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XAVIER COLD

HARD KNOCKS 02
MICHELLE A. VALENTINE

Traduo: Eva M. Carrie


Leitura Final: Justine ONeel
Artes: Alma Lopes

AVISO
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SINOPSE
"O que vai ser, Anna Cortez? Voc est dentro, ou voc est fora?"

Uma perda momentnea de controle j arruinou tudo que Xavier Cold


tinha conquistado. Com seu mundo desabando rapidamente, ele est
disposto a fazer qualquer coisa para salvar no s o seu trabalho, mas a
sua relao com a nica mulher que ele j amou.

Anna Cortez, que ainda se recupera de um choque, tenta


desesperadamente salvar o homem que est sendo consumido por seu
corao, corpo e alma. Ela vai ter que cavar fundo e encontrar a coragem
que nunca soube que possua para ajudar o Xavier a lutar contra os
demnios do seu passado, um passado que ainda mais assombrado do
que ela jamais imaginou.

"No te deixes vencer pelo mal, mas vence o mal com o bem."
Romanos 0:21

Captulo 1
Xavier
Uma campainha toca, e o som das barras de ao que me mantm
dentro de uma cela de concreto de dez por dez, ecoa pela sala. Abaixo a
cabea, o cabelo escorrendo pelos lados do meu rosto, enquanto fecho os
olhos e desejo que pudesse rebobinar as ltimas horas da minha vida.
Anna estava certa. Eu no devia ter ido l fora. Perdi a porra da
cabea e, agora, no h como voltar atrs.
"Cold", o guarda vocifera o meu nome. "Me avise quando estiver
pronto para dar aquele telefonema."
Passo a mo pelo rosto, mas no fao nenhum movimento para
responder ao guarda. Quem, diabos, eu vou chamar? No tenho famlia e,
com certeza, no quero que a Anna me veja desse jeito. Fode comigo saber
que ela teve que testemunhar a minha autodestruio no ringue e, em
seguida, a polcia me levar algemado. Queria ser um homem melhor para
ela, mas falhei, fodida e miseravelmente.
Rolo para fora do colcho atribudo a mim pela cadeia municipal e,
em seguida, me ocupo em arrumar a cama.
H um som metlico nas barras atrs de mim, e vejo o mesmo
guarda gorducho que me acompanhou para dentro da cela, parado l com
um par de algemas.
"Detento Cold, mova-se. Parece que voc est fora daqui. Preciso
algem-lo e lev-lo para a soltura." Ele faz um gesto para que eu me
aproxime.

Minha mente se apressa com a possibilidade de que ele veio aqui


para me soltar.
Me viro e enfio as mos atravs do espao retangular entre as
barras. O metal clica em torno dos meus pulsos.
"Abaixe os braos", ele ordena, depois de algemar meus pulsos. Em
seguida, grita uma ordem a algum, "Abram a cela trs-dois-cinco."
Quando me viro, a porta da cela se abre. O homem agarra a parte
superior do meu brao direito e, em seguida, me acompanha atravs do
corredor. Grunhidos vm dos outros prisioneiros enquanto passamos por
suas celas, e fico grato por no ter que passar mais uma noite aqui.
Sempre estarei em dvida com a Anna por me tirar daqui to depressa.
Nos dirigimos atravs de uma srie de portas at chegarmos a uma
delas, com a palavra Soltura claramente identificada. O guarda me leva at
uma mesa onde um homem alto com um bigode parecido com o Tom
Selleck1 est ocupado preenchendo formulrios. Nem se incomoda em
olhar para mim. "Voc Xavier Cold, identidade nmero sete, um, cinco,
dois, sete, trs, sete, um?"
Pigarreio para limpar minha garganta. "Sim, senhor."
"Voc tem alguma roupa para sair?" Pergunta o oficial enquanto
ainda trabalha na papelada sua frente.
Como, diabos, vou saber se tenho roupas para sair daqui ou no?
"No tenho certeza. S estou aqui h algumas horas", respondo
honestamente, lembrando que estava usando meu uniforme de luta
quando fui detido.
"Vamos verificar isso", ele me diz. Em seguida, pega o telefone na
mesa e pede para quem est na outra linha para verificar as minhas
1 Ator que fez o personagem principal da srie Magnum.

roupas para a liberao. Ele desliga o telefone e, em seguida, faz contato


visual comigo. "Voc tem carona?"
Eu aceno em concordncia. "Presumo que a minha namorada, quem
pagou a fiana, ainda est aqui."
Ele faz outra anotao em sua papelada e um outro funcionrio
entra na sala com uma pilha de roupas dobradas que reconheo,
imediatamente, como algumas que coloquei na minha bagagem. Alvio me
inunda quando tenho a confirmao de que a Anna est aqui, por mim.
Ningum mais tinha permisso para entrar no meu quarto no hotel.
O guarda que me trouxe da cela, abre as algemas em torno dos meus
pulsos e depois as coloca de volta em uma bolsa preta no seu cinto. "Boa
sorte, Cold. Tenho certeza que vamos v-lo novamente, em breve. Os caras
de cabea quente sempre voltam."
Meus dedos se fecham e resisto ao impulso de socar aquele sorriso
no seu rosto. Mas, at mesmo eu, sei que melhor no fazer isso aqui.
"Preciso que voc assine aqui e aqui, e ento voc pode trocar a
roupa." Rapidamente, rabisco meu nome onde ele indicou e, em seguida,
pego minhas roupas.
"H um banheiro atrs de voc. Entre l e troque a roupa."
Detesto receber ordens assim, mas estou disposto a fazer qualquer
coisa para dar o fora daqui.
Depois que troco a roupa, volto l para fora e o oficial se levanta da
cadeira. "Vou acompanh-lo at l fora."
Passamos por mais algumas portas e, em seguida, uma vez que uma
grande porta de ao cinza se abre, vejo a Anna de p, em uma sala de
espera estril. A expresso no seu rosto s pode ser descrita como

ansiosa, do jeito que ela morde o lbio inferior e estica o pescoo para
conseguir olhar para mim atravs da abertura da porta.
Alvio inunda seu rosto quando nossos olhos se encontram.
"Xavier!"
A porta no est totalmente aberta quando passo atravs dela
correndo e coloco meus braos ao redor da Anna, puxando-a contra meu
peito. Inspiro profundamente e fecho os olhos. O perfume frutado do seu
shampoo me conforta enquanto a abrao apertado.
"Sinto muito. Eu estou to arrependido", eu digo uma e outra vez.
Inspiro de modo instvel. "Eu fodi tudo. Sei que fodi tudo."
"Shhh ..." Ela diz, tentando me acalmar enquanto desliza os dedos
pelo meu cabelo. "Ns vamos resolver isso."
A maneira como ela fala aquece o meu corao. Vrias vezes na
minha vida fui descartado, como se no significasse nada. As pessoas no
me apoiavam, o que faz com que eu valorize a Anna ainda mais.
Quando recuo, vejo lgrimas brilhando nos olhos dela. Uma gota
desliza pela sua bochecha, e eu a recolho com o meu polegar. "Por favor,
no chore por minha causa. Voc sabe que fode comigo ver o sofrimento
no seu rosto."
Ela funga. "Pensei que tinha perdido voc."
Seguro seu rosto nas minhas mos e sussurro: "Sempre vou
encontrar o caminho de volta para voc."
"Promete?"
Olho nos olhos dela e respondo com certeza absoluta. "Sim."
Nada, jamais, vai ficar entre ns dois, novamente. Vou fazer tudo
que estiver ao meu alcance para me assegurar disso.

Eu lhe dou mais um beijo. "Vamos, linda. Vamos sair daqui antes que
eles mudem de ideia e tentem me fazer ficar nessa merda."
"Ok."
Passo o brao em volta dela, grato por t-la ao meu lado, e a
conduzo para fora, atravs das pesadas portas de vidro. Anna se agarra a
mim enquanto caminhamos em direo ao estacionamento, e me regozijo
com seu calor. Durante aquele tempo l dentro, me perguntava quanto
tempo demoraria para que pudesse senti-la pressionada contra mim,
dessa maneira. Ainda bem que eu tinha depositado aquele dinheiro na
conta bancria dela.
"Obrigado por pagar a minha fiana", falo, antes de beijar o alto da
sua cabea. "Eu j estava preparado para passar a noite toda l. Fiquei
surpreso por eles terem me soltado to rpido."
Anna olha para mim. "A que est. Eu no paguei a fiana."
Eu franzo a testa. "Voc no pagou?"
"No. Eu tinha essa inteno, mas enquanto fui at o quarto no hotel
para pegar o talo de cheques e algumas roupas para voc, a fiana j
tinha sido paga quando cheguei na cadeia."
Minha mente disparou com as possibilidades de quem poderia ter
pago a minha fiana, mas assim que pisei no estacionamento e vi a
limusine preta, no precisei mais ficar imaginando.
Oh, merda. Isso no bom.
A janela traseira desliza para baixo e o Sr. Silverman se inclina para
frente, para poder fazer contato visual comigo. "Entrem."
Meu corao dispara dentro do peito. Ir para a cadeia pelo que fiz
com o Rex era apenas o comeo da punio. Meu chefe no vai permitir

que minhas aes passem impunes. Sabido por todos da equipe da


Tension, ele tem uma poltica de tolerncia zero quando se trata de lutar
fora do ringue, e fazer isso em cadeia nacional o jeito certo de ter minha
bunda chutada agora mesmo.
Levo a Anna at o outro lado do carro e engulo em seco. Este o fim
do meu sonho fodido, aqui mesmo. Sem lutar, no tenho nada, exceto a
Anna. Quanto tempo posso esperar mant-la na minha vida se no tiver
uma forma de sustent-la? No como se tivesse uma tonelada de merda
de grandes trabalhos para um homem com a minha experincia.
Criminosos no so a primeira escolha de nenhum empregador.
Anna coloca a mo no meu estmago. "No importa o que ele disser,
eu estou com voc."
Coloco minha mo em cima da dela e silenciosamente rezo a Deus
para que ela esteja falando srio, porque, diabos, de maneira nenhuma
posso abrir mo dela, agora.
Abro a porta do carro para a Anna e deslizo atrs dela. O interior da
limusine tem luzes ao redor do teto, tornando mais fcil enxergar o rosto
do Sr. Silverman, quando me sento em frente a ele com a Anna do meu
lado. Ela segura a minha mo e d um pequeno aperto, reafirmando que
sempre estar ao meu lado.
O chefe pressiona um pequeno boto vermelho no console do lado
dele. "Volte ao hotel para deixarmos o Xavier e a Anna, por favor."
"Agora mesmo, senhor", responde o motorista. O carro comea a se
mover.
Ele ajusta a gravata cinza que est usando e, em seguida, crava os
olhos nos meus. "Alguns shows atrs, me lembro de ter uma conversa com

voc sobre seguir o roteiro da T e lembrar que no gosto de processos


judiciais. Parece que a conversa entrou por um ouvido e saiu pelo outro,
ao ver que tive que tir-lo da priso porque voc deixou um outro
funcionrio inconsciente, durante um show ao vivo."
No h como negar o que ele est dizendo.
Endireito os ombros e levanto o queixo, pronto para enfrentar as
consequncias das minhas aes de cabea erguida. "Sim, fiz todas essas
coisas, e ao mesmo tempo que sinto por isso estar me deixando em
alguma merda profunda, eu no me arrependo do que fiz. Rex tinha que
aprender. Ele tornou isso pessoal e o levou para um nvel que nunca
deveria ter ido."
"Enquanto eu no tenho nenhuma dvida de que o Rex foi um filho
da puta com voc, a verdade nua e crua que temos regras por uma razo.
No importa o que ele disse ou fez, voc devia ter mantido a calma."
"Eu sei. Tenho lutado arduamente para controlar o meu
temperamento."
"Voc me colocou em uma situao difcil, X. Ambos, voc e o Rex,
so o futuro da minha empresa - voc, em particular. Voc vem sendo o
tema de uma srie de estratgias de marketing, agora que o Brian quer
dar uma aliviada e passar mais tempo com a esposa e a filha. Precisamos
de algum que possa assumir o seu papel, e algum vai, realmente, ficar
para trs. Estou lutando para ir contra a poltica da minha empresa e
tentando fazer tudo isso ficar bem longe de voc. Preciso trabalhar nisso
para que a empresa ainda possa se beneficiar com voc."
Minha boca se abre um pouco. "Voc est dizendo que eu no estou
demitido?"

Anna morde o lbio inferior, tentando no sorrir, como se no


quisesse mostrar qualquer emoo at que fosse confirmado que o meu
sonho no foi esmagado.
"Estou dizendo que voc muito valioso para ser demitido. Sua
popularidade significa dinheiro para a Tension e isso bom para os
negcios, e por isso que paguei sua fiana. Tenho uma reunio com
algumas conexes locais amanh. Tenho que criar uma reviravolta nesta
situao, dizendo que foi uma luta que ficou fora de controle, s que, na
verdade, tudo fazia parte do show, e que a polcia interveio onde no eram
necessrios."
Reviro os olhos. "O Rex nunca vai concordar com isso. Ele vai
prestar queixa s para me ver sofrer. Aquele filho da puta me odeia."
"Eu j resolvi as coisas com o Rex. Ele vai concordar em salvar o seu
traseiro, se eu o tornar o prximo campeo."
Eu devia ser grato por essa sada, mas no posso evitar de ficar
chateado.
O msculo do meu queixo se contrai sob a minha pele. Rex ganhar o
cinturo dessa forma esmagador para a minha alma. Esse campeonato
devia ter sido meu, e se eu no tivesse perdido a porra da cabea, estaria a
caminho de colocar o cinturo dourado em volta da minha cintura. Em vez
disso, praticamente entreguei o cinturo ao Rex em uma travessa de prata,
caralho.
Eu sempre estrago tudo que h de bom na minha vida, e por isso
que vou segurar a Anna com ambas as mos e me esforar para fazer o
certo, por ela. Se isso significa permitir que o Rex tenha esta vitria de
curta durao para me impedir de ficar atrs das grades, ento esse

desse jeito que vai ser. Preciso deste emprego mais do que qualquer coisa,
para apoiar a Anna e para provar para ela que posso cuidar de cada
necessidade dela.
"O problema ", ele esfrega o queixo, "no parece que as frias
obrigatrias nas quais vou lhe enviar sejam uma distncia suficiente entre
voc e o Rex, por isso vou suspender voc, X. Tenho que fazer de voc um
exemplo, para que os outros funcionrios vejam que, no importa quem
voc seja, no podem fazer faanhas como estas e se livrar deste assunto
impunemente."
Odeio a ideia de no poder trabalhar, mas, diabos, muito melhor
do que apodrecer na cadeia ou passar todo o meu tempo em liberdade
condicional. Meu chefe vai ter nenhum argumento de mim sobre isso.
Suspiro. "Por quanto tempo?"
"Trs meses", ele responde questo com naturalidade. "E, durante
esse perodo de tempo, voc no vai ser admitido em nenhuma arena
onde realizaremos shows. Inferno, no quero nem ouvir falar de voc
estar na mesma cidade que a Tension, enquanto estiver suspenso."
Eu concordo. "Certo. Ficar bem longe - entendi. Anna e eu
voltaremos para Detroit at que isto esteja terminado."
"No, s voc. Esta suspenso no se aplica Anna. Ela ainda vai ser
obrigada a aparecer em cada show, como previsto."
A ideia da Anna estar sozinha, onde o Rex e a Deena podem se
aproximar dela, enquanto no estou l para proteg-la mais do que eu
posso aguentar, porra. No posso permitir que isso acontea. Eu devia
cuidar dela. Como que eu vou fazer isso se estiver a centenas de
quilmetros de distncia, em outro estado?

"Isso no vai acontecer", respondo. "Se eu no estiver l, a Anna no


vai estar. Voc no precisa dela."
"Tudo bem." Ele d de ombros. "Isso com voc, mas vou demiti-la
se ela no aparecer, e quando sua suspenso acabar, no vou deix-la
entrar em nenhum dos nossos eventos."
Estreito os olhos. "Voc no pode fazer isso. chantagem."
Ele solta um riso amargo, do fundo da sua garganta. "Voc esqueceu
com quem est falando? Eu sou o dono da Tension. Posso fazer o que
quiser."
Passo os dedos pelo cabelo.
Porra.
Que diabos eu devo fazer? Estou condenado se o fizer e condenado
se no o fizer. H apenas uma opo real sobrando.
Meus olhos encontram os dele. "Talvez eu deva sair, ento."
"E fazer o qu? Um homem com um temperamento como o seu
precisa desse trabalho, portanto, no seja ridculo. A Anna imperativa
para o roteiro. isso a. Colabore e faa o que eu peo nos prximos trs
meses, e tudo ser perdoado. Em seguida, voc pode voltar ao ringue e
correr atrs do campeonato."
Balano a cabea. No vou sacrificar o meu tempo com a Anna por
causa do meu trabalho.
Abro a boca para dizer ao meu patro exatamente isto, quando a
Anna se inclina para frente e, rapidamente, olha para mim, antes de voltar
a ateno para o nosso chefe.
" uma oferta generosa, senhor. Vamos descobrir uma maneira de
fazer isso funcionar. Eu estarei nos eventos. No quero colocar em risco os

meus privilgios de estar nos bastidores com o Xavier quando sua


suspenso terminar. Estar com ele tudo o que importa para mim."
"Anna... " Falo o nome dela como um aviso.
Ela olha para mim. "Sei o que voc est pensando, mas eu vou ficar
bem. Posso lidar com as coisas enquanto voc estiver fora. Alm disso, no
ser para sempre. Ns vamos nos separar por apenas alguns dias do ms.
Ns vamos lidar com isso."
"Oua-a, X. Ela inteligente, e tem o seu bem-estar em mente."
Eu sei que ela tem.
Anna no tem sido nada, alm de boa, para mim. Confio nela. S
detesto completamente a ideia de ela estar na Tension sem mim, mas que
outra escolha eu tenho, alm de concordar, agora? Ser cabea quente no
fez nada alm de foder as coisas para mim, ento preciso aprender a ser
sensato. Ento, vou fingir que apoio isso at que eu possa colocar algum
bom senso na cabea dela.
"Tudo bem. Mas depois que a suspenso de trs meses acabar, voc
tem que me dar uma chance de conquistar o cinturo."
Sei que audacioso para um homem na minha posio fazer
exigncias, mas ser campeo algo que ainda realmente quero.
"Claro. Os fs no esperariam nada menos. Vou ver isso com quem
estiver com o cinturo-"
"Eu no quero qualquer um. Eu quero o Rex no ringue." Essa uma
parte do acordo que tem que ficar clara como cristal. H apenas uma
pessoa que eu quero ver no ringue quando voltar, apenas uma pessoa na
qual eu quero causar alguma dor enquanto tiro a coisa que mais valoriza
neste mundo.

Ele balana a cabea. "Esse seria um confronto pico. Vou conceder


esse pedido, contanto que voc atenda a minha advertncia, fique longe
dos eventos at a suspenso terminar e eu ter tempo para promover o
anncio do seu retorno."
O carro chega no hotel e para em frente entrada, enquanto eu
penso sobre suas condies. Ficar longe da Anna a ltima coisa que eu
quero fazer. Nem um dia se passou, desde que a conheci, que no
tenhamos ficado juntos e, por mais que eu no goste, sei que tenho que
deixar que isso acontea. Mas, juro por Deus, se o Rex foder com ela de
qualquer maneira, ningum ser capaz de me apartar de cima dele, na
prxima vez.
"Entendido", tudo o que eu digo antes de abrir a porta do carro e
sair. Estendo a mo para ajudar a Anna a sair do carro. "Vamos l, linda."
Anna se agarra a mim enquanto voltamos para o nosso quarto no
hotel. Beijo o topo da sua cabea enquanto esperamos o elevador. Apesar
de to fodida quanto a situao , podia ter sido infernalmente pior.

Captulo 2
Anna
Trancados no quarto do hotel, no h olhares indiscretos.
Finalmente, tenho o Xavier s para mim.
Envolvo os braos em torno dele, precisando sentir sua pele contra
a minha.
Quando vi os policiais levando o Xavier para fora daquele ringue,
algemado, todo o meu mundo desmoronou diante dos meus olhos. Ns,
finalmente, tnhamos chegado a um bom lugar e, em seguida, o mundo
desabou e nos abalou.
Me ajoelhar na frente do Xavier no ringue mais cedo, hoje noite, foi
o pior momento da minha vida. Odiei v-lo perder o controle, colocando
em risco tudo pelo qual trabalhou. Isso me cortou at a alma. Ele nunca
devia ter chegado a esse ponto, mas o Rex no ia recuar, e Xavier tambm
no do tipo de recuar.
O que eu no esperava era que o Xavier dissesse que me amava. Isso
acabou comigo - no segundo que ele admitiu como se sentia sobre mim,
estava sendo levado para a cadeia.
"Voc no sabe como eu estava com medo de perder isso", sussurro
enquanto o Xavier me abraa apertado e os eventos da luta parecem uma
memria distante.
Ele apoia o queixo no topo da minha cabea. "Voc no tem que se
preocupar com isso. Eu vou encontrar o caminho de volta para voc. . .
sempre."

Suas palavras me fazem derreter ali mesmo. Se algum tivesse me


dito que aquele homem, uma besta excessivamente sexual, que conheci no
avio diria palavras que quase me fariam desmaiar - arrancar minha
calcinha com certeza, mas prometer estar sempre na minha vida? Bem, eu
nunca teria imaginado.
como se o que tinha acontecido com ele no ringue, de alguma
forma, tivesse mudado a perspectiva dele sobre tudo. Sempre foi to
relutante em fazer qualquer tipo de promessa ou assumir um
compromisso antes, apenas me disse, uma vez, que ele no era do tipo que
se casa. Parece um bom passo na direo certa para ns,
independentemente de toda a loucura que nos rodeia hoje noite.
Xavier desenha pequenos crculos nas minhas costas, e isso me faz
suspirar antes de me aconchegar no seu peito.
"Voc est cansada?" Ele pergunta.
S agora me atinge o fato de quo exausta realmente estou. Esta
noite tem sido estressante, e tenho certeza que, se me permitir fechar os
olhos, mesmo pelo mais breve momento, vou dormir imediatamente.
Mas me recuso a soltar o Xavier. Quando achei que iam prend-lo e
jogar a chave fora, a oportunidade de segur-lo contra mim sempre que eu
quisesse parecia que podia ser rapidamente arrancada. Assim, por
enquanto, escolho ficar aqui, na sua presena, sentindo o seu cheiro tanto
quanto eu posso.
Inclino a cabea para trs e olho em seus olhos azuis claros. "Estou
pronta para ir para a cama, mas no quero dormir, ainda."

Pela primeira vez desde que o caos do dia comeou, Xavier sorri,
mas no apenas um sorriso qualquer. aquele sorriso de parar o
corao, que me deixa louca.
"Minha garota pervertida est de volta?"
Lhe dou o meu melhor sorriso safado. "Receio que sim. Eu no
consigo ter o suficiente de voc."
Suas mos grandes seguram o meu rosto. "Fico feliz em ouvir isso,
porque estou fodidamente viciado em voc."
Os lbios dele pressionam os meus e, imediatamente, me perco em
seu beijo. A barba em seu rosto roa as pontas dos meus dedos enquanto
acaricio sua mandbula.
"Eu preciso de voc."
H um brilho malicioso em seus olhos. "Srio?"
Xavier se abaixa e mordisca meu lbio inferior. "Voc no sabe o
quanto me excita quando voc pede por isso. Custa cada grama de fora
de vontade do meu corpo para me impedir de jogar voc na cama e tomar
cada centmetro do seu corpo para o meu prazer."
Ao pensar em como isso seria, meu pulso acelera sob a pele. "O que
est impedindo voc?"
"Voc muito doce para isso." Ele se inclina e corre o nariz ao longo
da minha bochecha, fazendo com que todo o meu corpo trema com a
antecipao. "E porque voc no est pronta para ir at l - para eu ter o
controle total - ainda."
"Como voc sabe?" Respiro fundo enquanto meu peito arfa. "Voc
no tem que ser gentil comigo sempre, Xavier. Se voc me quer, ento me
tome. Eu quero agrad-lo."

O calor dos seus lbios entreabertos roa a pele sensvel do meu


pescoo, fazendo com que meus dedos se curvem. incrvel como este
homem pode me deixar excitada com alguns toques simples e
impertinentes promessas de prazer. Ningum mais, nunca, me fez sentir
desse jeito.
"Voc tem certeza disso, linda?" Seus olhos esto encobertos com
desejo.
"Sim." Deslizo minha mo sob a camisa dele, permitindo que meus
dedos deslizem entre os msculos tonificados do seu abdmen. "No se
segure."
Essa parece ser toda a permisso que ele precisa, porque seu toque
muda de suave para exigente em um flash.
Seus dedos afundam no meu cabelo quando ele firma minha cabea
no lugar para poder esmagar seus lbios nos meus. Sua lngua desliza
sobre os meus lbios, pedindo para entrar. Abro a boca e ele empurra a
lngua para dentro, um grunhido baixo saindo da sua garganta.
Saber que ele est desfrutando desse beijo tanto quanto eu, faz o
meu sexo se contrair.
"Eu preciso de voc nua." Os dedos do Xavier encontram a bainha da
minha camiseta, o dedo mindinho percorrendo a pele nua ao longo do
meu lado, antes que ele a puxe pela minha cabea com mais graa do que
devia ser permitido, para um homem to grande. As pontas dos dedos
dele acariciam o monte de carne que se derrama para fora do bojo do
suti antes de alcanar as minhas costas e abri-lo com facilidade.
Espero que ele remova as alas do suti, mas, em vez disso, ele
segura a parte de trs das minhas coxas e me levanta. O cabelo longo se

entrelaa nos meus dedos enquanto todo o ar brincalho deixa o seu


rosto, e as coisas ficam srias, enquanto os olhos dele buscam os meus.
Xavier arrasta lentamente os dentes sobre o meu lbio inferior, de
forma deliberadamente sexy. "Eu te amo pra caralho, Anna. No me deixe."
"Nunca."
Ele encosta os lbios nos meus, to suavemente que quase parece
hesitante. "Voc pode me pedir para parar a qualquer momento."
Antes que eu possa perguntar o que ele quer dizer, um grito escapa
quando ele me joga na cama. Eu quico contra o colcho e Xavier pula,
imediatamente, em cima de mim. Ele me beija ferozmente, e fica bvio
que sobre isso que nossa conversa se trata. Ele remove o tecido branco e
rendado do meu peito e, em seguida, coloca a boca ao redor da carne
rosada e trgida que tem sua ateno integral.
Um formigamento percorre todo o caminho at os dedos do meu p
quando ele mordisca um mamilo e, depois, passa para o outro. Puxo o
cabelo comprido enquanto ele trabalha em abrir o boto da minha cala
jeans e, ento, a abre como se eu fosse um presente de Natal que mal pode
esperar para desembrulhar.
"Eu quero provar voc", ele sussurra contra a minha pele antes de
lanar a lngua para fora e gir-la em torno do meu mamilo. "Quero
chupar o seu clitris at voc gozar na minha lngua toda."
Oh, meu Deus.
Meu estmago vibra quando as palavras pervertidas me acertam
com pleno vigor, me dizendo exatamente o que ele quer fazer comigo.
Ele puxa minha cala, junto com a calcinha, pelos meus quadris, me
deixando nua diante dele. Estar nua na frente de Xavier nunca me faz

sentir que estou sendo julgada, apenas apreciada e admirada. Ele demora
um momento percorrendo com os olhos a minha carne nua. Ele puxa a
camisa sobre a cabea, fazendo seu cabelo parecer ainda mais sexy do que
antes, se que isso possvel e, ento tira as botas antes de deixar cair a
cala e a cueca boxer no cho, como se no pudesse mais suport-las
entre ns.
Ele volta para cima de mim, e eu me contoro embaixo dele.
"Eu preciso sentir o seu sabor, Anna. Voc vai gozar muito hoje
noite, e no vou pedir desculpas por isso, ento, espero que voc tenha
falado srio, porque no vou me segurar."
"O que voc quer, tome. tudo seu."
Porra, se ele no sabe o que dizer para me fazer concordar com tudo
o que ele quer.
Um sorriso cruza o seu rosto antes dele me puxar, agarrar os meus
quadris e me virar de barriga para baixo sem nenhum aviso. A prxima
coisa que tomo conhecimento da minha bunda estar sendo levantada e a
lngua do Xavier penetrar minha boceta por trs. Meus olhos reviram no
momento em que o calor da sua boca est em mim. Minhas pernas,
instintivamente, se abrem mais, dando-lhe um melhor acesso. Ele trabalha
o meu clitris, enviando-me em um frenesi, enquanto seu nariz se move
em torno da minha entrada, estimulando cada centmetro das minhas
dobras. No demora muito tempo at eu estar amassando os lenis com
os meus punhos enquanto oscilo, beira do orgasmo.
"Oh, Deus, Xavier, j estou gozando. Ohhhh!" O grito que sai de mim
rivaliza com o de qualquer estrela porn experiente, enquanto um
orgasmo rasga atravs de mim.

Ele nunca me fez gozar to rpido, antes. Normalmente, ele demora


comigo, mas, hoje noite, est fazendo o que disse que ia fazer - me
devastar.
Ele diminui o ataque e me lambe uma ltima vez, antes de me virar
de costas.
Ele rasteja por cima de mim e beija meus lbios, me permitindo
sentir meu prprio gosto neles. "V como voc gostosa? To doce. Nunca
vou ter o bastante de voc."
Seguro a bochecha dele na minha mo. "Eu tambm no. Quero voc
- para sempre."
"No se preocupe. De jeito nenhum voc vai se livrar de mim, agora.
Como eu disse antes, essa merda fodidamente permanente."
"Bom", sussurro contra seus lbios enquanto ele move os quadris
para revestir seu pau com a minha umidade.
Ele encontra a minha entrada com a ponta do eixo rgido e, em
seguida, empurra os quadris, me penetrando com fora, at as bolas.
Outro gemido escapa da minha boca enquanto grito o nome dele e cravo
as unhas na carne das suas costas. Ele bombeia dentro de mim mais
algumas vezes antes de deslizar para fora e levantar da cama. Suas mos
agarram os meus quadris, e ele me puxa para a borda, antes de segurar a
base do seu pnis e coloc-lo de volta em mim.
"Humm. . . apertada pra caralho. Esta boceta foi feita para mim, e
toda minha, porra." A forma como as palavras saem da sua boca com um
leve grunhido em sua voz, faz com que meus dedos se dobrem.
Parece um homem das cavernas, mas sua possessividade me excita.
Eu amo quando ele toma o controle de mim.

Um arrepio de prazer intenso provoca ondulaes na minha espinha


enquanto ele continua a buscar seu prprio orgasmo. Este homem bestial
diante de mim sexy como o pecado, quando abre a boca e usa meu corpo
para dar prazer a si mesmo. Meus olhos vagueiam pelo peito esculpido
antes de fazer uma pausa no abdmen, definido com perfeio e, em
seguida, se movem ainda mais para baixo para ver o seu pnis entrando e
saindo de mim.
Ele grunhe enquanto os braos cobertos por tatuagens se flexionam
para me segurar. Seu pnis desliza para fora de mim. Imediatamente,
perco seu calor, mas rapidamente substitudo quando ele me gira
novamente e empurra minha perna direita para cima, espalhando meus
membros enquanto fico de quatro na cama. Ele esfrega o pnis contra
minhas dobras, e um longo gemido escapa da minha boca. Estou
completamente pronta para ele.
Xavier empurra meu cabelo para um lado do meu pescoo, expondo
a pele, antes de a beijar. "Voc me quer dentro de voc, novamente?"
"Simmmm... " Eu sussurro porque seu toque muito bom. "Xavier..."
"Voc sabe que eu gosto de ouvir voc falar isso. Diga-me que voc
quer, e eu vou dar a voc", ele sussurra no meu ouvido.
"Oh, Deus." Meus olhos reviram quando ele enfia a ponta dentro de
mim, mas se controla, porque apenas uma provocao. "Eu quero voc,
Xavier. Por favor, preciso de voc dentro de mim."
"Essa a minha boa menina", ele incentiva antes de empurrar os
quadris, deslizando a cabea do pnis para dentro de mim, por trs.

Esta sensao completamente diferente de todas as outras vezes


que fiz isso. primordial e crua, e se trata unicamente de procurar a
liberao.
Ele bombeia dentro e fora de mim. "To fodidamente maravilhoso."
Ele agarra meu quadril com uma mo e, em seguida, torce o meu cabelo
com a outra. "Porra, Anna", ele grunhe, como se fosse difcil falar. "Eu no
estou pronto para isso, mas no consigo me segurar quando estou dentro
de voc."
Um formigamento familiar comea a rolar atravs de mim, e sei que
estou a poucos momentos de gozar novamente. "No pare."
Ele afunda os dedos na minha pele e bate em mim com tanta fora
que o som distinto da sua pele batendo contra a minha ecoa pela sala.
No demora muito para o meu corpo todo estar tremendo. "Estou
gozando."
Uma srie de xingamentos sai da sua boca enquanto ele goza forte, e
nos perdemos no xtase, juntos.
Ele cai sobre as minhas costas e, ento, rapidamente rola para fora
de mim. Ele me puxa forte contra seu peito e beija minha testa. "Eu nunca
vou ter o suficiente de voc."
Levanto o queixo para poder olhar nos seus olhos. "Eu me sinto da
mesma maneira sobre voc."
Ele se aproxima e acaricia minha bochecha com a ponta do polegar.
"Eu no quero que voc se preocupe com o nosso futuro juntos, Anna. Vou
descobrir uma maneira de cuidar de voc."

Franzo a testa, completamente surpresa com esta mudana de


assunto. "No estou preocupada. Sei que ns temos um ao outro, e tudo
vai dar certo."
"No sei como voc sempre consegue ser to otimista sobre tudo."
" porque eu acredito em voc. Voc j provou que consegue tornar
as coisas melhores para si mesmo", falo honestamente. "Alm disso, ainda
tenho o meu trabalho na Tension. No vou ganhar tanto dinheiro quanto
voc, mas, mesmo sendo pouco, vai ajudar, certo?"
Ele suspira pesadamente. "Odeio a ideia de voc viajar sem mim.
Voc no devia ir."
"Voc ouviu o que o Sr. Silverman disse. Eu tenho que ir. Se eu no-"
"Eu posso sair."
A facilidade com a qual ele diz isso, como se no fosse grande coisa,
me choca, e no acredito que ele realmente est falando srio.
"Mas voc ama lutar. Como voc pode estar disposto a desistir to
facilmente?"
Seus olhos se concentram nos meus. "Porque voc significa mais
para mim, por isso. Quando eu estava naquele ringue e os policiais
estavam prestes a me algemar por quase matar o Rex, cheguei concluso
que no posso viver sem voc. Eu te amo mais do que a minha prpria
vida, Anna."
Meu corao tem um baque duplo dentro do peito. Foi um grande
passo ele admitir o que sente por mim, e incrvel ouvir ele dizer isso
novamente.
"Eu tambm te amo." Levanto e beijo seus lbios. "Voc no vai
desistir, e nem eu, no que se refere a esse assunto. Isso vai ferrar tudo, e

quando terminar, quero estar ao seu lado, o tempo todo. No podemos


estragar minhas chances de ir aos bastidores. Voc tem que confiar em
mim."
Ele fica quieto por um segundo e, ento, desliza a mo at a minha
mandbula. "Eu confio em voc com tudo o que eu tenho, at mesmo a
minha vida. Eu no vou gostar, mas sei que voc precisa ir para a estrada."
fcil ver como isso difcil para ele. As pessoas que fizeram parte
da vida do Xavier nunca lhe deram muitos motivos para confiar em
ningum, ento fico grata por ele estar abrindo essa parte de si mesmo
para mim. No h como dizer como as coisas vo funcionar, mas, acontea
o que acontecer, ns estamos nisso juntos.

Captulo 3
Anna
Depois de algumas horas de sono, o celular do Xavier toca, nos
acordando.
Ele geme e rola para o lado para alcanar o telefone na mesa de
cabeceira. "Al?" Sua voz grunhe. Ento, fica em silncio por alguns
momentos enquanto escuta quem est do outro lado da linha.
"Entendido." Ele deixa escapar um suspiro exasperado e depois passa a
mo pelo rosto. "Estarei no primeiro voo de volta para Detroit, amanh."
Ele encerra a chamada e, em seguida, larga o telefone. "Precisamos
fazer as malas."
"O que houve?" Me apoio no cotovelo e olho para baixo, para o seu
belo rosto.
Uma batalha est sendo travada em seus olhos, e imediatamente me
deixa curiosa sobre o que est passando na mente dele.
"Era um dos advogados da Tension. Parece que o Sr. Silverman, de
fato, conseguiu que todas as acusaes fossem retiradas, como ele disse,
ento estou fora de todo o problema com a justia."
Alvio me inunda. "Essa uma notcia fantstica. Eu disse que as
coisas iam dar certo."
O canto da sua boca repuxa para baixo, em uma careta unilateral.
"H um problema."
"Alm de ser suspenso? Sabamos que era parte do negcio."

"Parece que o chefe decidiu acrescentar outra condio depois da


nossa conversa, ontem noite."
Fao uma careta. "Que ?"
H uma vibrao no meu peito quando meus nervos enlouquecem,
enquanto meu crebro funciona a todo vapor, tentando descobrir o que a
Tension pediu a ele. O Sr. Silverman j tinha tirado sua carreira,
suspendendo-o.
"Ele est me multando pelas minhas aes contra o Rex. Alm disso,
a Tension quer que eu pague do meu prprio bolso as contas mdicas por
causa do que eu fiz, mas tambm tenho que indenizar o Rex por sua dor e
sofrimento."
Meus olhos se arregalam. "Voc s pode estar brincando. Ele pode
mesmo fazer isso?"
Xavier acena com a cabea. "A Tension proporciona ao Sr. Silverman
ser um homem muito rico, e ele pode fazer qualquer coisa que quiser, e se
eu quiser voltar ao ringue, outra vez, tenho que fazer o que ele manda, ou
posso dar adeus ao meu trabalho."
Eu franzo a testa. "Isso no parece justo."
Ele me encara. "O mundo no justo, bonito, especialmente quando
se trata de caras como eu."
" muito dinheiro?"
Eu sei que ele tem bastante dinheiro - obviamente, o homem tem
dinheiro suficiente para depositar trinta mil dlares na minha conta
bancria mas, em um certo momento, ter um enorme corte na sua conta,
deve doer.
"Eles querem cento e cinquenta mil dlares, ao todo."

Minha boca se abre e eu juro que acabo de experimentar minha


primeira palpitao cardaca. O montante insano. No consigo imaginar
pagar tanto dinheiro por uma multa.
"Oh, meu Deus, muito."
"", ele concorda.
Sei que no devia estar me intrometendo sobre a situao financeira
dele, mas no posso deixar de perguntar: "Voc tem isso tudo?"
"Tenho, mas, j que no vou ter nenhum dinheiro entrando nos
prximos meses, vou ficar apertado por um tempo."
"O dinheiro que voc depositou na minha conta ainda est l. Eu no
toquei nele. No ser suficiente para aguentar at l?"
"Voc vai precisar desse dinheiro para pagar o hotel quando voc
for viajar. A empresa no lhe d nenhum reembolso. uma despesa de
negcios. Alm disso, esse dinheiro seu. Eu o dei a voc. E no vou
permitir que voc o gaste cuidando de ns."
"Isso ridculo. O dinheiro seu. Eu disse que no me sentia bem
por voc me pagar, j que estamos em um relacionamento, agora."
"Anna..." Ele diz meu nome com uma pitada de advertncia. o seu
jeito caracterstico de mostrar que no vai ceder em sua opinio.
"No, Xavier. Pare de ser bobo. Se voc precisar o dinheiro-"
"No", diz ele, me cortando. "Isto no est em discusso. Voc vai
precisar dele. Confie em mim. Viajar o maldito tempo todo no barato.
para onde a maior parte do meu dinheiro vai."
Estar quebrado algo com o qual posso me identificar. Quando me
mudei para Detroit, mal tinha o suficiente na conta bancria para me
alimentar. Se no fosse pela Quinn me ajudar a conseguir um emprego,

no sei o que eu teria feito. Com isso dito, consigo viver sem muito
dinheiro, ento Xavier e eu vamos descobrir uma maneira de passar por
isso, tambm.
Pensar na Quinn deixa minha mente girando sobre como podemos
economizar um pouco de dinheiro. "Tudo bem, mas j que vamos estar
espremidos de dinheiro at tudo se ajeitar, acho que devamos ficar com a
Quinn e a Tia Dee."
Xavier levanta uma das sobrancelhas grossas. "Isso no vai
funcionar."
"Por que no?" Argumento. "Sei que elas no vo se importar, e isso
vai nos salvar de gastar dinheiro em dois quartos de hotel."
"O lugar pequeno, Anna e, ao mesmo tempo que bom para voc
ficar com elas, sou um cara grande. Eu ocupo muito espao e isso acaba
com as boas vindas muito rpido."
"Isso no vai acontecer." Me esforo para convenc-lo, mas ele
simplesmente balana a cabea.
"Vai. Confie em mim. Eu pulei por a, de lugar em lugar, depois de
sair de casa e foi por esse motivo que a maioria das pessoas me expulsou.
difcil ficar invisvel quando voc tem quase dois metros e pesa mais de
cem quilos."
Suspiro, ao ver que ele no vai mudar de ideia. Isso deixa um outro
lugar em Detroit onde podamos ficar de graa - a casa dele, aquela que
ele possui e sobre a qual se recusa a falar.
Xavier no fala sobre a sua famlia, e deixou bem claro que for-lo a
falar sobre isso no ir beneficiar nenhum de ns dois. Os momentos
seguintes aos pesadelos que o despertam de um sono profundo so os

nicos vislumbres que tenho do passado dele com a sua famlia. A casa
que pertence a ele um assunto delicado, ento suponho que tem a ver
com a famlia dele. Com base na histria que ele me contou
anteriormente, possvel que seja a casa onde sua me morreu, e as
memrias so demais para suportar.
No quero trazer tona coisas que podem machuc-lo, mas me
preocupo pois se ele no enfrentar a escurido do seu passado, nunca vai
fazer as pazes com ele. Quero apoi-lo, mostrar para ele que no h
problema em deixar para trs as coisas que lhe assombram.
"Ento, devamos ficar na sua casa." errado da minha parte forar
isto, mas vendo como estamos em uma situao difcil, viver na casa que
dele parece ser a escolha lgica.
Xavier sopra uma rajada de ar pelas narinas, e lamento
instantaneamente ter dito aquilo.
"Eu no vou voltar para l." Suas palavras saem em um grunhido
irritado.
Eu afasto uma mecha do cabelo escuro e selvagem do seu rosto
enquanto olho para ele. O mal-estar nos seus olhos azuis evidente, e
odeio que seu passado ainda o machuque dessa forma. Eu quero ajud-lo
a se curar.
"No", ele sussurra. "Eu no aguento quando voc olha para mim
assim."
Instantaneamente, sou pega de surpresa. "Como estou olhando para
voc?"
"Com pena", diz ele. "Odeio quando as pessoas tm pena de mim,
especialmente voc."

Essa conversa me leva de volta ao momento em que tivemos uma


discusso sobre falar sobre a famlia dele, uma vez. Quando estvamos no
escritrio do meu antigo chefe, Andy, no restaurante onde trabalhei,
tivemos uma enorme briga por eu tentar for-lo a conversar sobre a sua
me. Ele se afastou de mim, e tive que ir atrs dele para me desculpar. No
quero repetir essa situao to cedo.
"Me desculpe. Eu no devia me intrometer. Sei disso. Deus sabe que
voc me disse vrias vezes que no gosta de falar sobre a sua famlia. Mas
se voc no me deixar ver essa parte de voc, como que eu vou conhecer
voc de verdade?"
"Estou tentando."
Essas duas palavras simples falam por si s, e verdade. Ele
percorreu um longo caminho desde que o conheci no avio.
"Sei que est, mas eu sou insacivel. Quero saber tudo sobre voc."
Ele acomoda a cabea no travesseiro e, em seguida, as pontas dos
dedos acariciam a pele suave do meu ombro. "Voc tem certeza? Meu
passado - toda essa merda de histrias de horror sobre as quais
escreveram. Passei a minha vida inteira tentando esquecer toda essa
merda que me aconteceu."
Olho nos olhos dele. "Talvez seja a hora de parar de esquecer. Se
voc enfrentar essas coisas que o assustam tanto, talvez possa ajudar a
mandar esses pesadelos embora."
"Ou pode torn-los cinquenta fodidas vezes piores."
"Como voc vai saber se no tentar?"

A ponta do polegar desliza pelo meu lbio inferior e eu posso


afirmar, pela expresso no rosto dele, que est realmente considerando o
que eu disse.
"Ok."
"Ok?" Questiono, querendo saber exatamente com o que ele acabou
de concordar.
"Vamos ficar na casa da qual sou o proprietrio, ou pelo menos,
vamos tentar. No vou l desde que fiz quinze anos, ento no posso lhe
prometer que no vou mudar de ideia quando chegarmos l. Um monte de
merda ruim me aconteceu naquela casa, merda que eu no desejo ao meu
pior inimigo do caralho, e no tenho certeza que estou pronto para
enfrent-la."
"Estou orgulhosa de voc." Me inclino e pressiono meus lbios
contra os dele.
Seus msculos firmes se contraem sob o meu toque, enquanto ele
coloca os braos em volta de mim e me puxa contra o peito rijo.
"O que voc est fazendo comigo, linda? Voc est me mudando de
uma maneira que eu nunca achei que fosse possvel", ele murmura contra
os meus lbios.
Eu no digo nada e, honestamente, no sei a resposta para isso, mas
sei que o sentimento mtuo. Ele me mudou, tambm.

Captulo 4
Anna
O avio toca a pista, e estou surpresa por estar to animado por
estar de volta a Detroit. A cidade no tem sido minha casa por muito
tempo, mas j sinto como se estivesse onde devia estar.
Envio uma mensagem curta para a Quinn, para que ela saiba que
estamos desembarcando. Depois disso, Xavier entrelaa os dedos nos
meus e me leva para fora da aeronave. Sorrio quando relembro a primeira
vez que nos encontramos. Voar para este aeroporto sempre vai ocupar um
lugar especial no meu corao.
A esteira de bagagens est lotada, e nossas malas ainda no saram
da rampa. Passo a lngua nos lbios secos e a movo dentro da boca para
tentar aliviar a secura que estou sentindo. Quando me viro, noto uma
barraquinha de caf, e minha boca enche de gua.
"Vou pegar algo para beber. Voc quer alguma coisa?" Pergunto ao
Xavier.
Ele balana a cabea. "Estou bem."
Apenas uma pessoa est minha frente na fila, um belo homem de
negcios em um terno de trs peas feito sob medida. Seu cabelo escuro
curto e perfeitamente arrumado. Depois que ele pede um caf com duas
doses de baunilha, se vira para sair do caminho enquanto a menina atrs
do balco prepara sua bebida. Quando ele me v, seus olhos correm sobre
o meu corpo, demorando um pouco demais no meu peito e, ento, me d

um sorriso torto. Eu fao o meu melhor para ignor-lo, mas difcil


porque posso sentir o calor do seu olhar.
"Prximo!" A menina atrs do balco grita enquanto entrega o caf
ao Sr. Arrumadinho.
Me adianto at o balco. "Eu quero um Iced Coffee grande, por
favor."
A menina aperta alguns botes na registradora. "D quatro e
sessenta e oito."
Enfio a mo no bolso para pegar alguns dlares, mas antes de ter a
chance de pagar, o estranho que peguei me olhando tenta entregar
menina uma nota de cinco dlares. " por minha conta."
Eu entrego o meu prprio dinheiro. "No, obrigada."
Que no faz nada para det-lo, pois ele continua segurando o
dinheiro. "Eu insisto."
Meus lbios se contraem em uma linha apertada. "Eu no quero ser
rude, mas no quero que voc pague o meu caf."
Ele sorri e se vira para a garota. Ela, agora, parece completamente
confusa sobre de quem devia aceitar o dinheiro.
"Voc diria bela senhora para me permitir a honra de lhe pagar
uma bebida?"
A barista de cabelos escuros revira os olhos para ele e, quando volta
a ateno para mim, pega o meu dinheiro.
"Obrigada", digo a ela.
Eu fico l, esperando a minha bebida. Por alguma razo, um no,
obrigada no parece afetar o empresrio persistente, que ainda est de p
ao meu lado, mas me esforo para fingir que no est l.

