegiados serviriam, com o tempo (em So
Paulo s a partir do sculo xviii), para neles se estabelecerem
pousos reiunos, de onde sairiam depois alguns povoados prsperos.
No obstante tais comodidades e o zelo previdente que
nelas se denuncia, o certo que nada disso chega a alterar, no
essencial, esses caminhos primitivos, destinados unicamente
marcha de pedestres. Sbrios, tenazes, afeitos fadiga, os
devassadores do serto no teriam, nesse ponto, exigncias
profundas que fossem estmulo ao progresso. Alguns, os mais
respeitados, fazem-se transportar em redes, carregadas pelos
ndios. Esse modelo de veculo seria pouco usual longe dos
stios habitados, onde se apagavam os derradeiros vestgios da
vida civil. E se chegou a ser usado, por algum cabo de bandeira, durante as extensas jornadas, atravs de terras desconhecidas como fazem crer vrios depoimentos,1 lcito supor
que, quando no servisse apenas para alvio dos enfermos e
achacosos, fosse um modo de afirmar ostensivamente a prpria superioridade ou dignidade. O mais frequente, porm,
era depender cada qual de si mesmo e dos ardis que pode inspirar a prtica de um mundo hostil.
A energia fsica, necessria a muitos desses empreendimentos, dispensava de ordinrio qualquer ajuda, a no ser em
face de obstculos mais poderosos. Assim, diante dos rios
maiores, rios de canoa, como se chamavam, era foroso inter-

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os caminhos
do serto

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romper a marcha a p. E tambm no faltavam ocasies em


que os rios, deixando de significar um estorvo para o caminhante, se transformavam, eles prprios, em caminhos os
caminhos que andam. Embora no constitussem, ao menos
de incio, a via mais habitual de penetrao do continente,
desempenhariam, ao cabo, um papel que no foi simplesmente acessrio.

46
mones

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Srgio Buarque de Holanda

Captulos de
expanso paulista
Organizao

Laura de Mello e Souza


Andr Sekkel Cerqueira
Notas

Andr Sekkel Cerqueira

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Holanda, Srgio Buarque de, 1902-1982.
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Buarque de Holanda ; organizao Laura de Mello e Souza,
Andr Sekkel Cerqueira ; notas Andr Sekkel Cerqueira 4a
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isbn 978-85-359-2505-0
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Sumrio

Prefcio: Sinfonia inacabada Laura de Mello e Souza


7
o extremo oeste

Introduo Jos Sebastio Witter


21
Caminhos do Extremo Oeste
33
A conquista do Extremo Oeste
104
captulos reescritos de mones

Caminhos do serto
199
O transporte fluvial
247

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As estradas mveis
293
Notas
367
Crditos das imagens
397
Sobre o autor
399
ndice remissivo
403

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O EXTREMO OESTE

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Caminhos do Extremo Oeste*

nos primeiros tempos da colonizao do brasil ,

as reas povoadas, tomadas ao ndio e ao mato, no passam, em geral, de


estabelecimentos dispersos sobre o vasto litoral e ainda mal
plantados na terra. Destinados sobretudo ao aportamento de
navios, voltam-se de preferncia para o outro lado do oceano.
Nessas paragens cuida o portugus de suscitar ambientes adequados sua convenincia mercantil, assim como a sua experincia africana e asitica. O processo acelera-se principalmente com a introduo da lavoura aucareira, que h de

33
caminhos
do extremo
oeste

* As notas apresentadas neste livro foram elaboradas a partir da iniciao cientfica de