"Me desculpe. Eu acho que ns comeamos com o p errado. Eu


sou-"
"Algum que est indo embora", a voz do Xavier interrompe o
homem no meio da frase.
Enquanto observa meu namorado alto, de ombros largos, a
expresso do homem se transforma de surpresa para determinao. Seus
olhos se estreitam. "Com licena?"
claro que este homem no est acostumado a ouvir no e, ao
antagonizar o Xavier, tambm fica claro que ele tem o desejo de morrer.
Xavier mexe o pescoo e o encara com um olhar to intenso que
chega a ser francamente assustador. "Voc tem algum problema de
audio, porra? Eu lhe disse para cair fora."
O homem endireita os ombros. "Eu vou sair quando quiser e
pronto."
Com um puxo, Xavier me coloca atrs de si. Ele tem, pelo menos,
dez centmetros e cerca de vinte quilos a mais que o Sr. Arrumadinho.
Os dedos do Xavier se fecham em punhos em sua lateral. " a que
voc se engana, filho da puta. Voc vai sair quando eu disser que vai,
porra."
Flashbacks do que aconteceu com o Rex me acertam duramente.
No vou permitir que o Xavier entre em uma briga no maldito aeroporto
porque um cara me paquerou.
Seguro o pulso do Xavier. "No. No seja louco."
Xavier desvia o olhar para mim, e as sobrancelhas grossas se unem,
em confuso. "No?"
"No", falo novamente.

Olho nos seus olhos enquanto me agarro a ele, permanecendo


tranquila para atenuar esta situao. A ltima coisa que precisamos que
o Xavier acabe algemado novamente por matar um homem, me
defendendo. A Tension no conseguiria fazer isto desaparecer porque
esse cara no est na sua folha de pagamento.
Xavier engole em seco enquanto a conexo intensa que sempre
sentimos um pelo outro flui entre ns.
"No faa algo que pode nos separar de novo", imploro.
O msculo da sua mandbula se contrai enquanto ele sopra uma
rajada de ar pelo nariz, tentando se acalmar.
Xavier dirige a ateno para o Sr. Arrumadinho. "Voc tem sorte que
a minha garota uma santa, porque vou permitir que voc v embora,
agora."
O rosto do homem se contrai, com nojo. "Permitir? Voc sabe quem
eu sou?"
"No, e no dou a mnima, caralho."
O homem abre a boca novamente para disparar outro comentrio
sarcstico.
Posso ver nos olhos do Xavier que a calma no vai durar muito
tempo, por isso, desta vez, interrompo o cara. "Senhor, se eu fosse voc, ia
embora enquanto pode. Ele acabou de sair da priso por bater em um
homem, at quase mat-lo."
Toda a cor some do rosto do homem. Ele no diz uma palavra.
Simplesmente, d ouvidos minha advertncia e vai embora.
Xavier no tira os olhos do oponente enquanto ele bate em retirada.
"Covarde do caralho."

Deixo escapar um suspiro exasperado enquanto seguro a mala que o


Xavier pegou na esteira e me afasto dele.
"O qu?" Xavier grita atrs de mim enquanto rene o restante da
bagagem e comea a me seguir. "Voc est com raiva de mim?"
"No - sim - eu no sei. Voc no v o problema que quase
aconteceu?"
Ele solta a ala de uma das malas de rodinha e agarra meu pulso, me
segurando no lugar. "Espere. Eu fiz isso por voc."
"No, Xavier, voc fez isso por voc. Eu era perfeitamente capaz de
cortar o comportamento de paquera do cara e, se tudo o mais falhasse, eu
teria ido embora."
"Eu deixei pra l, porque voc me pediu, tambm."
"Eu no devia ter que lhe pedir para fazer isso. No devia nem ter
havido um confronto, para comear. Voc precisa confiar em mim e parar
de lutar todas as minhas batalhas por mim. Eu no preciso de voc,
permanentemente, arruinando a carreira por minha causa. Se voc
jogasse tudo fora por minha causa, isso me mataria. Voc malditamente
sortudo por ter se livrado de ferir o Rex com apenas uma suspenso."
Calor sobe pelo meu rosto, e sei que meu rosto est vermelho.
"Voc acha que eu dou a mnima para tudo isso? Voc que
importante para mim."
"No diga isso, porque voc sabe que no verdade. Voc se
importaria se lutar no fosse mais uma opo para voc."
" verdade. Eu disse ao Sr. Silverman que ia sair se eles tentassem
lev-la para longe de mim, e eu falo srio."

Belisco a ponta do meu nariz. "E, ento, eu me sentiria culpada por


voc deixar a Tension. Viver com esse tipo de culpa ia tornar uma relao
entre ns impossvel. Voc acabaria ressentido comigo."
O pensamento de no estar com ele me esmaga, mas eu me conheo.
Eu nunca poderia superar ser a responsvel por encerrar a carreira dele.
Seu olhar se suaviza. "Nunca mais fale assim. Eu no posso te
perder."
Encurto a distncia entre ns e coloco minha mo no peito dele.
"Ento, descubra como controlar tudo essa raiva dentro de voc, antes
que destrua ns dois."
Ele envolve os dedos em torno do meu pulso enquanto a minha mo
repousa sobre o seu corao. "Estou tentando."
"Eu sei", sussurro. Fico na ponta dos ps e pressiono meus lbios
nos dele. "Nada mais de lutas. Vamos encontrar o nosso caminho."
A primeira coisa que eu vejo quando samos para o calor do vero
a Quinn inclinada contra o Honda prata. Um sorriso curva seus lbios
assim que seus olhos caem sobre ns.
Ela joga as mos para cima e as balana como uma louca enquanto
corre na nossa direo. Ela joga os braos em volta de mim. "Oh meu Deus,
como eu senti saudade de voc, prima. Tenho um monte de coisas para
contar."
Eu rio enquanto seu cabelo escuro faz ccegas no meu nariz. "
muito bom ver voc."
"Voc poderia abrir a mala, Quinn?" Xavier pergunta, atrs de mim.
Quinn recua e, em seguida, pega as chaves no bolso da frente do
short jeans. "Me desculpe. Quase esqueci que voc estava a atrs, X." Ela

aperta o boto de desbloqueio no chaveiro e, em seguida, caminha para


levantar a tampa da mala. "Ns, provavelmente, devamos tir-lo daqui
antes que seja reconhecido."
Xavier ri enquanto carrega a nossa bagagem para a mala do carro.
"Seria o ideal."
Quinn estende a mo esquerda para mim, e eu imediatamente noto
o pequeno aro no seu dedo anelar.
Agarro a mo dela para fazer uma inspeo mais minuciosa. "Uau! O
Brock fez um excelente trabalho. Eu amei."
Ela olha para baixo, para o solitrio de diamante, e sorri. "Eu
tambm. Eu amo tanto aquele homem."
"Estou to feliz por voc."
"Obrigada, Anna." Ela sorri. "Quero que voc seja minha dama de
honra."
"Srio?" Eu grito. "Eu adoraria isso!"
Nos lanamos, imediatamente, em outro abrao. Desta vez, estamos,
ambas, nos apertando. Estou to incrivelmente feliz pela Quinn e pelo
Brock. O relacionamento deles permanece um mistrio para mim, mas
ambos parecem empenhados em levar o relacionamento para o prximo
nvel. fcil ver que eles tm muito amor um pelo outro.
Depois que tudo est carregado, escorrego para o banco de trs do
carro, dando ao Xavier o banco da frente porque suas pernas so muito
mais longas do que as minhas. Quinn d a partida e, em seguida, dirige
para longe do meio-fio, para nos tirar da zona de embarque e
desembarque de passageiros.

Ningum diz uma palavra dentro do carro, nos primeiros minutos


da viagem. Nem parece a minha prima. Estou surpresa que ela no tenha
disparado um milho de perguntas, ainda.
Quinn pigarreia. "Ok. Tentei no fazer esta pergunta, mas se no
fizer, vou explodir."
Essa a Quinn que eu conheo e amo.
Estou quase com medo de ouvir o que ela vai perguntar.
"Voc est cuidando da minha prima, X? No recebo notcias dela
por alguns dias e, ento, recebo uma mensagem dela, dizendo para buscar
vocs no aeroporto. Qual o problema? No achei que vocs voltariam
para Detroit por algum tempo. Voc est em apuros por causa daquele
lutador que voc derrubou no ringue? Toneladas de rumores apareceram
na Internet, todos mencionando que a luta ficou fora de controle e se
tornou real."
"Quinn!" Eu a repreendo por ser to malditamente intrometida, mas
sei que da sua natureza. Com sua mente inquiridora, ela como o
eptome de uma revista de fofocas.
Nem tenho certeza se o Xavier est autorizado a falar sobre o que
realmente aconteceu, no que eu ache que a Quinn v revelar a verdade
sobre a situao a ningum. A Tension tem trabalhado muito para varrer
este incidente para debaixo do tapete, ento no quero que o Xavier diga
qualquer coisa que possa comprometer isso.
Quinn olha para mim atravs do espelho retrovisor. "O qu? Eu no
posso perguntar isso? S quero ter certeza que voc est segura com ele,
Anna. Voc minha prima, e minha responsabilidade olhar por voc, j
que voc nova nessa coisa de cuidar de si mesma."

Eu sorrio e coloco a mo no ombro dela. "Fica tranquila, ele est


cuidando bem de mim."
Pelo espelho retrovisor, vejo seus olhos lanarem um rpido olhar
para o Xavier antes de voltarem para a estrada.
" bom ouvir isso. Eu odiaria ser forada a descobrir uma maneira
de chutar o enorme traseiro desse cara", diz ela.
Xavier vira a cabea e um sorriso brincalho ilumina seu perfil.
"Ameaas violentas? Srio?"
Quinn balana os ombros. "Ns, mulheres Cortez, somos unidas. Se
voc ferrar uma de ns, melhor estar preparado para ter os olhos
arrancados, porque ns trabalhamos em bando."
Isto faz com que ela ganhasse uma profunda e estrondosa risada
dele. "Lembre-me de nunca irritar qualquer uma de vocs, ento. Sou
parcial do meu ponto de vista, desde que essa vista me permita visualizar
o belo corpo da Anna."
"Owwnn", Quinn derrama. "Isso muito doce, mas voc est
evitando totalmente a minha pergunta."
Mordo a lngua para me impedir de falar alguma coisa. No minha
responsabilidade falar sobre os negcios do Xavier, ento me recosto e lhe
dou tempo para responder a ela.
" assim, Quinn", Xavier comea. "Sou to bom no meu trabalho que
todos que assistiram minha ltima luta ao vivo esto convencidos que eu
realmente machuquei o Assassin."
"Mas voc no machucou?" Ela questiona enquanto entra na
autoestrada.

Xavier balana a cabea. "No. Ele se machucou porque o acertei um


pouco forte demais, mas o que aconteceu no ringue tinha sido planejado, e
fazia parte da luta. Fui apenas o idiota que foi forado a machucar
algum."
Ela fica tranquila. No incio, no achei que ela ia engolir a histria
dele, mas, em seguida, ela balana a cabea, com uma expresso pensativa
no rosto.
"Isso parece plausvel. Pareceu que era de verdade. Inferno, at
acreditei nisso, porque sei que voc teve alguns problemas com ele no
passado."
"Como voc sabe disso?" Pergunta ele, claramente intrigado com a
forma como a Quinn obteve essa informao.
Sei que ele, provavelmente, est achando que eu contei a ela sobre a
situao com o Rex, mas no o fiz. Quinn sempre se preocupou mais com
meu relacionamento sexual com o Xavier comigo, ento nem mesmo
discuti sobre o drama no trabalho dele com ela.
Ela

encolhe

os

ombros.

"Na

Internet.

Vou

admitir

que,

proficientemente, persegui voc antes de permitir que voc passasse mais


tempo com a Anna."
Xavier vira a cabea em direo minha prima e um sorriso cruza
seu rosto. "Fico feliz por voc estar cuidando dela. bom saber que a
segurana da Anna uma prioridade para ns dois."
Sorrio, pensando como as minhas duas pessoas favoritas no mundo
querem me proteger. bom saber que eles me amam muito.
Ns jogamos conversa fora enquanto o Xavier d instrues Quinn
na auto estrada e atravs de todas as ruas que nos conduzem at o

restaurante da Nettie. Ns viramos a ltima curva, e o restaurante fica


vista. Ele est de p, do mesmo jeito que o deixamos h algumas semanas,
com o exterior de tijolo branco e o letreiro azul que paira sobre a entrada
onde se l simplesmente, Restaurante. Este o lugar seguro do Xavier, o
lugar onde se sente em casa, e por isso que ele deixa sua moto
estacionada no galpo na parte de trs do edifcio.
Nettie e Carl so duas pessoas nas quais ele confia. So mais como
pais para ele, do que amigos.
Quinn para no estacionamento do restaurante. "Vou esperar aqui e
depois vou segui-lo at onde voc vai ficar hospedado para deixar a
bagagem."
"Parece bom", Xavier diz a ela antes de abrir a porta do carro.
Sua estrutura esguia se ergue sobre o veculo quando ele salta. Ele
dobra o banco do passageiro da frente, estende a mo para mim, e me
ajuda a sair do carro de duas portas da Quinn.
"Ns vamos pegar a chave da casa." Seus braos fortes envolvem
meus ombros enquanto ele me leva para dentro. "Precisamos, pelo menos,
entrar e nos certificarmos que a Nettie saiba que vamos estar na cidade
por um tempo."
Sorrio. " melhor, ou a Nettie pode lhe dar aquelas palmadas com as
quais o ameaou, nas ltimas vezes que o viu."
O canto da sua boca se eleva em um sorriso. "Ela est me
ameaando com isso h vrios anos, e ainda acha que vai me fazer bem."
"Ela pode surpreend-lo, um dia."

Ele olha para mim com o que s pode ser descrito como uma
expresso de voc-no-pode-estar-falando-srio. "Tenho certeza que
posso aguentar se ela vier para cima de mim."
"No sei", digo, com uma voz melodiosa. "De acordo com o Carl, ele
pode te derrubar. Se voc mexer com a Nettie, ele vai entrar em cena."
Xavier joga a cabea para trs e ri enquanto empurra a porta do
restaurante. "Eu gostaria de v-lo tentar."
O som da sua risada chama a ateno da Nettie, e seu rosto se
ilumina quando seus olhos caem sobre o Xavier. Ela corre da parte de trs
do balco e lhe d um abrao de urso. Seus braos impressionantes fazem
a Nettie parecer muito pequena enquanto a aperta contra o peito em um
abrao carinhoso.
to doce o jeito como ela o trata como um filho. Fico feliz por ele
ter a Nettie e o Carl cuidando dele todos esses anos.
Nettie se afasta, mas ainda mantm o Xavier na frente dela,
segurando seus braos. "Voc est de volta, j? No que eu esteja
reclamando. Voc sabe que sempre gosto de v-lo. Estou surpresa porque
no esperava v-lo novamente por algum tempo, j que suas frias
acabaram de terminar." Seu olhar desvia para mim e seu sorriso se alarga
quando ela me v de p, ao lado do Xavier. "Anna, querida, bom v-la,
tambm."
Sorrio. "Como tem passado, Nettie?"
"Oh, no posso me queixar muito, doura. Os negcios melhoraram
um pouco, de modo que eu e o Carl temos andado ocupados, o que
timo. Podamos aproveitar que o nosso garom est de volta, para ajudar
aqui." Nettie pisca para o Xavier.

"Do jeito que as coisas esto, Nettie, podia at aceitar a oferta."


Ela inclina a cabea e estuda o rosto dele. Xavier suspira sob o peso
do seu olhar.
Ele e Nettie tm tal conexo que ela consegue ver a hesitao em
seu rosto e sabe, instantaneamente, que algo est errado.
Nettie estala a lngua. "Eu conheo essa expresso. Voc vai me dizer
o que est errado, ou vou ter que arrancar de voc?"
" o trabalho", ele admite. "Estou ferrado, Nettie."
Seu rosto se suaviza. "Bem, vamos aos poucos, querido. Entre e me
deixe preparar alguma coisa para comer enquanto voc me conta tudo
sobre isso."
"No, Nettie. Ns, na verdade, no pode-"
"Claro que podem", ela corta completamente a tentativa do Xavier
explicar que a Quinn est esperando, l na frente, por ns.
Ela sacode a cabea para a rea da cozinha, no outro lado do balco,
to rpido que suas tranas chicoteiam em volta do rosto. "Carl, traga a
sua bunda para c."
"Calma, mulher. Estou indo", Carl fala do outro lado da porta que
leva para o que eu descobri que almoxarifado, escritrio e sala de
descanso.
A cabea grisalha do cozinheiro balana ao abrir a pesada porta de
madeira que separa a frente do restaurante da parte de trs. Os olhos do
Carl se iluminam assim que ele nos v. "Voc aqui, X? J est de volta? Ser
que voc foi demitido por causa daquela luta, na outra noite? Eu vi na TV.
Cara, voc realmente fo-"

"Quieto, Carl. No tire concluses precipitadas desse jeito. Ele j nos


disse vrias vezes, que tudo segue um roteiro. Nenhum deles luta de
verdade."
"Na verdade, Nettie, o Carl est certo", Xavier admite. "Fui suspenso
por perder a cabea e atacar o Rex no ringue."
Nettie fica de boca aberta enquanto o Carl grita, atrs dela, "Eu te
disse!"
"O qu?" Ela est chocada com a notcia. "Pensei que voc tinha
acabado com toda essa palhaada de luta quando se profissionalizou. Voc
sabe que problemas acontecem quando coloca suas mos em outro
homem. Voc j devia ter aprendido."
"Eu sei. O cara vem fazendo merda comigo h vrios meses, e eu
deixei pra l, mas ele passou dos limites quando comeou a fazer merda
com a Anna. Eu no ia permitir que ele a machucasse ou a afastasse de
mim."
Di, ouvir ele admitir em voz alta que sou a razo pela qual ele
perdeu a cabea no ringue, e mais uma razo para eu fazer tudo o que
puder para se restabelecer o mais rpido possvel. No vou ser capaz de
viver comigo mesma, sabendo que arruinei sua carreira.
O olhar da Nettie se volta para mim por uma frao de segundo
antes de se voltar para o Xavier. H um mal-estar na sua expresso que me
faz pensar que ela est muito preocupada. "Ento, vocs dois ficaro na
cidade por um tempo?"
Ele balana a cabea. "Sim, e por isso que estou aqui. Preciso da
minha moto. A prima da Anna nos pegou no aeroporto e est esperando l

na frente. Ela vai nos seguir at a minha casa em Sycamore para deixar a
nossa bagagem."
A boca da Nettie cai aberta. "Voc vai ficar na vizinhana? Tem
certeza que quer ir at l?"
"No tenho outra opo. A Tension me deu uma multa de cento e
cinquenta mil dlares. Tenho que pagar a fim de manter a minha bunda
fora da cadeia."
"Voc tem que pagar aquele homem? Eu no faria isso. muito
dinheiro, maldio."
"Tenho que pagar. Dar dinheiro para aquele idiota concordar com a
explicao criada pela Tension sobre a situao muito melhor do que
ficar em uma cela ou prestando servio comunitrio. Se eu no pagar, ele
no vai concordar com a histria que chutar sua bunda no passou dos
limites."
"Ento, voc vai ficar na casa da sua av? Tem certeza que pode
lidar com isso? Voc no conseguiu nem mesmo vir ao funeral dela, no
ano passado. Como voc vai aguentar viver em um lugar cercado pelas
coisas dela e todas as memrias que eles carregam?"
o primeiro bocado de informao que descubro sobre a casa que o
Xavier possui. bvio que alguma coisa sobre a sua av atinge um ponto
sensvel, o que explica porque nunca quer falar sobre a casa que est em
seu nome.
"Pagar todo esse dinheiro, alm de ficar sem salrio durante a
suspenso, vai quase quebrar minha conta bancria. No vou ter dinheiro
extra para ficar em um hotel. No h outra opo."

Os lbios da Nettie rolam para baixo em uma careta. "Se ficar


naquela casa oprimir voc, volte e ocupe sua antiga cama no estoque."
Xavier lhe d um pequeno sorriso. "Obrigado, mas acho que ns
dois no vamos caber em um colcho de solteiro dentro de um armrio de
vassouras."
"Voc vem at ns, se precisar de qualquer coisa." Nettie se estica e
pega a minha mo. Sua macia pele morena est quente quando se conecta
com a minha. "Isso vale para voc tambm, Anna. Se as coisas ficarem fora
de controle, voc avisa ao Carl e a mim."
"Avisarei. Obrigada", falo para ela.
Nettie recua e suspira. "Tenha cuidado l, Xavier. As coisas mudaram
muito. Bishop manda nas coisas em torno da vizinhana, agora, e quando
souber que voc est morando l, ele vai te procurar. No quero ouvir um
pio sobre voc se misturar com ele, novamente."
"No se preocupe. Aprendi a lio sobre brincar com esses caras.
No planejo voltar para aquela vida to cedo."
Ela fecha ligeiramente um olho. "Melhor que no. Voc conseguiu
sair da sarjeta e, se ficar toa e se juntar ao Bishop, a velha Nettie aqui vai
chicotear a sua bunda."
"Confie em mim, Nettie. Assim que esta suspenso acabar, daqui a
trs meses, estou fora de l, e voc pode voltar a cuidar da casa enquanto
eu estiver fora."
Essa resposta parece satisfaz-la. Ela levanta a mo e d um tapinha
no rosto dele. "No ajam como estranhos enquanto esto na cidade.
Venham comer com a gente sempre que quiserem."

Ele coloca a mo em cima da dela enquanto repousa no seu rosto.


"Obrigado."
Nettie d um longo suspiro. "Deixe eu ir pegar as chaves no
escritrio. J volto."
Xavier se aproxima e entrelaa os dedos nos meus. Parece que
voltar para o antigo reduto vai ser difcil para o Xavier. No sei,
exatamente, quem esse tal de Bishop, mas, pela expresso preocupada
no rosto da Nettie quando estava advertindo o Xavier para ficar longe
dele, diria que ele significa ms notcias.

Captulo 5
Xavier
O ronco do motor da minha moto ecoa fortemente nas casas
geminadas no bairro degradado que uma vez chamei de casa. Tudo est
exatamente como me lembro, exceto que a maior parte das pequenas
casas de dois andares, agora, tm tbuas nas janelas. Nunca pensei que
voltaria esta rua - nunca quis tambm - mas aqui estou, voltando para a
casa que jurei nunca mais colocar os ps novamente.
Se no fosse pela minha me me fazer prometer estar sempre aqui,
nesta casa, para que ela pudesse me encontrar, no teria comprado esse
buraco que era da minha av. Me senti obrigado a compr-la quando a
igreja para a qual a tinha doado a colocou venda. Nunca tive qualquer
inteno de viver no lugar que o centro da maioria dos meus pesadelos,
mas onde descobri que a mame ia encontrar o caminho de volta, se ela
fosse um anjo. Mame sempre vinha para c quando estava fodida pelas
drogas. Era como se conseguisse encontr-la, mesmo que estivesse fora do
seu juzo.
Toda vez que penso na minha me, minha mente sempre imagina se
as coisas teriam sido diferentes para mim se ela no fosse uma viciada.
Quando era jovem, sabia que no era como as outras crianas na escola.
No meu bairro, ter um viciado como pai era comum, mas a maioria no
tinha que lidar com uma av que era luntica e que teimava em espanclas.

Minha moto treme um pouco quando viro na entrada. O concreto


est rachado e cheio de buracos causados por anos de negligncia. Se no
fosse pela Nettie e pelo Carl cuidarem do lugar, tenho certeza que o resto
do lugar estaria em pssimo estado, tambm.
Olho para a casa marrom e miro o corrimo de ferro forjado
enferrujado na varanda da frente como as grades de uma priso. Quinn
estaciona seu Honda bem atrs de mim, e as meninas saem do carro.
Quinn protege os olhos do sol da tarde enquanto inclina a cabea
para examinar a casa. "Voc tem certeza que seguro vocs dois ficarem
aqui? A vizinhana no conhecida por ser das mais seguras. Todos os
tiroteios no noticirio local vm desta parte da cidade."
"Ele foi criado aqui, Quinn. Tenho certeza de que Xavier no nos
traria aqui se achasse que teramos problemas."
Anna foi amvel em dizer isso, mas estava ciente que este no o
lugar dos mais seguros aps a conversa que tivemos com a Nettie,
anteriormente.
Acho que o papo animador mais para aliviar a preocupao da
Quinn do que para tentar me fazer admitir o quo horrvel este lugar .
Quinn vira para Anna, os seus lbios apertados em uma carranca.
"No gosto da ideia de voc ficar aqui. Este lugar a eptome da selva de
concreto. A mentalidade de matar ou ser morto muito real neste bairro.
No parece certo deix-la em algum lugar como este."
Anna coloca a mo no antebrao da Quinn em uma tentativa de
tranquiliz-la novamente. "Por favor, no se preocupe. Xavier vai estar
aqui comigo. Ele vai me proteger."

Calor se espalha atravs do meu peito em ondas diante da confiana


na voz dela.
Coloco minha mo sobre o corao. "Vou proteg-la com a minha
vida."
" melhor mesmo", diz Quinn. "J sei onde voc mora, agora."
"Este no , exatamente, um lar", respondo friamente enquanto
meus olhos se estreitam na direo da casa minha frente.
Quinn olha para a Anna e levanta as sobrancelhas. claro que ela
quer saber a histria sobre mim e esta casa, mas Anna no diz uma
palavra. Ela, simplesmente, balana a cabea.
"Ok, ento, talvez devssemos comear a descarregar suas
bagagens." Quinn anda at a traseira do Honda.
Depois de pegar minha bagagem e a da Anna, caminho at a porta
da frente para enfrentar os demnios do meu passado.

Captulo 6
Anna
Xavier coloca as malas no cho e, em seguida, pega um molho de
chaves no bolso da cala jeans.
Minha respirao fica presa quando ele torce a maaneta e abre a
porta da frente. No sei no que estou prestes a entrar, mas a tenso que
paira no ar to espessa que posso senti-la pesando sobre os meus
ombros.
Pelo que eu posso afirmar, Xavier est temendo entrar.
Quando Quinn sobe os degraus at a varanda, Xavier vira a cabea
na sua direo. "Obrigada pela carona e por trazer nossas malas, mas acho
que tudo."
Xavier se vira e entra, deixando Quinn e eu sozinhas na varanda da
frente. No segundo em que ele est fora de vista, Quinn segura meu brao
e me arrasta pelos degraus na direo do seu carro.
"O que voc est fazendo?" Questiono.
"Eu no gosto disso. Ele est muito estranho, e esta casa. . .
assustadora, Anna. O bairro no exatamente o tipo de lugar no qual voc
quer estar quando anoitece. Voc precisa deix-lo aqui e ficar na minha
casa. Ns podemos compartilhar o meu quarto, e se precisar de algo para
desviar a mente do X, voc pode me ajudar e ao Brock com o casamento."
Eu recuo, interrompendo o avano da Quinn e ela me solta. "Eu no
vou deix-lo, Quinn. Ele precisa de mim."

Seus lbios se repuxam em uma linha apertada enquanto observa


meu rosto. "Tem certeza? Parece errado deix-la aqui."
"Nunca estive mais certa de alguma coisa na minha vida", falo
honestamente para ela.
Isso faz com que eu ganhe um pequeno sorriso dela. "Voc o ama."
No foi uma pergunta, e sim, uma afirmao. Devia saber que a
Quinn conseguiria descobrir quo profundamente me importo com o
Xavier, antes mesmo que tivesse a chance de contar para ela. Ela
excelente em me ler.
"Amo", admito. "Amo tanto que me assusta - tipo, difcil respirar
quando imagino no estar com ele."
"Maldio, prima. Voc foi completamente fisgada. Eu a entendo,
entretanto. Ns, as mulheres Cortez, tendemos a fazer coisas loucas e
irracionais quando se trata dos homens que amamos, ento sei que no
vou conseguir arrast-la para longe deste lugar, no importa o quanto eu
queira que voc no fique aqui."
Eu aceno com a cabea. "Obrigada pela compreenso. Prometo,
estarei segura."
Ela segura a minha mo, dando-lhe um pequeno aperto. "Eu falei
srio, antes. Se as coisas ficarem difceis, voc me liga. No quero voc
aqui, estressada ou em uma situao perigosa."
Entrelao meus dedos nos dela. "Eu ligo."
Ela envolve os braos minha volta e ento sussurra no meu
ouvido: "Amo voc."
"Amo voc tambm."

Quinn recua e me d um pequeno sorriso antes de se virar e


caminhar at o seu carro. Espero at que ela tenha colocado o cinto e
ligado o motor antes de engolir em seco e fazer meu caminho de volta at
a porta da frente para descobrir o que est minha espera do outro lado.
Dou um passo hesitante para dentro e permito que meus olhos se
ajustem sala escura. As cortinas da sala de estar esto firmemente
fechadas, e a nica luz que entra no aposento vem da porta aberta. H
uma escada ngreme, que leva ao segundo andar, minha frente, e o resto
da sala de estar termina esquerda. A moblia antiquada, mas parece
estar em perfeitas condies sob o plstico. Um tapete redondo cobre o
piso de madeira que parece levar para a sala de jantar, anexa sala de
estar. Nossa bagagem est colocada sobre o tapete no centro da sala de
estar e no h nenhum sinal do Xavier em lugar nenhum.
Fecho a porta atrs de mim e comeo a explorar. Na parede, h
vrias fotos bastante antigas de uma senhora usando um chapu de abas
largas. Me lembra muito das mulheres de alta classe que frequentam as
corridas de cavalos. Na maioria das fotos, a mulher est acompanhada de
uma beldade de cabelos escuros e olhos castanhos emotivos. Quando olho
para esta mulher, no h dvidas sobre a semelhana com Xavier, o que
provavelmente significa que a me que ele perdeu quando tinha apenas
oito anos de idade.
"Voc est com fome?" A voz do Xavier ecoa atravs de outro
aposento silencioso. "Ns podemos sair para comer uma vez que no
temos nenhuma comida aqui, ainda."

"No estou com fome, ainda." Continuo a estudar os quadros na


parede e minha curiosidade precisa de confirmao para o que j sabe.
"Essa a sua me?"
Xavier sopra uma rajada de ar para fora do nariz antes de caminhar
at onde eu estou. Ele olha para as fotos e, em vez de responder minha
pergunta, se move para tirar os quadros da parede. "Esqueci que tudo isso
estava aqui. Devia ter dito para a Nettie guard-los a muito tempo atrs."
Envolvo meus dedos no seu pulso quando ele alcana a prxima
fotografia. "Voc no quer deix-los a?"
"No", ele responde instantaneamente. "No gostaria de ser
lembrado do passado."
Desde que conheci o Xavier, tudo o que tenho feito for-lo a falar
sobre o seu passado, embora ele tenha me advertido repetidamente que
sua famlia estava fora dos limites, por isso estou curiosa para saber mais
sobre eles.
Observo enquanto Xavier tira todas as fotos da parede, uma por
uma, antes de guard-las, afastando as memrias que o assombram, em
um armrio no muito distante da porta da frente.
Depois que est convencido que todas as imagens se foram, ele se
vira e examina o ambiente. "Eu no gosto de olhar para ela."
No tenho certeza do que ele quer dizer, mas estou tentando no
aborrec-lo ao fazer muitas perguntas.
Ele deixa escapar um longo suspiro, como se no soubesse o que
fazer consigo mesmo neste espao. claro que estar aqui uma luta para
ele. Estou comeando a ter minhas dvidas sobre falar para ele encarar
seu passado. Pode no ser uma boa ideia.

O Senhor sabe que me esforo para enfrentar o meu passado. A


ltima vez que falei com o meu pai, ele estava com raiva, e o irritei ainda
mais quando lhe disse que estava hospedado com Xavier. Tanto quanto eu
sei, ainda no sou bem-vinda em casa e, desde o dia que o pai apareceu
em Atlanta, no ouvi nem um pio de ningum em Portland.
Tinha chocado a todos por fugir do jeito que fiz, mas no conseguia
ver outra maneira de sair daquela situao com a minha famlia
controladora. No queria a vida que tinham planejado para mim, e a nica
maneira de impedir que isso acontecesse comigo era fugir.
E, cara, eu nunca tive liberdade.
Meus olhos foram abertos para as realidades cruis que outras
pessoas, como o Xavier, enfrentaram. Sua vida , de longe, bem pior do
que a minha, mas eu o respeito imensamente por encontrar seu prprio
caminho e fazer algo de si mesmo, em seus prprios termos.
Deslizo meus braos ao redor da sua cintura e me aconchego contra
ele. No tenho certeza do que est passando na cabea dele, mas quero
que ele saiba que estou aqui e que ele pode contar comigo.

Captulo 7
Xavier
mais difcil do que pensei, voltar para casa. Para onde quer que eu
olhe, me lembro de alguma coisa horrvel que aconteceu. Se alguma coisa
boa aconteceu, com certeza, no me lembro.
Quando olho para o sof, imagino a me ali deitada, chapada, depois
de voltar de uma farra. Essa imagem na minha cabea me leva de volta aos
momentos que compem meus pesadelos.
Se no amasse a Anna pra caralho e tivesse esse enorme desejo de
proteg-la e satisfazer cada necessidade dela, teria ido morar na rua
novamente, em vez de voltar para c. Mas essa vida - a dureza dela - no
para a Anna. Ela pura demais para isso, e serei amaldioado se for o
homem responsvel por macular sua luz.
Ela se agarra a mim, sem dizer uma palavra e sem me forar em
busca de mais informaes sobre a casa. Aprecio isso.
No estou pronto para entregar todos os meus segredos para ela.
Deus sabe que j foi difcil o bastante, lhe contar sobre a morte da minha
me. De jeito nenhum quero que a Anna saiba que a mulher naquelas
fotos, com aquele rosto aparentemente doce est no centro de todas as
coisas que me assombram.
Nettie a nica pessoa na Terra com a qual j falei sobre as surras
que recebi da minha av, e que no foram por minha culpa. Ela descobriu
quando tentou me acordar de um dos meus pesadelos, e tentei empurrla. No encostei nela, graas a Deus, mas a assustei. Pude ver nos olhos

dela. Isso fez com que ela duvidasse do fato de ter tirado o garoto das
ruas. Desesperado para ficar com ela e o Carl, confessei tudo sobre a
minha vida. Ela no gostou do que ouviu e me pediu para ligar a minha
av, mas eu sabia que no faria nenhum bem. Para a comunidade, a minha
av era uma santa. Se dedicava caridade, sorria o tempo todo, e era leal
sua congregao. Ningum, jamais, ia acreditar em mim. Dariam um olhar
para o menino de rua maltrapilho na frente deles e me acusariam de estar
mentindo. Isso no era algo com o qual eu queria lidar. Depois daquela
noite, Nettie nunca trouxe falou sobre o meu passado novamente, e isso
nos uniu para sempre. Ela nunca teve filhos, e suponho que eu era a coisa
mais prxima disso.
Tenho que sair desta casa. Estou aqui h apenas alguns poucos
minutos, e j tenho o desejo de correr para fora daqui o mais rpido
possvel.
"Pronta?" Pergunto para Anna.
Ela balana a cabea. "Vamos."
Uma vez que estamos sobre a moto, alvio me percorre. Agradeo
por estar fora daquela casa fodida. O motor da moto ronca diante de uma
placa de pare, Anna reclina o corpo contra as minhas costas seu corpo de
cima de mim e aguarda. Equilibro o peso da moto entre as minhas coxas
enquanto sorrio e desato a fivela sob o queixo dela. Meus dedos roam
levemente a sua pele, fazendo-a corar instantaneamente. Amo a maneira
como o mais mnimo toque meu a afeta. bom ter a constante
confirmao que posso afet-la to rapidamente, com um movimento to
simples.

Ela tira o capacete e o estende para mim. Coloco o suporte de apoio


para baixo e, em seguida, coloco o capacete no guido antes de passar a
perna por cima da moto para desmontar.
Quando me viro, pego a Anna olhando para minha bunda, e isso me
faz rir. Ela desvia o olhar, envergonhada por t-la pego olhando.
O canto da minha boca levanta em um sorriso torto. "V alguma
coisa que gosta?"
O rubor nas suas bochechas se acentua, e ela d de ombros
timidamente. "No consigo evitar. Seu corpo . . . fantstico."
Enfio dois dedos no cs da sua cala jeans e a puxo contra mim. Olho
para baixo, para sua boca rosa e carnuda, e tudo o que passa pela minha
cabea o pensamento de beij-la. "Continue dizendo coisas como essas
para mim, linda, e vou jog-la de volta na moto e tom-la aqui mesmo, no
estacionamento."
Seus olhos se arregalam, e ela fica boquiaberta. "Voc no faria isso."
Deslizo o lbio inferior entre os dentes enquanto a contemplo
avaliando minha ameaa. "Voc est certa, mas isso s porque o
pensamento de qualquer outro homem v-la nua me deixa fodidamente
louco."
"Voc no tem que se preocupar com isso, porque perteno s a
voc."
"Humm. . . Eu gosto quando voc diz isso", admito.
"O qu?" Ela pisca lentamente enquanto olha para mim.
"Voc dizer que minha."
"Eu vou ser sempre sua."

Quando ouo essas palavras, que saem espontaneamente da sua


boca, meu corao tem um baque duplo. No preciso lev-la beira do
orgasmo para for-la a admitir que era minha, segundos antes de gozar.
Meu pau empurra o jeans e, se no mudarmos essa conversa, vou
jogar sua pequena e doce bunda de volta na moto e encontrar um lugar
onde possamos ficar sozinhos.
Suspiro, em seguida, estendo a mo e agarro a mo dela, puxando o
meu crebro para fora do sexo atordoante no qual entrou. "Comida.
Viemos aqui pela comida."
"Certo." Ela ri. "Eu quase esqueci."
Eu a guio at o restaurante. Nettie est ocupada limpando o balco e
o Carl est colocando os alimentos na grelha.
Nettie olha para mim e sorri. "J vou a, docinho."
"No tenha pressa", respondo enquanto guio a Anna at a minha
mesa favorita, no canto. "Ei, Carl", falo por cima do ombro antes de me
sentar.
"O que manda, X?" Ele responde enquanto vira um bife na grelha.
Anna se senta e, ento, sento sua frente. Observo seu rosto
enquanto ela l o menu. Seu cabelo escuro est um pouco selvagem pelo
passeio at aqui, mas ela parece to bonita como sempre. Seus olhos
verdes se movem de uma pgina para outra enquanto l. Aqueles olhos
foram as primeiras coisas que me chamaram a ateno no avio.
Destacam-se tanto contra a sua tez bronzeada que impossvel no
reparar neles. Quando ela olha para voc, voc sabe quo sincera ela .
Voc pode ler nos seus olhos.

"Eu acho que vou querer-" Seus olhos encontram subitamente os


meus e ela faz uma pausa. "Por que est me olhando desse jeito?"
"Estou olhando de que jeito?" possvel dizer que estou pensando
nela s com a expresso no meu rosto? Normalmente, sou muito bom em
esconder as minhas emoes.
"No sei", diz ela. "Voc me olha como se estivesse perdido em
pensamentos."
Estendo a mo sobre a mesa e seguro a mo dela na minha. "Estou
feliz por voc estar aqui."
Isso faz com que ela sorria e parece apaziguar a sua mente curiosa.
No demorou muito para a Nettie vir at a nossa mesa. Ela se
concentra em mim quando pergunta: "Vocs j se instalaram?"
A verdadeira pergunta que ela quer fazer : Voc conseguiu lidar
com a volta para aquela casa?
Mantive toda aquela merda sob controle quando estvamos l,
principalmente para fazer a Anna se sentir segura. De maneira nenhuma,
diabos, eu ia descortinar toda a minha fodida psique na frente dela.
Ver meus pesadelos assustadores j ruim o suficiente.
Eu no mereo que uma boa garota como a Anna fique ao meu lado,
mas estou feliz que ela esteja, e estou pensando em mant-la para sempre.
Me inclino para trs e jogo meu brao por cima do banco. "Sim. As
coisas vo ficar bem."
Espero que minhas aes sejam suficientes para tranquilizar a
Nettie, para que ela no se preocupe, mas posso dizer, pelo olhar aguado
ela est me dando, que entende que foi mais difcil para mim do que estou
demonstrando.

Ela suspira e, em seguida, se prepara para mudar de assunto porque


me conhece bem o suficiente para saber que no vou me estender sobre a
situao. "Voc ainda est naquela dieta da protena, querido?"
"No. J que no tenho sequer um ginsio para me exercitar, agora,
meu treinamento est em espera at que eu possa voltar."
"Ento, vai ter uma refeio decente? Sua favorita?"
Encolho os ombros de maneira evasiva. "Certo. Por que no?"
"Carl!" Nettie grita por cima do ombro. "Panquecas para o nosso
garoto."
"Droga, mulher. Voc no pode anotar o pedido e, em seguida, vir e
me entregar?" Carl reclama enquanto derrama massa na frigideira, na
cozinha que visvel para todos os clientes.
"Voc sabe que funciona melhor quando falo o que cozinhar,
enquanto trabalhamos", Nettie dispara de volta. Ento, rapidamente
repete o mesmo cenrio com o pedido da Anna. "Sabe, Xavier, o Cole
assumiu o ginsio do pai dele. Voc devia ir dar uma olhada. Ele ficaria
feliz em v-lo."
Droga. S estou aqui h alguns dias, e a Nettie j me arrastou pela
estrada da memria, hoje, mais do que o fez nos ltimos anos.
Cole Parker a nica pessoa da antiga vizinhana que no me
incomodaria em ver. Estvamos unidos pelo passado, porque fomos
tirados das ruas ao mesmo tempo. E isso nos ligou porque tnhamos
irritado a equipe do The Block.
Nettie e Carl tinham deixado claro que, se eu quisesse ficar aqui com
eles, no poderia ter mais nada a ver com as pessoas com as quais eu

costumava sair. E o Cole, bem, seu pai era presente, e quando chegou at
ele que o Cole estava se misturando com as pessoas erradas, ele interviu.
bom saber que ele est fazendo tudo certo para si mesmo.
"Obrigado pelo aviso, Nettie. Eu vou dar uma olhada."
O som do toque do celular da Anna me chama a ateno. Ela o pega
no bolso de trs, e seus olhos se arregalam quando olha para o
identificador de chamadas. Sua mo vira o telefone para eu ver a palavra
Tension iluminando a tela.
"Devo atender?" Ela pergunta com uma voz apenas algumas oitavas
acima de um sussurro.
Mais do que tudo, quero que ela atenda o telefone e mande quem
est do outro lado da linha ir se foder e que no vai voltar para o show
sem mim, mas ns dois sabemos que no seria uma medida acertada.
"Atenda", eu aconselho. "No h nenhuma maneira de evitar falar
com eles."
Ela suspira e, em seguida, clica no boto verde na tela. "Al?" H
uma pausa enquanto ela ouve a pessoa que fala. "Ok. Entendo isso, mas,
bem, no, mas-"
Eu dobro os dedos e, em seguida, flexiono-os para fora, tentando me
impedir de cerrar os punhos e bater na mesa. Quem est falando com ela
est sendo rude pra caralho. Eles continuam interrompendo-a, e isso est
me irritando. Eles tm cerca de dois segundos para mudar a atitude com a
Anna, ou vou pegar o telefone e fazer a pessoa na extremidade dessa linha
desejar nunca ter ligado para o nmero dela.
Nettie deve ver a agressividade no meu rosto porque coloca a mo
no meu ombro. Ela se inclina ao meu lado e fala apenas alto o suficiente

para eu ouvir, "Calma, baby. Deixe sua menina lidar com isso. Ela
inteligente. Ela vai fazer o movimento certo."
As palavras dela penetram no meu crebro e eu respiro fundo.
"Confie nela. das boas." Nettie beija minha bochecha antes de
caminhar at o Carl.
Nettie me entende. Ela pode dizer quando estou prestes a perder a
porra da pacincia. Afinal de contas, ela teve anos de prtica comigo,
aprendendo os sinais.
"Certo. Entendi. No, no ser um problema. Sim, estarei l." Anna
afasta o telefone da orelha e olha para a tela. Ela pisca um par de vezes e,
em seguida, coloca-o no centro da mesa. Ela levanta rapidamente o olhar
at o meu. "Parece que eu deveria estar no evento hoje noite."
Meus lbios se curvam com vontade prpria enquanto me vejo
chocado por nem sequer lhe darem alguns dias comigo para resolver toda
aquela merda, antes dela estar de volta ao trabalho. "Isso palhaada. Se
eles a queriam l, deveriam ter ligado na tera-feira para poder colocar
isso na sua programao."
Seus lbios rosados se contraem em uma linha apertada. "Eu, na
verdade, no tenho uma programao, lembra? S me tornei, oficialmente,
uma parte do evento quando fiquei ao seu lado naquela luta. Eles,
provavelmente, pensaram que eu estaria l com voc, hoje noite."
"S porque voc est comigo no lhes d uma desculpa para no lhe
dizer se voc esperada em um evento. Minha agenda foi determinada
muito antes de eu ser enviado em frias para Detroit. Eles me obrigam a
estar em todos os eventos que a Tension me colocar."

Ela franze a testa. "De acordo com a roteirista principal, Vicky, tenho
que participar de todos os eventos do prximo ms, todas as quintas,
sbados, domingos e teras."
Uma lufada de ar fora sua sada do meu nariz enquanto passo a
mo pelo rosto. "Rex do caralho. Isso tem a participao dele por toda a
parte. Ele est transando com a Vicky, por isso ela uma marionete dele.
Est fazendo isso para me provocar."
"No permita isso." Anna agarra a minha mo que est descansando
em cima da mesa. "No lhe d esse poder sobre voc, perdendo a calma.
Ele sabia que, se o provocasse o suficiente, voc perderia as estribeiras e
arruinaria a sua chance de ser campeo. Ele conseguiu exatamente o que
queria, por isso no o ajude ainda mais, perdendo a cabea por isso. Pode
confiar em mim, Xavier. No importa o que o Rex faa ou diga, voc nunca
vai precisar se preocupar. Voc tem o meu corao, e nada vai mudar isso."
"Promete?" Sei que isso me faz parecer um fracote, a necessidade de
ouvi-la dizer isso, mas j passei por tanta coisa. No conseguiria aguentar
se a perdesse.
Ela crava seus olhos nos meus. "Eu juro pela minha vida."
A honestidade e a bondade brilham em seus olhos e acredito que ela
est falando srio. Relaxo um pouco, mas a tenso ainda est rolando
atravs dos meus msculos.
Olho para o meu relgio e percebo que est quase na hora do evento
de quinta-feira da Tension comear, e me pergunto o que os escritores
planejaram para o show de hoje noite.
Olho para Nettie, que est empilhando copos limpos atrs do balco.
"Voc se importaria de colocar no programa da Tension?"

"Claro que no", Nettie responde enquanto pega o controle remoto


debaixo do balco e muda o canal.
Poucos minutos depois, a msica promocional inconfundvel da
Tension comea a tocar e os clipes familiares, comigo e alguns dos outros
caras que trabalham para a empresa, aparecem na tela. uma maravilha
que no tenham tirado meu rosto dos seus clipes, j que vou lhes dar
problemas por um bom tempo, agora.
Minhas costas se endireitam um pouco quando a msica do Sr.
Silverman explode atravs dos alto-falantes. A cmera d um zoom sobre
ele enquanto atravessa a cortina preta e percorre a rampa de metal que
leva at o ringue. Seus lbios finos descansam em uma linha sem emoo,
e seus olhos cinzentos parecem duros e focados sob as sobrancelhas e o
cabelo prateado e bem aparado.
Porra.
Isso no pode ser bom.
"Ele faz essas aparies muitas vezes?" Anna pergunta.
No consigo desviar meus olhos da tela. "No, quase nunca.
Raramente mostra a cara, nem mesmo nos bastidores. Normalmente, as
nicas vezes em que ele aparece para detonar ou promover algum."
"Oh", ela diz, a surpresa aparecendo na sua voz.
Eu sei que o crebro perspicaz dela tem uma lista de perguntas.
"Voc est dizendo que o temos visto mais do que a maioria dos
outros atletas?" Ela pergunta.
Eu aceno. "Eu o vi mais nas ltimas semanas do que em toda a
minha carreira. Tenho causado um monte de abalos, ento, tenho certeza
que ele se sentiu compelido a verificar as situaes por si mesmo."

A multido gritando e vaiando enquanto o Sr. Silverman leva o


microfone aos lbios chama a minha ateno de volta para a tela.
"Tenho certeza que muitos de vocs esto se perguntando por que
estou aqui hoje noite", diz ele.
Eu, com certeza, estou.
"Estou aqui para dissipar alguns dos rumores que eu vi na mdia
aps o show de tera-feira. Senti que eles precisavam ser esclarecidos, a
fim de acabar com todas as fofocas de segunda mo. O que vocs viram
neste mesmo ringue, no incio desta semana foi de fato real. Phenomenal
X perdeu a cabea e bateu no Assassin sem piedade, na frente de uma
plateia de milhes de pessoas, ao vivo. X saiu daqui algemado, mas o
Assassin se recusou a apresentar queixa."
A multido murmura com confuso enquanto ele lhes permite
digerir o que falou.
Isso no me surpreende nem um pouco, que eles esto usando a
verdade da situao e manipulando-a de forma que funcione com um
enredo. como as coisas so feitas na Tension. Eles costumam usar coisas
que acontecem em nossas vidas reais para criar histrias para nossos
personagens no ringue, motivo pelo qual melhor cada atleta manter sua
vida pessoal bem escondida. Permitir que uma roteirista imoral como a
Vicky saiba qualquer um dos seus segredos , definitivamente, uma m
jogada.
Pegue o meu relacionamento com a Anna, por exemplo. Vicky e Rex
o usaram contra mim e pelo que estou vendo, esto longe de terminar.

"Agora, sei que muitos de vocs esto se perguntando, o que isso


significa para o Phenomenal X?" Sua voz ecoa atravs da arena. "Eu tive
que suspend-lo por trs meses."
As vaias por causa da minha suspenso so altas e claras.
"Isso significa que, at sua suspenso terminar, X no estar elegvel
para competir de nenhuma forma pelo ttulo mundial dos pesos pesados.
Pelos prximos trs meses, ele no est sequer autorizado a ficar na
mesma cidade que a Tension. Eu lhe dei ordens estritas para ficar afastado
enquanto Assassin se recupera." Ele olha ao redor da arena e depois
encara a cmera. "Para compensar o trgico acidente que quase acabou
com a carreira do Assassin, quando ele estiver pronto, ter uma luta
garantida em busca ttulo."
Minhas narinas inflam, e sei que isso no estaria sequer em
discusso, agora, se eu no tivesse entregado ao Rex esta oportunidade
em uma bandeja de prata.
"Quando o X retornar, enquanto permanecer em boa posio com a
empresa e aprendendo a se controlar, ser concedida uma revanche pelo
ttulo com quem quer que o detenha na ocasio - quer esteja com o Brian
Razor Rollins ou com o Assassin."
A multido entra em erupo com aplausos, e fica claro para
qualquer pessoa que eles ainda esto me apoiando. Eu estava preparado
para os fs me abandonarem depois do que tinha feito. Teria me
conformado, mas no isso que est acontecendo.
"Assassin esperado no ringue, em breve. Ele teve o nariz quebrado
e algumas costelas trincadas, mas poderia ter sido muito, muito pior, se
no fosse a reao rpida da equipe de segurana da Tension, os outros

lutadores e, claro, a estimada fora policial de Atlanta." Ele faz uma pausa
por um momento. "Agora, sem mais delongas, eu lhes entrego Quinta
noite com a Tension!"
Um rock pesado comea a tocar, e sei que essa toda a informao
que vou conseguir.
Com o Rex e comigo fora de cena, me intriga por que a Vicky queria
que a Anna estivesse l, hoje noite. A nica histria com a sua
personagem envolveria o Rex ou a mim e, como ele vai ficar fora por um
tempo, no havia necessidade da Anna aparecer.
Eles s queriam que ela estivesse l para foder comigo. Sei disso.
"Foda-se o Rex", murmuro enquanto o show comea.
No tenho certeza se vou ser capaz de lidar com ela viajando, sem
mim. Ela ainda nem sequer partiu, e j estou ficando louco sobre isso.
Anna suspira na minha frente, levando minha ateno de volta para
ela.
"Algo errado, bonito?"
O jeito com o qual ela est mordendo o canto do lbio inferior um
sinal de que est nervosa. O que quer que esteja na sua mente, ela est
com medo de falar comigo sobre isso, o que faz com que a minha mente
corra selvagemente.
"Hum..." Ela engole em seco, e seus lbios se contraem em uma linha
apertada. "Tem mais uma coisa que a Vicky me disse quando ligou."
"O que foi?"
Anna retorce os lbios. "Eles querem comear aquela histria de
tringulo amoroso entre mim e o Rex, para que as coisas estejam prontas
para o seu retorno."

Meus dedos se fecham e eu bato o punho na mesa, fazendo a Anna


pular. "No. Eu disse antes que essa merda no vai acontecer. Voc liga
para a Vicky e diz a ela que est fora."
"Voc sabe que no posso fazer isso", ela sussurra. "Eu preciso deste
emprego. Precisamos do dinheiro e, acima de tudo, no quero perder o
privilgio de ir para a estrada com voc quando sua suspenso terminar."
"Eu no dou a mnima para o dinheiro, Anna. Esses filhos da puta
no vo us-lo contra mim. Eu no vou deixar essa merda acontecer."
"Xavier-"
"No, Anna", eu respondo, a raiva preenchendo cada centmetro de
mim. "Voc no vai."
"Sim, eu vou", ela argumenta. "Eu j disse antes para confiar em
mim. Se voc parar um momento e se acalmar-"
"Voc minha! Voc. . Minha."
Seus olhos se arregalam. "Eu no sou uma coisa para ser possuda.
Eu vim para Detroit para me afastar de um homem que queria controlar a
minha vida. No me faa deixar voc tambm, Xavier."
O monstro dentro de mim eleva sua cabea feia, e antes que eu diga
alguma coisa para a Anna, que no quero dizer, me levanto da mesa.
"Aonde voc est indo?" Anna pergunta.
No respondo a ela enquanto irrompo para fora da lanchonete. No
posso nem olhar para ela agora, porque no entendo como ela no v o
meu lado nisso tudo. No aguento ver o Rex tentando toc-la sem que eu
esteja l para det-lo. No vou permitir que ele a leve para longe de mim nunca.

Captulo 8
Anna
"Xavier!" Nettie grita o nome dele enquanto ele empurra a porta da
frente e desaparece atrs dela. Ela se vira para mim, uma carranca
gravada no seu rosto, enquanto leva a comida para a mesa. Ela coloca um
prato de panquecas na minha frente. "Eu juro, esse menino tem um
temperamento e tanto. O que o deixou to chateado?"
Suspiro enquanto olho para o prato que ela coloca na frente do
lugar, agora vazio, do Xavier. "A Tension quer que eu finja ser a namorada
do Rex para aumentar a ansiedade no retorno do Xavier para o show. Eles
acham que um tringulo amoroso vai aumentar a rivalidade entre eles."
Nettie inclina o quadril contra a lateral da mesa. "Vejo que o meu
menino vai ter problema com isso. Ele est acostumado a ter as coisas que
adora serem tomadas dele."
Quebra o meu corao que ele acredite nisso por um segundo. "Ele
deve perceber que eu no vou a lugar algum."
Ela inclina a cabea enquanto olha para mim. " difcil confiar que
alguma coisa boa v permanecer em sua vida quando se passa pelo que
ele passou. Ele nunca teve algo que valesse a pena perder, como o que ele
tem com voc. Seja paciente com ele. Eu sei que difcil, mas, se voc o
ama, o apoie. Ele est esperando o relacionamento afundar, para voc
deix-lo como a me dele o deixou."
"Foi horrvel o que aconteceu - com a me dele. A histria que ele
me contou foi a coisa mais comovente que j ouvi na minha vida. No

posso imaginar acordar nos braos da sua me morta. O que no deve ter
causado a um menino-"
As sobrancelhas grisalhas da Nettie se levantam. "Ele contou a voc
sobre isso?"
Eu aceno. "No acho que ele queria, na verdade. Ele teve um
pesadelo, e tudo aquilo s meio que saiu."
"Bem, querida, se ele se abriu tanto assim com voc, est realmente
trazendo-o para fora da escurido onde ele se manteve isolado. Demorou
anos antes de ele me deixar entrar. Ele precisa de voc. No desista dele,
especialmente agora que ele est de volta quela casa. Estar l vai testar o
relacionamento de vocs." Nettie olha para o prato do Xavier. "Vou
embalar isto e pedir para o Carl lhe dar uma carona. Ele tem uma chave da
casa."
Depois da Nettie embalar tudo, Carl vem at mim e gira as chaves do
carro em torno do dedo indicador. "Pronta, menina?"
Eu sigo o Carl atravs da lanchonete at a porta dos fundos e o
estacionamento, onde um velho Cutlass azul escuro est estacionado sob
a luz da rua. Ele caminha at ele e, ento, destranca manualmente a porta
do passageiro e a abre. Nunca estive em um carro que no tem fechaduras
automticas, antes.
Eu deslizo para o banco, e fico surpresa instantaneamente, pela
forma como manteve o veculo. Embora seja antigo, ainda parece ser novo.
Passo a mo ao longo do painel enquanto Carl entra atrs do
volante. "Este carro est em grande forma. Em que ano foi feito?"
"Mil novecentos e oitenta e oito. um clssico, como eu." Ele
balana as sobrancelhas.

Eu rio enquanto ele sai do estacionamento e entra na estrada


principal. A msica que toca no rdio me lembra aquelas velhas canes R
& B que o pai costumava ouvir antes de dedicar sua vida a Jesus. No ouo
esse tipo de msica desde ento. Quando o pai decidiu entregar sua vida
para o Senhor, baniu toda a msica em nossa casa, com exceo das
msicas religiosas, por isso minha exposio a outros estilos limitada.
Tamborilo o dedo junto com a batida enquanto o Carl cantarola a
melodia.
Eventualmente, ele limpa a garganta e pergunta: "De onde voc ,
exatamente, Anna?"
"Portland", respondo facilmente. "Nascida e criada."
Ele acena com uma expresso pensativa no rosto. "Como voc veio
parar aqui em Detroit com o X?"
"Oh, humm... Tenho parentes que vivem aqui e conheci o Xavier no
voo de casa para c, quando me mudei."
"Ento, voc no sabe muito sobre o bairro no qual vocs esto
morando?"
Me vejo arrancando o esmalte das minhas unhas. "Na verdade, no,
a minha prima s disse que no a melhor rea."
"Ela est certa. Uma vez, foi uma rea decente para morar, mas foi
invadida por bandidos, agora, por isso tenha cuidado quando estiver l,
sozinha. As pessoas iro at a sua porta da frente implorar dinheiro para
voc, para conseguirem ficar chapados. Drogas so ruins por l, graas ao
Bishop e sua gangue, que atuam no quarteiro."
O nome chama minha ateno. "Nettie mencionado esse nome antes
e disse que era melhor o Xavier ficar longe dele."

"X faria bem em ouvir a advertncia dela. Bishop era um traficante


insignificante que obrigava as crianas a trabalharem para ele, mas agora,
ele manda nas coisas. Nada se passa naquele bairro sem que o Bishop
saiba, por isso no vai demorar muito para que fareje o X, tentando metlo em alguma coisa louca."
J que Xavier no me d muita informao sobre si mesmo, a nica
maneira de descobrir coisas sobre ele atravs da Nettie e do Carl, e o
Carl no parece se importar em derramar todos os tipos de detalhes sobre
o passado do Xavier. Pode ser um bom momento para bisbilhotar um
pouco mais.
"Eu sei que o Xavier viveu nas ruas por um tempo e Nettie me disse
que ele participou de uma gangue por um tempo. Era a do Bishop?"
Carl concorda. "Sim, era, mas o X s esteve envolvido por alguns
anos. Quando tentou andar em linha reta, Bishop o chutou de volta para as
ruas sem dinheiro. Foi quando ele nos roubou." Ele ri, como se lembrar do
tempo que levou para derrubar o Xavier o divertisse. "Nettie o acolheu e
lhe deu uma cama no estoque, e na verdade o menino se transformou.
Estudou e obteve o diploma. Em seguida, comeou a trabalhar no Toughs
Gym com seu amigo, Cole. um ginsio de luta livre, e Xavier deu um
brilho a ele. Como voc sabe, o menino lutou legitimamente e entrou no
circuito da luta livre, e o resto histria."
Fico sentada em silncio e reflito sobre todas as informaes que o
Carl apenas despeja sobre mim. Isso mais conhecimento sobre o
passado de Xavier que j me foi dado em uma sesso. "Uau. Eu no sabia
de tudo isso."

Carl ajusta o corpo no assento. "Eu no estou surpreso. X nunca foi


de falar muito. Aquele garoto sempre manteve tudo para si mesmo.
Demorou anos para a Nettie conhec-lo de verdade."
"Eles parecem prximos."
"E so", ele confirma e vira a esquina. Dirige pela rua at a casa do
Xavier.
As luzes esto acesas e, quando o Carl estaciona na frente da casa,
vejo o Xavier sentado nos degraus da varanda da frente, como se estivesse
esperando por mim.
Eu pego as embalagens de comida. "Obrigada pela carona."
Xavier est do lado de fora da minha porta, abrindo-a, antes mesmo
de eu ter a chance de fazer um movimento para a maaneta da porta.
"A qualquer hora", Carl responde enquanto saio do carro.
Xavier se inclina, para poder ver o interior. "Obrigado por traz-la
de volta."
Carl pe a cabea para fora, para poder ver o rosto do Xavier. "Sem
problema, irmo. Se precisar de alguma coisa, no se esquea de nos
avisar."
"Aviso", diz ele, antes de fechar a porta. Enfia as mos nos bolsos da
frente, enquanto o carro se afasta.
Ns ficamos sozinhos na calada escura, nenhum de ns dizendo
uma palavra.
"Olha, Anna. Eu, humm... merda. Estive sentado aqui nesta escada,
pensando em vrias maneiras de lhe dizer o quanto estou triste, mas
nenhuma das desculpas que vieram minha cabea pareceram boas o
suficiente para o fato de ter deixado voc. O que eu fiz... foi alm de fodido.

Deixei voc l porque no conseguia controlar meu temperamento. H


momentos, como hoje noite, nos quais quase me conveno de que eu
deveria deixar voc ir, porque nunca vou ser um homem bom o suficiente
para voc. Voc merece algum muito melhor do que eu."
Odeio quando ele faz isso se menospreza. como se ele no
entendesse como eu o vejo atravs dos meus olhos.
Me aproximo e coloco a palma da minha mo no seu rosto. "Nunca
duvide que voc um bom homem. Desde que conheci voc, tudo o que
sempre quis fazer foi me proteger, mesmo de forma bagunada, quando
voc leva as coisas ao limite com toda a luta. Como eu poderia critic-lo
por isso?"
Ele fecha os olhos, como se o meu toque causasse dor fsica. "Estou
me esforando, Anna. Realmente estou, mas acho que nunca vou fazer as
coisas certas."
Mordo o interior do meu lbio inferior. "Voc me ama?"
"Com cada centmetro da minha alma", ele responde sem hesitar.
Sorrio para ele. "Ento, voc est fazendo a coisa certa. Todo o resto
corrigvel. Voc apenas tem que parar de atacar o tempo todo."
Seu rosto uma mistura de alvio e tristeza. "Essa a parte mais
difcil. No sei se posso controlar essa raiva dentro de mim. Deve haver
um homem que mais merecedor de voc, e estou com medo que, algum
dia, ele v aparecer e roubar voc de mim."
Fixo meu olhar firmemente no dele. "Isso nunca vai acontecer, e
por isso que voc precisa confiar em mim. Tenha f em mim que vou fazer
tudo certo por voc."
Xavier pressiona a testa contra a minha. "Vou tentar."

Eu balano a cabea. "No h tentativa, Xavier. Sem confiana, uma


relao no nada. No quero que ns a desmoronemos porque
continuamos a ter a mesma maldita luta o tempo todo."
"Voc est certo. Vou me esforar. Vou fazer o que for preciso para
mant-la em minha vida."
Ele se inclina para me beijar, mas o som de um motor se
aproximando atrs de mim desvia sua ateno. Ele aperta os olhos, e eu
me viro, detectando uma van preta parando abruptamente na calada.
Xavier me puxa para trs dele. "Se algo acontecer, corra para dentro,
feche a porta e chame a polcia."
"Quem-"
A porta do passageiro se abre, me cortando, enquanto um cara
negro e baixo usando roupas completamente pretas e uma bandana
amarrada em volta da cabea salta da van.
O cara parece prximo em idade do Xavier, mas o topo de sua cabea
careca, como se ele a raspasse. A careta ameaadora no seu rosto me faz
lembrar de uma que o Xavier faz e os homens tremem de medo dele. Essa
expresso deve ser uma das que mais se aprende com facilidade nesta
rea. Mesmo que ele seja um pouco mais alto que eu, com certeza, no
gostaria de encontrar esse cara em um beco escuro.
Dois outros homens flanqueiam os lados do homem - ambos mais
altos do que o homem que claramente o lder do grupo e to intimidante
quanto o Xavier.
Xavier balana os ombros. "O que voc est fazendo aqui, Kai?"
Kai levanta o queixo e, se est com medo do Xavier, no est
demostrando isso. "Voc acha que pode simplesmente voltar para a

vizinhana, e eu no vou ouvir nada sobre isso? A merda no funciona


assim aqui, X. No h nenhum segredo por aqui. Voc sabe disso."
Xavier levanta o queixo. "Sim, e da? O que voc vai fazer sobre
isso?"
Fico boquiaberta e meu corao bate contra minhas costelas,
enquanto temo pela minha segurana e a do Xavier. Desde que colocamos
os ps neste bairro, fui avisada sobre o quanto perigoso morar aqui.
Agora, estou pensando que talvez devesse ter ouvido o aviso da Quinn e
ter deixado este lugar com ela.
Xavier olha fixamente para o Kai e, exatamente quando estou me
preparando para a batalha do sculo, um sorriso enorme aparece no rosto
do Kai, e ele d um passo na direo do Xavier com a mo estendida em
uma saudao.
"Droga. O mesmo velho X. No perdeu a crista."
Xavier se aproxima e aperta a mo do Kai enquanto se inclina para
um daqueles cumprimentos de bater o peito um no do outro. "Como tem
passado, homem?"
Kai d um passo para trs e levanta um ombro em um encolher de
ombros evasivo. "Ah, voc sabe, a mesma merda. Hustlin continua fazendo
merda."
Xavier acena. "Ouvi falar. Bishop est comandando as coisas, agora?
O que aconteceu com o Tiny?"
Um sorriso diablico atravessa o rosto de Kai, e um dos rapazes ao
lado dele ri sombriamente.
"Tiny saiu em ... frias permanentes", diz Kai.

Xavier nem sequer vacilou diante da admisso daquele homem, mas


todo o meu sangue drenou para baixo, para os dedos do p.
Puta merda.
Estes so os bandidos legtimos do tipo que os autores escrevem
histrias, do tipo que so cruis e mandar matar com um telefonema e
depois riem sobre isso. E o Xavier parece vontade com eles.
Faz com que eu, realmente, me pergunte sobre o seu passado. Ele
me disse uma vez, que deveria estar na cadeia por algumas das coisas que
fez e, agora, depois de encontrar o Kai, assustador saber que ele estava
falando srio.
Agora, vejo por que a Nettie estava pirando sobre o Xavier
encontrar com este tal Bishop.
"Caralho, chega disso tudo. E quanto a voc, cara? Ns todos vimos
voc na TV, ficando famoso e toda essa merda. Ns sabemos que voc tem
que estar despencando, agora."
Os msculos nas costas do Xavier ficam tensos sob o meu toque, e
posso afirmar que ele no gosta do rumo da conversa.
"Nada, cara. Eu no fao tanto quanto vocs pensam", diz Xavier.
Kai inclina a cabea. "Agora, veja, isso no foi o que o Bishop
descobriu. De acordo com a sua declarao de imposto do ano passado,
que ele averiguou, voc tem algum dinheiro."
Dou uma olhada no rosto do Xavier, e vejo sua mandbula se
contrair. "Aquilo tudo se foi. Voc acha que eu ia ficar aqui se tivesse
aquele dinheiro?"
Kai olha desconfiado para o Xavier e, em seguida, passa
rapidamente o olhar para a casa antes de voltar o olhar para o Xavier.

"Voc pode estar dizendo a verdade..., mas, talvez, voc esteja apenas
tentando ferrar comigo. De qualquer maneira, o Bishop quer v-lo. Quer
falar de negcios."
Xavier balana a cabea. "No estou interessado."
Kai sacode a cabea para trs, e seus olhos se arregalam. "No est
interessado? Voc percebe que est rejeitando o Bishop."
"Eu no dou a mnima para quem ele . No vou me misturar com
essa merda enquanto estiver por aqui."
"No seja estpido, X. Estou dizendo a voc, como amigo, para
entrar nessa porra de carro, agora. No me faa coloc-lo l dentro."
"Ns dois sabemos que no vai acontecer. No me provoque, Kai."
Em vez de recuar, Kai d um passo para a frente, encurtando o
espao entre ele e o Xavier. "Voc esteve fora da vizinhana por muito
tempo. Talvez precise ser lembrado sobre como as coisas funcionam."
Os dedos do Xavier se flexionam em seus lados, como se ele
estivesse se preparando para uma luta. "Experimente, caralho."
Kai olha para ele e sorri, fazendo com que a minha respirao parar.
"V para casa, Anna", ordena Xavier.
Os olhos do Kai se desviam para mim e, em seguida, voam entre
mim e o Xavier. como se s agora ele tivesse me notado pela primeira
vez. "Essa a sua garota, X? Ela bonita. Talvez o Bishop precise conhecla, tambm. O que voc diz?"
"Encoste um fodido dedo sobre ela-"
"E voc, o qu? Vai me matar? "Kai sorri. "Ns dois sabemos que
voc no tem estmago para isso. As palavras so apenas uma ameaa,
quando algum vai realmente levar as coisas em frente."

Um rugido primitivo irrompe da garganta do Xavier enquanto


levanta o punho para esmagar todos os ossos do rosto do Kai, mas antes
que possa fazer contato, os trs homens correm em direo a ele, ao
mesmo tempo. Xavier luta contra eles e acerta um slido gancho de direita
no rosto de um dos caras, fazendo-a tropear para trs, em um torpor.
Os outros dois lutam contra o Xavier, e esto tendo um momento
difcil para impedi-lo.
"Pegue a garota", Kai ordena ao homem que ainda est balanando a
cabea, tentando se orientar.
"No!" Xavier grunhe. Em seguida, ele acerta o outro idiota no rosto.
Kai, percebendo que o Xavier est livre, d um passo para trs.
O sangue escorre pelo rosto do Xavier, de um corte acima do olho
esquerdo, mas no parece incomod-lo. "Anna! Entre na casa."
"Eu no vou deixar voc!" Grito.
"Entre na porra da casa."
Eu fico l, congelada. De maneira nenhuma vou deix-lo aqui fora,
sozinho com esses caras. Posso no ser forte, mas vou ajud-lo de
qualquer maneira que eu puder.
Kai ri. "Voc perdeu seu toque, X. Parece que no consegue nem
mesmo controlar sua cadela."
Sem aviso, X desfere o punho duro no rosto do Kai, fazendo com que
a cabea dele chicoteie para o lado.
Kai passa os dedos nos lbios e, em seguida, cospe um bocado de
sangue no cho. " assim que vai ser agora?"
Xavier balana a cabea enquanto seu peito arfa. Se olhares
pudessem matar, Kai j estaria em um saco para corpos.

Kai anda em torno da frente da caminhonete. "Isso ainda no


acabou, X."
Xavier permite que os homens lancem suas promessas de vingana
e no faz um movimento para atac-los. Em vez disso, se mantm firme e
no modo de proteo at que os homens se trancam dentro da van e se
afastam.

Captulo 9
Anna
A adrenalina ainda est fluindo atravs de cada centmetro do meu
corpo. "Que diabos foi isso?"
Xavier engole em seco. "Velhos amigos."
Eu franzo o cenho. "Aqueles eram seus amigos? Meu Deus, Xavier,
odiaria conhecer seus inimigos."
"Isto foi um erro, voltar aqui. Temos que ir embora." Ele comea a
andar na direo da parte de trs da casa.
"Vamos fazer isso. Quinn e a tia Dee vo nos deixar ficar l", eu o
lembro enquanto partes soltas do asfalto estalam sob as solas dos meus
sapatos.
Ele suspira enquanto caminha at a moto que est estacionada ao
lado da varanda dos fundos. "Ns no vamos fazer isso. Ns vamos para
um hotel."
Ainda estou segurando os recipientes de comida da Nettie nas mos
enquanto ele se abaixa para acorrentar a moto a um suporte de ferro que
faz parte da fundao da varanda. O tecido do jeans escuro se estende
perfeitamente sobre a bunda sexy e eu aprecio a vista, mas me recuso a
permitir que o corpo dele me distraia. Ns temos uma situao grave aqui.
"Voc disse que no podamos nos dar ao luxo de fazer isso."
"Eu vou dar um jeito nisso."
"Bem, se voc no ficar na minha tia, ento vamos ficar aqui. a
coisa mais lgica a fazer."

Xavier se levanta e endireitas ombros para trs. O tecido fino da


camisa preta de botes estica contra os seus bceps. Todas as suas roupas
parecem bem justas, provavelmente devido ao seu tamanho, mas ficam
bem nele porque seu corpo bastante definido.
"Voc esqueceu o que acabou de acontecer aqui?" Ele pergunta.
"No, claro que no."
Ele fixa os olhos em mim. "Ento, voc sabe por que ns precisamos
ir."
No importa o quanto ele quer deixar este lugar, Xavier precisa
perceber que se hospedar em um hotel por trs meses seguidos acertar
sua conta bancria duramente, e ns no podemos fazer isso, a menos que
ele ache que no seja seguro.
"Esses caras vo nos machucar se ficarmos aqui?"
Os olhos azuis do Xavier escurecem. "Eles nunca vo tocar em voc."
Eu olho nos seus olhos, sabendo disso. Ele j provou, uma e outra
vez, que nunca iria permitir que algum me machucasse, ento no temo
pelo meu prprio bem-estar, apenas pelo dele.
Dou um passo na direo dele para encurtar a distncia entre ns.
"Eles podem machucar voc?"
"No. Sou valioso demais para eles. Eles acham que eu sou um
banco 24 horas ambulante. Eles podem me ameaar, mas sabem que, se
algo acontecer comigo, a polcia cair com tudo sobre eles."
"Ento, devemos ficar. Eu no tenho medo, enquanto tiver voc para
me proteger."
"Eu sempre vou guardar esse seu belo corpo."

Sorrio para ele. "A est o meu guarda-costas, que est sempre
olhando por mim nesta cidade."
"Voc lembra." Ele sorri para mim, claramente divertido por me
lembrar da sua promessa de ser meu guarda-costas de todos os babacas
de Detroit.
Meus olhos derivam para o corte acima do olho onde o sangue est
secando. "Devemos entrar e dar uma olhada nesse seu olho. Posso no ter
a sua habilidade em enfaixar, mas coloco um Band-Aid como ningum."
Ele ri enquanto tenho certeza que ele est lembrando da vez em que
limpou o meu joelho, no Larry. "Tenho que conhecer essa habilidade."
"Ento, vamos l. Nettie mandou a sua comida." Comeo a dar um
passo em direo casa, mas paro quando noto que o Xavier ainda est
preso no lugar.
Ele afasta o longo cabelo para trs do rosto enquanto olha para a
casa sua frente. "Estou com medo desta noite."
Ele no precisa dizer mais do que isso para eu entender que est
falando sobre seus pesadelos.
Me aproximo e seguro a mo dele, fazendo com que os olhos
deriva encontrem os meus. Olho para as piscinas azuis da sua ris e digo:
"Sempre dizem que o primeiro passo o mais difcil, e posso confirmar
isso. Estava sempre com medo de sair de casa, embora odiasse o quo
arrogante o pai era. Tomar a deciso foi a parte fcil, mas dar o primeiro
passo no plano foi o mais difcil. No me arrependo de ter dado,
entretanto, pois foi a deciso certa. Ele me trouxe at aqui, para voc. Se
voc percebeu ou no, me ajudou a atravessar o dia mais difcil da minha
vida naquele avio. Voc foi gentil comigo. Me salvou. Agora, me deixe

estar aqui para voc. Se ficar demais para voc l dentro, se apoie em
mim, por favor, da mesma forma como eu me apoio em voc."
Xavier engole em seco e segura meu rosto com as mos antes de
beijar meus lbios. "Vou tentar, mas este lugar aflora, absolutamente, a
besta que h em mim, e no quero liber-la, acidentalmente, em voc."
"Voc no vai", sussurro. "Eu confio em voc."
Ele encosta a testa na minha. "Voc no sabe o quanto eu quero ser
um cara bom para voc, Anna, porque isso o que voc merece. Voc no
devia ter que viver neste inferno de gueto comigo."
Coloco minhas mos nas bochechas dele. "No me importo onde
vivemos, desde que estejamos juntos."
Ele fecha os olhos, mas no diz mais nada. Eu no o foro, tambm.
Se h uma coisa que aprendi sobre o Xavier Cold, que ele no reage bem
quando do ordens ao seu redor. Ele age no seu prprio tempo.
Ficamos ali por um tempo antes do Xavier soltar um suspiro pesado.
"Ns provavelmente, deveramos entrar e escolher onde vamos dormir."
Ele pega a minha mo e me leva para a varanda dos fundos.
Inclino a minha cabea. "Presumi que amos dormir no seu antigo
quarto."
O msculo do Xavier se contorce sob a pele da mandbula. "Ns no
podemos fazer isso."
"Oh", eu digo, perdendo a confiana.
Estava ansiosa para ver o quarto onde o Xavier tinha passado sua
infncia. "Ser que voc pode, pelo menos, me mostrar o seu antigo
quarto?"
"Isso no vai acontecer, tambm."

Eu franzo a testa. "Por que no? Voc no quer que eu o veja?"


Ele abre a porta dos fundos. "No isso, Anna."
"Ento ... Eu no entendo." Estou completamente confusa.
"Eu nunca tive um quarto. Nem todo garoto teve um quarto como
voc, Anna. Eu no fui abenoado com uma famlia que realmente
apreciou quando eu vim para c. Tive a sorte de ser alimentado.
Brinquedos ou uma cama para dormir no eram coisas que minha av
achava que eu merecia."
Um aperto serpenteia em torno do meu corao, e juro que parece
como se estivesse quebrando. Sei que posso estar cruzando a linha em
relao ao que ele est disposto a contar sobre a sua famlia, mas eu no
consigo evitar de querer saber, e isso vai me corroer se eu no perguntar.
"E a sua me? Ela no-"
"Anna..." Ele diz meu nome entre os dentes.
"Me desculpe. Este assunto est fora dos limites, voc j me disse
isso tantas vezes, mas quero compreend-lo melhor. Quero saber sobre o
seu passado."
"Meu passado fodido. Voc sabe disso. Voc viu a forma como ele
me afeta, em primeira mo, por isso deve entender porque no quero falar
sobre isso." Ele abre a porta e olha para dentro da casa. "Podemos no
fazer isso agora? Falar sobre isso e estar aqui, eu no consigo."
"Me desculpe. Eu no devia ter forado voc. Vou tentar parar de
fazer isso."
Ele suspira e se vira para mim. "Eu gostaria que no fosse to difcil
falar sobre o meu passado. Quero que voc me conhea, mas existem
alguns demnios aos quais a sua bondade no deve ser exposta. No

quero que Deus olhe para mim, puto, porque manchei um dos seus anjos
com as minhas trevas."
Minhas sobrancelhas se unem. "Eu no sou um anjo."
", para mim." Xavier entrelaa seus dedos nos meus. "Vamos, linda.
Vamos encontrar um lugar para dormir."
Ele entra e acende as luzes da cozinha. Os armrios so antigos e h
uma mesa verde com tampo e pernas de metal no meio do pequeno
espao. Como na sala de estar, as cadeiras tm plsticos sobre elas.
Caminhamos para a mesa e coloco a comida sobre ela, antes de entrar na
sala de estar. Foi a nica sala que vi nesta casa.
Xavier, ento, me leva s escadas, e ns subimos. Minha mo trilha o
corrimo de madeira enquanto chegamos ao segundo andar. Aqui em
cima no maior do que o primeiro andar. H trs portas no topo da
escada e todos elas esto fechadas.
Xavier aponta para a porta em frente s escadas. "Banheiro. o
nico na casa. A porta direita o antigo quarto da minha me, e do outro
lado o quarto da v." Ele se vira para mim. "A nica coisa que eu peo
que voc no entre no quarto da v. Nunca estive l, e essa uma porta
que eu quero que fique sempre fechada."
Meus olhos vagueiam at o quarto em questo, e se fixam em um
cadeado que mantm a porta fechada. " por isso que h um cadeado?"
Xavier balana a cabea. "Ela o colocou l. No queria que ningum
entrasse no seu quarto."
"Voc no ficava curioso para saber por que ela a mantinha
trancada?"

"No", ele diz, sem rodeios. "O pensamento de desafi-la nunca


passou pela minha cabea. No queria pagar as consequncias. As coisas
eram ruins o suficiente como eram. Eu no tinha necessidade de dar mais
um motivo para trazer mais inferno para mim."
Engulo em seco. "Ela parece horrvel."
"Sim, mas se voc perguntar a qualquer um dos vizinhos por aqui
sobre ela, vo cantar seus louvores de merda como se ela fosse a Madre
Teresa."
"Eles, obviamente, no a conheciam."
Ele balana a cabea. "Acertou. Ela usava um rosto para o pblico,
para sua igreja, mas ela no era uma doce velhinha atrs dessas paredes.
Sua verdadeira natureza aparecia aqui, onde ningum mais, alm de mim,
podia v-la."
Meus olhos ardem, e no consigo de jeito nenhum impedir as
lgrimas de carem. Eu fungo, e isso chama a ateno do Xavier. Seus olhos
voam para o meu rosto, e os cantos da sua boca se retorcem.
Ele desliza o dedo indicador sob o meu queixo e, em seguida,
levanta meu queixo, para poder olhar diretamente para mim. "Me mata
quando voc franze a testa. Voc sabe que eu odeio isso."
"O que voc deve ter passado... Eu no posso... Isso parte o meu
corao." Tenho dificuldade em falar todas as palavras.
"No", ele sussurra com um leve grunhido na voz. "No chore por
mim. No vale a pena."
"Voc vale a pena", consigo sussurrar entre os soluos. "Voc uma
das melhores pessoas que eu j conheci."

Ele fecha os olhos com fora, como se as minhas palavras lhe


causassem dor fsica. "Anna, no sou. Eu j fiz coisas horrveis."
"No importa. Eu j disse isso. Eu te amo pelo homem que agora.
No me importo com o seu passado. Eu te amo, Xavier."
Sem aviso ou permisso, ele esmaga sua boca na minha. Rios de
fogo atravessam cada centmetro meu, enquanto me pressiono contra o
seu peito esculpido. Agarro sua camisa enquanto ele me empurra contra a
parede. Seus dedos encontram o caminho sob a minha camiseta, fazendo
com que um arrepio percorra minha espinha. Seu pnis endurece sob os
jeans apertados, e o pressiona na minha barriga medida que
continuamos a devorar um ao outro. Sua lngua prova a minha boca e
estou to excitada que no consigo enxergar direito. Entre as minhas
pernas di e sei que, s ao t-lo dentro de mim, vou ter algum alvio.
"Deus, Anna, voc tem um gosto to bom", murmura Xavier
enquanto desliza a mo pela minha coxa. Em seguida, puxa a minha perna
para cima, engatando-a no quadril dele.
Lano a cabea para trs e solto um gemido quando o seu pau duro
cria um atrito atravs do meu jeans. Ele beija uma trilha embaixo do meu
queixo, deixando fogo com sua passagem e, em seguida, lambe a pele
macia do meu pescoo.
Este homem tem a capacidade de me excitar com o mais leve toque,
e no h nada mais que eu queira agora, do que sentir cada centmetro da
sua pele nua pressionado contra a minha.
Seguro a bainha da sua camisa e a empurro para cima. Ele a desliza
pela cabea, tornando seu cabelo uma baguna sexy. Entrelao os dedos

no cabelo espesso e o beijo. O gosto dele dana em toda a minha lngua, e


no consigo ter o suficiente.
Os dedos do Xavier abrem rapidamente o boto do meu jeans, e
ento ele desce o zper antes de enfiar a mo dentro da minha calcinha.
No momento em que seu dedo faz contato com a carne mais
sensvel, mordo o lbio inferior. "Xavier..."
"Humm... to molhada e sempre to pronta para mim", ele grunhe
no meu ouvido. "Mal posso esperar para sentir essa boceta apertada em
torno de mim."
A deliciosa tortura no meu clitris continua e a minha cabea cai
para trs e bate na parede. "Oh Deus." tudo o que consigo falar antes
dele friccionar meu clitris uma ltima vez, e eu gozo contra o dedo dele.
Meu corpo inteiro treme enquanto ele empurra minha cala e a
calcinha para baixo em um s golpe rpido. Meus dedos voam sobre o seu
cinto. Preciso senti-lo se movendo dentro de mim.
"Tenha pacincia, baby. Estou longe de ter terminado com voc,
ainda."
Ele se abaixa, puxa meus sapatos, um por um, e os joga no cho. Eu
levanto os ps para tirar a cala e a calcinha e, em seguida, ele se levanta e
lentamente desliza a camiseta pela minha cabea.
Um dedo acaricia os montes carnudos no meu peito enquanto a
outra mo alcana minhas costas e desabotoa o meu suti. Eu fico imvel,
completamente nua na frente dele, e seus olhos demoram sobre cada
centmetro da pele nua exposta a ele.
"To fodidamente bonita e to fodidamente minha."

Arrepios entram em erupo sobre a minha pele ao som das suas


palavras possessivas. Me deixa louca ouvir sua reivindicao e o jeito
como ele olha para mim me faz sentir a mulher mais desejada do mundo.
Ele segura suavemente meu queixo e depois passa o polegar nos
meus lbios. Abro a boca, envolvo meus lbios em torno do seu polegar e
o chupo enquanto olho para ele.
Quero prov-lo.
Ele parece saber o que eu quero fazer, porque afasta a mo do meu
rosto, ento me inclino e beijo seu pescoo, logo abaixo do queixo. Sua
barba faz ccegas no meu nariz enquanto percorro o caminho ao longo do
pescoo dele, antes de voltar a ateno para o peito musculoso.
Caio de joelhos na frente dele e abro sua cala. Quando empurro a
cueca boxer, juntamente com o jeans, para baixo, seu pau pula livre. Passo
a mo ao longo da pele sedosa antes de colocar a cabea na minha boca.
Xavier puxa uma respirao rpida com os dentes cerrados.
"Porra ... Anna."
A maneira como diz meu nome me incentiva a continuar porque
amo ver ele perder o controle.
Trabalho mais rpido, balanando a cabea, tomando o mximo que
eu posso. Me sinto orgulhosa de mim mesma ao resistir nsia de vmito
quando ele atinge o fundo da minha garganta.
Ele passa os dedos pelo meu cabelo e o afasta do meu rosto, para
poder me observar. "Se voc continuar assim, vou gozar nessa linda boca e
ainda no estou pronto para que isso acabe."
Minha lngua se lana para fora e eu lambo seu comprimento uma
ltima vez, antes dele me puxar para cima para encar-lo. Os painis de

madeira roam minhas costas enquanto ele me empurra contra a parede e


engata minha perna direita sobre o seu quadril.
A cabea do seu pau pressiona a minha entrada. Ele esmaga a boca
na minha e eu fecho os olhos quando ele desliza dentro de mim.
"Humm... sim!" Suspiro quando ele recua os quadris e, em seguida,
desliza para dentro de mim novamente. "To bom."
"Voc gosta disso?" Ele sussurra enquanto continua a bombear
dentro e fora de mim. "Voc quer mais? Mais forte? Mais fundo?"
Minha boca se abre, e ele morde meu lbio inferior.
"Diga."
"Sim. Tudo. Basta continuar." O desespero na minha voz me
surpreende.
Xavier segura minhas coxas, me levantando do cho com facilidade.
Envolvo minhas pernas ao redor da sua cintura, e ele me penetra ainda
mais profundamente.
"Fodidamente perfeito. Voc foi feita para mim."
Seu ritmo acelera e suor brota na sua pele enquanto ele me golpeia.
A ateno constante sobre a minha buceta faz com que aquele
formigamento familiar comece a entrar em erupo, e eu grito quando um
orgasmo me atravessa com fora. "Xavier. Oh, Deus. Sim."
Os movimentos dele se tornam mais rgidos. Ele enterra o rosto na
curva do meu pescoo e morde meu ombro quando encontra sua prpria
libertao. "Porra, Anna. Merda." Tremores ondulam por todo o seu corpo
enquanto ele desce das alturas do seu orgasmo.
Ele inclina a cabea para trs e pressiona um beijo suave nos meus
lbios. "Eu amo voc, Anna."

Olho para os olhos do homem que amo sem hesitao, e no h


dvida de que para ele que eu fui feita, o homem com o qual devo passar
o resto da minha vida.
Nosso amor inquebrvel.

Captulo 10
Xavier
No h muito abrigo para o inverno brutal de Detroit debaixo de uma
ponte na autoestrada, mas foi o melhor lugar que pude encontrar para
dormir sem ser assediado pela polcia a noite inteira.
J faz um ms que embalei todas as minhas merdas em uma mochila
pequena e sa da casa da v. As surras estavam ficando piores e, se eu
ficasse, teria acabado ferindo de verdade a velha senhora, ou pior,
matando-a. Aos quinze anos, j estou com o dobro do tamanho dela, ento
tudo que precisava era eu perder a cabea e revidar com mais fora do que
pretendia, e minha bunda estaria na cadeia.
Ento, decidi que arriscar minhas chances nas ruas uma opo
muito melhor.
Passos ressoam ao longo do caminho de cascalho, e agarro meu nico
cobertor ainda mais apertado para evitar que a pessoa tente arrebat-lo de
mim. Realmente, no quero mais saber de lutas de novo, hoje noite.
Os passos ficam mais prximos, e uma lanterna brilha bem na minha
cara, me cegando. Levanto a mo para proteger os olhos enquanto os
aperto.
"O que voc quer?" Pergunto com a voz mais dura possvel, para
tentar assustar quem quer que seja.
"Puta merda! Xavier? voc?" A voz, que parece vagamente familiar,
soa animada ao descobrir que ele realmente sabe quem eu sou.
Ainda assim no significa que eu confio nele.

"Sim. E da?"
"Porra, cara, pensei que voc estivesse morto. Sou eu o Cole, a voz
diz.
Mas ainda no consigo ver a pessoa por causa da luz.
"Cole?"
"Sim. Ah Merda. Desculpa."
Ele desliga a lanterna e, logo, meus olhos se ajustam novamente
escurido.
Parado l est Cole Parker, um garoto negro e magrelo que usa
tranas afro, que costumava se sentar comigo na hora do almoo, de vez em
quando. Ao lado dele est Malakai Johnson, mais conhecido como Kai na
vizinhana. Kai e Cole esto, ambos, na minha turma, mas Kai um
causador de problemas bem conhecido que comanda uma gangue local, e o
Cole mais descontrado. Nunca soube que os dois eram amigos.
"O que, diabos, vocs esto fazendo aqui?" Pergunto com voz grogue.
"Vocs dois no tm um lugar melhor para estar?"
Eu no os quero aqui. No quero que eles faam perguntas sobre
como acabei aqui. Isso algo que no quero discutir com ningum.
Kai d de ombros. "Um lugar? Que lugar? Se voc chama aquela casa
adotiva de merda onde eu moro de lar, ento pode manter essa merda para
si mesmo. Se j no houvesse uma folha corrida com mais de um quilmetro
ligada ao meu nome - merda, cara - eu estaria bem aqui, ao seu lado."
Concordo com a cabea, mas, em seguida, volto minha ateno para o
Cole.
"Eu tenho uma boa casa, mas sou um rebelde, e gosto de quebrar as
regras."

Kai empurra o ombro de Cole. "Voc est viajando. Voc um


mimado."
Cole no discute. Ele s ri, em resposta. Enfia as mos nos bolsos da
frente. "Voc realmente no tem nenhum outro lugar para ir?"
Eu franzo a testa e balano a cabea. "No."
"Sua famlia est procurando por voc?"
"Definitivamente, no." Suspiro. "A nica pessoa que eu tenho sou eu
mesmo."
Cole vira a cabea na direo do Kai e diz: "Voc tem que lev-lo para
o Bishop."
Kai levanta as sobrancelhas escuras, mas vira sua ateno para mim.
"Traficar no para todos, mas conheo um cara que est pretendo
expandir sua gangue. Uma vez que estiver dentro, no vai mais dormir sob
pontes."
Olho para os pilares de concreto que sustentam a autoestrada, onde
os carros passaram em cima de mim a noite toda. Mesmo que vender drogas
nunca tenha estado no topo da minha lista de prioridades, um lugar quente
para ficar algo pelo qual estaria disposto a vender minha alma, por
enquanto.
"Estou dentro. Quando posso conhecer esse tal Bishop?"
"Merda. Posso lev-lo at ele, agora", diz o Kai com um sorriso.
"Bishop o meu primo mais velho."
Levanto do cho, e demoro um minuto para esticar minhas pernas
duras e frias. Quando o sangue flui atravs delas e sinto que consigo andar
sem cair, enfio o cobertor na minha mochila. "Vamos l."