Andr Sekkel Cerqueira, que comparou durante dois anos os livros Mones, Caminhos e fronteiras e O Extremo Oeste. Elas tm como objetivo indicar ao leitor as relaes entre estas e outras obras do autor, como Viso do Paraso e textos menores (artigos publicados em revistas e jornais, por exemplo). Na introduo que fez a Caminhos
e fronteiras (1957), Srgio Buarque de Holanda afirma que os primeiros captulos do
livro foram redigidos junto com Mones (1945), obra que pretendia incluir em quadro mais amplo, onde se apresentariam certos aspectos significativos da implantao
em terra brasileira de uma civilizao adventcia (Caminhos e fronteiras. So Paulo:
Companhia das Letras, 2005. p. 10). Caminhos e fronteiras contribuiria, ento, para
esse quadro mais amplo. Em 1976, saiu a segunda edio de Mones. altura, Srgio Buarque j havia reescrito, pelo menos, o primeiro captulo do livro, Caminhos
do serto, publicado em 1964 na Revista de Histria da Universidade de So Paulo.
Porm, na segunda edio, o autor resolveu deixar o livro, Mones, como estava,

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captulos
de expanso
paulista

atender a mercados distantes. A lavoura, neste caso a grande


lavoura, tem seu complemento nas moendas de cana. Ambos,
lavoura e engenho, apelam para o negro. Infensos, quase sempre, a semelhante processo, vo ser rapidamente sacrificados
os antigos naturais da terra. Aqueles que no perecem, vtimas
das armas e pestes trazidas do alm-mar, buscam refgio no
serto.
No sul, porm, e particularmente nos lugares volta de
Piratininga, vencidas as escabrosidades da serra, a paisagem
vai ganhar outro colorido. No h aqui a coeso externa, a
aparncia de equilbrio, oferecida pelos ncleos surgidos no
litoral nordestino, nas terras do massap gordo, onde, bem ou
mal, se exprime a riqueza na slida habitao do dono de engenho. Aquela sociedade meio aluvial constituda no planalto
vicentino ir manter-se ainda por dois sculos ou mais em situao instvel e imatura, que deixa espao ao maior intercurso com a gente nativa. Sua vocao est no caminho, que convida ao movimento, no na grande lavoura, que cria indivduos
sedentrios.
Verdade que essas diferenas tero sempre carter relativo. Por toda parte um s o alvo do colonizador. O que dialegando que as mudanas seriam tantas que cabia apresent-las em outro livro, no
qual estaria trabalhando. Em 1986, algum tempo depois de sua morte, foi publicado O
Extremo Oeste, trabalho indito e inacabado que, tudo leva a crer, correspondia ao
esforo de reescrever Mones. evidente a relao entre as trs obras referidas, que
tm a expanso paulista como tema central e parecem ter obedecido ao seguinte desenvolvimento: 1) o autor publicou, em 1945, a primeira parte de sua pesquisa; 2) a
partir de novos materiais, aprofundou a investigao e publicou, em 1957, outro livro;
3) as pesquisas sobre o tema continuaram, e em 1965 Srgio Buarque de Holanda pediu
auxlio Fapesp para dar continuidade aos estudos sobre a navegao fluvial entre So
Paulo e Cuiab; possvel que estivesse reescrevendo os captulos de Mones nessa
poca; 4) o volume de novas informaes levou-o a acreditar que a melhor soluo
seria escrever um outro livro, que talvez reunisse os captulos reescritos de Mones e
os trechos que compem O Extremo Oeste. Ver a respeito Laura de Mello e Souza,
Estrela da vida inteira, prefcio a Mones (So Paulo: Companhia das Letras, 2014).
Cf. tambm nota da p. 286, no captulo O transporte fluvial deste volume. [Esta e as
demais notas de rodap so de Andr Sekkel Cerqueira. As notas numeradas, do autor,
encontram-se na seo Notas.]