Eu poderia estar pulando para o fogo, mas neste momento,


realmente, no dou a mnima.

Meus olhos se abrem, e eu suspiro. Demoro um momento para


descobrir que era apenas um sonho, porque parecia muito real. Mesmo
que reviver um dos pontos mais baixos na minha vida no fosse
exatamente um pesadelo, no algo com o qual eu gostaria de sonhar.
No sonho com aquela noite h muito tempo, e no tenho ideia do
que a trouxe esta noite, mas prefiro esses sonhos do que os pesadelos de
todos os dias.
A cabea da Anna est descansando no meu ombro enquanto se
encontra em cima de mim, no cho da sala de estar. No havia nenhum
lugar nessa casa no qual podia suportar dormir, alm do canto onde
sempre dormia quando era criana.
Ela desperta e levanta a cabea. "Voc est bem?"
Minha mo acaricia o cabelo dela. "Sim, estou bem. Volte a dormir."
A respirao da Anna se acalma, e eu luto contra o impulso de
levantar e comear a fazer flexes para me impedir de pensar naquelas
horas que me assombram.

Captulo 11
Anna
Eu estou do lado de fora do carro de Quinn, hesitando em deixar o
Xavier sozinho. "Tem certeza de que no quer vir comigo? Elaborar um
convite de casamento no deve demorar muito."
"Isso , definitivamente, uma coisa de garotas. V se divertir", diz
ele.
"O que voc vai fazer durante toda a tarde?" No consigo, de jeito
nenhum, esconder a preocupao na minha voz.
Xavier desliza o dedo indicador no meu queixo. "Nada de ficar
preocupada. Eu vou ficar bem. Alm disso, estou indo dar uma olhada no
ginsio do Cole."
Eu sorrio e cutuco o abdmen esculpido debaixo da camiseta
apertada. "No deixe que fiquem moles, hein?"
Um sorriso malicioso se espalha pelo rosto dele. "De jeito nenhum.
Minha garota parece gostar deles, ento preciso mant-la feliz."
Mordo o lbio inferior. "Eles so muito sexys, mas te amo com ou
sem eles."
Isso faz com que eu exiba um sorriso genuno.
" melhor voc ir antes que eu a impea de sair."
Um formigamento familiar irrompe na minha barriga, e no posso
evitar de perguntar: "Como voc planeja fazer isso?"
Ele se inclina e pressiona os lbios quentes na carne sensvel abaixo
da minha orelha. "Tenho os meus mtodos."

Inspiro profundamente, tentando evitar que o meu corpo entre em


ebulio. O cheiro do seu perfume, misturado com o perfume que cem
por cento do Xavier, flui atravs dos meus sentidos, me deixando com
gua na boca.
Ele se afasta, segura o meu rosto e, ento, ri. "Viu?"
Balano minha cabea diante do seu divertimento com sua
habilidade de me excitar to rapidamente. "Com essa nota, estou indo."
Abro a porta do carro. "Te vejo mais tarde."
Ele me beija. "Tenha cuidado, linda. Se tiver algum problema, me
liga."
"Ligarei."
O calor se espalha por mim enquanto afivelo o cinto de segurana e
a Quinn manobra o Honda para fora da entrada de carros. Amo o quo
protetor ele comigo. uma reviravolta completa, mesmo durante os
momentos em que ele leva isso muito longe e explodo com ele por ser to
imprudente. um sentimento bom saber que ele se preocupa tanto
comigo.
"Porra, Anna." A voz da Quinn me tira dos meus pensamentos. "Ele
est completamente apaixonado por voc."
Minhas bochechas formigam enquanto minha boca se espalha em
um sorriso. "O sentimento mtuo. No consigo ter o suficiente dele."
Ela ri. "E pensar que no faz muito tempo que tive que ameaar te
dar uns cascudos quando se tratava do X."
"Mal posso acreditar em quo difcil foi aceitar como realmente me
sentia a respeito dele."

Ela encolhe os ombros. "Voc no queria se machucar. Alm disso,


voc nunca tinha convivido com algum como o Xavier. Tio Simon fez
questo de manter caras como ele longe de voc."
Fico tensa com a meno do nome do meu pai e, mesmo que no
concorde com a forma como ele me trata ou a forma como a minha famlia
espera que eu viva a minha vida, sinto falta deles.
"Tia Dee teve notcias do pai?"
"Oh, sim. Ela tem sido o alvo da sua ira, desde que ele veio para
Atlanta. Ele est muito chateado com o X. Culpa o X pela sua rebelio e por
no voltar para casa."
"Isso um absurdo. Xavier no a nica razo pela qual no
tenciono voltar."
Ela balana a cabea enquanto para em um sinal vermelho. "Eu sei
disso, mas voc sabe, o tio Simon precisa de algum para culpar por voc
no estar indo para casa."
"Nada culpa dele, sempre. No v nada de errado com a forma com
a qual me tratou. Quero dizer, quem em s conscincia tenta forar sua
filha a se casar com um homem que ela no ama, apenas porque ele se
encaixa no seu plano de como querem que o mundo veja a sua famlia?"
Ela pressiona o pedal do acelerador e o carro se move novamente.
"Essa coisa toda do Jorge foi completamente fodida. Nunca pareceu que
voc realmente gostava dele."
O relacionamento que tive com o Jorge no nada parecido com o
que eu tenho com o Xavier. Jorge era mais como um amigo, algum de
quem eu gostava de estar por perto. No ansiava por ele com cada
centmetro do meu ser quando estava longe dele. o oposto completo de

como me sinto sobre o Xavier. Quando no estou com ele, est sempre na
minha mente. So dois sentimentos totalmente diferentes.
"No acho que eu amava o Jorge, pelo menos, no da maneira que
voc deve amar a pessoa com a qual vai se casar. Estar com o Xavier abriu
meus olhos para muitas coisas."
Quinn ri e, em seguida, mexe sugestivamente as sobrancelhas.
"Aposto nisso. Esse homem sexo puro. Imagino como ele no quarto.
Provavelmente, todo primitivo e exigente."
Eu cutuco seu brao. "Quinn! Oh meu Deus, no posso acreditar que
voc acabou de dizer isso."
"O que? verdade, no ? "
Calor se propaga at o meu pescoo e depois se espalha pelas
minhas bochechas. Sei que estou corando ferozmente.
Quinn lana os olhos na minha direo antes de gritar. "Eu sabia. Eu
sabia que fazer sexo com um cara reconhecidamente malvado mudaria
tudo para voc."
"Ele mudou tudo", falo. "Ao estar com ele, sinto coisas que eu no
sabia que existiam. Ele muito intenso e um pouco assustador, s vezes,
mas encontro conforto nele. Sinto que ele pode me proteger do mundo."
Vises do que aconteceu na ltima noite passam pela minha cabea.
Quero contar para a Quinn sobre o Kai e toda aquela situao, mas ela j
est preocupada. Se disser a ela, conhecendo-a, no ia me levar de volta
para o Xavier. Ia exigir que eu ficasse com ela e a tia Dee, o que no era
uma possibilidade para mim, porque o Xavier no ia ficar l, e eu no
podia ficar sem ele. Ento, guardo tudo para mim mesma.

Preciso mudar de assunto, ento no falo em demasia e deixo as


coisas passarem. "Ento, o casamento. . . voc j escolheu as cores?"
Quinn comea, imediatamente, a despejar todas as coisas que est
planejando fazer. bom v-la to animada e, acima de tudo, feliz.

Captulo 12
Xavier
Estaciono minha moto na calada em frente ao Toughs Gym. O
edifcio de tijolos de trs andares se eleva sobre mim e, alm de parecer
ainda mais degradado do que na ltima vez que o vi, parece exatamente o
mesmo - grosseiro.
Ningum jamais imaginaria que um centro de treinamento de luta
de classe mundial descansava por trs dessas paredes. Alguns dos
melhores atletas j treinados para estar no ringue vieram desta academia,
inclusive eu. Este lugar me ensinou que trabalho duro e disciplina,
combinados com fora, podem fazer algum chegar longe neste negcio.
Devo ao pai do Cole um mundo de graas por me permitir treinar aqui,
praticamente de graa.
Passo a perna por cima da moto e ajusto o cs da cala de moletom.
Estou do lado de fora da porta da frente, olhando para o lugar onde
costumava passar cada hora de folga quando era garoto, imaginando
como devia estar por dentro.
Respiro fundo e empurro a porta.
A escada escura, sombria e coberta de cartazes esfarrapados de
lutadores que se tornaram profissionais. Sorrio quando chego no topo e
vejo um pster meu, relativamente novo, pendurado ao lado da porta.
"Voc conhece esse filho da puta horroroso?"

Me viro e encontro o Cole sentado no fundo do corredor em uma


nica cadeira com um telefone celular nas mos. Ele levanta da cadeira e
caminha na minha direo, ostentando um sorriso enorme.
Apertar minha mo na sua e, em seguida, aceno para o cartaz. "Sim,
posso ter visto esse cara uma vez ou duas."
Ele ri. " bom ver voc, X."
"Voc tambm. Vejo que voc est um pouco mais limpo." Aceno
para o cabelo curto que substitui as tranas afro que ele costumava usar.
"No posso dizer o mesmo de voc. Qual a desse cabelo comprido?
Pensei que voc nunca ia fazer isso."
Empurro o cabelo para trs do rosto. "Eu sei, mas uma vez que
comeou a crescer, eu gostei."
Cole sorri. "Posso ouvir o pai dizendo, agora: Eu lhe disse para
deixar o cabelo crescer."
Ns dois rimos, lembrando de todas as vezes que o pai dele ficava
no meu p sobre o meu couro cabeludo quase careca.
"Ele estava certo. Adiciona dramaticidade ao ringue e reala os
movimentos", eu admito.
"Ele era conhecido por estar certo de vez em quando. Entre. Confira
o que eu fiz no lugar."
Cole abre a porta, e eu o sigo.
Uma tinta cinza recente cobre as paredes e o cho de madeira velha,
fazendo com que o vermelho das cordas, do ringue e dos sacos de pancada
sejam realados. Alguns caras esto treinando, mas nenhum deles me
nota, porque esto muito concentrados no que esto fazendo.

"Uau", falo enquanto coloco as mos nos quadris e continuo a olhar


ao redor. "Voc limpou este lugar."
" incrvel o que um pouco de tinta e uma lavagem faz. Meu pai
nunca teve tempo para tudo isso. Ele estava muito focado nos
treinamentos."
Me viro para o meu amigo, e vejo o orgulho nos seus olhos. "Voc
est indo muito bem. Frank teria ficado muito orgulhoso."
Cole bate as mos, e sei que a sua maneira de sair da conversa
sobre o seu pai. Pelo que fiquei sabendo atravs da Nettie, o falecimento
do seu pai ainda bastante recente.
"Voc est aqui para treinar ou simplesmente parecer bonito?"
"Voc tem tempo?"
"Para voc, sempre h tempo, j que estamos prontos para trs
rounds. Eu participo do segundo."
Passo a camiseta sobre a cabea e a jogo em um banco de peso antes
de comear a me alongar. "Este no o seu trabalho em tempo integral?"
"Ainda no, mas eu estou esperando chegar l um dia. Tenho uma
esposa e uma filha para sustentar, por isso no posso viver s daqui como
o papai fez. Tive que procurar um trabalho de verdade."
Pego uma corda de pular na parede e comeo a saltar em um ritmo
lento. "Faz sentido. Ento, o que voc faz?"
"Sou policial", ele diz simplesmente.
Meus olhos se arregalam. "Um policial? Voc est brincando
comigo?"
Ele cruza os braos sobre o peito. "Nunca brinco com o meu
trabalho."

"E quanto ao Kai e o Bishop?"


"Ns temos um acordo. Eles mantm a merda deles longe de mim, e
eu no os incomodo."
Eu levanto minhas sobrancelhas. "Nunca imaginei. Voc ... um
policial ... uau."
"Dez anos atrs, no teria imaginado tambm, mas quando descobri
que fazer parte da gangue era a coisa errada a fazer, coloquei a cabea no
lugar. O que eles estavam fazendo no era certo, e no queria fazer parte
daquilo. Ento, para me proteger, mudei tudo sobre mim. Ser policial o
mais oposto daqueles caras que consigo pensar. Alm disso", acrescenta,
"eles sabem que no podem se meter comigo ou com o meu negcio e
escapar. No vou pagar a sua taxa por proteo, porra, como eles exigem
do resto das empresas daqui."
"Que bom que voc os enfrentou. Mais pessoas precisam fazer isso."
"Esto enfrentando", ele concorda. "Mas voc sabe quo
intimidadores aqueles caras podem ser. Inferno, quando voc andava com
eles, at mesmo sendo um adolescente, era assustador pra caralho. Por
isso que o Bishop gostava que voc mantivesse os msculos."
Balano a cabea. "Eu olho para trs, para mim mesmo, durante
aqueles dois anos da minha vida, e no gosto do que vejo."
Cole acena. "Mas voc era inteligente o suficiente para perceber por
si mesmo todos os danos que a gangue estava causando e foi embora,
mesmo sabendo que ia viver nas ruas novamente. Isso foi corajoso pra
caralho. Eu s sa porque o meu pai ameaou me mandar para a escola
militar."

Penso naquela poca. Kai estava certo. Bishop se assegurou que eu


tivesse tudo que precisava - comida, roupas descoladas, e uma cama
tudo para me seduzir para ficar e fazer o trabalho sujo. Fui seduzido por
coisas que nunca havia tido antes, mas quando as coisas pularam de
vender droga simplesmente, para ferir pessoas por dinheiro, no pude
aguentar isso. Para mim, tinha acabado, e eu fui embora. Depois de passar
dois anos com o Bishop e a sua gangue, voltei a morar debaixo daquela
ponte na autoestrada.
No sei o que teria feito se a Nettie e o Carl no tivessem aparecido
na minha vida. Sou uma pessoa melhor por causa deles.
Toda essa conversa sobre os velhos tempos me deixa curioso.
"Quando foi a ltima vez que voc viu o Kai?"
"No falo com ele h muito tempo, mas o vejo por a quando estou
fazendo patrulhas."
Por um momento, debato em deixar o Cole ciente da situao que
ocorreu ontem noite, mas decido por no contar. No h nenhuma
necessidade de traz-lo para esta situao. No vou coloc-lo em perigo,
mas bom saber que, se a merda ficar muito quente para segurar, h
algum na polcia em quem posso confiar.
Uma vez que Cole e eu estamos aquecidos, subo no ringue. Me
apoiando contra as cordas, me sinto em casa. Inmeras horas foram
gastas neste mesmo ringue com o Cole e o pai dele, trabalhando todos os
movimentos que so, agora, marcas do meu estilo. O pai do Cole me
ajudou a descobrir maneiras de aproveitar toda a raiva que eu tinha
dentro de mim e aplic-la em punir o meu corpo dentro e fora do ringue.

uma das principais razes pela qual sou capaz de aguentar tanta porrada.
De uma maneira estranha, gosto da dor.
Cole passa a perna sobre a corda do meio e depois salta no ringue,
quicando sobre os ps, como se estivesse pronto caixa para me nocautear.
"Vamos ver o que voc tem, X. Estou morrendo de vontade de voltar ao
ringue com voc depois de v-lo na televiso e ver o quanto voc
melhorou. Venho estudando os movimentos que voc criou."
Sorrio. "No se preocupe. Vou pegar leve com voc."
Cole ataca primeiro e me imobiliza, mas me solto com facilidade.
"Droga. Como, diabos, voc ficou ainda mais rpido?"
Eu aceno. "Tente novamente."
Repetimos o mesmo golpe uma e outra vez, e todas as vezes, levo a
melhor sobre ele.
Eventualmente, Cole desiste e se inclina contra as cordas no canto.
"As coisas mudaram, definitivamente. O que mais h de diferente em
voc?"
Coloco meus cotovelos sobre as cordas e me inclino para trs.
"Nada, cara. Tudo igual. Voc sabe."
"E aquela garota que eu vi com voc no programa da Tension? de
verdade?"
Mordo o lbio inferior. "Sim. O nome dela Anna."
"Ela bonita. Voc a conheceu atravs da Tension?"
"No."
"Ento, como ela entrou no show?"

Suspiro e, em seguida, conto em detalhes como a conheci, e antes de


me dar conta, estou despejando tudo para o Cole, sobre a minha situao
com o Rex. uma sensao boa tirar tudo do meu peito.
"Merda, X. Ela vale todos esses problemas?"
"Vale", confirmo sem qualquer hesitao. "Eu fao qualquer coisa
por ela."
Cole solta um assobio.
"O qu?"
Ele d de ombros. "Nunca pensei que veria o dia em que Xavier Cold
estivesse apaixonado. Voc no conhecido, exatamente, por ficar com a
mesma garota por muito tempo."
"O que posso dizer, cara? A Anna diferente."
Ns terminamos o treino e os msculos do meu corpo queimam. Eu
precisava disso. Ele realmente ajudou a trazer as coisas para o foco,
novamente, e percebo que a Anna estava certa. Faria mal pra cacete se eu
no pudesse lutar novamente. Estou contente por ela ter mantido a
cabea fria naquela situao. Quero que ela esteja ao meu lado quando a
suspenso terminar.
Cole desce comigo a escada, e observo que o sol est prestes a se
por.
Uma vez que estou do lado de fora, Cole se vira para mim. "Venha
sempre que quiser treinar. Estou aqui quase todos os dias."
Eu estendo a mo, e nos cumprimentamos. "Obrigado, cara. Eu
agradeo muito."
Quando me viro para caminhar at a moto, avisto o Kai e outro cara
bastante grande da sua gangue encostados na van preta que os levou at

minha casa ontem noite. Meus ombros endurecem por vontade prpria,
enquanto o Cole para do meu lado.
Kai est cumprindo com sua ameaa. A discusso que tivemos
ontem noite ainda no acabou. Ir com ele ver o Bishop a ltima coisa
que quero fazer, mas se eu no for, o Bishop no vai parar de me perseguir.
Sair com ele na frente do Cole vai me dar um pouco de paz de esprito. Kai
no estpido o suficiente para me matar se um policial me viu com ele
pela ltima vez.
Eu me viro para o Cole. "Vejo voc amanh."
Cole no tenta me convencer a no ir com o Kai. Ele sabe to bem
quanto eu que no h como tirar o Kai ou o Bishop desta cidade.
Se ir at ele, agora, mantiver o Bishop longe da Anna, vou faz-lo.
Eu fao qualquer coisa para proteg-la.
Me aproximo do Kai e um sorriso se espalha no rosto dele.
Parece pensar que venceu a batalha. "Vejo que voc recuperou o
juzo. Bem a tempo."
"Cale a boca, e entre na porra do carro", respondo.
Abro a porta da van e pulo no banco de trs, enquanto Kai e o outro
cara ficam na frente. O motor ronca e meu corao dispara no peito,
enquanto estou a ponto de enfrentar o meu passado de cabea erguida.

Captulo 13
Xavier
A van estaciona na frente de um prdio antigo. Parece ser algum
tipo de fbrica abandonada, o que comum nesta cidade. Quando a
economia caiu, h alguns anos atrs, a maioria das grandes empresas
fechou, deixando-a ainda mais pobre do que quando tinham chegado aqui.
"Chegamos", diz o Kai antes de abrir a porta.
Sigo o seu exemplo e saio, me perguntando o que diabos estamos
fazendo aqui. No tenho certeza se ele me trouxe para este prdio
abandonado para me matar.
Kai percebe que estou olhando para o prdio e ri. "Pode parar com
essa merda que est passando pela sua cabea. S porque voc, seu
bundo, me deu um soco na cara no significa que vou matar voc, no
importa se devesse ou no. O Bishop s quer conversar. Isso tudo."
"Sobre o qu?" Pergunto rapidamente, no gostando de todo aquele
segredo.
Kai levanta o queixo. " o Bishop que vai lhe dizer, mas, confie em
mim, voc no vai querer contrari-lo."
Os msculos do meu maxilar se contraem enquanto tento descobrir
se isso era uma ameaa ou no. "E se eu disser no?"
Kai fixa o olhar firmemente no meu, seus olhos escuros parecendo
quase pretos. "Confie em mim quando eu digo que voc no vai querer
fazer isso. Agora, vamos l. O Bishop no gosta de esperar." Ele caminha
em direo a uma porta de metal que conduz para dentro do prdio,

comigo logo atrs. Antes de a abrir, se vira para mim e sorri. "Isso vai
explodir a porra da sua cabea."
Inclino minha cabea enquanto ele abre a porta, e msica chega at
mim, parecendo uma festa ao ritmo do hip-hop. Andamos atravs do
grande espao aberto e, em seguida, viramos em uma esquina antes de
atravessar um conjunto de portas duplas em uma sala iluminada por luzes
de neon azuis e roxas.
Parece uma casa noturna completa, com um segurana que vem a
ser o outro cara que apareceu l em casa na noite passada.
Seus olhos se estreitam quando passo por ele, e noto que ele tem
uma rachadura no centro do lbio, sem dvida, causada por mim. Ele no
diz nada, entretanto. S permanece no banco onde est sentado enquanto
guarda seu posto.
"E a, G? Como as garotas esto, hoje noite?" Kai pergunta ao
homem, como se me ter ao seu lado no seja grande coisa.
O olhar do homem se desvia de mim e vai para o Kai enquanto
batem as mos, se cumprimentando. "Alguns traseiros gostosos na casa,
hoje noite."
"Continue vigiando as coisas, cara. Te vejo mais tarde." Kai sorri
para mim depois que fala com o segurana. "Por aqui, X."
Finalmente entramos no salo principal, e o homem que nos
acompanhou at aqui desaparece na multido de corpos nossa frente.
Este lugar como uma boate subterrnea. Algumas garotas de topless
danam em um pequeno palco no centro do salo e os homens ficam em
torno jogando dinheiro para elas.
"Onde, diabos, ns estamos, Kai?"

"Estamos no lugar do Bishop. Ele se cansou de ir a bares onde no


podia controlar quem entrava e saa, ento construiu seu prprio local.
o lugar mais maneiro da cidade."
"O que tudo isso tem a ver comigo? Bishop tem todo o dinheiro que
precisa. Eu no devo a ele nenhum dinheiro, e nunca dei informaes
sobre tudo o que tinha acontecido quando sa da gangue. Por que ele no
pode, simplesmente, me deixar em paz?"
Kai vira e d de ombros. "Olha, X, ns nos conhecemos h muito
tempo. As coisas mudaram desde que voc saiu do jogo, e a nica coisa
que voc tem que colocar nessa sua cabea dura que o Bishop consegue
o que quer. Ningum recusa nada para ele, e no h como ir embora
quando voc tem algo que ele quer."
"Como j disse antes, no tenho nenhum dinheiro."
Ele me d um olhar de para de ferrar comigo e, em seguida, acena
para segui-lo. "Explique isso para o Bishop."
Ele nos conduz entre os corpos que se contorcem na pista de dana
at que cheguemos a uma rea separada, com dois homens de guarda,
ambos do meu tamanho. Bishop, certamente, aumentou sua proteo.
Antigamente, eu era seu nico contratado musculoso. Bishop pode pagar
muito mais do que um guarda-costas, hoje em dia.
"Fique aqui", Kai ordens enquanto passa pelos homens.
Meus olhos permanecem sobre o Kai enquanto ele caminha at um
sof preto de veludo, e eu vejo o Bishop sentado entre duas mulheres. Kai
se inclina e sussurra algo no seu ouvido e os olhos de Bishop se voltam na
minha direo.

Um sorriso enorme preenche seu rosto quando ele levanta do sof e


caminha na minha direo com os braos abertos. "Phenomenal X, meu
homem. E a?"
Ele parece mais velho do que na ltima vez que o vi. Os ltimos dez
anos no foram gentis com ele. Sua pele marrom clara tem algumas rugas
gravadas em torno dos seus olhos, e seu cavanhaque, que sempre foi sua
caracterstica, est ficando grisalho. O cabelo afro que ostentava uma vez
se foi, substitudo por tranas apertadas contra o couro cabeludo. O terno
listrado preto que est usando feito sob medida para se ajustar com
perfeio. A pequena gravata borboleta em volta do seu pescoo e os
culos no rosto finalizam o conjunto. Ele se parece com um cafeto de
prostitutas de alta classe.
Levanto o queixo e olho para ele. "O que voc quer de mim, Bishop?"
Ele inclina a cabea para o lado. "Isso jeito de falar com um velho
amigo, algum que o ajudou quando voc estava no ponto mais baixo da
sua vida?"
Embora isso possa ser verdade, ele com certeza no o fez por causa
da bondade do seu corao, merda. Cada migalha que ele me deu, ganhei
fazendo o trabalho sujo, como bater nas pessoas que lhe deviam dinheiro.
Quando ele v que no vai ser uma reunio amistosa, seu sorriso
desaparece e ele faz um gesto na direo do sof de onde veio. "Entre.
Vamos conversar."
"Voc est desperdiando seu tempo, Bishop. Seja o que for que
voc quer de mim, a resposta no. Como eu disse ao Kai, eu no tenho
nenhum dinheiro. No tenho nada de qualquer valor para voc."

Ele endireita os ombros e me encara de frente. "Como voc pode ver,


dinheiro eu tenho. O que eu preciso um nome legtimo, para poder abrir
um negcio - uma boate de verdade - para lavar o meu dinheiro. E, vendo
como voc est apertado agora, acho que voc o homem que estive
procurando."
uma prtica comum no mundo das drogas ter empresas para fazer
as grandes quantias de dinheiro que se deslocam atravs das mos,
parecerem limpas, e eu no tenho nenhuma vontade de me envolver com
qualquer coisa que possa atingir a minha carreira de lutador.
Passo a lngua nos lbios. "No, no vai rolar."
Os olhos do Bishop voam para o Kai, que encolhe os ombros.
"Eu disse a voc, cara", diz o Kai. "Este no o mesmo X que andava
com a gente."
Bishop suspira. "Estava esperando que as coisas no precisassem
ficar desagradveis, mas preciso disso, X. Preciso que voc faa isso por
mim, e receio que no v aceitar um no como resposta."
Mesmo que a ameaa no parea to ameaadora pelo modo como
ele fala, no h nenhuma dvida em minha mente, que violenta. Preciso
ter cuidado com o que vou dizer a seguir porque o Bishop parece ter um
pouco de poder por aqui, agora. Isso ainda no significa que vou ceder,
entretanto.
"Me desculpe. No posso ajud-lo. Eu no sou o parceiro certo para
voc", digo.
Bishop empurra os culos da ponta do nariz. "Voc tem que
terminar com aquela sua cadela?"

Raiva rola atravs de mim, e eu cerro os punhos nos meus lados.


"No", eu solto um grunhido. "Ela est fora dos limites para voc."
"Agora, isso depende. Se voc concordar em fazer o que eu pedi,
ento, a sua Anna no vai ser tocada por mim ou pela gangue, mas se
recusar-" Bishop levanta um ombro enquanto cutuca o lbio inferior "e
ser aberta a temporada de caa sobre ela."
"Toque-a, e eu vou te matar."
Bishop joga a cabea para trs e ri. "A est o X que eu conheci."
No h que eu queira mais neste momento do que socar seu rosto
com meus punhos, mas tenho bom senso suficiente para saber que se
fizer isso mesmo com o Cole testemunhando que me viu saindo com o
Kai - no vou sair deste lugar.
"Essa a situao, X. Voc vai cooperar comigo e me ajudar a
colocar a casa noturna em funcionamento. Voc vai investir um pouco do
seu dinheiro e o seu nome estar em toda a documentao legal."
Minhas narinas inflam enquanto o deixo falar, sabendo muito bem
que nunca vou concordar com o que ele diz.
Bishop endireita o palet. "Agora que tudo est arranjado, sente-se
comigo e vamos tomar uma bebida para comemorar."
"No. Estou bem."
"Tudo bem, ento." Ele d ao Kai um olhar aguado antes de voltar o
olhar para mim. "Seu caminho est livre."
Comeo a percorrer o caminho de onde vim quando a voz do Bishop
me faz parar abruptamente, "D um oi para a Anna por mim."
Flexiono os dedos e, mesmo sendo to difcil para mim ir embora,
sei que tenho que ir.

Desviando dos corpos at alcanar a sada, a nica coisa na qual


posso pensar como sou grato pela Anna estar de volta estrada, em
breve, e longe desta cidade. Tanto quanto odeio admitir isso, seria muito
melhor se arriscar a ficar perto do Rex sem mim, do que estar aqui nesta
cidade comigo, enquanto o Bishop me tem como alvo.
Abro a porta de metal que conduz para fora e encontro um
Mercedes branco esperando com o motor ligado. Os vidros so escuros,
ento no posso dizer quem est esperando l dentro.
A janela do passageiro rola para baixo, e um rosto familiar se inclina
e sorri.
"Ol, X."
Angie Martinez, uma garota que costumava foder antigamente, est
sentada atrs do volante.
Passo a mo pelo rosto. "Voc tem que estar brincando comigo."
"Entre", diz ela.
Olho em volta, mas no h outra opo para uma carona, por isso,
mesmo que eu no queira, abro a porta do carro e deslizo no banco do
passageiro do carro da Angie.
Ela sorri e eu no posso evitar de olhar para sua saia
demasiadamente apertada, mostrando mais pernas do que devia ser
permitido. Seu cabelo escuro flui livremente ao redor dos ombros em
ondas grandes, e seu rosto no mudou quase nada desde que a vi, h dez
anos.
"Onde, exatamente, devo lev-lo?"
"Toughs Gym."

O carro desliza para a frente e o olhar da Angie passa sobre mim por
um breve segundo, antes de voltar para a estrada. "Voc parece bem, X.
Fico feliz em ver que est indo to bem. No sabia que tinha voltado para
a vizinhana."
Cruzo os braos sobre o peito, querendo ir direto ao ponto. "O que
voc est fazendo com o Bishop, Angie?"
Ela se senta um pouco mais reto no banco. "Eu no estou com o
Bishop. Eu trabalho para ele."
Balano a cabea com desgosto. "O que aconteceu com sair daqui e
ir para a faculdade?"
Ela encolhe os ombros. "No vejo vantagem em perder tempo com
livros quando posso trabalhar na vizinhana e ganhar quatro vezes mais
do que se estivesse em um emprego regular."
"Negar um trabalho regular pode significar passar um tempo na
priso, porm", respondo.
"Ainda assim. Voc a nica pessoa que j conheci que, realmente,
saiu daqui e fez algo de si mesmo. O resto de ns que tentou, sempre
acabou encontrando o caminho de volta."
"Ento, no tentaram o suficiente para continuar longe."
Angie estaciona o carro na frente do Toughs Gym, e no perco
tempo em sair do carro.
Ela est bem atrs de mim quando ando na direo da minha moto.
"Onde voc vai ficar? Talvez eu possa dar um pulo l, mais tarde, para lhe
fazer companhia."

Eu me viro para dizer a ela que, de maneira nenhuma, diabos, isso


vai acontecer, mas antes de poder falar as palavras, ela beija minha
bochecha.
Seguro seu pulso antes que ela possa me alcanar e tocar meu rosto.
"No, Angie. Isso no vai acontecer."
Ela faz beicinho. "Voc nunca me disse no, antes."
"Eu conheci algum", digo a ela.
Seus olhos observam meu rosto, analisando minha expresso sria.
Ela recua lentamente. "Voc a ama?"
Eu concordo. "Amo."
Angie ajusta o top azul que est usando e seus lbios se retorcem
em uma carranca profunda. "Ela uma mulher de sorte." D um passo
para trs. "Adeus, X."
Eu fico l, observando a Angie entrar no carro.
No tenho nenhuma dvida que a minha rejeio a machucou. De
volta poca em que tudo era uma baguna, ela sempre deixou claro que
eu no era o nico homem na vida dela, por isso nunca a levei a srio. Ns
nunca nos amamos.
Nunca soube o que era o amor at conhecer a Anna. Ela o meu
corao.

Captulo 14
Anna
Vrios tons de tule colorido se alinham na mesa como rescaldo,
depois que a Quinn escolhe as cores do seu casamento. Ela aponta para
um pedao de tule violeta e o coloca ao lado de um amarelo plido.
"Perfeito. to feminino. Voc no ama isso?"
Tia Dee sorri para ela. "Sim, so adorveis. Mal posso esperar para
v-los perto do seu vestido."
"Meu vestido!" A excitao da Quinn evidente. "Oh meu Deus,
Anna, espere at v-lo. Precisamos combinar um dia para escolhermos o
seu vestido."
Coloco o tecido em cima da mesa. "Oh, vai ter que ser em algum
momento no meio da prxima semana. Tenho que voar para Seattle para
me encontrar com a Tension, para um show no domingo, e tenho que ficar
l at o show de tera-feira."
Os olhos da Quinn se alargam. "Seattle? Voc sabe que estando to
perto de Portland, o tio Simon pode resolver aparecer."
Suspiro. "Eu sei, mas se ele aparecer, vou lidar com ele."
"No tenho dvida disso, baby", tia Dee fala enquanto ajusta o leno
enrolado em volta da cabea. "Pelo que ouvi, voc o chocou bastante
quando ele apareceu em Atlanta. Ele no estava preparado para voc falar
com

ele

daquela

maneira,

quando

estava

defendendo

seu

relacionamento com o X. difcil para o meu irmo perceber que a sua


menina cresceu, afinal de contas."

"Foi preciso muita coragem para dizer tudo o que voc falou em
Atlanta, prima", Quinn acrescenta. "Eu no tinha certeza se seria capaz de
lidar de frente com o tio Simon, por voc t-lo evitado infernalmente
quando chegou na cidade, portanto, meu respeito a voc por, realmente,
reforar a fora do seu carter."
"Obrigada."
Enfrentar o meu pai foi uma das coisas mais difceis que j fiz na
minha vida, mas estou feliz por deixar claro que estou apaixonada pelo
Xavier. O pai deve saber, agora, que no planejo voltar para Portland
nunca mais, para me casar com o Jorge. Xavier possui completamente o
meu corao.
Olho para o meu celular. "No consigo acreditar que j so quase
cinco horas."
"Cinco? Merda." Quinn levanta da cadeira como se algum tivesse
colocado fogo sob ela. "Eu tenho que estar no trabalho em quarenta e
cinco minutos. Deixe eu ir trocar a roupa, e vou deix-la no caminho,
Anna."
"Ok."
No momento em que a Quinn sai da sala, tia Dee fixa os olhos
castanhos em mim. "Sei que sempre insisto nisso toda vez que vejo voc,
mas j pensou em ligar para o seu pai? Meu pobre irmo est perdendo a
cabea desde que descobriu que voc est apaixonada por aquele lutador
bonito."
"Ele um lutador de luta livre", eu a corrijo.
Ela inclina a cabea. "Tem alguma diferena?"

"Muito. No s o Xavier tem que estar fisicamente em forma, mas


tambm tem que ser capaz de seguir um roteiro e exibir um show para os
fs. Lutadores s entram no ringue e se concentram em infligir dor fsica
sobre os seus adversrios. A luta livre... uma mistura de animalismo e
atuao."
"Quinn me disse que voc faz parte do show, agora. Ser que isso
quer dizer, que voc vai ter que lutar com algum no ringue? Voc sabe
que seu pai vai ficar louco se ver isso na TV."
"No sou treinada para isso, de modo que, provavelmente, nunca vai
acontecer." Algo que ela disse registrado pelo meu crebro. "Voc est
dizendo que o pai assiste o programa da Tension?"
"Todos", ela confirma. "Ele me disse que d paz de esprito ter
alguns vislumbres de voc. Ele se preocupa com a sua segurana."
"No sabia que ele fazia isso. Ele odeia luta livre."
Ela se estica e coloca a mo em cima da minha, sobre a mesa. "Pode
ser verdade, mas ele te ama, mesmo que voc no sinta isso, s vezes. Ele
severo, e de maneira nenhuma vou perdoar suas aes enquanto tentava
for-la a viver a vida da maneira dele, mas entendo sua dor por perder a
nica filha. No sei o que eu faria se a Quinn nunca mais falasse comigo."
"Eu acho que isso nunca ia acontecer. A Quinn te ama muito."
"Ao mesmo tempo, voc amava seu pai, tambm."
"Eu ainda o amo. S estou zangada com ele, agora."
"Ento, me prometa que, quando vocs dois estiverem prontos para
deixar a raiva de lado, vai lhe dar a oportunidade de pedir desculpas a
voc. Simon um homem bom, mas difcil para ele ver que nem sempre
est certo sobre as coisas. Ele tem sido assim desde que ramos crianas.

Quando viu que eu nunca ia me dobrar sua vontade, finalmente desistiu


e parou de tentar me mudar. Ele aprendeu a amar os meus caminhos
loucos, mesmo que no os entenda completamente."
"Voc acha que isso vai acontecer entre ns? Neste exato momento,
sinto que ele me odeia por fugir do Jorge e envergonhar a famlia."
Tia Dee sorri. "Ele ama voc, doce menina, e o amor sempre vence
tudo."
Quinn vem quicando pela sala, vestindo um uniforme de trabalho
que diz Propriedade do Larry. "Pronta, Anna?"
"Sim." Me levanto e estico os braos sobre a cabea, tentando aliviar
a rigidez das costas por dormir no cho de madeira, na noite passada.
"Posso pedir um favor, antes de ir?"
"Qualquer coisa", Quinn responde instantaneamente.
"Pode me emprestar o colcho de ar onde eu dormia enquanto
estava aqui?"
Quinn franze a testa. "Claro, mas por que voc precisa dele?"
No incio, penso em lhe dizer a verdade: que o Xavier no conseguia
dormir na cama da sua me ou no sof na sala de estar porque sua me
tinha morrido nele, mas decido manter o passado comovente do Xavier
para mim mesma.
"A cama que tem na casa, como dormir no cho. O colcho de ar
muito mais confortvel."
"Ok. Deixe eu peg-lo no armrio para voc." Ela sai correndo e, em
seguida, retorna com o colcho, os lenis e os cobertores que usei. "Acho
que voc pode precisar disto tambm, j que eu sei que eles servem muito
bem no colcho."

Envolvo meus braos em torno de tudo. "Obrigada. Vai ajudar


muito."
Quinn sorri. "Maravilha. Agora, vamos pegar a estrada antes que eu
me atrase e o Andy pegue no meu p."
Eu rio enquanto a sigo pela porta, e dou um tchauzinho para a tia
Dee sobre o meu ombro.
Colocamos as coisas no porta malas enquanto ela tagarela sobre o
Larry. "As coisas esto muito melhores desde que a vaca bundona da Alice
foi demitida. Andy me promoveu para supervisora. Voc acredita nisso?
Ele diz que sabe que pode contar comigo."
"Parabns! Essa uma notcia incrvel."
"Obrigada. O dinheiro extra veio, realmente, em uma boa hora.
Bancar um casamento caro."
Entramos no carro e, diante da meno dos custos para preparar um
casamento, os cantos da minha boca se curvam para baixo. Papai
economizou cada centavo para o casamento que ele e a minha me
estavam planejando para o Jorge e eu, o que me faz sentir culpada porque
minha famlia no tem, exatamente, um monte de dinheiro para gastar.
Ela d partida no carro. "Oh-oh. O que houve, Anna?"
"Nada." Esqueci quo bem ela podia me ler.
"Eu chamo isso de besteira", ela olha para mim de novo enquanto
manobra para entrar na estrada. "Eu conheo esse olhar. Esse seu belo
rosto incapaz de disfarar a tristeza, especialmente esses olhos verdes.
Eles so, como as pessoas dizem, as janelas para a sua alma."

Me viro para olhar pela janela, em uma tentativa de esconder


minhas emoes dela, mas, no momento em que o fao, algo me chama a
ateno e faz com que o meu queixo caia.
"Xavier?" Sussurro seu nome.
"Ele o problema?"
"No ... sim ..." Me dou conta das minhas prprias palavras, sem
perceber que falei em voz alta. "Quer dizer, estou vendo ele."
"Onde?" Ela engasga quando tenho certeza que ela v a mesma cena
que estou testemunhando na frente dos meus olhos. "Oh, inferno, no."
Ela vira o carro para o lado da rua, onde o Xavier est de p,
batendo o pneu no meio-fio no processo.
Quinn vira para mim. "Voc vai mat-lo, ou eu vou ter esse prazer?
No o deixe escapar com essa merda, Anna, ou Deus me ajude, vou
revogar o meu respeito."
"Oh, vou resolver isto." Abro a porta do carro. "Mantenha o motor
ligado."
"Manterei", diz a Quinn.
Eu pulo para fora e marcho na direo da Xavier. Meu corao
retumba dentro do peito enquanto adrenalina corre atravs das minhas
veias. Um milho de coisas que quero gritar com ele explode na minha
cabea enquanto caminho diretamente para ele. Inspiro de maneira
instvel quando a garota que acabou de beijar o meu homem pula em um
Mercedes branco.
Quem, diabos, ela?

Xavier imediatamente levanta as mos em sinal de rendio, e posso


afirmar pelo choque visvel no seu rosto que ele no esperava me ver aqui.
"Anna... no o que parece."
"Me poupe. Eu sei o que eu vi. Voc a beijou!" Lgrimas queimam
meus olhos enquanto a traio me acerta.
Memrias daquela noite, quando a Deena estava no quarto de hotel
do Xavier usando mais nada alm de alguns pedaos de lingerie, passam
pela minha cabea. Ele me machucou uma vez. O que o est impedindo de
agir pelas minhas costas novamente, para dormir com outra pessoa?
Eu enxugo as lgrimas enquanto meu olhar o perfura, espera da
sua explicao para permitir que outra mulher o beije. Xavier se
aproxima, mas empurro suas mos para longe.
"No. No me toque. Explique-se."
Seus olhos azuis cristalinos amolecem. "Anna, por favor, se acalme."
"Meu Deus. Essa ela? Como voc consegue lidar com isso?"
Eu me viro abruptamente para encontrar a fonte da voz feminina
que est me atacando, e meus olhos pousam na linda mulher latina que vi
com ele, momentos atrs.
Ela est em p, entre a porta aberta e o carro, enquanto foca o olhar
na nossa direo. "Srio, X, o que voc v nela?"
A dor por causa da verdade em suas palavras me corta. Muitas
vezes, j questionei o que ele via em mim quando podia, obviamente, ter
qualquer mulher que quisesse.
"Volte para o carro, Angie", Xavier ordena. Quando ela no se move
para seguir suas ordens, acrescenta, "agora."

Angie d de ombros. "Acho que prefiro ficar aqui e ver voc explicar
o nosso beijo para a sua namoradinha."
"Ns no nos beijamos, caralho", ele dispara de volta para ela. "Voc
me beijou. No a mesma coisa."
Um sorriso malicioso atravessa o rosto dela. "Voc no disse,
exatamente, que no queria, tambm. Se essa garota vai ficar com voc,
devia saber que voc no exatamente o tipo de cara de uma mulher s."
"Cala a boca, Angie. Isso no problema seu, caralho."
Estremeo diante do seu tom. o mesmo que usou com a Deena.
assim que ele trata a mulher quando termina com ela? Ser que vai me
tratar desse jeito um dia?
"Tudo bem", Angie suspira. Ento, joga o longo cabelo escuro por
cima do ombro. "Mas, se mudar de ideia quanto a minha oferta de mais
cedo, sabe onde me encontrar." Com isso, desliza para dentro do carro,
bate a porta e manobra para a rua.
Eu olho para Xavier e dobrar meus braos. "Outro velho amigo?"
"No se preocupe com ela", ele responde sem um pingo de emoo
no rosto. Ento, se aproxima, mas eu recuo antes que ele possa me tocar.
"Vamos, vamos sair daqui."
Levanto o meu queixo. "No. Eu no vou a lugar nenhum at voc
me explicar como acabou de p em uma calada, beijando alguma antiga
namorada."
"Ela nunca foi minha namorada."
"Ento, apenas uma outra garota com a qual voc fez um acordo
especial, como a Deena?"
"Algo do tipo."

"Ser que serei eu um dia - apenas alguma outra mulher com a qual
voc j teve um relacionamento s de foda?"
Ele passa a mo pelo rosto. "Quantas vezes eu tenho que explicar
que voc diferente? Voc no nada parecida com as mulheres com
quem estive antes."
"Como eu sei que voc no fala para elas as mesmas coisas que diz
para mim? Eu no vou aguentar se voc partir meu corao, Xavier."
"Isso no vai acontecer."
"Ento, me explique por que voc estava com ela", exijo, querendo a
verdade dele.
Seu rosto se fecha e eu posso dizer que ele est escondendo alguma
coisa de mim.
"No posso explicar", diz ele.
Meu corao se desfaz, e agarro meu peito numa tentativa de
mant-lo unido. "Se voc esconder as coisas de mim, como eu posso
confiar em voc?"
"H algumas coisas que voc no precisa saber, linda", ele responde
com frieza. "Basta estar satisfeita com o que eu posso te dizer."
Endireito os ombros. "Isso no bom o suficiente."
Vendo que no vou chegar a lugar nenhum com isto, dou alguns
passos para longe dele, na direo do carro da Quinn. "Venha me
encontrar quando voc sentir vontade de me dizer a verdade."
Ele fica l com uma expresso vazia, mas no faz nenhuma tentativa
de me seguir.
Devastada, me viro e corro para o Honda, sem me atrever a olhar
para trs.

Eu me tranco l dentro. "Dirija."


Ela no me questiona, apenas troca a marcha e pisa no acelerador.
"Puta merda. O que aconteceu l?" Ela pergunta.
Eu descanso a cabea na mo. "Nem sei ao certo."
"Quem era a mulher?"
Aperto a ponta do meu nariz. Gostaria de mais detalhes sobre ela,
tambm. "O nome dela Angie e, aparentemente, uma mulher do
passado dele."
"Do passado dele? Voc est dizendo que uma antiga namorada?"
"Namorada um ttulo muito especfico, um que o Xavier nunca usa
quando se trata das mulheres com as quais ele esteve."
"Voc quer dizer, era uma antiga amiga de foda dele? Que diabos ele
estava fazendo com ela?"
"Ele no quis me dizer. Basicamente, falou que no era da minha
conta." Repetir aquilo em voz alta faz com que meu lbio inferior comece a
tremer. "Voc acha que ele - oh, Deus."
As lgrimas no podem ser paradas, agora. O prprio pensamento
do Xavier estar com outra mulher provoca uma dor aguda que rasga
atravs do meu peito, e eu perco o flego. Minha mo cobre a boca
enquanto tento parar de chorar, mas no adianta. Isto fere demais.
"Oh, Anna." Quinn se estica e segura a minha mo. "Tenho certeza
que ele no faria isso. Xavier pode ser um brutamontes, mas ele no
estpido. Ele no correria o risco de perd-la por algum pedao aleatrio
de bunda."
"Ele j fez isso antes, com a Deena." Respiro fundo.

As sobrancelhas da Quinn se franzem. "Eu sei que isso soa como se


eu estivesse do lado dele, mas aquela situao com a Deena ocorreu,
tecnicamente, antes de vocs dois ficarem juntos. Voc, realmente, acha
que ele ia voltar essa merda agora que vocs esto juntos oficialmente?"
"No acho que o faria, mas que outro motivo ele teria para estar
com ela e no explicar a situao? Eu a vi beijando-o, e ele no fez nada
para deter meus pensamentos duvidosos e de pensar no pior quando o
confrontei sobre isso."
"O que, exatamente, ele disse?"
Inspiro para tentar acalmar a minha respirao. "Que havia algumas
coisas que eu no precisava saber."
Quinn torce os lbios em uma mostra bvia de pensamentos
questionadores. "Voc confia nele?"
"Sim, mas s vezes, difcil por causa de todos os segredos que ele
mantm escondidos de mim. Raramente fala sobre si mesmo, e estou
sempre sendo deixada com milhes de perguntas que ele se recusa a
responder. Vendo o que eu fiz agora... isso abala minha f no nosso
relacionamento. Que diabos ele vai estar fazendo nas minhas costas
quando eu estiver viajando? Agora, sei que vou ficar preocupada o tempo
todo."
"Ento, voc precisa dizer isso a ele. Honestidade em um
relacionamento sempre a melhor poltica. Confie em mim. Demorou um
pouco para eu e o Brock chegarmos na mesma pgina, mas agora que
estamos l, as coisas esto muito melhores."
" mais fcil falar do que fazer, Quinn. O Xavier no gosta de falar
sobre o passado dele. Fica irritado sempre que o assunto vem tona.

Ele ..." Hesito por um momento, mas decido que uma pequena mostra do
passado do Xavier no vai doer. "Xavier realmente teve uma vida difcil
quando criana. As coisas que ele me disse elas partiram o meu corao.
Se ele mantm isso para si mesmo, o que mais ele vai esconder de mim?"
Ela fica em silncio por um momento e, ento, diz: "Voc precisa
falar com ele, dizer a ele como se sente."
Lgrimas rolam pelo meu rosto. "E se ele se recusar a se abrir e
contar por que estava com aquela garota?"
Ela franze a testa. "Se ele no puder lhe dar honestidade total, por
mais que doa, pode ser a hora de encarar a possibilidade que o Xavier no
o homem certo para voc."
Meu corao se aperta quando a verdade das suas palavras me
atinge com fora total. Por mais que eu no queira que isso acontea, sei
que a Quinn tem razo. No posso viver minha vida passando por
momentos dolorosos como este, porque o Xavier se recusa a me deixar
entrar, o que est acontecendo tanto com o seu passado quanto com o
momento atual.
Uma coisa clara. Xavier e eu precisamos lidar com este problema
antes que ele nos afaste completamente.

Captulo 15
Anna
Sentar no bar do Larry, Bar and Grill realmente uma experincia
agradvel, agora que a Alice se foi. A maioria das mesas esto cheias, o
que timo, porque a Quinn pode usar cada centavo que ela recebe para
ajud-la a financiar o casamento.
Desde que estive aqui pela ltima vez, Tyler foi promovido da fritura
para bartender. Brock sente falta dele na cozinha, mas o Tyler estava
sorrindo a noite toda, e os clientes realmente parecem gostar do
atendimento dele.
"Voc quer outra bebida, Anna?" Tyler pergunta enquanto limpa o
balco ao meu lado.
Olho para o copo quase vazio minha frente, sabendo que s me
restam alguns drinques. "Sim, por favor. delicioso."
Tyler sorri. "Acho que vou ter que cortar sua bebida, em breve."
"Por qu?" Pergunto, completamente confusa. "Eu adoro este Sex on
the Bay."
"Voc quer dizer, Sex on the Beach?" Meu erro faz com que ele d
uma pequena risada. "Voc est ficando alta. Voc, definitivamente,
atingiu o ponto de corte. O Andy vai chutar a minha bunda se eu permitir
que voc fique muito bbada, sentada aqui."
"O Andy no vai se importar. Eu sou uma cliente pagante, agora."
Aceno para ele e, acidentalmente, derrubo meu copo. Fao uma careta
quando vejo a baguna que acabei de fazer. "Oops. Desculpa."

Tento alcanar o copo, mas o Tyler muito mais rpido para agarrlo.
Em seguida, ele limpa o lquido derramado. "Acho que devamos
adiar esse ltimo drinque e, talvez, tentar comer um pouco."
Suspiro, completamente decepcionada pois no vou tomar outro
drinque. "Ok. Vou querer um hambrguer."
" isso a." Tyler trabalha em anotar meu pedido no computador.
Olho para a Quinn, que est ocupada flertando com o Brock atravs
da janela onde os pedidos esto servidos, espera de serem pegos pelos
garons.
Eles so adorveis juntos, realmente apaixonados, e se no me
preocupasse em envergonhar a Quinn na frente do salo cheio de clientes,
gostaria de chamar a ateno deles por serem to fodidamente bonitos.
Quinn percebe que estou observando os dois e ergue uma
sobrancelha antes de parar ao lado do bar. "Ei, voc a, prima. Parece que
est com um humor melhor."
"Estou." Sorrio e depois alcano meu copo. Fao um beicinho
quando percebo que est vazio. "Deve haver alguma coisa nessa bebida.
No consigo parar de sorrir."
Ela se vira para o Tyler. "Quantos drinques voc serviu para ela?"
Ele atira um pano de prato sobre o ombro e, em seguida, passa a
mo pelo cabelo loiro. "Ela acabou de terminar o sexto."
"Seis? Droga, Tyler. Eu disse para relax-la um pouco, no ferrar com
ela. Ela no ser capaz de sair daqui se voc lhe der mais alguma coisa."
Tyler levanta as mos na defensiva. "Ei, isso so apenas dois
drinques por hora. Acho que mantive o ritmo dela muito bem."

"Esse um ritmo aceitvel para algum que est acostumado a


beber." Quinn suspira. "A Anna no bebe. Na ltima vez que samos, dois
drinques a deixaram se sentindo muito bem."
"Ei", eu a interrompo antes de um soluo escapar. "Acho que estou
muito bem. S tive um pequeno acidente quando derrubei o copo."
Quinn d um tapinha no meu brao. "Eu sei, mas voc no se levanta
j faz algum tempo, e quando o fizer, toda a bebida vai acertar voc. Quero
que voc fique sentadinha aqui durante os prximos trinta minutos,
enquanto termino o meu turno, e depois iremos para casa."
Levanto a mo com o polegar para cima. "Entendido. Vou ficar aqui."
"Certo." Ela resmunga e instrui o Tyler a cuidar de mim e tentar me
deixar sbria.
Um caf colocado na minha frente e eu olho para o Tyler com uma
carranca. "Eu realmente no gosto de caf preto. Voc tem caf gelado?"
Ele balana a cabea e, em seguida, coloca uma colher e quatro
pacotinhos de creme perto da minha xcara. "Isso o mais perto que voc
vai chegar de caf adoado por aqui."
Abro os envelopes de creme e os despejo na xcara. "Voc to bom,
Tyler."
Um sorriso tmido se espalha pelo rosto dele enquanto suas
bochechas ficam vermelhas. "Voc tambm." Ele fica em silncio por
alguns instantes e depois pergunta: "Voc ainda est com o Phenomenal
X?"
Eu levanto minha sobrancelha. "Voc sabe quem ele ?"
"Claro que sei. Eu amo luta livre. X o fodo do ringue."
"Ele ." Suspiro. "Ele assusta pra caralho a maioria dos homens."

"Foi por isso que nunca criei coragem para convidar voc para sair,
uma vez que descobri que estava saindo com ele. Eu sabia que no ia ter a
mnima chance."
Eu mexo o caf enquanto minha mente viaja para o momento em
que conheci o Xavier. "Estamos meio brigados, agora."
Eu admito que saiu um pouco fcil demais, e ento me atinge o fato
que a Quinn, provavelmente, est certa sobre eu estar bbado.
Normalmente, no teria divulgado essa informao.
Tyler entrelaa as mos em cima do bar, na minha frente. "Por qu?"
Balano os ombros. "Ele permitiu que outra mulher o beijasse."
Tyler levanta as sobrancelhas e depois balana a cabea. "Cara, se
ele est brincando com voc, um idiota."
O canto da minha boca se levanta em um pequeno sorriso.
"Obrigada. Isso doce."
" verdade. Qualquer homem que tem voc, tem que ser um idiota
para bagunar as coisas. No s voc muito legal, mas tambm a
mulher mais bonita que eu j vi." Ele suspira e, em seguida, entrega a
minha conta. "Eu odeio te dar isso, mas voc sabe que o Andy faria eu
cagar um tijolo se no fizesse voc pagar."
"Est tudo bem. No me importo de pagar." Eu estico a mo para o
pequeno papel branco em cima do balco do bar, mas algum chega por
cima do meu ombro e o pega antes que eu possa colocar os meus dedos
sobre ele.
De p ao meu lado est um homem de ombros largos, com cabelos
castanhos e coberto de tatuagens do pescoo para baixo. Ele est

mostrando um sorriso que faz com que seus olhos escuros brilham. "Eu
resolvo isso."
"Oh, humm ..." Hesito, sabendo que situaes como estas fazem o X
surtar. "Obrigada, mas realmente eu mesma devo pagar por isso."
O homem desliza para o banco ao meu lado, ainda segurando a
minha conta. "Considere isso como um presente de boas-vindas
vizinhana."
Levanto minhas sobrancelhas. "O que faz voc pensar que sou nova
aqui?"
Seus olhos procuram meu rosto, como se estivesse tentando pensar
em uma resposta para a minha pergunta. "Eu nunca vi voc aqui antes."
Meus lbios se curvam. " engraado porque eu costumava
trabalhar aqui. Certamente, teria me visto se fosse um cliente regular."
Ele balana a cabea e, em seguida, passa a mo pelo cabelo
despenteado. A camisa azul que est usando chama a minha ateno. Na
manga da sua camisa h algum tipo de smbolo estranho que tem uma
foice, um smbolo de dlar e um quadrado sobre ele. O padro
interessante definitivamente personalizado, porque no posso imaginar
uma coisa como essa sendo vendida em uma loja.
"Voc me pegou", o homem admite. "Estava procurando uma
desculpa para falar com uma garota bonita."
Calor inunda meu rosto, certamente me fazendo corar, e no posso
dizer se por causa de toda a bebida ou pelo seu simples elogio. "Isso
muito gentil da sua parte, mas no posso aceitar que voc pague a minha
conta. Eu tenho namorado."

"Um namorado realmente grande e assustador", Tyler entra na


conversa do outro lado do bar. "E est bem atrs de voc."
Minha cabea se vira, e vejo o Xavier de p ao lado da porta. Seu
longo cabelo est mido, e ele agora est usando uma camiseta justa, um
jeans e botas. Ele est aqui, sem dvida, para me encontrar, uma vez no
voltei para sua casa, j que brigamos.
De repente, temo pelo homem sentado ao meu lado, porque o Xavier
fica louco de cimes quando se trata de outros homens falando comigo.
No quero que ele parta para cima desse cara que s est tentando ser
legal.
O homem, por outro lado, no parece nem um pouco preocupado.
Na verdade, nem sequer faz uma tentativa de se virar e conferir o homem
sobre o qual o Tyler o alertou. Em vez disso, puxa a carteira do bolso de
trs e tira uma nota de cem dlares.
Meu pulso acelera sob a pele quando os olhos do Xavier encontram
os meus e, ento, seu olhar desvia rapidamente para o homem ao meu
lado. Mesmo do outro lado da sala, fcil dizer que o seu corpo enrijece
instantaneamente. Em seguida, ele endireita os ombros e marcha na
minha direo.
"Oh, merda", diz Tyler atrs de mim. "Senhor, acho que devia ir
embora."
O homem balana os ombros. "Vou embora quando estiver pronto, e
ningum vai me fazer agir de outra maneira."
" o seu funeral", murmura o Tyler enquanto caminha para a
extremidade oposta do balco.

Xavier est na minha frente, mas seus olhos se fixam no cara


enquanto abre e fecha os dedos. "Vamos, Anna."
No um pedido, mas uma ordem. Depois do modo como me tratou
hoje, no estou pronta para deixar sua prepotncia de lado.
Cruzo os braos sobre o peito. "No. Talvez eu no esteja pronta
para ir embora. Eu j lhe disse antes, posso cuidar de mim mesma."
"Sim, X. Ela disse que est tudo sob controle", o homem provoca.
Eu sei que isso no pode ir mais alm.
Os olhos do Xavier se estreitam e os msculos da sua mandbula se
contraem sob a pele. "Cala a porra da boca antes que eu a feche para
voc."
"Xavier!" Eu o repreendo, tentando chamar sua ateno antes que
ele faa alguma loucura e acabe em apuros, novamente.
"Anna ...", ele grunhe meu nome de uma forma sexy.
No momento, me recuso a admitir como meu corpo reage a ele,
porque ainda estou brava com ele.
"Vamos. Agora", acrescenta.
O homem se vira no banco, usando um sorriso de comedor de
merda, e eu quero lhe pedir para virar para a frente se no deseja morrer,
mas o homem parece se divertir com a raiva bvia do Xavier.
"De que porra voc est sorrindo?" Xavier fala para o homem.
Fico de p, instantaneamente, vacilante, para tentar evitar que esta
discusso fique fora de controle.
"Eu vou acabar com voc aqui mesmo, agora mesmo, por se meter
com o que meu."

Coloco minha mo no peito do Xavier. "No. No est acontecendo.


Deixe pra l."
"O inferno que no est. Eu vejo exatamente o que est acontecendo
aqui."
"Pare", eu imploro.
Seu olhar se fixa em mim.
"Deixe. Pra. L", digo as palavras lentamente, de modo que, mesmo
no meu estado de embriaguez, elas saiam com clareza suficiente, e ele
saiba que no estou brincando.
"Anna, esse cara ..." Ele desvia o olhar, como se para se impedir de
dizer algo que realmente quer dizer. "Esse filho da puta precisa aprender
a porra de uma lio."
Balano a cabea. "No precisa. Voc que precisa aprender a
controlar o seu temperamento."
Ele aperta os olhos, e posso ver que a tenso no vai diminuir at
que eu o tire daquela situao. Isso significa que preciso ceder e ir embora
com ele.
"Apenas pare, e eu vou com voc aonde quer que voc queira."
Seus olhos me deixam por um breve momento. Ele olha para o
homem atrs de mim, como se estivesse debatendo sobre se deve ou no
se afastar da luta que est se formando. Quando seu olhar encontra o meu
novamente, ele envolve os dedos em torno do meu cotovelo. "Vamos."
Eu tropeo um pouco, meus ps um pouco dormentes por causa de
toda a bebida, quando ele comea a me levar para fora.
Apoiando todo o meu peso com facilidade, ele libera um pequeno
grunhido quando passamos pela porta da frente. "Voc no deve beber

sem mim. Se eu no estiver l, o que vai impedir algum filho da puta de


drogar voc?"
Entramos no ar fresco da noite, e eu tiro a mo dele de cima de mim.
"Eu tinha tudo sob controle l. Ningum neste lugar vai me machucar, no
com a Quinn e o Tyler vigiando. Voc tem que parar de tentar me salvar o
tempo todo. Essa coisa toda de possessividade est se tornando um
problema. Permita que eu viva, Xavier!"
Seus olhos azuis se estreitam. "Viver? Se voc chama se colocar em
perigo de vida, ento, me desculpe por me importar e arruinar a sua
diverso."
"No estava acontecendo nada l dentro. Se estivesse em perigo,
teria sabido", respondo, completamente irritada por ele me ver como uma
boboca que no pode cuidar de si mesma.
" a que voc est errada, linda. Este mundo cruel muito pior do
que voc pode imaginar, e no saberia se estivesse em perigo de verdade
nem se mordesse a sua bunda."
Suas palavras tm uma ponta de amargura, e mesmo que eu no
tenha experimentado os mesmos nveis de inferno que ele, viver com o
meu pai no foi nenhum piquenique tambm. Sinto que cresci muito
desde que sa de Portland, e melhorei em detectar o perigo.
Passo os dedos pelo cabelo e tento inspirar profundamente, mas, de
repente, fica difcil respirar, como se eu estivesse sendo sufocada. "Talvez,
dar um tempo vai nos fazer algum bem." As palavras saem da minha boca
antes que sequer perceba que as disse em voz alta.
Os olhos do Xavier se arregalam, e tenho certeza que o choquei pra
caralho.

"Anna-"
"No, Xavier. Falo srio. Tudo o que venho fazendo lutar. Voc
arranca minha cabea quando algum me d a menor ateno, mas voc
guarda segredos de mim o tempo todo e, basicamente, me diz que outra
mulher beijando voc no da minha conta."
No posso imaginar viver sem este homem, mas no vou ser a
prxima mulher da qual ele vai se cansar e jogar para escanteio. Uma vez,
ele me disse para exigir respeito, assim, o que estou fazendo.
"No assim, Anna. Eu lhe disse, ela no significa nada para mim."
Ele est tentando sair da situao mais uma vez, mas ainda no me
deu uma resposta de verdade.
Se ele realmente me ama como diz, ento precisa ser claro comigo
sobre o que estava fazendo com a Angie. Precisamos resolver isso antes de
eu viajar com a Tension. Se no souber a verdade, minha mente vai correr
solta sobre o que ele est fazendo.
Cruzo os braos sobre o peito. "Ento, me diga o que ela para
voc."
"Eu j expliquei isso para voc."
"No, voc no explicou. Voc se recusou a me dizer por que estava
com ela", argumento.
Ele sopra uma rajada de ar pelo nariz. "Ela me deu uma carona de
volta at a minha moto. Foi isso. Voc no precisa se preocupar com nada
que diz respeito a ela."
"Como no preciso me preocupar? Estou prestes a deixar a cidade, e
voc est cercado por mulheres que querem dormir com voc."

Seus olhos se voltam para mim com um olhar to intenso que faz
com que um tremor ondule pela minha espinha. "E voc no acha que eu
me preocupo com essa mesma merda, cada minuto do maldito dia?
Sempre que samos, todos os olhos masculinos sua volta parecem que
no podem ficar longe de voc. E se, um dia, voc descobrir o filho da puta
que eu sou e me deixar por algum melhor? Deus sabe que no sou digno
de voc, ento s estou esperando o dia em que voc vai perceber isso
tambm."
Suas palavras me deixam sbria imediatamente, e me lembro da
conversa que tive com a Nettie.
Me estico e seguro seu rosto, para poder olhar nos seus olhos e
quase ver atravs dos olhos azuis. "Nunca te deixarei."
Ele fecha os olhos enquanto se inclina diante do meu toque. "Voc
no sabe o quo duro eu rezo por isso. Perder voc o meu maior medo,
ento, por isso que eu luto como o inferno para mant-la."
"Voc tem que parar de ter medo disso. Nem todas as pessoas deste
mundo vo deixar voc", sussurro. "Voc tem que se permitir ter algum
bom na sua vida. Voc precisa me deixar entrar e confiar em mim."
Ele olha nos meus olhos enquanto segura meu rosto nas mos. "Isso
funciona de duas maneiras, linda. Algumas coisas que escondo de voc
fariam mais mal do que bem a voc, se eu lhe contasse sobre elas. Eu no
quero que voc se preocupe, por isso que no vou lhe contar os detalhes
sobre hoje. S sei que nunca amei ningum do jeito que eu te amo, e nunca
faria nada para machuc-la. Prometo a voc. No tenho pensado em outra
mulher desde que conheci voc. Confie em mim quando eu digo que tudo
o que fao para mant-la segura. Eu te amo, Anna - s voc - e falo srio

quando digo que quero ficar com voc para sempre. Eu no faria nada que
pudesse foder tudo entre ns."
A splica que vejo nos olhos dele me diz que est sendo sincero, que
no queria me machucar. Mesmo to irritada quanto estava com ele mais
cedo, no posso mais me fazer de louca.
Como posso pedir ao Xavier para confiar em mim se eu no lhe dou
a mesma cortesia?
Ele se inclina e pressiona a testa contra a minha, em seguida, fecha
os olhos. "Por favor, Anna. No franza a testa. No suporto ver voc to
chateada."
"No estou brava com voc, mas temos de ser completamente
honestos um com o outro se quisermos que as coisas funcionem entre
ns."
Ele suspira, e seu hlito quente sopra contra os meus lbios. "Eu
nunca menti para voc sobre qualquer coisa, e serei franco sobre tudo
com voc - exceto nisso. Voc no precisa saber disso."
"Ao dizer isso, s vou me preocupar ainda mais."
"No." Seu dedo desliza debaixo do meu queixo, e ele inclina minha
cabea para cima. "As coisas vo ficar bem. Vou me certificar disso."
"Se voc apenas me dissesse o que est acontecendo, qualquer
problema que voc est tentando esconder de mim, talvez eu pudesse
ajudar."
Ele balana a cabea, fazendo com que uma mecha do cabelo escuro
caia na sua testa. "Desculpe, linda. Ningum pode lidar com isso, alm de
mim."

Olho nos olhos dele, e conheo o Xavier suficientemente bem para


saber que quando ele decide algo, no h nenhuma maneira de mudar de
ideia. Tenho a suspeita de que algo do passado do Xavier voltou para nos
assombrar.
Suspiro. "Ento, estou com medo e, at que voc confie em mim o
suficiente para me deixar entrar, vou precisar de um tempo para pensar
sobre as coisas, para pensar sobre ns."
A preocupao em seus olhos clara quando ele processa o que eu
disse. "Anna..."
Engulo em seco, e custa cada pouco da minha fora de vontade
reunir a coragem de dar um passo para trs, deixando o calor
reconfortante do seu abrao. "Eu preciso de tempo. Voc pode me levar ao
aeroporto amanh, mas vou passar essa noite na casa da tia Dee."
A expresso triste no rosto dele quase faz com que me desintegre e
ceda a ele, permitindo que me mantenha fora do circuito, desde que fui
morar com ele. Mas, se continuar a viver na escurido dos seus segredos,
nunca vou me perdoar por no ir contra ele e exigir a verdade.
Lgrimas comeam a queimar os meus olhos, ento me viro e corro
de volta para o restaurante porque a ltima coisa que eu quero que o
Xavier me veja chorar.

Captulo 16
Xavier
Uma das coisas mais difceis que j fiz foi permitir que a Anna se
afastasse de mim sem muita briga. Ela quer a verdade. Eu a entendo
completamente, mas no significa que posso dar isso a ela.
Entrelao meus dedos e olho para o cu cheio de estrelas, desejando
que houvesse alguma maneira de tornar tudo melhor. Me mata estar no
centro do que est causando a sua dor, e parece que fiz muito isso,
ultimamente. Se fosse um homem melhor, iria incentiv-la a me deixar por
um cara que no iria machuc-la toda a porra do tempo.
Simplesmente no consigo lidar com essa coisa de relacionamento
do jeito correto.
A porta do restaurante se fechando chama a minha ateno.
O babaca que estava sentado ao lado da Anna passa ao meu lado
com um sorriso arrogante no rosto. "Bishop manda lembranas."
A adrenalina ainda est fluindo em minhas veias, e espero que o
babaca se aproxime de mim.
Sei exatamente por que ele estava farejando em torno dela. Os
smbolos na sua camisa so as marcas da gangue do Bishop. uma das
marcas no meu antebrao que tentei arduamente encobrir com outras
tatuagens.
Agora que a Anna est fora do alcance da voz, no h necessidade de
todos esses malditos jogos.
"Que porra essa que voc acabou de me dizer?"

Ele joga os ombros para trs, como se a minha ameaa no o


afetasse, mas eu sei das coisas. Se ele faz parte da gangue, ento, ouviu
falar de mim, por isso deve estar bem consciente do dano que posso
infligir a ele em questo de segundos. Ser malditamente brutal foi o que
me tornou a mo direita do Bishop. Ele sabe que, quando partir para cima
de algum, no vai ser bonito.
"Bishop est lhe dando um ms para resolver suas merdas e fazer as
coisas acontecerem, como pediu para voc fazer ou, da prxima vez, ns
vamos chegar ainda mais perto da sua garota."
Ondas de calor me atravessam. "Vocs. No. Vo. Tocar. Nela.
Caralho."
Ele sorri. "Voc no pode estar com ela o tempo todo, X. Foi muito
fcil localiz-la e ficar bem do lado dela. No pense que no podemos fazlo novamente."
"Eu vou matar cada um de vocs, seus fodidos. Eu juro por Deus."
Ele ri, e meu peito infla enquanto cerro os punhos nos meus lados.
Eu me inclino para a frente, e o sorriso some do seu rosto enquanto ele
levanta a camisa em um movimento rpido.
A luz do letreiro do bar reflete o ao slido enfiado na cintura da sua
cala de brim. "Nem tente."
Meus olhos se fixam na arma e, ento, olho para ele. "Se voc acha
que isso vai me impedir de acabar com voc, ento prova que no conhece
a minha reputao muito bem."
"Voc no mais rpido que uma bala, X."

Fixo meu olhar sobre ele. "Voc no quer testar essa teoria.
Asseguro isso a voc, caralho. Se sabe o que bom para voc, vai embora
agora mesmo."
Ele d um passo para trs. "ltimo aviso, X. Faa o que o Bishop diz
ou ns vamos voltar."
Meu lbio superior se curva com vontade prpria. "Se voc aparecer
aqui de novo, vai ser a porra do seu funeral. Ningum vai tocar nela.
Ningum. Corra e diga isso ao Bishop."
A tenso paira no ar at que o homem se afasta e entra em um carro
preto. Os pneus cantam quando ele sai do estacionamento.
No momento em que ele se vai, minhas mos comeam a tremer
enquanto saio da adrenalina intensa.
Parece que preciso melhorar minha promessa de ser o guardacostas pessoal da Anna e manter os olhos nela vinte e quatro horas por
dia, sete dias por semana, sempre que ela estiver em Detroit. Mesmo que
saiba disso ou no, ela realmente incapaz de lidar com todos os
problemas desta cidade por conta prpria, e precisar de mim para
proteg-la.

Depois de esperar no estacionamento pelo encerramento do turno


da Quinn, sigo com cuidado a Anna e a Quinn at a casa, me mantendo
fora da vista. Me conforta saber quem est ao redor Anna e, se ela se
recusa a voltar para a casa em Sycamore comigo, ento vou ser forado a

me certificar que ela est segura, de outras maneiras. E isso comea com
encontrar um lugar para estacionar a minha moto onde as meninas no
vo v-la do quintal da sua tia porque planejo passar a noite aqui, para
poder vigiar a casa.

Captulo 17
Anna
Xavier ao volante do Honda compacto da Quinn seria quase cmico
se ele no parecesse to cansado esta manh. Ele to alto e corpulento
que mal se encaixa no banco, mas foi necessrio pedir o carro emprestado
para me levar ao aeroporto. Malas no se encaixam, exatamente, na parte
traseira de uma moto.
Ele est usando as mesmas roupas da noite passada e, a julgar pelas
olheiras sob os olhos, no dormiu nada.
Eu conheo esse sentimento, porque revirei na cama a noite inteira,
me perguntando se me recusar a ir para casa com o Xavier na noite
passada foi a coisa certa a fazer, mesmo que precisasse deixar claro que
exijo honestidade dele.
Depois de passarmos na casa em Sycamore para pegar a minha
mala, nos dirigimos para o aeroporto. No dissemos muito um ao outro.
Um pouco da tenso das coisas que disse ontem noite, persiste
claramente entre ns, e parece que nenhum de ns vai ceder e se
comprometer.
Xavier estaciona o carro ao lado do meio-fio na rea de
desembarque de passageiros. "Acho que isso."
"Eu no quero deix-lo, mas esta a melhor coisa para ns, agora.
Quero estar ao seu lado quando isso acabar."
A tristeza em seus olhos inconfundvel, mas, surpreendentemente,
no me pediu para encerrar o meu trabalho com a Tension, a fim de ficar

com ele. como se finalmente tivesse descoberto que preciso manter esse
trabalho, para que possamos estar juntos quando sua suspenso acabar.
Ele se estica e toca a minha bochecha. Abre a boca, como se quisesse
dizer mais alguma coisa, mas, rapidamente, a fecha. Em vez disso, ele
suspira e depois abre a maaneta da porta do carro. " melhor pegar sua
mala. Avies no esperam."
Engulo em seco quando o Xavier me deixa sozinho no carro. Est me
atingindo o fato que no vou v-lo at quarta-feira. Quatro dias de
intervalo no parece um longo tempo, mas no passamos um dia longe
um do outro desde que nos conhecemos. No sei se vou ser capaz de fazer
isso sem acabar em uma poa de lgrimas.
Eu ainda nem parti, e j estou sentindo falta dele como louca.
Xavier no pode me ver assim. Se me ver sofrendo, vai me pedir
para ficar, e no vou conseguir dizer no.
Respiro fundo e levanto o queixo antes de abrir a porta. Xavier est
ali de p, com as mos nos bolsos, e a minha mala ao seu lado.
Ele suga o lbio inferior antes de, lentamente, pux-lo atravs dos
dentes. "Voc tem tudo que precisa?"
Tudo, menos voc, quero dizer, mas em vez disso, checo a lista
mental que fiz quando estava fazendo a mala. "Acho que sim."
Ele balana a cabea. "S lembre de ficar com o Brian e a Liv. Eles
vo ajud-la se voc precisar de alguma coisa."
"Entendi."
H uma incerteza estranho entre ns, e no consigo pensar em uma
maneira de tornar as coisas melhores, porque deix-lo algo que preciso

fazer. No h tempo para uma conversa longa, de corao para corao,


sobre o que aconteceu entre ns.
Xavier estende os braos tatuados na minha direo e, em seguida,
os envolve em torno de mim. Enterra o rosto no meu cabelo, e inala
profundamente, como se estivesse tentando conter o meu perfume na sua
memria. "Vou sentir sua falta todos os dias, maldio. Se voc tiver
qualquer problema, me liga."
Me agarro nele, sentindo o calor da sua pele contra a minha.
"Ligarei."
Ele se afasta primeiro. "V logo antes que eu cometa um erro
enorme e a jogue de volta dentro do carro."
Corro os dedos ao longo da sua mandbula, acariciando a barba por
fazer h dias. "Eu te amo. Isso no vai durar para sempre. A nica coisa
que permanente somos voc e eu."
Ele balana a cabea e, em seguida, se inclina e pressiona os lbios
nos meus. "Amo voc, tambm. Agora, v. "Ele d um passo para trs
enquanto eu seguro a ala da minha mala. "At depois, linda."
Caminho para dentro do prdio e, quando me viro para obter um
vislumbre final do Xavier, ele j se foi.
O voo de Detroit para Seattle leva uma eternidade. A ltima vez que
cruzei o pas, estava completamente distrada com o lutador sexy sentado
ao meu lado, enquanto ele estava ocupado tentando entrar na minha
cala.
Quando, finalmente, saio do avio, fao meu caminho atravs do
aeroporto at a sada. Seattle est um pouco mais fria do que Detroit, mas
ainda uma agradvel noite de vero.

Eu procuro por uma placa para apontar a direo dos txis, mas
meus olhos se arregalam quando aterrissam em um rosto familiar.
Liv grita para mim. "Anna!"
Viro a cabea na sua direo, puxando a mala atrs de mim, e
percebo que ela est completamente sozinha. "O que voc est fazendo
aqui?"
"Esperando por voc. X mandou uma mensagem para o Brian e
perguntou se podamos cuidar de voc, ento tomei a liberdade de vir
peg-la, uma vez que o X nos deu informaes do seu voo. Espero que
voc no se importe."
"Claro que no", falo enquanto me inclino para abra-la. "Isso to
doce da sua parte. Obrigada."
Ela me solta. "Seja bem-vinda. Agora, vamos. Vamos lev-la para o
hotel. Estacionei bem aqui perto."
Uma vez que tudo colocado na mala da van da Liv, pulamos para
dentro da cabine.
Ela dirige dentro e fora do trfego at que estamos correndo pela
estrada.
Ela ajusta a bunda no assento. "Ento, como o X est lidando com
tudo isso? O Brian est preocupado com ele."
"Est lidando com isso melhor do que eu esperava, na verdade.
Quando o Sr. Silverman o suspendeu, Xavier assustou um pouco,
ameaando sair, se me fizessem ir para a estrada sem ele."
Ela levanta as sobrancelhas. "Suponho que ele superou, j que voc
est aqui?"

Aceno. "Ns discutimos muito sobre isso, no incio, mas o fato de eu


estar aqui o melhor, e ele percebe isso. muito difcil para ns ficarmos
separados."
"O amor jovem, do tipo que no conseguem o suficiente um do
outro", Liv suspira com uma expresso sonhadora no rosto, " uma coisa
linda. Eu costumava me preocupar que as borboletas que eu sentia no
estmago, quando comecei a namorar o Brian, iam sumir se ficssemos
afastados por um dia."
Sorrio quando observo o olhar sentimental no rosto dela. "Suponho
que voc ainda est loucamente apaixonada?"
Seus lbios se curvam em um sorriso. " to bvio?"
Levanto a mo, colocando o polegar e o dedo indicador quase
juntos, deixando um espao de menos de um centmetro entre eles. "S
um pouco."
Ns duas rimos. bom porque no rio muito desde que aquela coisa
toda de suspenso aconteceu.
Xavier sempre intenso, ento j esperava isso dele, mas, com tudo
o que est acontecendo, tem sido difcil tir-lo da cabea. Ele se preocupa
tanto e, olhando para trs, tivemos um monte de discusses acaloradas
recentemente. Espero que, quando tudo isso estiver resolvido e ele for
capaz de voltar ao ringue, o Xavier brincalho volte. Sinto falta desse lado
dele.
Ns chegamos ao hotel e a Liv dirige at debaixo do toldo do
edifcio, mas no vejo uma placa para estacionamento com manobrista.
"Voc no parar aqui na porta. Posso andar com voc, depois de
estacionar o carro."

"Brian e eu no estamos hospedados no hotel. Moramos no muito


longe daqui, por isso, preferimos ficar em casa quando a Tension se
apresenta por perto. Kami dorme melhor na sua prpria cama, o que
significa que Brian e eu realmente conseguimos dormir, tambm."
"Falando da Kami, ela est com Brian?"
Ela balana a cabea. "Sim. Eles, raramente, tm algum tempo de
qualidade juntos. Kami o mantm na palma da mo."
Sorrio, imaginando um homem grande como o Brian merc de
uma loirinha de dois anos de idade.
Liv aperta um boto para abrir a mala do carro e um carregador
usando um terno cor de vinho faz o seu caminho para a parte traseira da
van.
"Me ligue se precisar de alguma coisa. Estou h, apenas, cerca de
quinze minutos de distncia."
Eu sorrio, grata por sua bondade. "Muito obrigada, Liv."
"Que isso. Para que servem os amigos?"
Meu sorriso se alarga. bom, finalmente, ter alguns amigos depois
de tantos anos submetida s regras do meu pai.
Salto da van e me viro para a Liv. "Vejo voc amanh no show?"
"Pode contar com isso. Estarei l para fora, na frente e no centro,
para ver o que eles esto fazendo com voc, Anna Sweets." Ela pisca para
mim depois de me chamar pelo meu nome artstico.
Reviro os olhos. "Duvido que vo me escalar amanh. Xavier no
est aqui, ento no h nenhuma vantagem em me colocar no show."
"Eu no sei, Anna. Se esto pagando voc, vo encontrar uma
maneira de voc entrar no ringue."

Meu estmago se retorce e, de repente, me sinto desconfortvel


diante do pensamento de entrar naquela arena sem o Xavier. No tenho
certeza se consigo fazer isso sozinha.
Liv inclina a cabea e, pela expresso no seu rosto, posso dizer que
no estou escondendo minha preocupao muito bem. "Ah, Anna, no
fique nervosa. Voc vai se sair muito bem."
"Voc acha?"
"Acho. No se preocupe." Seu celular toca no console ao lado dela.
Ela olha para a tela e balana a cabea. " o Brian. Tenho certeza que h
uma emergncia, como uma fralda suja, e ele est pirando. Vejo voc
amanh."
Eu me despeo, fecho a porta e, depois de v-la se afastar, sorrio
para mim mesma enquanto penso sobre o Brian ser incapaz de lidar com
a Kami por conta prpria.
"Vai fazer check-in, senhorita?" Pergunta o carregador enquanto
segura a ala da minha mala.
"Sim. Obrigada."
Sigo o homem baixo e atarracado at o lobby do hotel. "Gostaria que
levasse sua mala para cima?"
"Posso lidar com ela."
Ele sorri e solta a ala. "Aqui est. A recepo em frente. Aproveite
sua estadia."
Toneladas de pessoas esto ao redor com cmeras e celulares na
mo. Ao longo das ltimas semanas, descobri que essas pessoas so
fanticas por luta livre. Eles seguem os superstars nas mdias sociais, para

descobrir, exatamente, onde os caras vo estar. Autgrafos e fotos com os


seus lutadores favoritos so um produto cobiado entre os fs.
Tenho certeza que muitos deles esto procura do Xavier. triste
que ele no possa estar aqui, porque ama seus fs, e sei que ele
provavelmente sente falta de dar ateno para eles, como normalmente
faz.
Caminho em torno da multido e, ento, ouo o nome com o qual a
Tension me apelidou sendo gritado.
"Anna Sweets! X est com voc?"
Balano a cabea, um pouco atordoada por saberem quem eu sou.
"Desculpem rapazes. Ele no est."
O som coletivo dos fs decepcionados ecoa em torno do lobby
enquanto continuo a caminhar entre eles.
Um homem bastante magro vestindo uma camiseta com o logotipo
da Tension entra na minha frente, estendendo uma caneta prateada. "Voc
pode autografar a minha camisa?"
O canto da minha boca vira para cima. "Me sinto lisonjeada. Claro
que sim." Rabisco meu nome em sua camisa, tentando ser o mais
agradvel possvel, j que estou dando o meu primeiro autgrafo. Eu
tampo a caneta e a entrego de volta para o cara. "Aqui est."
Ele sorri. "Muito obrigado."
"De nada."
Ando para longe da multido,

completamente confusa e

envergonhada, sorrindo como um idiota total.

Mais alguns passos at a recepo e estou na fila, espera de fazer o


check-in, quando uma voz familiar soa, me lembrando o som de unhas
raspando um quadro-negro.
"Quem teria imaginado que os fs iam te pedir um autgrafo? So
quase to patticos quanto o X, do modo como bajulam voc."
Me viro e encontro a Deena em um vestido azul justssimo, torcendo
o nariz para mim.
Lutar contra a vontade de revirar os olhos para ela e colocar a
lngua para fora como uma criana de cinco anos de idade. "O que voc
quer?"
Ela sorri e depois joga o cabelo loiro por cima do ombro. "No tenho
permisso para conversar com voc?"
Balano a cabea. "Eu preferia que voc no o fizesse."
Ela levanta uma sobrancelha. "Bem, nem sempre conseguimos o que
queremos na vida, no ?"
No difcil dizer que ela ainda est irritada com a rejeio do
Xavier, mas me recuso a discutir com ela.
Quando v que a estou ignorando, ela cruza os braos sobre o peito
e continua a falar sem convite, "O que o X pensa sobre seu prximo enredo
com o Rex? Aposto que est morrendo de vontade de ver voc com outro
homem na televiso."
"Isso no vai acontecer."
"Claro que vai", diz ela enquanto finge examinar as unhas
perfeitamente cuidadas.
"Voc ouviu o Sr. Silverman na outra noite. Vai levar semanas antes
do Rex estar de volta ao ringue."

"Para lutar", ela corrige. "Ele disse que demorariam semanas antes
do Rex retornar ao ringue para uma luta. Isso no significa que no podem
colocar vocs dois no evento. Rex tem excelentes habilidades como
apresentador, o que excita a multido quase tanto quanto as manobras
areas que ele faz."
Minha testa franze. "Voc est me dizendo que o Rex estar aqui,
neste fim de semana?"
Deena acena com a cabea. "Claro que sim, e acredito que ele
reservou um quarto prximo ao seu."
Se pudesse ver meu rosto, tenho certeza que veria toda a cor sendo
completamente drenada do meu rosto. Meu plano era ignorar o Rex da
melhor maneira que pudesse, quando ele retornasse dos seus ferimentos.
Pensei que teria algumas semanas a partir de agora. Nunca sonhei que
estaria por perto to cedo.
Xavier e eu no estamos no melhor dos termos agora. As coisas
ainda esto abaladas entre ns. Como que ele vai lidar com o fato do Rex
estar de volta to cedo e ficar no quarto ao lado do meu?
Meu pnico deve divertir bastante a Deena. A risada maliciosa,
parecida com a de uma bruxa, borbulha da sua garganta quando ela se
vira e vai embora, sem dvida, sentindo que realizou sua misso no
sentido de conseguir me estressar.
"Prximo? O prximo na fila, por favor."
Minha ateno se volta para a senhora na recepo do hotel, que
exibe um sorriso obrigatrio.
"Oi. Desculpa. Anna Cortez." Entrego meu carto de dbito e a
carteira de motorista.

A senhora de cabelos escuros digita minha informao no


computador. "Ok, encontrei voc. Parece que foi adicionada na reserva
feita originalmente no nome do Sr. Cold."
"Sim. Existe alguma maneira de voc confirmar se o meu quarto fica
ao lado do de outra pessoa?"
"Sim, senhora. Nome?"
"Rex Risen."
Ela digita mais algumas coisas e depois balana a cabea. "Sim,
senhora. Est bem ao lado."
Suspiro. "Odeio incomodar, mas poderia trocar de quarto?"
"Deixe-me ver." Seus olhos verificam a tela. "No na faixa de preo
no qual voc est atualmente. Esses quartos j foram todos ocupados, mas
podemos fazer um upgrade para uma sute por um extra de quatrocentos
dlares por noite."
Fao uma careta, sabendo que preciso ser cuidadosa com o que
gasto. "Est bem. Vou ficar nesse mesmo."
"Muito bem." A senhora termina de fazer meu check-in e, em
seguida, me entrega uma chave do quarto juntamente com meus dois
outros cartes. "Aproveite sua estadia."
Caminho at o elevador, e quando porta abre, um rosto familiar
aparece.
"Oh, que bom. Exatamente quem estou procurando", diz Jimmy
enquanto sai do elevador. "Tenho uma coisa para voc." Abre a pasta de
papel pardo em suas mos. "Aqui est o seu itinerrio."
Eu pego o papel e h uma lista de horrios e lugares escritos nele.
"Meu?"

Ele balana a cabea e ajusta os culos de sol com armao branca


no alto da cabea. "X me mandou uma mensagem e pediu que eu a guiasse
enquanto ele no est aqui."
" bem o seu tipo, Jimmy."
Ele balana os ombros. "Ele est me pagando, ento no pense to
bem de mim." Ele olha para minha mala. "Bem, vou deixar voc se
acomodar. Como de costume, jantar no restaurante do hotel com a
Tension. Desa quando estiver pronta."
"Ok."
Jimmy comea a se afastar.
Solto outro "obrigada", que resulta nele levantando a mo no ar em
uma onda estranha enquanto ainda est de costas para mim.
Suspiro quando me aproximo do elevador. Esta experincia to
diferente de quando viajo com o Xavier. Mal posso esperar para ele estar
de volta estrada comigo.

Captulo 18
Anna
Depois do jantar, o prximo item na agenda era uma reunio com o
departamento de guarda-roupa. Bato no quarto 507, e uma pequena
senhora negra com cabelo curto e culos atende a porta.
Ela sorri, fazendo-a parecer acolhedora e convidativa. "Anna Sweets,
um prazer finalmente conhec-la. Eu sou a Pearl, todo o departamento
de guarda-roupa. Vamos entrar."
"Uma mulher sozinha?"
"Exatamente", diz ela.
Sorrio enquanto entro no quarto de hotel e percebo que ela est
desembalando malas cheias de tecido. Uma mquina de costura compacta
est sobre a mesa junto com um traje de lutador.
"Voc no estava brincando. Realmente uma banda de um homem
s. Voc faz os trajes de todo mundo mo?"
Ela balana a cabea. "Fao. Cada traje que voc j viu na Tension ao
longo dos ltimos quinze anos foi projetado por mim. Isso me traz at
voc. No posso deixar voc l fora, ao vivo, vestindo apenas uma
camiseta e um jeans velho."
Fao uma careta. "No pode? Eu, realmente, no planejo ficar muito
tempo no ringue."
Ela levanta uma sobrancelha. "Isso no foi o que ouvi do topo da
cadeia da Tension. Pelo que ouvi, voc vai aparecer em cada show nos
prximos trs meses, talvez mais, ao lado do Rex."

Esfrego a testa e aperto os olhos fechados. "Ah, no."


Ela d um tapinha no meu ombro. "O X vai ter que superar isso,
querida. Se ele quer que voc continue neste trabalho, sabe melhor que
ningum que voc vai ter que fazer o que o chefo quer. O Sr. Silverman
est realmente convencido da ideia de criar uma enorme rivalidade sobre
voc, entre o X e o Rex."
"Alguma ideia do que eles querem que eu faa quando estiver no
ringue?"
"Voc est perguntando pessoa sobre isso. Eu s fao as roupas do
show. Eles no divulgam mais do que pequenas informaes, quando se
trata da trama, para que eu possa verificar se os trajes esto corretos.
Pediram para eu preparar um traje para voc, que vai entrar junto com o
Rex."
A ideia de combinar com o Rex faz meu estmago revirar um pouco.
"Isso vai acabar to mal."
"Talvez, no. O X um cara inteligente. Ele vai superar isso, se quiser
mant-la."
"Obrigada." Suspiro. "Acho que melhor comear a trabalhar, ento."
Pearl leva alguns minutos medindo cada centmetro do meu corpo e,
em seguida, se senta na cama e comea a desenhar em um bloco. Dentro
de alguns instantes, a imagem que ela tem na cabea para a roupa que
quer fazer para mim, est concretizada no papel. basicamente o mesmo
que o jeans e a camiseta que costumo usar. Desta vez, porm, o traje
composto por calas de couro apertadas cor de rosa e uma blusa branca
com lantejoulas cor de rosa brilhantes que formam o nome Anna Sweets
em cima de um cupcake.

Sorrio. "Que fofa."


"Obrigada." Ela sorri amplamente diante da sua prpria arte. "Acho
que ela incorpora toda essa coisa doce muito bem." Ela me entrega o
bloco, para que eu possa fazer uma inspeo mais minuciosa. "Voc
gosta?"
Eu aceno. " maravilhoso."
Ela sorri. "Bom. Ento, eu vou comear a trabalhar para estar tudo
pronto para sua apario amanh noite."
"Amanh?" Meu estmago revira novamente. A ideia de estar na
frente daquela multido sem o Xavier me aterroriza. "To cedo?"
"Voc vai estar maravilhosa", Pearl me incentiva. Ela olha para o
relgio. "Ok, est quase na hora do meu prximo compromisso. Vou
encontr-lo nos bastidores para entregar suas roupas antes de voc entrar
ao vivo."
"Parece bom."
Trocamos os nmeros dos celulares, para ela poder me enviar uma
mensagem quando o traje estiver pronto e, ento, eu volto para o meu
quarto.
Enquanto espero pelo elevador, verifico meu celular. No tive
oportunidade de ver as mensagens desde que mandei uma mensagem
para a Quinn e o Xavier para lhes dizer que pousei em segurana em
Seattle e j estava no quarto. Tenho quatro mensagens no lidas.
Clico no cone das mensagens e dou uma risada. Quinn foi a ltima
pessoa a escrever e, mesmo sem clicar na mensagem completa, posso ver
que ela est esperando que eu ligue para ela.
Quinn: Al?