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verge o compasso da marcha dirigida ao mesmo objetivo,


conforme as circunstncias locais. A mobilidade maior dos de
So Paulo provocada largamente pela insuficincia dos recursos disponveis para a sustentao do ideal comum de estabilidade. Apartados das grandes linhas naturais de comunicao com o Reino e sem condies para desenvolver de
imediato um tipo de economia extrovertida, que torne compensadora a introduo de africanos, devem contentar-se com
as possibilidades mais modestas que proporciona o nativo, o
negro da terra, como sem malcia costumam dizer, e para
ir busc-lo que correm o serto.
Foi antes de tudo a vontade de corrigir os efeitos da carncia de mo de obra para a faina rural o que fomentou muitos
episdios prprios da sociedade do planalto. H no entanto os
que, ainda hoje, s querem achar o germe e a lei ntima desses
episdios no corao aventureiro do sertanista. Ou ento no
empenho que o moveria, de ver dilatados os senhorios da
Coroa de Portugal neste continente. de representaes semelhantes que deve ter nascido uma j vasta e frondosa iconografia, onde tudo, a comear pela indumentria atribuda a
heris to assinalados contra a realidade relutante da histria,
deve exibi-los a posar sobranceiros para a eternidade, como
se tivessem cuidado de organizar a glria pstuma. A verdade,
escondida por essa espcie de mitologia,* que eles foram
constantemente impelidos, mesmo nas grandes entradas, por
exigncias de um triste viver cotidiano e caseiro: teimosamente pelejaram contra a pobreza, e para repar-la no hesitaram
em deslocar-se sobre espaos cada vez maiores, desafiando as
insdias de um mundo ignorado e talvez inimigo.**

35
caminhos
do extremo
oeste

*
S
rgio Buarque de Holanda retoma, aqui, uma discusso que teve com Jaime Cortes
o, em artigos de jornal, acerca da presen
a ou aus

ncia de intencionalidade na expanso paulista, e se as expedies foram ou no estimuladas pela Coroa portuguesa.
O assunto ser retomado em O Extremo Oeste, no captuloA conquista do Extremo
Oeste (p. 105 desta edio).
** Nos

originais de O Extremo Oeste h, na p. 2, uma anotao feita a lpis por Maria

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36
captulos
de expanso
paulista

Explica-se assim como um jesuta, ao tratar das agruras


suportadas por esses homens na perseguio de um reprovvel intento, disse que humilhavam a tibieza de quem se propusera fins mais alevantados do que a insana caa a peas indgenas. A verdade, observa com efeito o padre Diego Ferrer,
que, precisando ir ganhar almas para o Senhor, sentia-se ele
prprio indolente e fraco, avesso a dificuldades, infenso a trabalhos maiores e riscos, enquanto aqueles portugueses de
San Pablo no duvidavam de correr a p caminhos to compridos, to speros, to faltos de todo o necessrio, padecendo
tanta fome, tanta fadiga, tanta penria, expondo-se a perigos
to continuados do corpo e do esprito, para ao cabo descer
meia dzia de ndios, que lhes ho de escapar amanh, ou de
morrer.1
Podia dar-se, de outro lado, que em semelhantes jornadas
fossem compensados, por acaso, no barranco de algum ribeiro, com um desses tesouros de proveito, que no servem s a
fins materiais, por alm de adornar templos, dar mais decoro
ao culto, ajudam at a tirar almas do Purgatrio. Assim se dar com o Arzo, por exemplo, no rio da Casca. E com o Sutil,
no rio Cuiab. Tudo faz supor, entretanto, que essa demanda
do metal precioso teve influncia moderada, de incio quase
nula, no nimo daqueles aventureiros. Isto mesmo h de dizer, e no testemunho isolado, certo governador do Paraguai, ao glosar informaes que lhe levou Joo de Peralta,
domiciliado em So Paulo desde que, criana de peito, o trouxeram os pais da Vila Rica do Esprito Santo, onde nascera:2
No fazem muito caso do ouro, so palavras suas, o que
mais querem maloquear ndios.
Am
lia, indicando

a semelhan

a entre as ideias tratadas nestes par

grafos e as presentes na separata A expanso paulista em fins do sculo xvi e princpio do sculo xvii,
publicada em 1948 por conta de um seminrio sobre o estudo das fontes paulistas. Cf.
trecho Precisamente um s

culo antes tamb


m o

Peru que surge absorvendo praticamente toda a Amrica do Sul num mapa de Pedro de Medina, p. 121 deste volume,
onde mais evidente a relao com a separata. Cf. tambm a nota da p. 105-6.

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