Quinn: Liga para mim todos os dias enquanto estiver na estrada. Ser
que isso te lembra alguma coisa?
Balano minha cabea enquanto digito a resposta.
Anna: Desculpe. Agenda lotada desde que desembarquei. Vou para a
cama agora. Ligo de manh.
Mesmo que sejam s oito da noite aqui na Costa Oeste, ainda estou
no horrio de Detroit. Bocejo enquanto clico na mensagem seguinte. Isso
me leva a morder o lbio com antecipao, j que Xavier e eu no nos
despedimos exatamente felizes.
Xavier: Fico feliz que voc esteja seguro. Espero que a Liv tenha te
deixado bem.
Xavier: Indo para a cama. Totalmente quebrado. Sei que a mudana
de horrio uma merda para voc, mas se precisar conversar, ligue a
qualquer hora. Te amo.
Suas palavras me fazem sorrir. Mesmo quando brigamos, ele ainda
doce, me fazendo sentir falta dele, ainda mais. Se estivesse em Detroit, eu
o teria encurralado nesse momento, forando-o a despejar o que est
escondendo de mim, essa coisa que causou u clima estranho entre ns.
Uma vez que tudo vier luz, sei que vamos ser capazes de resolver juntos.
Digito uma resposta para ele, querendo que ele soubesse que estou
pensando nele.
Anna: Eu te ligo amanh. Descanse um pouco. Voc parecia acabado,
hoje. Sinto sua falta loucamente e tambm amo voc.
Coloco o telefone no bolso de trs quando o elevador para no meu
andar. Estou esgotada e mal posso esperar para me deitar. Pego o carto

do quarto no bolso e, quando levanto os olhos para ler os nmeros nas


portas, encontro os olhos escuros do Rex.
Minhas costas enrijecem quando vejo o homem que estive temendo
enfrentar desde que descobri que teria que viajar sem o Xavier. O longo
cabelo escuro do Rex est puxado para trs, preso em um rabo de cavalo.
H manchas amareladas na parte inferior dos seus olhos, uma
consequncia do Xavier ter quebrado o seu nariz, e vrias pequenas
contuses no queixo e nos braos. Fora isso, parece estar em muito boa
forma. Rex deve estar muito grato pelo segurana da Tension, o Freddie,
estar l para tirar o Xavier de cima dele antes que pudesse causar muito
mais danos.
Seus olhos brilham enquanto um sorriso malicioso dana nos lbios
dele. "A est a minha garota."
"Pare com isso", ordeno. "Eu no sou sua garota."
Seu sorriso se alarga. "Claro que . Pelos prximos trs meses,
enquanto o Xavier est desaparecido, voc estar em meus braos,
enquanto estivermos na frente das cmeras ... e fora delas, tambm, se
voc jogar direitinho."
Reviro os olhos enquanto tento desviar dele no corredor. "Voc me
d nojo."
"Isso interessante." Ele sorri. "O Xavier pode ter fodido metade das
mulheres desta empresa, mas eu que sou o nojento. Acho um pouco
hipcrita vindo de voc."
Mesmo que eu saiba que, provavelmente, verdade, o comentrio
sobre o Xavier ter estado com um monte de mulheres revira meu
estmago. No gosto que isso esteja sendo jogado na minha cara. De certa

forma, sou to ruim quanto o Xavier, em algumas coisas, quando se trata


do departamento do cime.
O ponto sobre esta conversa que sei que o Rex est tentando me
provocar, em uma tentativa idiota de irritar o Xavier, embora ele esteja do
outro lado do pas.
Tento mais uma vez me esquivar do Rex, querendo nada alm do
que ficar longe dele. "Voc pode, por favor, sair da minha frente?"
Rex joga as mos para cima, defensivamente. "Tudo o que tem a
fazer dizer por favor. Gosto quando mulheres bonitas imploram. a
minha fraqueza."
Passo por ele e nem sequer me preocupo em responder.
Enfio o carto na fechadura e, em seguida, empurro a maaneta para
baixo.
"Oh, Anna", Rex chama com uma voz melodiosa, "vou estar ao lado
se voc quiser trabalhar naquele beijo que vai acontecer amanh noite."
"Foda-se, Rex." Endireito os ombros e marcho para dentro do
quarto, cortando o contato com o homem que vai ficar grudado em mim
mais rpido do que qualquer outro homem que j conheci.
No perco tempo me preparando para dormir. Amanh ser um dia
agitado e sei que vou precisar de todo o descanso possvel se quiser
sobreviver a isso.
Ajusto o alarme no celular para oito da manh e, pouco antes de
colocar o aparelho na mesa de cabeceira, noto que uma nova mensagem
chegou. Clico no telefone e suspiro.
J faz um bom tempo que esse nome no aparece no meu celular.
Minha mo treme um pouco enquanto passo o dedo na tela para

inspecionar mais minuciosamente. Depois que o deixei sem nem uma


palavra, Jorge a ltima pessoa da qual esperava ter notcias, de novo.
Alm de tudo o que deixei para trs em Portland, a nica coisa que
lamento foi a maneira com a qual deixei o Jorge. Mesmo que fosse bvio
que no nos amvamos do jeito que devamos para ter uma relao to
profunda, me preocupava com ele e ele merecia, pelo menos, uma
explicao minha. No o culparia se ele me odiasse.
Quando clico sobre o nome dele, respiro fundo e me preparo para a
mensagem contundente.
Jorge: Soube que voc est em Seattle. Se eu dirigir at a, voc vai me
ver?
Meu corao tem um baque duplo contra minhas costelas enquanto
leio suas palavras mais do que uma dzia de vezes. No tenho certeza do
que ele vai dizer para mim, mas seja o que for, preciso ser mulher e ouvilo. Devo isso a ele.
Anna: Vou estar aqui at quarta-feira de manh. Tenho evento hoje
noite e no domingo, mas tenho algum tempo sobrando na segunda-feira, at
fazer o show de tera-feira.
Mordo o lbio quando aperto a tecla Enviar e espero sua resposta. O
celular apita de novo, me alertando sobre uma nova mensagem antes
mesmo de ter a oportunidade de soltar o aparelho.
Jorge: Jantar na segunda-feira noite? Temos muitas coisas para
conversar.
Anna: Ok. Segunda parece timo. Vou mandar uma mensagem com o
endereo do hotel, para voc vir me buscar.

Envio as informaes e coloco o telefone na mesa de cabeceira. Uma


lasca de luz do sol que est se pondo atravessa uma fresta das cortinas e
reflete em todo o teto, enquanto olho para ela. Tantas coisas passam pela
minha mente, todas de uma s vez. Acho difcil me concentrar. quase
como se tudo estivesse vindo em cima de mim em uma enxurrada, estar
no show por conta prpria, ficar longe do Xavier, lidar com o Rex e, agora,
enfrentar meu passado sujo com o Jorge.
Espero conseguir lidar com toda a presso, porque agora no o
momento para eu rachar.

Captulo 19
Anna
O motorista atravessa uma seo fechada da arena e para perto de
uma porta na parte de trs, onde reconheo o Freddie, o segurana da
Tension que tirou o Xavier de cima do Rex.
Abro a porta e saio da van.
Caminho na direo da porta. Freddie est de p, imvel, com os
olhos treinados em cima de mim, enquanto me aproximo dele.
Imediatamente, seu olhar checa atrs de mim. "Vejo que o X levou a
suspenso a srio, j que no est com voc."
Passo ao lado dele, e seus quase dois metros e dez centmetros se
avolumam sobre mim. "Sim. Ainda est em Detroit."
Freddie levanta as sobrancelhas escuras e escreve algo na sua
prancheta. "Eu tenho que dizer, estou um pouco surpreso que o X no
tenha tentado burlar as regras, como normalmente faz, e aparecer aqui
com voc, de qualquer maneira. Eu esperava por isso, na verdade."
Dou de ombros. "Ele sabe que isso apenas temporrio. Ainda bem
que ele confia em mim. No h nenhuma necessidade de violar os termos
da sua suspenso."
"X pode confiar em voc, mas sei que, com certeza, no confia no
Rex. Eu no me importo com qual besteira o departamento de relaes
pblicas alimentou a imprensa sobre a luta entre eles, no palco, fazer
parte do show. Eu fiquei entre os dois muitas vezes, para acreditar que

no era de verdade. O Rex vem insultando o X h bastante tempo. Isso


tudo tinha que vir tona em algum momento."
Meus lbios se contraem em uma linha apertada. "Voc est certo,
mas se a histria mantiver o X fora da cadeia, vou ficar junto com ele
algum dia."
Freddie me d um olhar aguado. "Foi por isso que voc concordou
com essa coisa toda de tringulo amoroso com o Rex?"
Inclino a minha cabea para o lado. "Como voc sabe disso?"
"Todo mundo sabe. Esta a Tension, Anna. Todo mundo sabe do
negcio de todo mundo aqui." Ele suspira. "No ajuda que o Rex tenha
feito muito alarde sobre ter voc nos braos para todo mundo, tambm."
"timo", murmuro. "Suponho que ele j est l dentro?"
Freddie acena com a cabea. "Est. Se ele fizer alguma merda, venha
me encontrar."
"Obrigada. Agradeo muito."
"No nada demais", ele responde com frieza. "X um bom rapaz, e
sei que ele s fez o que fez porque foi provocado ao mximo, ento
gostaria de ajud-lo tanto quanto eu puder."
"Voc um bom rapaz, Freddie." Bato levemente na pele marrom
clara do seu antebrao.
Ele sorri. "Eu tento. Agora, vamos levar voc at l antes que se
atrase."
Ele aperta um boto no walkie-talkie pendurado no ombro.
"Segurana necessria na entrada dos fundos. Estou escoltando elenco
para dentro prdio."
O rdio grita para a vida. "Entendido."

Freddie acena com a cabea em direo porta e, ento, se dirige


para dentro, comigo em seus calcanhares.
Os bastidores so iguais aos de todas as outras vezes em que estive
aqui. Homens e mulheres de todas as formas e tamanhos, usando
camisetas com a palavra Tension sobre elas, esto zumbindo ao redor,
empurrando equipamentos em todas as direes.
Freddie para em frente a um conjunto de portas azuis abertas. "A
comida logo estar aqui. Vou chamar os escritores pelo rdio e lhes dizer
onde voc est. Tenho certeza que vo enviar algum em breve."
"Obrigada mais uma vez, Freddie."
"No foi nada, Anna Sweets. Cuide-se."
Quando ele me deixa ali de p, envolvo os braos em volta de mim e
me dirijo para o que Xavier adora se referir como Snake Pit. Como sempre,
vrias mulheres vestidas para matar esto reunidas em torno de uma das
mesas, sem dvida, conspirando sobre como colocar as garras em um
lutador profissional.
Nenhum rosto amigvel est vista no local, assim, caminho at
uma mesa vazia e me sento. Pego meu celular e disco o nmero do Xavier,
mas a linha simplesmente toca algumas vezes antes de ir direto para o
correio de voz.
Gostaria de saber, onde ele poderia estar?
Quando o sinal emitido, deixo uma mensagem rpida. "Ei, sou eu.
Estou no show e sentindo muita saudade. Vou tentar ligar novamente,
mais tarde. Te amo."

Meu corao afunda um pouco. Teria sido bom ouvir a voz dele e
ganhar um pouco de incentivo de ltima hora, de um cara que j passou
por isso centenas de vezes.
Suspiro e, em seguida, disco rapidamente o nmero da Quinn,
precisando desesperadamente do som de uma voz amiga para me ajudar a
no me sentir to sozinha agora.
Quinn atende no segundo toque. "Ei, chica! bom ver que voc est
levando a minha ameaa de ligar todos os dias um pouco mais a srio,
agora."
Sorrio, mas reviro os olhos. "Quando deixei de falar um dia com
voc?"
Ela limpa a garganta. "Posso lembrar de alguns, quando voc estava
com o Sr. Sexy o tempo todo. Falando nisso, como foi quando ele te deixou
no aeroporto?"
Mordo o lbio enquanto luto para conter algumas lgrimas. "Foi
difcil. Odeio brigar com ele o tempo todo. Tem sido superdifcil, estar aqui
e saber que h essa estranha tenso entre ns."
"Quando voc chegar em casa, tenho certeza que ele vai finalmente
chegar a um consenso e descobrir como ser mais aberto com voc."
"Espero que sim", murmuro.
"Ele no idiota, Anna. Ele sabe que voc no est para brincadeira
agora, porque voc bateu o p. Voc est exigindo respeito da parte dele.
Ele vai ter bom senso. Ele homem e, por vezes, os homens so um pouco
lentos para descobrir as coisas. Inferno, olha quantas vezes o Brock e eu
brigamos sobre o fato que j devamos estar casados antes dele se
comprometer comigo."

Meus olhos se arregalam quando ela me deixa ver um vislumbre de


algo sobre o qual eles brigaram. Ela sempre foi to reservada sobre isso
antes, ento me pega de surpresa quando solta isso dessa maneira.
"Espere um minuto", falo quando tenho um estalo. "Voc est me
dizendo que todas as brigas que testemunhei entre voc e o Brock, l no
Larry, eram sobre marcar a data do casamento? Quinn, eu nem sabia que
voc estava noiva dele."
"No estvamos noivos at recentemente. Nossas brigas eram
sempre sobre o mesmo assunto, entretanto. Eu o deixei por um tempo
para colocar na cabea que, se ele quisesse me manter por perto,
precisaria realmente se comprometer comigo. S reatamos quando voc
veio para c. Eu te dou os crditos, Anna, por estar apoiando o X e lutando
suas brigas. Ns, mulheres, precisamos estar prontas para os nossos
homens e faz-los entender o que precisamos para sermos felizes."
A meno do nome do Xavier faz com que eu imagine, de novo, onde
ele poderia estar. No temos nos falado, exceto por meio de troca de
mensagens, desde que ele me deixou no aeroporto. Sinto sua falta
terrivelmente, mas se ele precisa de um pouco de espao, no tenho outra
escolha, agora, a no ser dar isso a ele, j que estou do outro lado do pas.
Balano a cabea, tentando me livrar dos pensamentos sobre o
Xavier antes de acabar em uma poa de lgrimas com a Quinn, do outro
lado da linha.
Preciso mudar de assunto. "Recebi uma mensagem interessante na
noite passada."
"Oh?" Diz a Quinn. Posso dizer que seu interesse foi despertado. "De
quem?"

"Do Jorge", respondo simplesmente.


"O qu? Meu Deus. O que ele queria?"
"De algum jeito, ele soube que eu estava em Seattle e pediu para me
encontrar, enquanto estou perto de casa. Ele disse que temos coisas que
precisamos discutir."
"Voc est falando srio? Voc no vai v-lo, no ? X vai cagar um
tijolo se voc sair com o seu ex-noivo."
Corro os dedos pelo cabelo, tirando-o da frente do meu rosto. "Eu
sei, mas sinto que devo isso ao Jorge, ouvir o que quer que ele queira dizer
para mim. Ele era meu amigo, ao qual estava prometida em casamento, e
ento fugi dele, sem nenhuma explicao. Ele tem o direito de estar com
raiva de mim."
Quinn suspira ao telefone, e no difcil dizer que ela no concorda
exatamente comigo. "Voc uma mulher melhor do que eu, prima. O
mximo que eu teria concordado, seria com um telefonema. No acho que
aguentaria ver um antigo namorado cara-a-cara, mas a sua situao
diferente. Jorge no s um cara que voc namorou por um tempo e que
te traiu ou algo assim."
"Ele , realmente, um grande cara. Apenas no o homem com o
qual estava destinada a ficar e devia ter tido coragem de dizer isso a ele
antes de partir, mas no tive. Eu preciso resolver as coisas entre ns.
Preciso desse encerramento."
"Isso o que faz de voc uma pessoa to boa, Anna. Voc realmente
se preocupa com as pessoas."
"Obrigada. Nem sempre me sinto assim sobre mim mesma. O pai
sempre me fez sentir como se eu fosse a coisa mais maligna do mundo."

"Humpf", Quinn bufa. "O tio Simon precisa acordar para a realidade.
Por ser louco, rgido, est perdendo a mulher extraordinria que voc se
tornou. ele que perde, Anna, e voc tem que parar de acreditar que o
que ele disse verdade. Ele o nico errado quando se trata de ter sido
to rigoroso com voc. Esperemos que, um dia, ele vai acordar e fazer o
pedido de desculpas que deve a voc."
Eu solto um riso ligeiramente amargo. "Isso nunca vai acontecer,
Quinn. Voc e eu sabemos que no assim que o pai age."
"Nunca se sabe. Pode surpreend-la depois que perceber que voc
no vai se curvar sua vontade mais."
Abro a boca para repetir mais uma vez que o pai nunca vai me
desculpar, mas o som do meu nome sendo chamado, ao longo dos
murmrios na sala de refeies, me chama a ateno.
"Anna Sweets?"
"Bem aqui." Levanto a mo e ento sussurro ao telefone, "tenho que
ir, Quinn. Ligo para voc em breve."
"Ok, te amo", diz, antes de encerrar a ligao.
Me levanto e, em seguida, sigo o cara vestindo uma camiseta da
Tension para fora da sala. Eu reconheo o homem como um dos ajudantes.
Quando o show est prestes a comear, ele o responsvel por buscar o
elenco, deix-lo pronto para sair e enfrentar a multido.
Voltamos at um conjunto de portas duplas azuis fechadas, e o
homem bate os dedos sobre o ao, logo abaixo de um pedao de papel que
diz Escritores.
Ele gira a maaneta e, em seguida, coloca a cabea para dentro.
"Anna Sweets para voc."

"Mande-a entrar, Al", uma voz feminina soa do outro lado.


Percebo, imediatamente, que estou prestes a enfrentar a Vicky.
Al se vira para mim com uma expresso no rosto que s pode ser
descrita como preocupada enquanto os cantos da sua boca repuxam para
baixo. "Boa sorte."
Levanto o queixo e passo pela porta, sem saber no que estou me
metendo.
A sala dos roteiristas est configurada de modo idntico de
Atlanta com mesas dobrveis de um lado e quatro escritores sentados do
outro lado, digitando furiosamente.
"Sente-se", Vicky ordena. Nem se preocupa em olhar para mim, sem
desviar os olhos do computador.
Meus olhos vo at as cadeiras de plstico azul na frente da Vicky e,
ali, com um sorriso no rosto, est sentado o Rex.
Suspiro quando noto que ele est estrategicamente sentado na
cadeira do meio, no me deixando nenhuma escolha, a no ser ocupar
uma cadeira ao lado dele.
Ele mexe as sobrancelhas e d um tapinha na cadeira vazia sua
direita. "Guardei um lugar para voc."
Reviro os olhos e me acomodo na beirada da cadeira ao lado dele,
me esforando para ficar o mais longe dele. Ele joga o brao em volta dos
meus ombros, e minha pele se arrepia.
"Urgh." Retiro o brao de cima de mim. "Por favor, no me toque."
Isso o diverte. Se inclina para mim e sussurra: "Vamos l, Anna. Voc
precisa se acostumar a eu tocar em voc, porque vou fazer isso bastante
na frente das cmeras."

Quero argumentar com ele e dizer que no h nenhum jeito disso


acontecer, mas o Sr. Silverman j deixou perfeitamente claro que um
romance com o Rex, diante das cmeras, est no meu roteiro.
Viro a cabea para longe do Rex, e ele ri sombriamente, quando
resolve voltar para o seu lugar.
"Ok, Anna", Vicky diz enquanto gira a cadeira para me encarar.
"Tenho certeza que voc sabe por que est aqui, ento vamos direto ao
script, ok?"
"Ok." Cruzo os braos sobre o peito, sabendo muito bem que vou
odiar absolutamente tudo o que vai sair da sua boca.
"Hoje noite, vamos coloc-la com o Rex e outra garota que
contratamos. Rex me disse que voc j conheceu a Deena."
timo.
Quando penso que as coisas no podiam ficar piores, Deena
jogado na mistura.
Vicky aguarda uma resposta minha, mas quando v que no vai ter
nenhuma, ajusta os culos com armao preta e continua: "Vocs duas vo
acompanhar o Rex para fora do ringue, e ambas vo fazer parte do grupo
de apoio do Phenomenal X, sendo solidrias com o Rex. Vocs vo liderar
um protesto fictcio para manter o Phenomenal X fora da Tension para
sempre."
Minha boca cai aberta. "Essa a ideia mais absurda que j ouvi. Os
fs vo odiar isso, e eu vou no-"
"Preciso lembr-la, Srta. Cortez, que est sob contrato? Voc deve
seguir o roteiro que oferecemos, ou teremos uma causa justa para
remov-la da empresa."

Sua ameaa clara. Preciso concordar com isso ou serei demitida. E,


se eu for demitida, o Sr. Silverman no vai permitir que eu entre no prdio
quando a suspenso do Xavier terminar.
Insipro profundamente. Fazer parte de um grupo neste cenrio
melhor do que estar em um relacionamento falso com o Rex.
Limpo minha garganta. "Ento, simplesmente entro no ringue com o
Rex e a Deena e fico l? Isso tudo que tenho a fazer?"
"Por enquanto", Vicky responde friamente. "Sinta-se livre para
improvisar, se achar que algo vai reforar a trama sobre a rivalidade entre
o X e o Rex. Precisamos manter os fs animado sobre um confronto pico
entre os dois."
"Entendi", respondo solenemente. "Algo mais?"
Ela me olha sobre a parte superior dos culos por um momento e,
depois, balana a cabea. " isso. Pode ir."
Sem outra palavra, pulo da cadeira e saio pela porta, um pouco
aliviada por no ter que beijar o Rex hoje noite, como ele ameaou, mas
ainda tenho esse sentimento latente que s escapei temporariamente.

Captulo 20
Anna
Meu celular vibra, me alertando sobre uma nova mensagem, ento,
rapidamente verifico as mensagens.
Pearl: Seu traje est pronto. Venha me ver para experiment-lo.
Meu corao afunda quando vejo que o Xavier no respondeu
minhas tentativas anteriores de falar com ele. Sei que andamos brigando
um pouco, mas ele nunca ficou tanto tempo sem entrar em contato
comigo. A ltima vez que tive notcias dele foi ontem noite, quando
respondeu, com uma mensagem, que estava indo para a cama.
Realmente espero que ele me ligue antes de eu entrar sozinha no
meu primeiro show, mas, at agora, ele no ligou, ento decido tentar falar
com ele mais uma vez.
Anna: Checando. Espero que voc esteja bem. Super nervosa sobre o
show de hoje noite. Gostaria de ouvir a sua voz antes de entrar l.
Enfio o telefone no bolso de trs enquanto percorro o longo
corredor tentando descobrir onde a Pearl est, nos bastidores.
"Voc est perdida, Anna?" A voz do Brian corta meus pensamentos
quando passo por ele, meio atordoada.
Fao uma careta. "Guarda-roupa?"
"Vamos." Brian acena com a mo. "A Pearl est alojada bem no final
do corredor." Casualmente joga o cinturo do campeonato por cima do
ombro enquanto caminha comigo. "Como voc est se segurando, sem
estar perto do X? Alguma pessoa causando problemas?"

Os rostos da Deena e do Rex vm imediatamente minha mente,


mas decido manter meus desentendimentos com eles para mim mesma.
"Tem sido difcil sem o Xavier, mas tudo est indo bem. No tenho
reclamaes."
"Isso bom." Brian levanta as sobrancelhas.
Posso dizer que ele no acredita em mim exatamente, mas sem lhe
dar mais nada para continuar, ele no tem outra escolha, a no ser aceitar
o que eu digo para ele.
Enquanto permanecer forte, as palavras da Deena e do Rex sero
apenas palavras, e s podem me causar algum dano se permitir isso a eles.
Se contar para o Brian que esto me assediando, ele vai contar para o
Xavier e deix-lo irritado, levando-o a fazer sabe Deus o qu, quando
posso controlar a situao permanecendo calma e tranquila. Se o Xavier
se envolver, conhecendo o seu temperamento, o inferno vai desabar, e no
posso permitir que isso acontea, uma vez que j estamos pisando em
gelo fino quando se trata do seu trabalho na Tension. O Sr. Silverman no
parece ser um homem que d terceiras chances.
Assim que o Brian e eu viramos a esquina no corredor, Pearl fica
vista. Ela no tem um escritrio, como a maioria dos outros por trs dos
bastidores. Em vez disso, tem simplesmente a mquina de costura
apoiada sobre uma mesa dobrvel com um par de malas cheias de tecidos
ao lado dela.
"Vou deixar vocs a ss. Boa sorte l fora hoje noite, Anna. Tente
no se estressar muito. As filmagens da Tension nos fins de semana nunca
so transmitidas ao vivo, para que eles possam gravar todas as loucuras

at tera-feira, quando o show transmitido ao vivo para o mundo todo",


Brian informa.
por isso que no tenho que beijar o Rex hoje noite. A Vicky e o
Rex esto guardando isso para quando o show for transmitido ao vivo na
TV, e tero a certeza que o X vai v-lo, junto com o resto do mundo.
Brian percebe a expresso no meu rosto, que tenho certeza que de
horror e, ento, d um tapinha no meu ombro. "Voc vai ficar bem. No
entre em pnico."
Respiro fundo, resolvendo manter minha ansiedade para mim
mesma, da melhor maneira possvel. "Obrigada, Brian. Agradeo as
palavras de encorajamento."
"A qualquer hora." Ele comea a se virar, mas para repentinamente.
"A Liv pediu para eu convidar voc para jantar l em casa na segundafeira, j que o nosso dia de folga. Ela vai fazer bolo de carne."
Sorrio. "Parece muito bom. Obrigada pela oferta, mas j tenho
outros planos. Sou de Portland, e vou me encontrar com um amigo nessa
noite."
Ele balana a cabea. "No se preocupe. Vou avisar a ela. No queria
que voc passasse o dia sozinha, ento ela vai ficar feliz em saber que voc
tem parentes por perto." Ele d um passo para trs. "At mais tarde, Anna.
Boa sorte hoje noite."
"Obrigada", respondo enquanto ele caminha pelo corredor. Ento,
me aproximo da Pearl. "Queria me ver?"
Depois de alguns ajustes, o traje que a Pearl desenhou no seu bloco
no quarto do hotel exatamente o traje que est no meu corpo, agora.
Realmente se encaixa com a minha personalidade, e no est muito longe

das roupas que estou vestindo agora uma camiseta e um jeans - exceto
que estas roupas so bem apertadas e feitas de algum tipo de tecido com
lycra.
"Parece bom", Pearl diz que enquanto avalia seu trabalho.
"Terminamos. Me avise se tiver qualquer problema com o traje desta
noite, e fao as alteraes, se for necessrio."
"Certo. Obrigada, Pearl."
Sem saber o que fazer comigo mesma agora, percorro o caminho em
torno dos corredores e encontro a sala de refeies. As mesmas mulheres
ainda esto sentadas l, apenas a Deena est, agora, junto com elas. No
estou com humor para lidar com ela, agora, ento encosto na parede no
corredor e verifico o celular novamente.
Ainda no h nenhuma mensagem do Xavier. Por que ele est me
evitando? Nossa briga foi to ruim que ele resolveu desistir do nosso
relacionamento?
Esse ltimo pensamento di, e um peso cai sobre o meu corao
enquanto encaro a possibilidade que podemos no estar mais juntos.
Quando ameacei que ele ia me perder se no mudasse, no achei que ele
ia optar por terminar comigo, em vez de controlar o seu temperamento.
Voc no descarta to facilmente algum que ama, no ?
Olho para cima e meus olhos pousam no Al, o assistente de palco,
enquanto caminha na minha direo em um ritmo acelerado.
"Anna, voc a prximo." Ele pe a cabea dentro da sala de
refeies. "Deena, voc tambm."
O som da cadeira raspando contra o piso da cermica ecoa no
corredor. "Com licena, garotas. A estrela est prestes a nascer."

Ao ouvir a declarao presunosa da Deena reviro os olhos. S pode


estar brincando comigo.
Deena se pavoneia enquanto sai da sala em um dos seus tpicos
vestidos muito apertados e sorri quando me v. Sua sobrancelha levanta
enquanto olha para a minha roupa. "Voc parece uma criana."
Olho para minha camiseta brilhante e encolho os ombros. "Pelo
menos, no pareo uma cadela da Tension." As palavras saem da minha
boca antes que eu perceba que falei em voz alta. Normalmente, nunca
falaria assim, mas conviver com a Quinn, que constantemente me fora a
me impor, juntamente com a forma como a Deena me deixou fodidamente
nervosa, fizeram com que eu esquecesse minha personalidade
excessivamente doce de boa moa.
Os olhos da Deena se arregalam, mas no lhe dou tempo de dizer
nada em resposta.
Tentando encontrar a maneira mais rpida de sair daquela situao,
me volto imediatamente para o Al. "Lidere o caminho."
Quando o Al nos leva at a cortina preta da entrada, vejo o Rex. Ele
no est vestindo seu traje tpico de luta. Desta vez, est usando um terno
com uma camisa branca que est desabotoada at a metade, ento seu
peito est exposto.
As nicas coisas que estragam a aparncia um tanto sofisticada so
as marcas amarelas sob os olhos, por causa do nariz quebrado.
Deena imediatamente corre para o seu lado e beija sua bochecha.
Eu, por outro lado, fico para trs e cruzo os braos.

Rex ri. "Bem, pelo menos uma das duas est com vontade de me
consolar. Anna, se quiser continuar na Tension, faria bem agir um pouco
como a Deena. Ela entende como o jogo jogado."
"No, obrigada. Ser vagabunda no comigo."
Deena estreita os olhos para mim. "Estou enjoada e cansada das
suas merdas, Anna. Me chame de vagabunda mais uma vez-"
Resisto ao desejo de fazer o que ela pede, mas o Rex intervm.
"Senhoras, senhoras, guardem isso para o ringue. A tenso entre as
duas vai tornar o show um sucesso, por isso no partam para cima da
outra at chegarmos l fora, e certifiquem-se que os fs vejam como vocs
duas brigam por mim."
"Isso nunca vai acontecer", rebato.
Rex crava o olhar em mim. "Tem que acontecer. Est no script.
Somos todos atores, lembra? melhor seguir o script, se no quiser que o
seu lindo traseiro seja chutado."
Suas palavras trazem para a frente um pouco da realidade chocante
para mim.
Ele tem razo. Droga, odeio que ele esteja certo.
Tenho que descobrir uma maneira de defender o meu lado e ainda
conviver com esses dois idiotas se quero ficar com o Xavier quando ele
voltar estrada, isto , se ainda me quiser perto dele.
difcil saber o que est acontecendo entre o Xavier e eu, ao ver que
ele ainda no respondeu nenhuma das minhas tentativas de contato com
ele. Se no me responder at a hora que tiver acabado a minha parte do
show, vou ficar muito irritada.

A msica de entrada do Rex explode atravs da arena, e ele estende


o brao para mim. "Vamos?"
Levanto o queixo e, em seguida, entrelao meu brao no dele.
"Vamos acabar logo com isso."
Rex guia a Deena e eu atravs da cortina preta at o palco rodeado
por grades de ao. Quando paramos de frente para o pblico, a multido
se inflama em um rugido de aplausos e gritos.
A expresso do Rex presunosa enquanto nos guia pela rampa e,
em seguida, subimos os degraus que levam at o ringue. Ele se senta nas
cordas, segurando-as abertas para eu e a Deena passarmos atravs delas.
Entrar no ringue quadrado sem o Xavier uma experincia surreal.
No quero ser o centro das atenes. Era muito melhor quando estava
aqui com o Xavier, porque todos os olhos ficavam sobre ele.
Um assistente de palco corre at o ringue, entrega ao Rex um
microfone, e depois corre para fora da vista.
Rex leva um momento olhando para a multido enquanto Deena se
pavoneia ao redor do ringue, mostrando as pernas, provocando as vaias
de alguns dos homens na multido. Me esforo para ficar invisvel.
"Bem, bem, bem. Aposto que vocs no esperavam eu estar de volta
to cedo. Acharam que o Phenomenal X me bateu bastante, no ? Bem,
como podem ver, estou indo muito bem." Rex balana a mo para cima e
para baixo na frente de si mesmo, como se dissesse: Confiram o meu
corpo. "Na verdade, estou indo to bem que vou estar de volta ao ringue
na tera-feira noite, no show ao vivo da Tension."
Esta declarao faz com que a multido enlouquea.

"Ento, na tera-feira, ao vivo, aqui na Tension, vocs tero o prazer


de me ver cara a cara com o Brian 'Razor' Rollins disputando o
campeonato!"
Os decibis aumentam dez vezes com este anncio.
Meus olhos se arregalam. No esperava, absolutamente, que ele
dissesse aquilo, considerando que me disseram que ele tinha algumas
costelas quebradas.
Rex sorri enquanto d multido alguns segundos para se acalmar,
mas em vez disso, todos comeam a gritar as palavras "Hoje noite",
seguidamente.
Ele leva o microfone de volta aos lbios. "Adoraria, mais do que
nunca, enfrentar o Razor hoje noite, mas onde est a diverso nisso?
Quero que o Phenomenal X testemunhe eu tomar algo que ele quer tanto.
Falando nisso..." Sua voz diminui um pouco antes dele me alcanar e
enganchar o brao em volta da minha cintura, me puxando para o seu
lado. "Vocs todos se lembram da garota do Phenomenal X, a Anna Sweets,
no ?"
Assobios entram em erupo ao redor aprovando a minha
aparncia - eu suponho. Nunca me senti tanto como um pedao de carne
em exposio.
"Marque no seu calendrio, gente. Vocs no vo querer perder os
fogos de artifcio que esto chegando porque estou prestes a esmagar os
sonhos do Phenomenal X ao vivo, bem diante dos olhos dele, tomando
tudo que importa para ele no mundo." Rex ri sombriamente ao microfone,
antes de deix-lo cair sobre o tapete azul.

"Vamos, senhoras." Ele estende um brao para a Deena e o outro


para mim. Nos acompanha para fora do ringue at os bastidores, de uma
maneira muito parecida com a qual entramos.
No momento em que estamos longe dos olhos da multido, retiro o
meu brao do Rex, fazendo a Deena virar a cabea na minha direo.
Ela estreita os olhos para mim. " melhor voc aprender a ser uma
jogadora da equipe. Voc no fez absolutamente nada l fora para vender
a ideia que voc est na Equipe do Rex, agora."
"Isso porque no estou nela. Vou acompanh-lo por a, porque sou
obrigada, a fim de manter este trabalho. No significa que vou ser
romntica com ele, fingindo ou no."
Me viro para ir embora, mas no segundo que vou comear a
caminhar, algo prende os meus ps, me lanando para a frente. Dor
atravessa a minha mo quando aterrisso desajeitadamente sobre o lado
esquerdo.
Olho para cima, s para ver um sorriso perverso aparecendo no
rosto da Deena, e fica claro que ela me fez cair.
Que cadela desgraada, para me fazer tropear!
"Anna?" Brian se abaixa ao meu lado. "Voc est bem?"
Fico olhando para o dedo mnimo da mo esquerda, que j est
comeando a inchar.
Brian faz uma careta. "Vou lev-la para um treinador. Algum
precisa dar uma olhada nisso." Ele me ajuda a levantar. "Vou lhe mostrar
onde ele est. Tenho um pouco de tempo at o meu evento principal."
"No se preocupe", Rex entra na conversa. "Voc no ser a principal
atrao por muito mais tempo. Na tera-feira, vou tomar esse cinturo."

Os lbios do Brian se curvam, e fcil dizer que ele gostaria de


crav-los no Rex.
Mas Brian exibe um autocontrole perfeito e simplesmente diz: "A
nica razo pela qual voc vai ganha-lo porque vou entreg-lo a voc de
boa vontade. Se fosse uma luta de verdade, voc e eu sabemos que no
teria nenhuma chance contra mim."
As narinas do Rex inflam, mas ele no discute com o Brian.
"Vamos l, Anna. Vamos dar uma olhada nisso."
Brian fica calado enquanto me leva at o treinador e, assim que
chegamos l, ele alerta o mdico para a nossa presena. "Parece que o
dedo mindinho est quebrado, Doutor."
O mdico ruivo e alto se levanta e caminha at mim e,
cuidadosamente, inspeciona a minha mo. "Como, diabos, isso
aconteceu?"
"Eu ca nos bastidores", respondo, deixando de fora os detalhes
sobre a Deena me fazer tropear.
O mdico suspira. "Ok. Deixe eu pegar umas requisies para
preencher. Vamos precisar de uma amostra de urina para testar drogas e
gravidez - voc sabe, o protocolo padro para acidentes de trabalho - em
seguida, vamos lev-la para fazer uma radiografia."
"Boa sorte", diz o Brian antes de sair da sala.
Depois que preenche toda a papelada e fao xixi em um copo, o
mdico examina a minha mo. "Bem, voc quer a boa notcia ou a m
notcia primeiro?"
"M notcia", respondo com firmeza, querendo deixar a pior parte
de tudo o que ele vai dizer fora do caminho.

Ele suspira. "Seu dedo mindinho est torcido." Ele abre um kit e
pega alguns itens. "Precisamos imobilizar seu dedo, ento voc no vai
poder lutar por algumas semanas."
Sorrio. "Duvido que a Tension planejava que eu fizesse isso,
considerando que nunca fui treinada."
"Ok, ento acho que a notcia no foi horrvel demais para voc."
"No", digo a ele. "Ento, qual a boa notcia?"
O mdico se ocupa envolvendo o meu dedo com uma faixa. "Voc
est grvida."
Meus olhos se arregalam, e eu balano um pouco a cabea.
"Desculpe? Acho que no ouvi voc direito. Grvida?"
Ele balana a cabea enquanto continua trabalhando. "No sou
obstetra nem ginecologista, mas isso o que diz o teste. Recomendo que
voc marque uma consulta para confirmar."
Minha boca cai aberta, e tudo em que consigo pensar contar ao
Xavier.
Como que ele vai reagir?
Uma coisa certa, este no o tipo de coisa sobre a qual voc fala
em uma mensagem. De repente, fico ansiosa para ligar para ele, porque
preciso de ajuda para digerir essa informao sozinha.
O mdico termina de enfaixar o meu dedo. "Ok, isso deve funcionar.
Gelo por quinze minutos e ento vai diminuir o inchao. Tome um Tylenol
para a dor e o inchao, e deve se sentir melhor nos prximos dias."
"Obrigada", tudo o que consigo dizer porque ainda me estou
recuperando do choque da notcia de estar grvida.

Saio da sala de treinamento, e o mundo em torno de mim flutua em


uma nvoa, enquanto caminho atravs do labirinto de corredores para
chegar no vestirio feminino. Rapidamente troco a roupa e levo o traje da
apresentao comigo.
"Precisa de um carro, Anna?" Freddie pergunta.
"Por favor", respondo. Ento, me inclino contra a parede ao lado do
Freddie.
"Voc est bem?" Ele pergunta.
"Tudo bem", minto. "Apenas cansada."
Ele balana a cabea. "Uma boa noite de sono vai fazer maravilhas,
depois de um dia estressante."
Uma van preta estaciona e o Freddie abre a porta do passageiro, me
ajudando a subir no banco traseiro.
"Vejo voc amanh", falo.
"Ok, tudo bem. Tchau." Ele fecha a porta e o carro comea a se
mover.
Pego o celular no bolso e franzo o cenho quando vejo que no h
nenhuma mensagem do Xavier. No consigo evitar de ligar para ele.
O telefone toca duas vezes e, em seguida, vai direto para o correio
de voz.
"Xavier, se voc no me ligar at hoje noite, vou assumir que
estamos terminados."
H muito mais que eu poderia dizer, mas decido que o que eu disse
claro e conciso. Se ele no ligar de volta depois disso, vou ter a minha
resposta.

Captulo 21
Xavier
O aroma distinto de biscoitos de gengibre enche toda a casa, e isso
me faz sorrir. Hoje vai ser um bom dia. Sempre que a Mama faz seus
biscoitos especiais, no importa a poca do ano, ela sempre est de bom
humor.
Entro na cozinha, e meu olhar pousa sobre uma mulher de banho
recm tomado usando um vestido amarelo, com um sorriso no rosto e um
brilho nos olhos.
Mama percebe que estou a observ-la e acena com a mo para eu
entrar. "Quer me ajudar? Estou fazendo biscoitos de gengibre, os seus
favoritos."
Concordo com a cabea enquanto ela se abaixa e d um tapinha na
minha bochecha. "Ok, ento, v lavar suas mos. A limpeza irm da
piedade."
Corro at a pia e fico na ponta dos ps para alcanar a torneira e o
sabo. Mama diz que eu sou alto para um menino de sete anos de idade e
que vou ficar com a altura do meu pai. Gosto quando ela fala sobre ele,
porque no sei muito sobre ele.
Levanto as mos para ela inspecion-las. "Tudo limpo."
Ela balana a cabea e, em seguida, d-me o cortador de biscoitos
em forma de um pequeno homem. "Voc pode cortar o prximo lote."

Ela beija minha bochecha e depois esfrega o nariz no lugar onde


seus lbios me tocaram, me fazendo rir. em momentos como este que
fico realmente feliz.
Mais e mais frequentemente, Mama est tomando remdios para
mandar a tristeza embora, mas hoje ela est feliz sem precisar us-los.
Ns estamos no terceiro lote de biscoitos quando a porta da frente
do apartamento se abre, e minha av entra, impaciente, usando seu
vestido florido favorito, o que significa que ela vinha da igreja.
Vov entra na pequena cozinha e remove o chapu enorme da sua
cabea. "Biscoitos de gengibre no meio do vero, Gina? Voc sabe que so
feitos para serem desfrutados na poca do Natal."
Mama acena com a mo. "Quem disse? Eles so os favoritos do
Xavier, ento podemos faz-los quando quisermos. Ns no seguimos
regras aqui."
Vov levanta o queixo. "Regras foram feitas para manter a ordem.
Sem elas, haveria o caos. Falando nisso, voc j pensou mais sobre o que
eu disse para voc? Acho que voc se sairia muito melhor em ficar limpa
se voltasse para casa, onde eu poderia manter um olho em voc."
"Voc quer dizer, me sufocar, no ?" Mama retruca. "Eu j lhe disse,
me, enchi o saco de viver sob as suas regras."
"Gina, no seja ridcula. Eu no-"
"Sim, voc faz isso. Sempre conseguiu afugentar todo homem que j
foi importante para mim, e tenta controlar todos os aspectos da minha
vida."

"Eu s quero o que melhor para voc. Viver a vida pelo livro do
bem e encontrar um homem que adequado para se casar, no esses
coisas ruins que no foram feitas para a minha nica filha, no ?"
Mama suspira enquanto estica o ltimo lote de massa diante dela.
"No, eu no acho, mas todos os homens que voc escolhe para mim so
chatos, e no os acho nem um pouco atraentes."
As narinas da vov inflam. "Suponho que o monstro que a
engravidou era melhor? Lembre-me onde ele est, de novo. Oh, certo. Ele
fugiu e a deixou depois que a sua desova nasceu."
Mama bate as mos com fora sobre a mesa. "O nome dele Xavier.
Ele o seu neto, e se voc no pode am-lo da mesma maneira que me
ama, pode esquecer para sempre que vou voltar a morar com voc."
Os olhos azuis e frios da vov encaram os meus e, furtivamente, olho
para baixo, me esforando para me tornar invisvel, para me livrar do peso
do seu olhar.
"Traz-lo junto com voc, talvez faa com que conheamos um ao
outro melhor."
Isso parece bom, mas sei que ela me odeia. A nica razo pela qual
ela me tolera porque ela ama a Mama. Quando no est por perto, vov
me xinga e me empurra.
Tentei falar com a Mama sobre isso uma vez, mas ela me explicou
que a vov tem o direito de me disciplinar quando eu me comportar mal,
quando ela no estiver por perto. Depois disso, nunca falei para a Mama
sobre qualquer coisa que acontecia quando ela me deixou sozinho com a
vov. Me esforava para ter certeza de que nunca ficaria sozinho com a
av, entretanto.

Mama suspira. "No. Gosto de estar por conta prpria."


"Voc no quer vir morar comigo? Tudo bem." A vov bate a bolsa
sobre o balco ao lado da Mama e, em seguida, pega um pedao retangular
de papel. "Ento, entenda isso, Gina. No haver mais dinheiro de mim. Eu
no vou pagar um centavo por esse seu apartamento, ento, quando voc
decidir cair na farra de novo e perder esse seu novo trabalho, no me pea
outra ajuda. A nica maneira com a qual vou continuar a ajud-la se
voc voltar para casa, onde pertence."
A av joga o cheque na Mama, que flutua at o cho enquanto a vov
pega sua bolsa e desaparece pela porta da frente to rapidamente quanto
entrou.
Fica tudo quieto na nossa cozinha por alguns minutos, antes da
Mama comear a sussurrar "Jingle Bells" e continua a cortar pequenos
homens de gengibre. Ela bate seu quadril no meu. "Canta comigo."
Ela sorri para mim enquanto ns dois cantamos e, quando
terminamos, ela aperta suavemente o meu queixo. "Voc tem olhos do seu
pai, e sei que voc vai ser to bonito quanto ele. S me prometa que vai
ser um homem melhor do que ele. Prometa-me, quando as coisas ficarem
difceis, voc no vai fugir e me deixar como ele fez."
"Prometo", digo a ela. Falo srio, com todo o meu corao.
Olho em seus olhos, e no sei de onde surgiu a ideia que um dia eu
iria deix-la, quando meu maior medo no mundo perd-la, a nica
pessoa neste mundo confuso que me ama.
"Um menino to bom, forte", sussurra a Mama. Ela se abaixa para
beijar a minha bochecha.

Um suspiro to profundo sai de dentro de mim que me acorda de


um sono profundo. Me sento, duro como uma tbua, na minha cama
improvisada no cho.
Calor ainda perdura na minha bochecha, onde minha me me beijou
no sonho. Aperto o peito sem camisa enquanto tento abrandar minha
respirao, mas no adianta. Mesmo que no tenha sido um pesadelo,
ainda me puxa de volta para o passado, de volta ao lugar onde tudo o que
posso fazer pensar na minha me.
Deito de barriga para baixo e comeo a fazer vigorosas flexes,
contando em voz alta enquanto trabalho meu corpo na dor, para poder
esquecer.
"Cento e vinte e sete ..."
Eu continuo, mas a dor no est trazendo o alvio de sempre.
Viro o pescoo, me concentrando no sof. No posso esquecer o
passado enquanto estiver nesta casa, enquanto estou cercado por cada
lembrana dolorosa durante toda a minha vida.
Nada de bom jamais veio deste lugar. Vir para c foi um erro.
Ergo a cabea e percebo que a quinta dose de Jack Daniels que
tomei antes de ir para a cama ainda est fluindo nas minhas veias. Atravs
da mente enevoada por causa da bebedeira, percebo que no consigo nem
me levantar para sentar no sof de merda. Toda vez que olho para ele, vejo
o rosto da Mama. Os cabelos castanhos e os olhos escuros esto gravados
a fogo na minha memria, e no entendo como ela no podia me amar
mais do que ficar chapada. A vida era to boa quando ela estava limpa.
ramos apenas ela e eu, contra o mundo.

fato que a me nunca foi vtima do abuso da v como eu, de modo


que no podia ter sido a razo pela qual a me nunca quis viver no
momento. A v tratava a minha me como uma princesa, sempre me
dizendo que a sua Gina era perfeita, at que a infeco do mal, que era a
semente do monstro do meu pai, encontrou seu caminho at sua filha.
Talvez a v estivesse certa. Parece que sempre ferro tudo que eu
toco, e se no impedir a mim mesmo, logo, vou destruir a vida da Anna,
tambm.
Fecho os olhos enquanto as lgrimas deslizam pelo meu rosto.
Minha Anna. Minha doce Anna. Estou perdendo ela.
No sou bom o suficiente para ela, e era egosta da minha parte
acreditar que podia manter algum to leal e amorosa como ela para mim.
Eu sou um fodido.
Sou mau.
No mereo a sua bondade, no importa o quanto eu a queira.
No fao nada, alm de coloc-la em perigo, e foi por isso que no
atendi quando ela ligou. Talvez, a distncia v fazer bem para ns, e ela
descubra que est desperdiando seu tempo comigo e me deixe. A nica
maneira pela qual posso ter certeza que ela est segura, mant-la o mais
longe possvel de mim.
Olho para o sof, precisando desesperadamente tir-lo da minha
frente porque no vou aguentar muito mais reviver a merda do meu
passado, o passado que ainda est arruinando a minha vida. Marcho at
ele e dobro os joelhos para segur-lo. Levanto-o facilmente do cho e o
arrasto at a porta da frente. Giro a maaneta e chuto a porta para abri-la
antes de segurar o sof pelo meio i-lo sobre um dos ombros e a cabea.

Atravesso a varanda e atiro o sof no quintal, enquanto um estalo audvel


ecoa pela rua deserta.
Meus pensamentos correm, selvagens, e a nica coisa na qual
consigo pensar em como quero me livrar dessa coisa, por causa do que
ela representa. Corro de volta para a casa e vou direto para a cozinha, para
a gaveta onde a v sempre mantinha um isqueiro para acender suas velas.
Meus dedos seguram o primeiro que eu vejo, corro para fora e, em
seguida, deso as escadas at o sof. Eu o arrasto para o meio da rua. Com
um movimento do meu polegar, uma chama leve dana, ento me abaixo e
levo o fogo at a borda do tecido que escapa sob o plstico. Demora um
pouco, mas, finalmente, as chamas tomam o tecido e lambem seu caminho
ao redor do sof, antes da coisa toda ser tragada.
Dou um passo para trs, e ondas de alvio percorrem o meu peito
diante pensamento de nunca mais ver este sof novamente. Agora, tenho
que descobrir uma maneira de expulsar todas as outras coisas ruins que
assolam a minha vida. hora de limpar esses malditos demnios.
Logo, a nica coisa que resta do lugar onde a minha me morreu
uma pilha de cinzas fumegantes. Assistir o fogo me acalma. Boa coisa,
tambm, porque a oscilao de luzes vermelhas e azuis na escurido
chamam a minha ateno quando um carro de polcia se encaminha at
onde estou de p.
Jesus. Exatamente o que eu precisava, merda.
Meu corpo fica tenso. Toda vez que policiais vm na minha direo,
parece haver problemas.
Eu ainda estou parado como uma esttua e continuo a encarar o
fogo. De maneira nenhuma vou conseguir negar que fiz isso. A casa da v

uma das nicas ocupadas nesta rua, assim, ningum mais teria um sof
para arrastar fora, alm de mim.
Meus olhos se desviam para a viatura quando a porta se abre, e meu
corpo relaxa rapidamente quando noto que o policial que est saindo do
carro o Cole.
"Merda, Cole. Voc me assustou pra caralho", falo enquanto ele se
aproxima de mim.
Ele tira o quepe e, em seguida, esfrega o topo da cabea. "O que
diabos voc est fazendo?"
Cruzo os braos sobre o peito. "Redecorando."
"Estou vendo isso, mas realmente necessrio comear um
incndio no meio da rua?"
Balano os ombros. "Pareceu uma boa ideia, na hora."
Ele balana a cabea. "Eu preciso fazer uma chamada sobre, ento
vamos limpar tudo isso. Voc devia dar o fora."
Eu aceno. "Obrigado, cara."
"Para que servem os amigos?" Ele responde simplesmente.
"Eu te devo uma."
Ele coloca o chapu de volta na cabea, e seu rosto se ilumina com
um meio sorriso. "Se for esse o caso, posso cobrar o favor amanh?"
Olho com desconfiana para ele. "Depende. Do que se trata?"
"Tem um garoto com o qual tenho trabalhado e realmente acho que
ele tem algo especial, X. Ele duro e est sempre no limite. Me lembra
demais de voc, na verdade."
"Ento, voc quer que eu d uma olhada nele? Mostrar alguns
movimentos?"

Cole acena. "Sei que isso significaria muito para ele. O garoto teve
uma vida difcil e nunca teve uma pausa. Ouvir de voc que tem algum
talento pode, realmente, torn-lo um lutador profissional, o que ir
mant-lo fora das ruas e da gangue do Bishop."
Levanto a sobrancelha. "Se ele est metido com o Bishop, no quero
me meter com o garoto."
Cole mostra uma carranca. "A que est, X. Ele no est com eles,
mas esto tentando fodidamente recrut-lo. Ele forte e tem um monte de
raiva guardada - a arma perfeita para o Bishop."
Quando o Cole diz isso para mim, podia muito bem-estar me
descrevendo, todos aqueles anos atrs, quando encontrei refgio com o
Bishop. Se eu puder fazer a mnima coisa para livrar esse garoto de viver o
mesmo inferno que a gangue me fez passar, vai valer a pena o meu tempo.
"Estou dentro", falo para ele. "Leve-o ao Tough ao meio-dia."
Cole sorri. "Farei isso. Obrigado, X."
Caminho at a casa para pegar as chaves da moto. De jeito nenhum
vou conseguir dormir dentro dessa porra de casa depois de tudo isso.
Enfio o celular, que contm as mensagens de voz da Anna que ainda tenho
que ouvir, no bolso e vou para o nico lugar que realmente parece um lar
o restaurante da Nettie e do Carl. Espero que eu consiga descobrir o que
diabos est acontecendo com a minha vida.

Captulo 22
Xavier
O som de caixas caindo no cho me arrancam de um sono profundo.
Suspiro e me sento na cama de solteiro onde encontrei refgio na noite
passada, depois de entrar no restaurante com a minha chave.
"Desculpe, doura", Nettie diz enquanto empilha as caixas de volta
na prateleira do almoxarifado. "Ns precisvamos de mais ketchup l na
frente."
Eu me espreguio e, em seguida, esfrego as palmas das mos contra
as plpebras fechadas. "Que horas so?"
"Perto do meio-dia", Nettie me informa enquanto se senta ao meu
lado na cama. H preocupao nos seus olhos. "Voc est bem?"
Eu aceno. "Sim. Noite difcil em casa, tudo. duro ficar l, sozinho."
Ela d um tapinha no meu ombro. "A Anna vai estar de volta em
pouco tempo."
Suspiro e, em seguida, aperto a ponta do meu nariz. "No tenho
certeza que ela vai voltar."
Sua testa se franze. "Por que voc diria isso? Aquela menina te ama."
"E esse o problema. Ela no devia me amar."
"Voc merece amor, Xavier. Voc tem que aprender a se abrir e
deix-la entrar. Ela vai ficar do seu lado, no importa o que houver, se
realmente ama voc."
"E se ela no ficar?" Essa a coisa que mais me assusta. Temo a
possibilidade que ela possa me deixar.

Nettie faz uma cara feia. "Voc nunca saber a menos que se abra e
descubra." D um tapinha na minha perna. "Quer que eu pea ao Carl para
fazer um caf da manh para voc?"
"Um sanduche rpido para levar seria timo. Tenho que ir at o
ginsio para trabalhar com um garoto que o Cole acha que pode ter uma
chance real como lutador profissional."
Ela levanta da cama. "Isso timo. Vai distrair um pouco a sua
cabea."
"Sim, talvez", digo a ela. Mas sei que tirar a Anna da minha cabea
no vai ser fcil.
"Vou providenciar o sanduche para voc levar." Nettie faz uma
pausa na porta e se vira para mim. "Certifique-se de tomar um banho no
Toughs. Ainda posso sentir o cheiro do Jack em voc." Ela pisca para mim
antes de sair.
Devoro o sanduche de salsicha e ovo em cerca de quatro mordidas
e me dirijo at a moto. Deso a rua, estaciono na casa em Sycamore e fico
surpreso ao ver apenas concreto chamuscado onde o sof queimou, na
noite passada.
Estaciono a moto, inspiro profundamente e, ento, corro para
dentro para trocar a roupa para o treino. Me esforo para no permitir a
casa me atingir, mas quando corro at o andar de cima para chegar ao
banheiro, olho o cadeado na porta da v.
Deus, aquela mulher realmente me odiava e fazia qualquer coisa
para me manter distncia.
Depois de escovar os dentes e passar desodorante, corro de volta
para a porta e sigo em direo ao ginsio.

Odeio estar atrasado.


Minha moto ruge quando estaciono na frente do Toughs Gym, e
corro pelas escadas.
Quando abro a porta, o som das cordas de saltar batendo contra o
cho de madeira a primeira coisa que eu ouo. O ginsio est lotado
hoje, mas, aps uma rpida olhada ao redor, vejo o Cole conversando com
um cara da minha altura. Ele tem o cabelo loiro claro espetado, e est
coberto do pescoo para baixo por tatuagens.
Cole me v e levanta a mo no ar. "X!"
Um monte de cabeas se vira e me observa no ginsio, mas os caras
voltam a treinar quase que instantaneamente.
O cara ao lado do Cole sorri e estende a mo para mim quando me
aproximo. "E a, X? Obrigado por fazer isso."
Agora que estou perto, posso dizer que o rapaz bem jovem,
provavelmente no tem mais que vinte e um anos.
"Sem problema. Qual o seu nome, garoto?"
"Corey Trulove", diz ele com orgulho.
Eu levanto as sobrancelhas. "Nome real ou artstico?"
"Cem por cento verdadeiro, mano."
Cole ri. "Quase to bom quanto Xavier Cold, hein, X?"
Concordo. "Quase." Me viro para o garoto. "Ok, vamos aquecer, e
depois entrar no ringue e ver o que voc tem."
Aps mais ou menos quinze minutos, estamos soltos e dentro do
ringue, saltando ao redor.
Amplio a minha postura e aceno para o Corey vir at mim. "Tudo
bem, garoto, venha."

Corey agita as mos ao lado do corpo e, em seguida, parte para cima


de mim, mas desvio facilmente e o derrubo no cho.
Ele salta para cima e bate as mos. "Droga. Mais uma vez!"
Levanto as sobrancelhas e, em seguida, olho para o Cole, que me d
um aceno do tipo eu te disse.
Admiro as pessoas que no desistem no ringue. o que faz um bom
lutador.
Ns treinamos novamente e novamente por quase duas horas, mas
o garoto no consegue me derrubar. Posso ver a frustrao crescendo no
seu rosto, mas me asseguro de no quebrar o seu esprito ou faz-lo
duvidar demais das suas habilidades.
Dou um passo para trs e levanto as mos. "Acho que o suficiente."
"No, espere. Eu consigo fazer melhor. Por favor, me d outra
chance."
Posso ver o pnico nos seus olhos, porque ele acredita que falhou.
"Garoto, acalme-se. Ns no terminamos. S acabamos por hoje.
Acho que voc tem alguma coisa e, enquanto estiver aqui, vou trabalhar
com voc."
Seus olhos se iluminam. "Srio?"
Eu aceno.
Corey salta e d socos no ar. "Isso a! Vejo voc amanh."
Ele corre em direo ao vestirio, e eu sorrio.
Cole cutuca meu ombro. "Voc est fazendo uma coisa boa. Isso
significa muito para ele."
Balano os ombros. "No nada demais."

" para ele. Lembre-se, pequenas coisas significam uma fodida


tonelada neste bairro."
Ele est certo sobre isso. Fiquei muito feliz em aceitar as migalhas
que o Bishop tinha oferecido, embora o que ele tenha pedido em troca me
transformou em um bandido.
No quero que o Corey acabe no mesmo barco.
Depois de um banho, saio do ginsio com o Corey flanqueando o
meu lado, me fazendo um milho de perguntas sobre como fazer parte
da Tension.
Estou a ponto de responder outra pergunta do Corey, mas paro
quando vejo o Kai encostado na frente da mesma van na qual estava da
outra vez.
"Merda", Corey murmura ao meu lado. "Eles esto sempre atrs de
mim, querendo uma resposta sobre fazer algum trabalho para eles."
Me viro para ele e digo: "Voc faz alguma coisa para eles, e nossos
dias de treinamento acabam."
"Isso no vai acontecer", diz Corey. "Tenho me esforado para evitlos, mas esses filhos da puta so incansveis quando querem alguma
coisa."
Eu quero dizer, me diga algo que eu no sei, mas quanto menos
pessoas souberem das ameaas que a gangue do Bishop tem feito para
mim e a Anna, mais seguro ser para a Anna. Deus sabe que no preciso
de ningum tendo ideias de participar da ao, a fim de provar lealdade ao
Bishop.

Sei que me torna um babaca no atender as ligaes da Anna, mas


estou fazendo isso para o prprio bem dela, embora esteja me matando
deix-la.

Captulo 23
Anna
J se passaram dois dias desde que descobri que estou grvida, e o
choque no se esgotou ainda. Os dias passam o que significa, tambm, que
se passaram mais dois dias desde que falei com o Xavier.
Acho que o aviso da morte certa da nossa relao, se ele no me
ligasse de volta, no foi suficiente para motiv-lo a chegar at mim.
Uma lgrima desliza pelo meu rosto, e rapidamente a enxugo
enquanto termino de enrolar o cabelo. Xavier me avisou desde o incio
que no era um bom rapaz, que eu no devia confiar nele, mas no o ouvi.
Pensei que atrs de tudo aquilo existia um bom rapaz, que tinha um
corao de ouro por baixo daquela fachada de tenacidade. Parece que meu
instinto estava errado sobre ele, porque estou aqui sentada em um quarto
de hotel, sozinha, do outro lado do pas, distante da cidade que eu chamo
de casa, agora, e o Xavier no teve sequer a decncia de ligar e saber se
estou bem. Ele a nica pessoa no mundo com a qual quero falar sobre o
beb, e sobre todas as emoes que estou sentindo - felicidade, tristeza,
medo - mas ele est tornando isso impossvel.
Me esmaga saber que ele pode ser to frio. Por que o meu corao
permitiu que me apaixonasse por algum que realmente no se importa
comigo como eu pensava? Acontece que ele um ator excelente, dentro e
fora do ringue.
Falei com a Quinn, e quase confidenciei a ela sobre o beb, mas no
era certo ela saber sobre o beb antes do Xavier.

Meu celular toca, eu atendo e o coloco no viva voz. "Al?"


"Oi, Anna. Vou estar a em cerca de quinze minutos. Voc gostaria
que eu a buscasse no quarto para acompanh-lo at o veculo?" Jorge
pergunta, suas boas maneiras sempre presentes.
" to gentil da sua parte, mas encontro voc l embaixo porque
eles cobram um brao e uma perna para estacionar no hotel, pois no
centro."
"Tem certeza?" Pergunta ele com um pouco de ceticismo na voz.
"No , realmente, nenhum problema subir e me certificar que voc est
segura."
"Positivo", respondo enquanto desligo o baby liss e verifico a minha
maquiagem. "Este hotel perfeitamente seguro."
"Tudo bem. Vejo voc daqui a pouco."
Encerramos a ligao e, finalmente me acerta o fato que estou
prestes a encontrar o Jorge, depois da maneira como fugi dele. Um arrepio
passa por mim, mas rapidamente me recomponho, lembrando que est
tudo bem em ser resistente e viver a vida do jeito que eu quero.
Verifico, novamente, o modesto vestido preto que estou usando e
espero que no esteja muito arrumada para onde quer que o Jorge esteja
me levando para jantar.
Depois de esperar no lobby por alguns minutos, o Audi azul do Jorge
estaciona na frente do hotel. Sorrio, feliz por voltar a ver um rosto
amigvel, quando saio e o Jorge aparece do outro lado do carro.
Ele rodeia a frente do carro, bastando alguns passos longos para se
aproximar de mim. Seu cabelo preto est um pouco mais longo do que o

geralmente usa, mas no destoa do terno cinza que est vindo. S o faz
parecer mais elegante.
Os olhos escuros do Jorge passeiam sobre o meu corpo antes de
subirem e se fixarem no meu rosto. "Uau, Anna. Voc est maravilhosa.
Est, praticamente, brilhando."
Sorrio, sabendo que ele realmente quis fazer o elogio porque o Jorge
no o tipo de pessoa que finge. "Obrigada. Voc tambm. Amei o cabelo.
Fica realmente bom em voc."
Ele sorri e seus dentes perfeitamente brancos praticamente brilham
quando ele passa os dedos entre os fios na parte superior da cabea.
"Obrigado. o mais longo que j usei nos ltimos anos. Meu pai odeia."
Eu rio, sabendo que o pai do Jorge o pastor da igreja da minha
famlia e tem algumas regras muito rigorosas quando se trata da
aparncia dos seus filhos. Jorge se rebelando um pouco com o cabelo deve
ter deixado ele no seu p.
Jorge se inclina e abre a porta para mim. "Pronta?"
Eu aceno e deslizo sobre o assento.
Jorge manobra o carro e partimos para as movimentadas ruas do
centro de Seattle, batendo papo at ele estacionar em frente uma
churrascaria extravagante, onde o Jorge d as chaves para o manobrista.
Estende o brao para mim enquanto caminhamos para dentro.
O lugar elegante, vestido da cabea aos ps com cortinas que
parecem caras e toalhas de mesa, e claro que vai custar um belo dinheiro
comer aqui.

A hostess, vestida com uma camisa de boto branca e colete preto


nos sorri detrs de um pdio. "Bem-vindo Alma Maria. Nome da
reserva?"
"Elizondo." O sobrenome do Jorge rola para fora da lngua com
facilidade.
A mulher acena com a cabea depois de verificar uma lista de
nomes. "Ah, sim. Aqui est. Elizondo, mesa para dois. Por aqui."
Jorge puxa minha cadeira quando a hostess para em uma pequena
mesa e estende menus grossos como livros para ns. "Fiquem vontade."
Jorge desliza no assento em frente ao meu e desdobra o guardanapo
de pano branco sobre o colo.
Antes mesmo de ter uma chance de falar, um homem se aproxima da
mesa com uma toalha branca envolta em seu antebrao e est segurando
uma garrafa de vinho. "Boa noite. Eu sou Matthew. Serei seu garom esta
noite. Posso comear com uma amostra do nosso melhor vinho da casa?"
"Claro", diz o Jorge enquanto desliza o copo de vinho vazio em
direo borda da mesa.
"E para voc, senhorita?" Pergunta o homem e comea a inclinar a
garrafa para servir um pouco para mim, mas rapidamente coloco a mo
sobre o copo.
"Para mim no, obrigada. Pode me trazer apenas gua, em vez
disso?"
"Claro, senhorita. J trago."
Ele se retira, e uma vez que est fora do alcance da voz, olho para o
Jorge que est me olhando com desconfiana. "No quer vinho? Achei que
agora que est longe do Simon, voc estaria festejando."

"Poder beber e me divertir no foi a razo pela qual eu fugi de casa,


Jorge."
Ele passa a lngua nos lbios. "Foi estar comprometida comigo,
ento, que a assustou?"
"No ... sim ... Quer dizer, no era voc, mas a ideia de estar com
algum por quem no me sentia excitada me assustou."
Ele ergue as sobrancelhas e suspira. "Entendo."
De repente, me sinto mal por ser to franca com ele. E, obviamente,
feri seus sentimentos. Posso no ser apaixonada por ele, mas isso no
significa que quero machuc-lo.
"Eu no quis dizer isso."
Sua testa franze. "Ento, o que exatamente significa quando voc diz
que no sentiu nenhuma excitao comigo?"
Eu esfrego a testa. Isso mais difcil do que eu pensava. No gosto
quando as pessoas ficam com raiva de mim porque me chateia.
Meu objetivo em me encontrar com o Jorge noite era para ser
honesta com ele, para eliminar quaisquer ressentimentos que ele podia
ter contra mim porque sei que os nossos pais ainda so prximos.
"Peo desculpas pelo jeito como escolhi terminar com voc. No tive
a inteno de machuc-lo, mas ns dois sabemos que, no fundo, no
ramos feitos um para o outro - que nunca estivemos, realmente,
apaixonados."
"No. Ns estvamos. Na verdade, acho que eu ainda te amo, apesar
do que voc fez."
"Mas como voc sabe que me ama?"
"Eu s sei."

"Essa no uma boa resposta", digo sinceramente, esperando que o


que eu v dizer a seguir consiga faz-lo entender que ele simplesmente
me ama por obrigao, e no porque uma paixo dentro de ns nos
impele a ficar juntos. "Voc sentiu falta de mim quando eu parti?"
Seu rosto suaviza. "Claro que senti."
"Ser que isso acabou com voc? Ser que esmagou sua alma pensar
que nunca estaremos juntos novamente?" Parece que isso o pega
desprevenido e posso ver ele raciocinando quando no diz nada por um
momento. "Se voc tem que pensar sobre isso, assim que voc sabe. Se
voc nunca realmente teve seu corao partido, voc sabe disso. um
sentimento que no vai embora."
Jorge concorda. "Parece que est falando por experincia prpria."
Minha mente vagueia para o Xavier, como j faz vrios dias que no
falo com ele e o quanto di.
"Estou", sussurro. "E ter o seu corao partido di como o inferno."
Os olhos dele se arregalam e ele quase engasga com o vinho tinto
que estava tomando. "Eu nunca esperei que palavras como essa sassem
da sua boca."
Sorrio. "Eu mudei, Jorge. Deixar Portland h alguns meses
realmente me fez crescer e ver o mundo sob uma luz inteiramente
diferente. Crescer do jeito que crescemos, realmente nos protegeu, Jorge.
O mundo fora da igreja no to ruim. H uma grande quantidade de
pessoas diferentes no mundo."
Ele suspira. "Nossa vida foi to ruim?"
"No", respondo simplesmente. "Mas se for honesta, eu no era
feliz."

Ele me olha sobre o copo de vinho. "E voc est feliz agora?"
Sua pergunta para ter uma resposta simples, mas ainda difcil
responder. Por um lado, estou extasiada com a liberdade que ganhei desde
que sa de casa, mas, por outro lado, estou lidando com a perda do Xavier
e a realidade cruel que posso acabar sendo uma me solteira, lutando
para cuidar de um beb sozinha. Apesar de tudo, estou feliz, com um
monte de medo misturado, mas no me arrependo de tomar a deciso de
sair de casa.
"Sim. Estou feliz."
Ele levanta o copo para mim. "Ento, isso tudo que importa."
O resto da nossa noite muito menos intenso. Conversamos um
pouco, e ele mesmo me conta sobre o que a me e o pai estavam fazendo
j que no falam comigo h algum tempo.
"Voc devia visit-los enquanto estiver em Portland, na prxima
semana. Vai significar o mundo para a sua me, poder v-la. Ela est
sentindo falta de voc como uma louca."
"Eu no acho que seja uma boa ideia. O pai e eu no nos
despedimos, exatamente, em bons termos."
Jorge concorda. "Ouvi falar. Seu novo namorado o enfrentou?"
Eu mordo o lbio. "No foi exatamente o que aconteceu, mas, sim,
eles trocaram algumas palavras aquecidas. Mas o Xavier no estava errado
em enfrentar o pai."
Ele suspira. "O Simon pode ser impetuoso, mas ele realmente ama
voc, Anna."
Meus olhos ardem ao pensar nos meus pais, e se continussemos
brigando assim, eles nunca iam conhecer o neto. Nada disso importa, no

entanto, porque o pai nunca vai me aceitar, especialmente depois de ficar


grvida fora do casamento.
"No chore, Anna." Jorge me entrega o guardanapo de pano que
desenrolara. "Se voc sente tanta saudade deles, v ver eles - consertar as
coisas antes que fiquem to fora de controle, que no tenham mais como
ser reparada."
Dou uma fungada enquanto o medo de enfrentar o pai novamente
me percorre. "Vou pensar nisso."
Jorge sorri. "Me avise se quiser v-los. Vou ficar feliz em bancar o
motorista para voc."
"Vou ter que pensar nisso."
"Por favor, pense com carinho. Com a Tension to perto, faz mais
sentido ficar por aqui, por um tempo. Aproveite as prximas semanas
para passar um tempo aqui com a sua famlia."
O que ele diz faz sentido. Sem nenhuma palavra do Xavier, qual seria
a vantagem em ficar indo e voltando, para passar apenas alguns dias em
Detroit, a no ser para v-lo e me certificar que ele est bem?
Minha mente imediatamente comea a girar diante desse
pensamento. E se o Kai o machucou? E se ele no est respondendo
porque no pode?
Pnico dispara atravs de mim, e eu levanto da mesa to rpido que
surpreende o Jorge e faz com que cabeas virem na minha direo.
"Voc est bem?"
"Sim. Tudo bem. Preciso fazer uma ligao. J volto."

"Ok ..." A confuso no rosto de Jorge se transforma em preocupao,


mas no esclareo a situao antes de me virar e me apressar para longe
dele.
Meus dedos voam sobre os botes do celular enquanto procuro o
nmero do restaurante da Nettie e, em seguida, rapidamente fao
chamada enquanto ando para frente e para trs no corredor que leva ao
banheiro.
O telefone toca trs vezes antes de ser atendido. "Restaurante da
Nettie."
"Oi, Nettie. a Anna. Sei que isto pode soar estranho, mas voc tem
visto o Xavier ultimamente?"
Meu corao acelera enquanto espero a sua resposta. Se ela o viu,
isso significa que ele est bem e est realmente me ignorando, mas se no
o viu, outro tipo de pnico ser definido.
A conversa das pessoas no restaurante soa ao fundo quando ela
responde. "Com certeza. Ele dormiu aqui ontem noite."
Meu corao afunda quando recebo a resposta. Acho que foi
bobagem me preocupar com a sua segurana quando ele claramente
capaz de cuidar de si mesmo. Esta informao realmente me diz onde
estamos.
Aperto o telefone ainda mais na minha mo e levanto o queixo.
"Voc pode, por favor, dar um recado para ele?"
"Claro, querida."
"Diga a ele que recebi sua mensagem em alto e bom som e no vou
incomod-lo nunca mais."

"Eu juro, aquele menino..." Nettie estala a lngua e estou prestes a


me despedir quando ela fala: "No desista dele, Anna, mesmo que voc
esteja querendo muito."
Suspiro, entendendo o que ela est pedindo, mas eu no vou
permitir que meu corao passe por isso. "No posso mais fazer isso,
Nettie. No mais." Meu lbio treme e posso sentir as lgrimas chegando,
mas no quero chorar ao telefone com ela. "Eu tenho que ir."
"No, Anna. Espere-"
Eu no lhe dou tempo para terminar a frase antes de encerrar a
ligao e me encostar na parede, fechando os olhos para conter as
lgrimas.
Este o ltimo sinal que preciso para desistir do Xavier. Voc no
trata algum que ama assim. Preciso encontrar a fora dentro de mim
mesma para seguir em frente com a minha vida.
De alguma forma, consigo fazer isso durante o jantar, sem me
despedaar. Jorge sabia que havia algo me incomodando, mas do jeito
tpico do Jorge, no se intromete nos meus assuntos com medo de ser
rude.
Ns no conversamos muito no caminho de volta para o hotel, por
isso, quando o carro estaciona em frente porta, estou pronta para
terminar a nossa noite, mas Jorge opta por pedir ao manobrista para
estacionar o carro.
Lhe dou um olhar curioso quando ele abre a minha porta. "O que
voc est fazendo?"
Ele estende a mo para mim e me ajuda a saltar. "Parece que voc
precisa de um amigo."

Isso to a cara dele, sempre se doando. Faz parte da sua natureza.


"No necessrio. Eu vou ficar bem."
Ele me d um olhar aguado. "Anna, eu te conheo. Voc est
sofrendo e, mesmo que no estejamos mais juntos, ainda a considero uma
das minhas melhores amigas. Fale comigo se isso vai fazer voc se sentir
melhor."
Eu mordo o lbio inferior, sem vontade de partilhar o que est
realmente me incomodando. No quero que os meus pais descubram que
estou grvida de algum to distante de mim. Falar essas coisas com o
Jorge perigoso. Preciso guardar isso para mim mesma um pouco mais,
no importa o quanto queira alguns conselhos sobre o que fazer nesta
situao.
Meus lbios se contraem em uma linha apertada. "Sinto muito,
Jorge. No posso falar sobre isso."
Ele engole em seco enquanto seus olhos procuram o meu rosto.
"Realmente perdi voc, no foi?"
Eu aceno, enquanto uma lgrima rola pelo meu rosto. Amar o Jorge
seria to simples - um simples ajuste natural na vida que eu costumava
levar - mas eu sou uma pessoa diferente agora, e j no posso me
contentar com um amor morno. Eu quero uma paixo completa ou, ento,
nada.
Ele rouba a minha lgrima com o polegar. "Est tudo bem, Anna.
Sempre soube que um dia voc ia partir. Voc tem mais entusiasmo pela
vida do que qualquer pessoa que j conheci, e eu no sou o cara certo para
voc desfrutar de aventuras, mas sempre vou ser seu amigo."

Suas palavras gentis fazem com que um soluo saia da minha


garganta, e eu jogo meus braos em volta do pescoo dele, abraando-o
enquanto eu choro. , ento, que finalmente percebo o quanto mudei. No
importa o que acontea deste ponto em diante, no posso mais voltar a
ser a menina perfeita da igreja que o pai sempre me preparou para ser,
no com um beb a caminho. E tenho que descobrir como caminhar neste
mundo com os meus prprios ps.

Captulo 24
Xavier
Meu celular apita indicando uma nova mensagem de texto, e eu
incentivo o Corey a continuar praticando os exerccios que ensinei
enquanto verifico o telefone.
Passo o dedo pela tela e aparece o nome da Deena com um smbolo
de anexo ao lado. Reviro os olhos e clico no boto.
Essa cadela no desiste, caralho.
Provavelmente, no devia sequer olhar para o que quer que ela
enviou porque, provavelmente, vai me irritar ainda mais.
A curiosidade vence e eu abro o anexo. uma foto, e quando ela
carrega, meu corao quase para, morto no meu peito.
L, claro como o dia, est a Anna abraando um outro homem, e no
apenas um abrao educado. Ela est agarrada a ele, enquanto seu rosto
est enterrado no seu peito. Balano a cabea, como se pudesse clarear a
viso e, em seguida, me inclino para olhar mais atentamente.
Caralho.
Ela est usando um belo vestido e saltos altos, e ele est vestindo
um terno. Tiveram uma porra de encontro?
Fecho os dedos em torno do telefone e luto contra a vontade de
lan-lo atravs da sala e quebr-lo em milhes de pedaos.
Uma coisa acreditar na ideia de deix-la partir, mas outra
quando o fato que no sou mais o homem da sua vida esfregado na
minha cara.

Minhas narinas inflam enquanto a raiva toma conta de mim.


Me dirijo a um saco de pancadas vazio e acerto um forte gancho de
direita nele e, em seguida, solto um grunhido. "Maldio!"
Estou fodido.
Retiro cada pensamento que j tive de deix-la partir, porque no
consigo. Ela minha. Eu farei o que for preciso para recuper-la.

Pelas prximas duas semanas, tento ligar para a Anna todos os dias,
mas as minhas ligaes no so atendidas. Acho que a retribuio por
trat-la da mesma forma. Ela no voltou para Detroit desde a primeira
viagem e a nica coisa que sei, com certeza, que est hospedada na casa
do Brian e da Liv no seu tempo livre, enquanto a Tension viaja pela regio
nordeste do pas. A nica maneira que tenho como saber dela, agora,
atravs do Brian ou nas vezes que a vejo na televiso.
Por mais que odeie ver a Anna com o Rex, naquela campanha anti
Phenomenal X estpida de merda, na qual os roteiristas resolveram
aumentar o drama entre o Rex e eu, agradeo Tension por coloc-la no
show. a nica maneira que consigo ver o seu rosto, alm de nos meus
sonhos.
Uma coisa clara - se eu estou querendo a Anna de volta, preciso
fazer com que a Tension permita que eu volte a ficar perto dela.

Captulo 25
Anna
O Brian e a Liv so pessoas incrveis. Eles me hospedaram nas
ltimas semanas durante o perodo de folga da Tension para me ajudar a
economizar dinheiro. Eu confiei Liv que o Xavier e eu no somos
exatamente nas melhores condies, no momento.
Liv coloca uma xcara de caf na minha frente e desliza no assento
ao meu lado. "Tem certeza que voc e Xavier no vo se reconciliar? Ele
est ligando direto para o celular do Brian, tentando falar com voc."
Franzo a testa, sabendo que h perto de uma centena de chamadas
no atendidas do Xavier no meu telefone. "Ele devia ter atendido quando
tentei ligar para ele antes - quando me ignorou completamente."
"No me interprete mal quando falo isso, Anna, porque, acredite em
mim, eu teria ficado chateado se o Brian ignorasse minhas ligaes,
tambm, mas possvel perdo-lo? Ele sabe que fez besteira."
Suspiro. "No sei. Agora, preciso de distncia dele. Ele me machucou
muito. No tenho certeza se posso confiar que ele no vai fazer isso
novamente, e por isso que sei que no vou conseguir ficar nesse
trabalho por muito mais tempo. No posso trabalhar em um lugar onde
vou v-lo vrias vezes e no vou estar com ele."
"Deixar a Tenso uma deciso muito importante. Muitas pessoas
matariam para trabalhar l."
Tomo um gole do lquido quente e, em seguida, abaixo a xcara.
"Tenho certeza que sim, mas ser uma lutadora profissional no algo que

vejo me tornando. Queria sair agora, mas quero poupar mais algum
dinheiro e ter o meu prprio apartamento quando voltar para Detroit."
A nica coisa que decidi foi que o primeiro passo prosseguir por
conta prpria e conseguir um lugar para mim, um lugar para o qual possa
levar meu beb para casa, e ele ou ela vai ter seu prprio quarto.
Trabalhar para a Tension at acabar a suspenso do Xavier vai me
permitir juntar dinheiro suficiente para conseguir um modesto
apartamento de dois quartos e, em seguida, mobili-lo.
"O que voc vai fazer com o dinheiro?" H preocupao na voz de
Liv, ento me esforo para deix-la ciente que tenho um plano para cuidar
de mim mesma.
"Minha prima me disse, outro dia, que eu podia ter o meu antigo
emprego de garonete de volta, em Detroit."
Liv suspira. "Parece que voc j tem tudo planejado. Me deixa triste
saber que as coisas no deram certo entre voc e o Xavier. Vocs dois
pareciam to apaixonados."
"Eu achava a mesma coisa. Fui muito ingnua em acreditar que
jamais nos separaramos."
"Voc ainda o ama?"
"Claro que sim", respondo. "Mas no acredito que ele me ama ou,
pelo menos, no acredito que ele me ama o suficiente. Voc no abandona
as pessoas que ama."
Ela me d um sorriso triste e, em seguida, se aproxima para
acariciar minha mo. "s vezes as pessoas fazem coisas erradas. Ningum
perfeito e, talvez, ele tenha percebido seu erro. Falar com ele, ouvir o

que ele tem a dizer, pode ser teraputico para voc, mesmo se decidir no
aceit-lo de volta. Um encerramento sempre uma coisa boa."
Eu aceno, pensando em como, finalmente, me senti melhor sobre
toda aquela situao com o Jorge, depois que conversamos. Liv podia
estar sabendo de alguma coisa sobre o Xavier ter a inteno de se explicar.
Depois do evento em Portland, vou voltar para Detroit. Vai ser bom
ouvir o que ele tem a dizer e inform-lo que est prestes a se tornar pai e
saber se ele est comigo ou no.

Captulo 26
Xavier
Inspiro profundamente quando disco o nmero do gerente de
talentos da Tension e fao uma pequena prece para que o meu plano
funcione.
J faz mais de duas semanas desde que falei com a Anna. Eu no a
culpo por no responder nenhuma das minhas ligaes. Eu teria desistido
de mim tambm, e por mais que tenha tentado tir-la da minha cabea,
no consigo. Mesmo se no puder estar com ela, preciso estar perto dela
para me assegurar que est bem. Preciso estar de volta estrada, a fim de
fazer isso, porque estar aqui em Detroit e no ser capaz de v-la est me
deixando fodidamente louco.
Uma voz responde na outra extremidade da linha no segundo toque.
"Seaborne."
Limpo a garganta e, pela primeira vez em muito tempo, estou
nervoso. "Ei, Chip. o X."
"X, meu camarada, o que posso fazer por voc?"
Amigo do Sr. Silverman, Chip Seaborne o mais alto na cadeia de
comando quando se trata de quem colocar na Tension, quando talento
est em jogo. Se conseguir fazer com que aceite o Corey e me livrar da
suspenso para poder trein-lo, vou conseguir estar com a Anna
novamente, longe do Bishop e do perigo que ele representa para ela.
"Queria falar com voc sobre encerrar a minha suspenso."

Chip suspira ao telefone. "O patro foi muito claro sobre voc estar
fora dos shows por um tempo. Alm disso, o enredo para sua rivalidade
com o Rex j foi colocado em movimento."
"Sei disso, mas no estou pedindo para voltar para o ringue, ainda."
"Agora, voc despertou meu interesse. Prossiga."
"Bem, desde que estou fora, tenho treinado na minha antiga
academia em Detroit, e acho que encontrei um garoto que tem talento. Ele
ainda iniciante, mas com o treinamento certo, acho que ele tem o que
precisa", eu explico.
"E como que isso envolve voc?" Ele questiona.
"Eu gostaria de ajudar a trein-lo, mas para fazer isso, preciso me
livrar da suspenso formal para poder voltar para as reas onde a Tension
estar."
Chip fica quieto por alguns momentos, mas, em seguida, o som de
um sopro de ar acerta o telefone. "Tudo bem, vou fazer isso acontecer,
mas, X, estou colocando o meu pescoo na corda, ento melhor esse
garoto valer a pena."
"Obrigado, Chip. Agradeo muito. Vou lev-lo no prximo show em
Portland." Sorrio enquanto aperto o boto para encerrar a chamada.
Me viro para onde o Corey e o Cole esto sentados na beira do
ringue, esperando para eu lhes dar o veredito.
Corey se inclina para frente, cada centmetro dele ansioso para
ouvir as notcias. "Bem? O que ele disse?"
Minha boca se curva em um sorriso de lado, e no posso esconder o
quo feliz a porra da notcia me deixa. "Arrume as malas, imbecil. Estamos
indo para Portland."

Corey soca o punho no ar antes de correr e jogar os braos em volta


de mim em um enorme abrao de urso. "Obrigado. Isso nunca aconteceria
sem voc. Prometo fazer voc se sentir orgulhoso."
bom ajud-lo desta forma. Vejo muito de mim no Corey, e se no
tivesse sido pelas pessoas que me ajudaram nesse mundo fodido,
provavelmente estaria morto agora.
Bato nas suas costas pouco antes dele me liberar. "Sei que vai."

Tudo, desde a viagem de avio at estar em um txi uma


experincia nova para o Corey. O garoto nunca esteve fora de Detroit, por
isso, cada pequena coisa do caralho o espanta. Juro por Deus que podia ter
colocado a cabea para fora da janela como um co animado, se eu
permitisse.
"Uau, olha quo fodidamente verde aqui", diz Corey enquanto olha
fixamente para fora da janela do txi. "Tudo que se v em Detroit
concreto e lixo."
Tenho viajado mundo afora com a Tension, mas foi h apenas cerca
de dez anos atrs que tudo me surpreendeu tambm, ento deixo o garoto
aproveitar o momento.
Paramos em frente a um motel cerca de quinze quarteires distante
do lugar onde todo o elenco est hospedado e samos do txi. Ficar em um

motel de beira de estrada no vai incomodar o Corey nem um pouco


porque ele mora em um lugar muito pior do que esse, mas para mim
difcil voltar para os motis baratos depois de estar acostumado com os
hotis mais finos da cidade.
Ns fazemos o check-in e deixamos nossas malas no quarto, para
podermos caminhar at o outro hotel e pegar uma carona at a arena
onde acontecer o show da Tension ao vivo, hoje noite.
Quando caminhamos at o hotel, vejo a van preta que normalmente
me levava ao redor. Eu cutuco o brao do Corey e aponto para ela,
mostrando aonde temos que entrar. "H um servio de transporte para a
Tension."
Atravesso a rua e dou uma batidinha no vidro, e Tim, o homem
corpulento com bigode destrava o veculo, me permitindo deslizar no
banco traseiro.
"Ol, X", a voz da Deena ronrona ao meu lado. "No sabia que voc j
estava de volta."
Os msculos das costas ficam tensos, e eu pulo para fora do banco,
querendo ficar o mais longe possvel dela.
De nenhuma fodida maneira vou ficar sentado ao lado daquela
cadela vingativa.
Corey inclina a cabea e levanto o polegar sobre o ombro enquanto
abro a porta do carona da frente. "Voc fica na parte de trs."
Corey encolhe os ombros e entra, sem ter ideia de que est prestes a
se sentar ao lado da porra de um drago.
Bato a porta um pouco mais forte do que eu quero e, em seguida, o
veculo comea a se mover, nos levando na direo da arena.

"E quem voc?" Deena pergunta, e eu resisto ao impulso de dizer a


ela que no da fodida conta dela e para manter suas garras longe do
garoto.
"Corey Trulove", responde orgulhosamente, e posso dizer sem
precisar ver o rosto dele que est sorrindo.
"Que bonitinho", ela diz naquele falso tom de flerte que usou uma
vez comigo.
Deena tem um corpo de matar e, at que voc comea a conhecer o
verdadeiro mal que vive dentro dela, ela tem um jeito de levar as pessoas
a acreditarem que ela realmente um ser humano agradvel para estar
por perto.
O carro estaciona na porta dos fundos e saio da van o mais rpido
que posso, querendo distncia entre a Deena e eu antes de chutar a bunda
daquela cadela.
Freddy sorri enquanto me observa. "E a, X? Vi o seu nome na lista
de hoje. Sabia que voc no ia conseguir ficar fora por muito tempo.
bom te ver. Rex est prestes a acabar com os meus nervos, se gabando de
como vai tomar o cinturo do Brian e, agora que voc est aqui, espero
que feche a boca maldita."
Sorrio. "No viaja, Freddy. Rex pode ter o cinturo por um minuto,
mas voc sabe que vou chutar o rabo dele, assim que for autorizado a
voltar para aquele ringue. Faltou pouco para terminar o trabalho, da
ltima vez."
"Vamos ver", Deena me interrompe quando passa pelo Freddy e me
d um sorriso malicioso enquanto caminha para dentro do prdio.

"Que puta de merda", murmuro quando a porta se fecha atrs dela.


"Por que diabos fui mexer com isso?"
"Eu no sei", Freddy responde. "Nenhum pedao daquela bunda vale
as merdas dela."
Deus, ele estava fodidamente certo sobre isso. Ela tem sido nada
alm de uma maldita dor de cabea desde que enfiei meu pau dentro dela.
"Ei? Voc pegou aquilo?" Corey pergunta enquanto chega ao meu
lado com uma expresso de espanto no rosto. "Irmo, ela uma porra de
nota dez."
Levanto uma sobrancelha. "Calma, garoto. Ela pode parecer bonita,
mas sua mordida puro veneno. Fique longe daquilo."
Corey acena com uma expresso sria, de repente, no rosto. bom
ver que ele segue as minhas palavras como um evangelho. Enquanto
tenho sua ateno, sinto que a sua apresentao est em ordem. "Cara,
este o Freddy, os olhos da Tension. Ele conhece todo mundo e um
excelente juiz de carter. Freddy, conhea Corey Trulove."
Freddy ri enquanto aperta a mo do Corey. "Eu acerto cerca de
noventa por cento quando se trata de pessoas. Ocasionalmente,
menosprezo jovens punks de Detroit que se autodenominam Phenomenal
X. Tinha uma cara de babaca, mas me provou o contrrio."
Sorrio. "Noventa por cento? Voc admite que o Rex foi seu outro
erro quando me disse que ele era um cara legal?"
"Ele era, at ficar to fissurado em ser o campeo mundial."
Balano a cabea enquanto me lembro de quando realmente
considerava o Rex um amigo, at que ele comeou a jogar sujo, e manchou

seu caminho atravs das lutas. "Ele mudou muito, e por isso que devo a
ele outro chute na bunda, para derrub-lo..."
"Cuidado, X," Freddy avisa. "No v ferrar a sua carreira. O Sr.
Silverman pode ter puxado algumas cordas para fazer a merda
desaparecer para voc, uma vez. Duvido que ele faa isso de novo. No
exatamente conhecido por ser do tipo que perdoa."
No importa o que a mdia e o restante da equipe da Tension foi
levada a acreditar sobre o que aconteceu no ringue em Atlanta, Freddy
sabe muito bem quo real era a merda entre mim e o Rex. Ele era o cara
que sempre nos afastava.
Dou um tapinha nas costas do Freddy. "Estou sob controle, agora.
Lutar de verdade - domei essa merda. Meu temperamento ferrou um
monte de coisas boas."
"Bom", ele diz e, em seguida, esfrega a cabea careca. "Estou ficando
velho demais para afastar vocs dois. Voc um filho da puta forte."
Freddy verifica a prancheta e ento permite que mais um par de
lutadores, que eu reconheo, entre no prdio enquanto continuamos l.
Depois que eles passam, ele se vira para mim. "Voc vai entrar ou o qu?"
Concordo com a cabea e caminho em direo porta e, mesmo que
precise manter distncia, no consigo deixar de perguntar, "A Anna j est
l?"
Freddy balana a cabea. "Ainda no, mas ela geralmente s chega
alguns minutos antes, no horas, como a maioria dos outros que quer
ficar treinando antes do show."
Sorrio, sabendo que a Anna no de puxar ferro com o restante de
ns na sala de musculao, pelo jeito como ela s sentou e ficou me

observando. "Ento, se est tudo bem para voc, vou esperar aqui. O
garoto pode entrar e explorar se quiser, entretanto.
Freddy balana a cabea e, em seguida, pega um crach para os
bastidores e o entrega nas mos do Corey. "V em frente, garoto. Divirtase."
"Caralho, oba!" No preciso falar duas vezes. Corey desliza o cordo
do crach sobre a cabea e entra.
Fico ao lado do Freddy enquanto espero a Anna chegar. Se for
honesto, estou nervoso pra caralho sobre o que ela vai dizer quando me
ver, depois que ignorei suas ligaes do jeito que eu fiz. Ela vai ficar
irritada - isso certo - mas peo a Deus que no seja tarde demais para
ganhar o seu perdo e, pelo menos, me deixar voltar para sua vida como
amigo. Eu preciso dela na minha vida de alguma forma, mesmo que no
seja o homem certo para reclam-la.
Freddy olha para o relgio. "Tenho certeza que ela vai estar aqui a
qualquer momento. Ela tem aparecido um pouco cedo em cada show."
Eu aceno, sabendo que o Freddy est sentindo a minha tenso e
tentando me acalmar, mas isto no faz funciona para conter a minha
ansiedade.
Me inclino contra a parede e dobro os braos sobre o peito, quando
um Audi azul estaciona na entrada dos fundos. No incio, no presto muita
ateno porque no um veculo de propriedade da Tension que
transporta o elenco ida e volta para o hotel, mas quando a passageira
empurra o cabelo castanho escuro por cima do ombro, imediatamente
chama a minha ateno.

Anna permanece dentro do carro, falando animadamente com o


motorista. Estreito os olhos para me concentrar melhor no motorista, e
quando eu percebo que o cara com o qual a vi abraada na foto. Fecho os
punhos e marcho at o carro - meu cime assume completamente e joga
minha promessa de controlar o meu maldito temperamento exatamente
pela janela do caralho.

Captulo 27
Anna
Jorge merece, definitivamente, algum crdito. Tem sido um bom
amigo para mim desde que tenho ficado presa nesta parte do pas. Me
mandou vrias mensagens algumas vezes para ver se eu estava bem e,
hoje noite, me pegou na casa da Liv e Brian para me levar at o
programa ao vivo da Tension para poder assistir ao show.
Ns estacionamos na arena, e o Jorge pergunta. "Vou ver voc,
realmente, lutar hoje noite?"
Sorrio. "No. Eu sou o que eles chamam de acompanhante. S
escolto os lutadores para fora do ringue."
"Voc vai ficar com o Phenomenal X de novo?"
"No. Ele est, na verdade, suspenso nas ltimas semanas, assim fui
designada para o Assassin."
"Oh, ele bom?"
Balano os ombros. "Ele o atual campeo. Conquistou o cinturo
quando estvamos em Seattle."
"Uau. O campeo? Impressionante, Anna."
"No, na verdade", murmuro. "Ele um idiota. Mal posso esperar at
o Xavier voltar para chutar sua bunda e tomar o cinturo dele. Vou estar
torcendo assim-" Levanto os braos no ar como se estivesse socando o
teto do carro.
Jorge ri. "No uma f, hein?"

"Definitivamente n-" No posso nem terminar as palavras porque a


porta do motorista se abre e duas mos grandes alcanam o interior.
"Xavier, no!" Grito, mas isso no parece intimid-lo j que agarra o
tecido da camisa polo perfeitamente arrumada do Jorge.
Xavier se inclina na direo do carro para poder ficar cara a cara
com o Jorge, que est preso cadeira tanto pelo cinto de segurana
quanto pelo medo. "Que porra voc est fazendo com a minha menina?"
Os olhos do Jorge se arregalam quando ele coloca as mos para
cima, defensivamente, e sua voz treme quando diz: "Ns somos amigos."
Xavier o puxa e, em seguida, o empurra de volta no assento. "No
minta para mim. Sei que h mais do que isso acontecendo. Voc est
transando com ela?"
"Xavier! Pare! Voc vai machuc-lo." O meu apelo para ele para
acabar com isso antes que fique fora de controle parece cair em ouvidos
surdos. como se ele estivesse perdido em uma nvoa - incapaz de
reconhecer qualquer coisa fora do foco da sua raiva. Preciso fazer algo
drstico, algo para tir-lo daquilo. "Estou grvida!"
Isso funciona, porque os olhos de se viram para mim. "O que voc
acabou de dizer?"
Lgrimas escorrem pelo meu rosto enquanto fixo o meu olhar no
dele. "Estou grvida."
"No, voc no est."
Minha boca cai aberta enquanto suas palavras fazem me sentir
como se tivesse recebido um tapa na cara, mas me recuso a deixar que ele
me faa sentir mal sobre isso. Ele pode no querer o beb, mas eu quero.

"Estou", sussurro. "E ele seu. E ... Eu vou t-lo. Voc pode fazer
parte da sua vida ou no - isso com voc - mas eu vou ser me."
Xavier solta a camisa do Jorge e seus olhos amolecem. "Anna ... Eu.
Eu no posso. Sinto muito."
Ele d um passo para trs, e percebo que ele est fugindo de mim
mais uma vez, porque as coisas so difceis, mas me recuso a deix-lo me
afastar to facilmente dessa vez. Salto para fora do carro e o persigo at o
limite do terreno fechado, onde agarrar o brao dele.
"Voc no pode continuar se afastando de mim", digo a ele.
"Voc no entende, Anna. Isso muda tudo. Eu vim aqui para te pedir
para voltar para mim porque sou um bastardo egosta, que no pode
suportar a ideia de perd-la, mas, agora, sei que estava fazendo a coisa
certa ao deix-la. Uma coisa arruinar a sua vida, porque voc pode me
deixar na hora que quiser, mas um beb, se estiver preso comigo, no vai
ter escolha. No vou arruinar a vida do meu filho. Eu sou muito fodido
para ser pai."
"No, voc no . Este beb merece ter voc em sua vida."
Posso ver claramente a luta nos olhos do Xavier e quando recua um
passo, se afastando de mim, sei que estou perdendo a batalha para faz-lo
ver que um bom homem.
"No", sussurro. "No me deixe novamente. agora ou nunca,
Xavier. No vou continuar a jogar este jogo com voc. Ou voc quer estar
comigo ou no. Escolha."
Lgrimas escorrem pelo rosto dele enquanto d outro passo para
trs. "Eu sinto muito, Anna. Eu no posso."

Ele caminha para longe de mim, e eu caio de joelhos, no cho do


estacionamento. Nenhum ar chega aos meus pulmes enquanto luto para
respirar entre soluos.
Ele se foi.
E, desta vez, sinto que realmente o perdi.
No

tenho

certeza

de

quanto

tempo

fico

ajoelhada

no

estacionamento, mas o Jorge logo chega, colocando as mos nos meus


ombros e pedindo para eu levantar. "Vamos l, Anna. O cara na porta disse
que vai cobrir voc. Vou lev-la para o hotel para voc poder fazer o
check-in e se recuperar."
Concordo com a cabea e, em seguida, me levanto. Minhas pernas
ainda parecem ser feitas de gelatina enquanto o Jorge me leva de volta
para o carro.
Freddy est parado ali, ao lado do carro, com uma carranca
profunda. A pena que ele sente de mim clara, e tenho certeza que eu
pareo uma confuso pattica porque assim exatamente como me sinto.
"Vou avisar aos chefes que voc est doente, e a enviei para casa porque
voc estava vomitando por todo o lugar."
Eu olho para o homem grande, que parece um urso de pelcia, um
homem que sempre foi to gentil comigo. "Obrigada."
"Vamos." Jorge me cutuca para entrar.
Assim que estou dentro do carro, os soluos comeam de novo e no
sinto que vo acabar to cedo.
Mais tarde, ainda estou chorando enquanto deito na cama. No
importa o quanto eu tente, no consigo impedir as lgrimas de carem.
Jorge comeou a caminhar para l e para c, sem parar, ao longo das

ltimas horas. Ele nunca passou por algo assim, ento tenho certeza que
ele no tem ideia de como lidar com uma mulher de corao partido.
Uma batida na porta me faz suspirar. No estou pronta para ver o
Xavier novamente, isso se for ele.
Jorge solta um suspiro de alvio enquanto se apressa at a porta e eu
o ouo murmurar: "Finalmente."
A porta range ao ser aberta e o som distinto da voz da minha me
entra no quarto. "Onde ela est?"
"L dentro. Mas-" Jorge diz a ela, e a porta atinge a parede quando
ela fora o caminho para passar pelo Jorge.
Eu me sento a tempo de v-la percorrer o curto corredor at o
quarto. Meu corao vibra dentro do peito enquanto ela fica parada,
olhando para mim. Ela parece exatamente a mesma, como no ltimo dia
que a vi. O mesmo cabelo escuro, perfeitamente puxado para trs em um
rabo de cavalo baixo e a maquiagem perfeitamente aplicada. Tudo isso
combinando com a cala preta e a blusa vermelha que est vestindo.
Vou matar o Jorge por cham-la.
Sua cabea se inclina e seus olhos suavizam quando ela se aproxima
da cama e senta ao meu lado, envolvendo os braos ao meu redor no
processo. "Meu beb", ela sussurra e eu imediatamente comeo a chorar
de novo.
Depois que me embala por um longo tempo, se afasta e inspeciona o
meu rosto, afastando uma mecha solta de cabelo do meu rosto. "Ele a
machucou, no foi? O Jorge disse que voc est grvida."
Meus olhos se viram para Jorge, e ele sabe que traiu minha
confiana, contando isso para ela.

Ele levanta as mos em sinal de rendio. "Eu entrei em pnico. Eles


eram as nicas pessoas que eu conhecia para chamar que poderiam
ajud-la."
"Eles?" Questiono. "O que quer dizer com eles?"
"No fique com raiva do Jorge, querida. Ele fez a coisa certa ao nos
chamar. Estamos aqui para ajud-la. Seu pai est l embaixo, e ele perdoa
voc "
"Me perdoa? Eu no fiz nada para ele. Ele que estava me
sufocando", falo para ela.
A me passa a lngua nos lbios, mas continua a olhar para mim com
seus lindos olhos verdes. "Talvez, somos culpados por cuidar muito de
voc, mas voc tem que acreditar que o fizemos porque tivemos seus
melhores interesses no corao. Nos afetou muito quando voc partiu do
jeito que fez porque no era mais uma criana. Voc uma mulher adulta,
capaz de tomar suas prprias decises, e se voc voltar para casa com a
gente, prometemos que nos esforaremos para pegar leve e lhe dar
liberdade."
Eu limpo os olhos. "Eu te amo, mame, mas nunca poderei voltar
para casa de novo. O pai nunca vai parar de me ver como uma menina que
ele pode controlar, a menos que eu consiga viver por conta prpria."
Ela cutuca o lbio inferior. "Mas com um beb, Anna, a vida ser
difcil sem ajuda."
"Eu sei", digo a ela. "Mas eu vou conseguir. Estou pronto para aceitar
essa responsabilidade."

A me segura meu queixo entre o dedo indicador e o polegar e


suspira. "Minha menina est crescida e vai ser me. Eu no posso
acreditar nisso."
Ela sorri, que por sua vez me faz sorrir e, de alguma forma, sei que
minha me e eu vamos encontrar uma maneira de trabalhar as nossas
diferenas.
Meu pai, por outro lado, vai ser uma histria diferente.

Captulo 28
Xavier
Me sento na beira da cama e berro como um maldito beb. Acaba
comigo me manter afastado da Anna, mas como posso ser pai? No fui
feito para isso. No quero ser a razo pela qual a criana, eventualmente,
vai se transformar em um monstro como eu.
Mas o que mais quero que a Anna seja feliz. Jurei que nunca iria
faz-la ficar preocupada, e que seria um bom homem para ela, e aqui
estou eu, quebrando essas promessas.
Eu gostaria de ser diferente.
Eu gostaria de ser melhor.
Eu desejaria poder dar a ela o felizes para sempre que ela deseja como os desses romances que ela l.
E ento, na confuso na minha cabea, fao algo que no fao h
muito tempo. Caio de joelhos no meio do quarto do hotel e junto as
minhas mos para rezar.
Levanto a cabea em direo ao teto. "Deus? Eu sei que parei de
falar com voc depois que voc levou minha me para longe de mim, e
voc provavelmente no d a mnima para mim, de qualquer maneira,
mas eu preciso da sua orientao. Necessito de um sinal sobre o que eu
preciso fazer. Eu amo a Anna. Deus, eu a amo tanto que me assusta perdla. Ela tudo para mim, mas estou disposto a deix-la se for a coisa certa a
fazer. "Lgrimas escorrem at a minha camisa. "O que devo fazer?"

Uma batida suave na porta faz com que eu vire a cabea na sua
direo. Ningum sabe onde estamos hospedados, assim, ter um visitante
me assusta pra caralho.
Eu fico de p e, em seguida, seco meu rosto com a manga da
camiseta.
Eu abro a porta e, a princpio, no vejo ningum at que baixo o
olhar. Parada l est uma menina de cabelos escuros, usando um vestido
rosa e segurando um ursinho de pelcia junto ao peito.
"Da? Da?" tudo o que ela diz. Claramente, ainda est na fase de
balbuciar de suas habilidades de comunicao.
Franzo a testa, quando uma mulher vinda do fundo do corredor
pega a criana em seus braos.
A mulher faz caretas enquanto olha para mim, obviamente
intimidada pela minha estrutura imponente. "Eu sinto muito. No. No.
Anna. Fique com a mame."
Minha boca se escancara e, pela primeira vez na minha vida, juro
que eu testemunhei um milagre. Eu pedi um sinal, e o homem l de cima
com certeza me proporcionou um.
Fica claro para mim, naquele momento, o que eu devo fazer. Preciso
encontrar uma maneira de fazer as coisas funcionarem com a Anna, e
mandar para o inferno todas as coisas que podem acontecer, porque vou
lutar para mant-la e ao meu beb, seguros at o meu ltimo suspiro.
Ansioso para encontrar a Anna e comear a rastejar pelo seu
perdo, corro todo o caminho de volta at o hotel, onde sei que todos os
lutadores esto hospedados.

Atravesso as portas e furo a fila no balco da recepo. "Em que


quarto Anna Cortez est?"
A mulher, que est, obviamente, desconcertada pelo meu
comportamento, me olha com uma cara de puta tranquila. "No podemos
dar essa informao. Agora, se no se importa de se afastar do balco."
"Tudo bem", eu falo. "Voc no quer me dizer, vou apenas ir para
cima e para baixo, por cada corredor, procurando por ela. Acho que vou
comear aqui no lobby. Anna! Anna?"
Minha voz chama a ateno de todo o aposento e cada cabea gira
na minha direo.
"Senhor! Abaixe a voz. Por favor, senhor!" A mulher continua
falando, mas eu a ignoro e comeo a caminhar na direo dos elevadores,
quando um homem que reconheo vividamente de Atlanta para na minha
frente. "O que voc , louco? Voc no pode sair por a gritando pela
minha filha desse jeito."
Eu olho para o pai da Anna. "O que voc est fazendo aqui? Ela no
quer ver voc."
Ele aperta os olhos. "Eu poderia dizer a mesma coisa para voc. Eu
soube o que voc fez. Deixou a minha filha grvida e, em seguida, a
abandonou. O que aconteceu com todo aquele discurso que fez para mim,
hein? As mesmas regras no se aplicam ao Sr. Superstar?"
Ele tem razo. Eu agi da pior maneira possvel por no trat-la bem,
e no tenho agido muito melhor comigo mesmo, ultimamente.
"Voc est certo. Eu estraguei tudo. Mas vou fazer o meu melhor
para lhe pedir perdo."

O Sr. Cortez suspira e esfrega o queixo. "Minha filha vai perdo-lo


porque ela uma boa garota e conhece as palavras do Livro Sagrado.
Perdoe e ser perdoado."
"Lucas, captulo seis, versculo trinta e sete." Quando ele cita as
palavras da escritura, lembro de ter lido essa passagem vrias vezes
quando era criana, desejando que a v aplicasse essa regra para si
mesma cada vez que dizia que me odiava.
Ele levanta as sobrancelhas, surpreso. "Voc conhece a Sua
palavra?"
Levanto o queixo. "Conheo. E acredito que ele nos colocou juntos
por uma razo. Ela o meu anjo e vem salvando a minha vida desde o dia
em que a conheci."
Ele empurra para trs o cabelo escuro enquanto contempla o que eu
digo. "Ela est no quarto quatrocentos e trinta e dois."
Estamos longe de sermos amigos, mas parece que temos um
entendimento agora, quando se trata do tipo de relacionamento que a sua
filha e eu compartilhamos.
Meus lbios se contraem em uma linha apertada e eu aceno com a
cabea. "Obrigado."
Eu me viro, caminho at os elevadores e entro no primeiro que se
abre, pressionando o boto do quarto andar.
Ando at o quarto e respiro fundo antes de levantar a mo e bater
na porta.
Quando a porta se abre, no Anna que a abre, mas o cara que eu
estava pronto para matar mais cedo, e ele no parece muito feliz em me
ver.

Enfio as mos profundamente nos bolsos para que ele saiba que no
estou aqui para causar problemas. "A Anna est aqui?"
O homem no faz um movimento para sair do meu caminho, e fico
impressionado que, mesmo depois do que fiz para ele, est disposto a
permanecer firme. "No acho que ela quer ver voc agora."
Engulo em seco. "Sei que ferrei tudo. Pelo menos me deixe entrar e
pedir desculpas a ela."
Ele balana a cabea. "Voc j a machucou o suficiente. Por que voc
no-"
"Jorge", a Anna chama de dentro do quarto. "Est tudo bem. Deixe-o
entrar."
Jorge? O mesmo Jorge com o qual ela ia se casar? Eu encaro o
homem, e fica claro por que o seu pai escolheu um cara como ele para ela.
Ele o completo oposto de mim em todos os sentidos e, provavelmente,
mais merecedor dela do que eu, mas me recuso a permitir que ele a tenha.
Jorge d um passo para trs e eu passo por ele.
Anna est sentada no meio da cama em seu quarto. Suas pernas
esto enroladas debaixo dela, e seu rosto est vermelho e inchado, por ter
estado chorando.
Jesus, eu sou um bosta por fazer isso com ela.
Uma mulher com o mesmo cabelo escuro e olhos verdes parecida
com a Anna levanta da cama e se aproxima de mim com a mo estendida.
"Eu sou Maria Cortez. A me da Anna."
Eu aperto sua mo, facilmente vendo a quem a Anna puxou. "Xavier
Cold."

"Imaginei", ela responde. "Minha filha uma boa menina. Aja direito
com ela." Ela se volta para a Anna. "Chame se precisar de mim, mi hija. A
nossa oferta para voc voltar para casa est de p."
Anna acena com a cabea. "Ok."
Maria beija o topo da cabea da Anna e se dirige para a porta.
"Vamos, Jorge."
"Voc no acha que devemos ficar?" Ele questiona quando ela passa
por ele.
Ela segura a maaneta da porta. "No. Eles podem lidar com as
coisas a partir daqui."
Jorge suspira, e fcil ver que, enquanto Anna o superou, ele no, e
acaba com ele deix-la sozinha comigo. Mas ele um cara obediente e faz
o que a me dela pediu. "Adeus, Anna."
Quando estamos sozinhos no quarto, eu pigarreio para limpar a
garganta. "Quando voc ficou sabendo sobre o beb?"
"Depois do meu primeiro show na Tension. Eu ca, e tive que ser
examinada. Ele fez o teste de drogas e um de gravidez." Ela fica em silncio
por um momento. "Eu tentei ligar e dizer a voc, mas voc nunca
atendeu."
As coisas comeam a se encaixar. No s ela estava chateada por
pensar que a tinha dispensado, mas estava passando por uma merda real
e eu no estava l para apoi-la.
"Eu sinto muito, Anna, por tudo. Eu agi errado. Gostaria de poder
voltar atrs e recomear." Ela nem sequer olhar para mim e sei que a
machuquei muito, mas preciso ver seus olhos para que eu possa saber o
que ela est pensando. "Anna..."

"Eu sinto muito, Xavier, eu no posso-"


Antes que ela tenha a chance de terminar a frase eu caio de joelhos
ao seu lado. "Tudo o que voc vai dizer, no diga. Por favor, no o faa.
Anna, olhe para mim." Relutantemente, ela vira os olhos na minha direo.
"No acabe com isso. No acabe com a gente. Vou fazer o que voc quiser
para voc ficar comigo. No posso viver sem voc na minha vida, Anna."
Seus lbios se curvam quando ela olha nos meus olhos. "Ento, me
diga a verdade, Xavier. Conte-me tudo o que voc est escondendo de
mim. Me ajude a entender voc e por que continua me afastando."
Eu entrelao os dedos sobre a cama na minha frente e, depois, apoio
a cabea em meus braos. Contar tudo pode mudar a maneira como ela
me v. No quero sua piedade, nunca quis isso, mas, se expor os demnios
do meu passado para ela vai fazer com que ela fique, ento est prestes a
ter aquilo que sempre quis.
Levanto a cabea e respiro fundo. "Por onde voc quer que eu
comece?"
"Pelo incio", ela sussurra. "Fale comigo em vez de ficar com raiva o
tempo todo."
E, ento, eu comeo. Me lano nas memrias de infncia mais
antigas, de todos os bons momentos que passei com minha me e, ento,
como as coisas ficaram realmente difceis quando ela descobriu que o
meu pai, seja l quem ele fosse, nunca mais voltaria. Conto a ela sobre as
drogas - morar com a v - os espancamentos infligidos por ela e, por
ltimo, sobre os momentos em que vivi nas ruas, fazendo coisas por
dinheiro que me tornaram um monstro.

No fim de tudo isso, estou deitado ao lado dela na cama, virado para
ela, derramando o meu corao, contando coisas que nunca disse a
ningum antes, e ela ouve - tudo.
Ela no faz um movimento para me julgar, s escuta, e bom colocar
tudo isso para fora do meu peito.
A ltima coisa que eu conto para ela, a nica coisa que estava
tentando arduamente manter afastada dela. Nada retido desta vez,
enquanto digo a ela sobre o dia que o Kai me levou para ver o Bishop. "
por isso que eu estava com a Angie naquele dia. Bishop ameaou
machuc-la, a menos que eu fizesse o que ele pedia. Eu no vou voltar aos
negcios com ele, por isso, a nica maneira de mant-la seguro, era
mant-la afastada."
Anna empurra meu cabelo para trs do meu rosto. "Ento, foi por
isso que voc estava tentando terminar as coisas comigo - para me manter
segura?"
"Sim. Eu sabia que tinha que fazer isso, porque naquela noite voc
foi para o Larrys e ficou bbada, um dos lacaios do Bishop era o cara que
estava tentando pagar a sua conta. Eles estavam me mostrando que
podiam chegar at voc a qualquer momento que quisessem. Eu no
aguentaria, se eles te machucassem. Voc a minha razo de viver. O
nico problema , no posso fazer isso sem voc.
"Quando voc me contou que estava grvida, hoje, eu perdi a cabea,
acreditando que ia prejudicar uma criana e torn-la um monstro como
eu - acreditei que voc estaria melhor sem mim - vocs dois."
Ela olha nos meus olhos. "Eu sou melhor quando estou com voc, e
sei que o nosso filho tambm vai ser. Voc bom, Xavier. hora de

comear a acreditar em si mesmo - se enxergar da maneira que eu o vejo.


Voc merece ser feliz. Voc merece ter uma famlia, e estou disposta a lhe
dar essa chance novamente, mas voc no pode me deixar novamente,
no importa o que acontea."
"Eu nunca vou sair do seu lado novamente. Vou controlar o meu
temperamento - que eu juro - j custou muito na minha vida, e tenho
muito mais a perder agora, do que j tive. "Minha mo cobre o estmago
dela enquanto acaricio meu filho que ainda no nasceu. "Eu vou te amar
tanto vocs dois, com cada centmetro da minha alma, at o meu ltimo
suspiro nesta terra. Juro para voc que, de agora em diante, no h mais
segredos. Eu vou te contar tudo - nada fica entre ns novamente. Eu te
amo, Anna."
Lgrimas enchem seus olhos. "E eu te amo. Para sempre."
Colo meus lbios nos dela, enquanto alvio me inunda e eu,
finalmente, encontro meu corao novamente.

Captulo 29
Xavier
Voltar para a Tension com a Anna no meu brao me faz sentir muito
bem. Por um tempo, duvidei que isso ia acontecer de novo, mas agora,
depois de tudo, estou mais forte do que nunca.
Freddy levanta o queixo quando nos v, sabendo que esta uma
grande mudana, desde a ltima vez que nos viu juntos. "E a, X?"
Levanto a mo e aceno para ele.
Caminhando na nossa direo est o Brian com o cabelo puxado
para trs em um rabo de cavalo, segurando a Kami no colo e a Liv
aninhada no outro lado. "Vocs dois esto juntos novamente?"
Eu aceno. "Estamos. No consegui ficar longe."
Beijo o topo da cabea da Anna e ela sorri quando olha para mim.
"Vocs dois ficam bem juntos", Liv cantarola. "Felizes."
"Ento voc est de volta, definitivamente?" Brian pergunta.
"Ainda no. A suspenso terminou, mas no estou autorizado a
participar de nenhuma luta."
Brian aperta os olhos um pouco, enquanto sua boca se contrai. "No
me entenda mal quando eu perguntar isso, porque estou feliz pra caralho
por ter voc por perto, mas por que voc est de volta, ento?"
Como se tivesse sido combinado, vejo o Corey virar a esquina,
mostrando brilhantemente o crach para os bastidores que o Freddy deu
para ele, ontem.

Aponto com a cabea, para trs do Brian. "Encontrei um garoto que


acho que seria um bom ajuste para o Programa de Formao da Tension.
Eu o conheci na minha antiga academia em Detroit. O garoto rpido, tem
fogo nas veias, e tem aquilo que vai fazer dele um bom lutador."
"Ento, o Silverman encerrou a sua suspenso, porque voc trouxe o
garoto?"
"No. O Chip cuidou disso, mas no podia fazer nada sobre as lutas."
"Isso uma vergonha. Eu odiei ter que entregar meu cinturo para o
Rex. Devia ter sido para voc."
Suspiro. "Talvez eu possa mudar isso em breve."
"Uau", diz o Corey enquanto se aproxima de mim com os olhos
arregalados. "Voc o Brian 'Razor' Rollins."
"Sou", confirma o Brian. "Voc deve ser o garoto sobre o qual o X
estava me contando. Ele disse que voc bom."
Uma pergunta paira nos olhos da Anna, ento preencho essa lacuna
para ela. "Anna, este o Corey, o garoto que estive treinando. Corey, esta
a minha bela Anna."
"Prazer em conhec-la." Corey estende a mo e sacode a dela. "O X,
aqui, me mostrou alguns dos seus movimentos."
"Isso incrvel." Anna se aconchega ao meu lado. "Estou orgulhosa
de voc por ajudar os outros."
Eu dou de ombros. "No grande coisa. Alm do mais, trazer o
garoto at aqui foi a razo pela qual a Tension me aceitou de volta."
"Voc no est de volta, ainda. O garoto ainda precisa provar que
vale a chance que lhe foi dada. "A voz do Sr. Silverman ecoa entre todos
ns.

O aparecimento do nosso patro faz com que todos ns enrijeamos


um pouco.
No tenho falado com ele desde a noite em que ele me tirou da
priso e me disse para ficar longe deste lugar por trs meses. Ele,
provavelmente, no est muito feliz comigo desafiando essa demanda e
fazendo meu caminho de volta at aqui, muito mais cedo.
Os olhos cinzentos do patro subitamente se viram para mim. "Vou
estar esperando uma demonstrao destas habilidades aps o show de
hoje noite." O sorriso do Corey se alarga, mas posso dizer pelo tom da
sua voz, que h uma enorme ameaa chegando. "Se ele no me
impressionar esta noite, voc vai deixar o prdio imediatamente e no
quero nenhum outro pio de voc durante os prximos dois meses,
enquanto termina o restante da sua suspenso em Detroit."
Essa uma penalidade excessiva, mas estou disposto a correr esse
risco, porque sei o que o Corey pode fazer. "E quando ele impressionar
voc, quero ser totalmente reintegrado e quero que marque a minha luta
com o Rex no prximo evento da Tension ao vivo."
Ele aperta os olhos em pequenas fendas. "Feito."
Eu luto contra o sorriso que est ameaando expor o quanto estou
feliz porque sei que depois desta noite, o traseiro do Rex meu.

A arena est estranhamente silenciosa quando entro no ringue com


o Corey. As nicas pessoas no aposento enorme somos ns dois, alm do
Sr. Silverman e o Chip Seabourne, sentados na arquibancada, esperando
para julgar o nvel de talento do Corey.
"Tudo bem", o Sr. Silverman fala alto. "Impressione-me."
"Voc ouviu, garoto. Me faa parecer bom e nos ajude a entrar."
Sacudo meus ombros para solt-los e giro o pescoo algumas vezes.
"Agora, me ataque exatamente como ns praticamos no Toughs."
Corey acena com a cabea, e como todas as outras vezes que j
entrou no ringue, o comportamento brincalho que ele normalmente
ostenta est muito longe e, agora, substitudo por uma expresso de
pura determinao.
Ns dois estamos quicando, antecipando o primeiro movimento do
outro, quando o Corey ataca primeiro. Ele me acerta, tentando me girar e
me dar uma chave de pescoo simples, mas saio dela com facilidade, antes
de empurr-lo. "Voc tem que fazer melhor que isso. Ele quer ficar
impressionado, lembra?"
Corey me d um aceno lento, e depois ataca com trs vezes mais
fora. como se um fogo fosse aceso sob ele, porque a forma como est se
movendo mostra a fome e a necessidade de provar a si mesmo.
Dou isto a ele desta vez e o deixo me prender algumas vezes, no
porque estou facilitando para ele, mas porque ele est apresentando um
inferno de um show e merece, por me ajudar a torn-lo to bom.
Corey agarra o meu brao e me joga nas cordas, onde eu quico e, em
seguida, corre em linha reta. Seu antebrao colide com o meu peito e um
estalo audvel ecoa em torno da arena, e tenho que admitir que arde como

se um milho de abelhas enfiassem o seu ferro na minha pele, ao mesmo


tempo.
Fico ali, deitado no ringue, e o Corey se abaixa para me agarrar
pelos cabelos e me coloca, novamente, de p.
Ele recua, como se fosse me dar um soco, mas meu chefe ordena,
"Basta!"
Corey me libera e ambos ficamos l, no meio do ringue, com as mos
abaixadas enquanto Chip e meu chefe sussurram entre si.
"O que voc acha que eles esto dizendo?" Corey pergunta, em um
tom abafado.
Dou de ombros. "No sei. J desisti de tentar descobrir o que esse
pessoal do alto escalo pensa, h muito tempo."
Finalmente, o Chip acena com a cabea, como se estivesse de acordo
e, em seguida, ambos os homens olham na nossa direo.
O proprietrio da empresa se levanta. "Voc est dentro, garoto.
Esteja no centro de treinamento de Dallas, na prxima segunda-feira."
Meu corao acelera dentro do peito. "Isso significa que estou de
volta?"
Chip olha para o Sr. Silverman, que acena com a cabea. "As
avaliaes esto despencando desde que voc saiu e nossas redes sociais
foram detonadas pelos fs, por suspender voc. As pessoas tm chamado
seu verdadeiro campeo e se recusam a seguir o Rex, por isso precisamos
tir-lo dos holofotes antes que ele arrune a minha empresa."
Corey soca o punho no ar e solta um grito que as pessoas no estado
ao lado provavelmente conseguiram ouvir. " isso a!"

"E, X?" O Sr. Silverman acrescenta. "Voc tem a sua luta contra o Rex.
Ele vai estar aqui em Portland, na tera-feira noite."
Desta vez sou eu que tenho vontade de gritar, mas consigo me
manter contido e simplesmente aceno para o homem enquanto ele faz o
seu caminho para fora.
Espero que o Rex esteja pronto, porque estou partindo para cima
dele, mais cedo do que ele espera.

Estar sentado em uma sala de conferncias uma experincia nova


para falar sobre o script com os roteiristas. Na maioria das vezes, nos
sentamos em qualquer sala, enquanto os escritores vo atrs da gente
enquanto saltamos de arena em arena.
Rex encara o cinto em cima da mesa, na frente dele, assim como a
Vicky e a Deena, que esto ao seu lado.
Alcano debaixo da mesa e entrelao meus dedos com os da Anna.
uma sensao fodidamente doce t-la ao meu lado, agora mesmo. uma
tima maneira de mostrar ao Rex que, no importa o quanto ele tentou,
no conseguiu nos separar.
O aposento est estranhamente quieto enquanto esperamos o
patro aparecer.
O Sr. Silverman entra na sala, e eu me endireito na cadeira. Ele
nunca participa destas reunies. Esta merda sria.

Ele ocupa um lugar na cabeceira da mesa e endireita a gravata.


"Vamos ao que interessa. Vicky nos guie quadro a quadro."
Ela ajusta os culos que esto na ponta do seu nariz. "Para fechar o
enredo da Anna com o Rex, ela vai precisar acompanh-lo at o ringue
para abrir o show, enquanto ele xinga o X e, ento vamos ter o Rex a
acusando de conspirar com X e colocando-a para fora do ringue."
"Eu no gosto dessa ideia", Rex intervm. "Acho que a Anna estar do
meu lado vai manter os fs no meu canto."
"Concordo", Deena acrescenta. "Se ajudar, posso ficar no canto do
X".
Anna aperta a minha mo debaixo da mesa e tenho certeza que ela
est odiando as ideias deles, tanto quanto eu.
"No", o patro interrompe. "Nada mais de jogos. Anna pertence ao
X e ns estamos seguindo com isso. X vai ganhar o cinturo, hoje noite."
"Isso no justo! s o que eu tenho. Voc no pode tirar isso de
mim", argumenta Rex com um gemido em sua voz.
O patro bate com o punho na mesa. "Voc teve sua chance e, agora,
cabe a voc no gostar do jeito que estamos fazendo as coisas, mas no
deixe a porta bater na sua bunda."
Desta vez sou eu quem sorri. J estava na hora do Rex ser colocado
no lugar pela empresa. Eles o deixaram escapar de muita coisa por muito
tempo. As coisas esto, finalmente, vindo a ser do jeito que, supostamente,
tm que ser.

Captulo 30
Xavier
Anna sai do vestirio feminino vestindo o traje de palco apertado
com o qual a vi recentemente. Nunca o tinha visto de perto, mas aprecio a
forma como ele abraa cada curva do seu corpo, e a maneira como o
cupcake brilha sob a palavra Sweets, me fazendo pensar no que eu
gostaria de fazer com aquele corpo doce.
Envolvo os braos em torno dela. "Caralho, linda. Voc est gostosa.
Gostaria de provar os seus cupcakes."
Ela ri enquanto eu beijo seus lbios. "Voc to mau."
"Corta essa merda", Rex interrompe. "Est na hora de ir para o
ringue."
Levanto o queixo e me foro a morder a lngua. Estou to perto de
conseguir tudo o que quero. No vou permitir que esse merda me
provoque.
Rex joga o cinto por cima do ombro enquanto me olha fixamente de
cima a baixo. "Vamos l, Anna. Vamos dar aos fs um show."
Os msculos da Anna enrijecem enquanto ainda a seguro nos meus
braos, como se ela no tivesse certeza do que est prestes a acontecer.
No quero que ela fique estressada, ento tenho que mostrar a ela que
estou tranquilo.
Bato levemente no seu traseiro. "V em frente. Est na hora de
colocar um ponto final no tempo que ele teve voc ao seu lado."
"Ok", ela sussurra e, em seguida, me d um beijo rpido.

Anna me solta e o Rex sorri para mim uma ltima vez, antes de
entrar depois dela.
Nunca, em um milho de anos de merda, pensei que estaria preso
nos bastidores, sentado na linha lateral, enquanto minha mulher desfila
na televiso, ao vivo, com outro homem do caralho. Minhas narinas inflam
enquanto o Rex guia a Anna pelo ringue, com a Deena em seu outro lado.
O sorriso arrogante no rosto do filho da puta me diz quanto prazer ele
est tirando deste momento, sabendo que estou sentado aqui atrs,
fervendo.
Rex se senta nas cordas, permitindo que as meninas deslizem para
dentro do ringue.
Ele sorri quando se inclina contra as cordas casualmente e olha para
a cmera. "Bem, todos vocs que esto aqui, hoje noite, em Portland,
tero uma surpresa. O Phenomenal X est de volta, e decidi que estou
pronto para uma revanche."
A multido enlouquece e comea a gritar o meu nome mais e mais,
"X! X! X! X ..."
Aqueles que esto torcendo por mim me fazem lembrar que, mesmo
que eu no tenha o cinturo, sou o campeo do povo. Tenho que encontrar
uma maneira de controlar a minha raiva e ganhar o campeonato para
deix-los orgulhosos.
"Calem-se! Todos vocs! O X no est aqui. Eu estou! Eu sou o nico
que importa!" Rex grita para a multido.
Os fs continuam a me apoiar, e a expresso do Rex fica sombria.
No difcil dizer que ele est ficando irritado porque os fs no esto do
lado dele.

Sem aviso ele agarra a Anna e pressiona os lbios nos dela. Eu solto
um grunhido e, instintivamente, cerro os punhos enquanto me levanto.
"Vou matar aquele filho da puta."
Anna empurra os punhos no seu peito at que ele finalmente a
libera. Seus olhos se estreitam, ela puxa a mo para trs e bate forte no
rosto do Rex. A cabea dele vira para o lado e ele esfrega o rosto enquanto
a Anna desliza para fora do ringue.
Um som coletivo de "oohs" vem da multido e, em seguida,
comeam a gritar 'Anna, Anna, Anna', mas ela parece no perceber porque
est muito focada em voltar para os bastidores.
Brian balana a cabea quando para ao meu lado. "Que babaca. Ele
adora provocar."
"Estou convencido que ele est com vontade de morrer", Freddy
entra na conversa.
Eu fico perto da cortina e, quando a Anna as atravessa, seu rosto
est vermelho.
Estendo a mo para ela, mas ela balana a cabea. "Preciso de um
minuto. Eu tenho que encontrar algo para apagar o bafo daquele nojento
dos meus lbios."
Coloco as mos para cima, sabendo que preciso um momento de
privacidade quando algo me irrita. "Vou esperar por voc aqui."
A risada gutural da Deena flutua atravs da cortina pouco antes dela
e o Rex passarem atravs dela. No momento em que fazem contato visual
comigo, ambos sorriem.

Meu instinto me lanar sobre o Rex e acabar com o idiota, mas


prometi para a Anna que vou aprender a controlar o meu temperamento,
e vou me esforar para manter essa promessa.
Reviro os olhos. "Vocs dois so patticos."
Rex toca o lbio inferior carinhosamente." Seus lbios so to
macios. No de admirar que boceta dela o deixou pronto para jogar fora
sua carreira. Aposto que muito suave e sedosa."
Eu pulo para a frente, mas o Freddy me agarra por trs. "No, X. Ele
est provocando voc, tentando te ferrar de novo."
Os msculos da minha mandbula se contraem enquanto minha
mente lembra de como esse cenrio terminou na ltima vez, e eu fui o
perdedor na situao. No vou permitir que ele foda comigo.
Rex sorri e ajusta o cinturo nos ombros. "Vejo voc no ringue,
imbecil."
"Conte com isso, filho da puta." Minhas narinas inflam e eu respiro
profundamente, em uma tentativa de me acalmar.
Esse aprendizado de controlar meu temperamento coisa d uma
merda de um trabalho. D mais trabalho do que, simplesmente, socar o
objeto da sua raiva bem no meio da cara do filho da puta.
A risada sarcstica do Rex ecoa quando ele se vira e se afasta de
mim.
Depois que ele est fora da vista, Freddy lentamente me libera.
"Quando que aquele idiota vai aprender a parar de cutucar o urso? Um
dia desses eu no estarei por perto para salvar a bunda daquele ingrato."

"Ele precisa me provocar." Afasto o cabelo da frente do meu rosto.


"Estou realmente tentando mudar as coisas e manter a minha merda sob
controle."
"Isso bom, porque voc est prestes a ser o campeo - o legtimo.
No foda essa merda toda de novo e permita que ele fique entre voc e
aquele cinturo. todo seu para tomar. Tudo que voc tem a fazer
manter a cabea no jogo e sua bunda fora de problemas."
"Estou trabalhando nisso, Freddy. Acredite em mim."
A ltima coisa que eu quero estragar o meu sustento novamente,
especialmente agora, com um beb a caminho.
Eu vou ser o campeo.
Vou realizar o meu sonho.
Hoje noite, vou permanecer no controle.

Captulo 31
Anna
A cabea do Xavier se inclina para baixo, o cabelo comprido caindo
em torno do seu rosto como uma cortina enquanto ele olha
distraidamente para as mos. Ele flexiona os dedos, para dentro e para
fora, fazendo com que os msculos tonificados dos seus braos se
movimentem debaixo da pele tatuada.
Esta a maior luta da sua vida, tanto na carreira profissional quanto
na sua luta pessoal, para se reinventar e controlar seu temperamento.
Ele se afastou das provocaes do Rex, o que foi uma grande coisa
para ele. Xavier nunca foi conhecido por dar a outra face quando est com
raiva.
A grande questo na sua mente deve ser se ele ser capaz de
continuar a aproveitar essa raiva que sente e ainda ser capaz de no cair
naquele jogo.
A ltima coisa que precisa agora uma repetio do que se passou
em Atlanta. Se ele perder, provavelmente ser o fim da sua carreira de
lutador na maior empresa do mundo. Este trabalho significa muito para
ele e, agora, com um beb a caminho, se sente ainda mais pressionado
para mant-lo.
Me sento ao lado dele e, em seguida, apoio o queixo no seu ombro. O
aroma de sabo e algo prprio do Xavier me envolve, enquanto
permaneo tranquila ao lado dele, querendo que ele soubesse exatamente
que sempre estarei aqui, apoiando-o.

Xavier sopra uma rajada de ar para fora do nariz e, em seguida,


sussurra: "E se eu estragar tudo de novo? O que vai acontecer com a
gente?"
"Nada", eu digo, e ele se vira para olhar para mim com aqueles olhos
azuis claros e eu repito. "Nada, porque voc vai estar no controle dessa
vez."
"E se no estiver?" O que ele est perguntando, na verdade, se ele
no mudar eu vou deix-lo.
Preciso mant-lo tranquilo. uma pequena parte que preciso fazer,
para o Xavier estar em um melhor estado de sade mental e saber que ele
no precisa se preocupar em expressar seus medos - que conversar
comigo sempre a melhor escolha.
"Eu acredito em voc." Toco o rosto dele com as pontas dos dedos.
"Eu amo voc, Xavier. Nada vai nos separar. Voc est no caminho de
mostrar para o resto do mundo o homem bom que voc manteve trancado
durante todos esses anos, e eu sabia que estava l o tempo todo."
Ele segura o meu rosto nas suas mos. "Eu te amo, linda. Obrigado
por ser meu anjo na escurido."
Ele aperta os lbios nos meus, mas antes do nosso beijo ficar muito
profundo, a voz do Al atravessa o aposento vazio. "X, a sua vez."
Xavier recua e olha nos meus olhos. "Quero voc no meu canto. o
seu lugar."
Sorrio. "Ento, lidere o caminho."
Pandemnio irrompe quando a msica de entrada do Xavier
comea. Os fs tm esperado ansiosamente pelo seu retorno e, agora,
esto prestes a conseguir o que querem. Esta noite, as vendas foram

insanas, rostos esto por todos os lugares que eu olho, enquanto olho para
trs e vejo o Xavier entrar. Meus olhos passam sobre ele enquanto
permanece parado olhando para a multido, os braos esculpidos em
plena exibio, e o tecido da camisa preta que est usando, luta contra o
peito tonificado.
Seu rosto no mostra nenhuma emoo, e intimidante. melhor o
Rex estar preparado porque o Xavier est focado.
Xavier se agacha, e, em seguida, salta no tempo perfeito, quando
fogos de artifcio explodem em cima do palco. Ele joga os ombros e a
cabea para trs, sua assinatura, enquanto um uivo irrompe da sua
garganta.
Meu Deus. Isso me acerta todas as vezes.
Meu corao palpita diante da viso do meu homem poderoso.
Ele pega a minha mo e, em seguida, comea a descer a rampa como
um guerreiro entrando na batalha.
"A luta seguinte significa uma grande queda," o homem no ringue
anuncia. "Seguindo seu caminho para o ringue, de Detroit, Michigan,
pesando cento e vinte quilos, ele ... Phenomenal X!"
"Fique aqui." Xavier beija minha bochecha e, em seguida, sobe no
ringue e continua dando um show para a multido atravs da caminhada
de canto a canto, jogando um punho vitorioso no ar.
O locutor introduz o adversrio da Xavier. "Seguindo seu caminho
para o ringue, de Hollywood, Califrnia, pesando cento e cinco quilos, o
campeo da Tension, ele ... Rex 'Assassin' Risen!"

Rex e Deena tomam o seu tempo fazendo o seu caminho para o


ringue. Deena me olha do canto oposto, enquanto o Rex entra no ringue e
levanta o cinturo no ar.
Os dois homens olham para o outros e a multido fica eltrica.
Vrias placas com o nome artstico do Xavier escrito nelas. No h dvida
de que os fs o esto apoiando esta noite.
Luzes brilhantes piscam e um sino toca, sinalizando o incio da luta.
Xavier e o Rex circulam um ao outro, e eu seguro o canto do ringue e grito
encorajamentos para o Xavier. Minha respirao fica presa no momento
em que eles comeam a lutar. Parte de mim no quer assistir, mas a outra
parte quer ver o Xavier acabar com o Rex. Energia nervosa passa por cada
centmetro meu, porque no tenho nenhuma ideia do que est prestes a
acontecer.
S rezo para que o Rex no faa algo estpido e fale algo que vai
fazer com que ele se mate. Xavier prometeu trabalhar seu temperamento,
mas acho que, neste momento, a sua inteno de manter a cabea calma
no pode ser muito testada, antes que ele perca a cabea.
Hoje, mais cedo, as provocaes do Rex no ajudaram, mas tenho f
que, de alguma forma, Xavier vai cavar fundo dentro de si mesmo e
encontrar uma maneira de fazer isso.
Rex caminha ao redor e pega o Xavier em um canto, mas Xavier o
empurra rapidamente, enquanto agarra o seu pulso e acerta um chute na
sua lateral.
Desta vez o Xavier que envolve o brao em volta do pescoo do
Rex, que solta grunhidos, enquanto tenta se soltar. Os braos do Rex

balanam ao redor descontroladamente e, em seguida, ele enfia os


cotovelos nas costelas do Xavier, tentando fazer com que ele o solte.
Xavier no desiste, entretanto, porque agarra os braos do Rex e o
arremessa nas cordas, jogando o oponente no cho com tanta fora que o
ringue balana.
Rex se levanta e balana na frente do Xavier. " tudo o que voc
tem?"
"Lana! Lana! Lana! "A multido canta mais e mais, incitando o
Xavier a usar um dos seus movimentos de finalizao no Rex.
Xavier se dobra na altura cintura e pe a mo sobre o tatame em
uma jogada parecida com a de um jogador de futebol e, em seguida, parte
com toda velocidade para cima do Rex. Flashes piscam no momento em
que o Xavier faz contato e os dois homens voam.
O "Ohh" coletivo ecoa pelo salo enorme enquanto o Xavier derruba
o Rex e, em seguida, lhe d um soco na cara.
Rex no faz nenhuma tentativa de se levantar, mas o Xavier no
acabou com ele, ainda. Ele se arrasta at o canto do ringue e escala as
cordas at ficar de p tentando se equilibrar sobre a corda superior. O
homem de um metro e noventa e cinco que se eleva no ringue realmente
uma viso digna de se ver. espetacular.
Xavier estende os braos e, em seguida, envia o corpo na direo do
Rex. Um estalo audvel ecoa pela sala, e eu suspiro. Estou participando do
mundo da luta livre tempo suficiente para saber que esse som significa
dor de verdade, e rezo para estar tudo ok com o Xavier.

Resisto ao impulso de pular no ringue para v-lo, porque fazer isso


vai parar a jogo, ento espero com ansiedade para saber se est tudo bem
com o Xavier. Mal posso esperar para ver o que vai acontecer em seguida.

Captulo 32
Xavier
No minuto em que o meu cotovelo faz contato com o peito do Rex,
ele solta um gemido de dor. Agradeo por ter treinado para, realmente,
acertar com toda a fora o adversrio, mas este filho da puta merece toda
a dor que puder infligir a ele.
As luzes do teto quase cegam quando voc olha para elas por muito
tempo. O tatame duro debaixo de mim, enquanto fico parado tentando
recuperar o flego.
Eu rolo e, em seguida, me esforo para levantar. Nocautear o Rex to
cedo no um bom negcio. Os fs esto esperando um show, e meu
trabalho dar isso a eles.
Me aproximo do Rex e agarro o seu cabelo, forando-o a se levantar.
"De p, filho da puta."
"V se danar. No vou ajud-lo a tirar o meu cinturo."
Ele grunhe quando enfio o cotovelo nas costelas dele. Por mais que
eu queira liberar minha raiva, me seguro e mantenho o controle perfeito
do meu temperamento. Este idiota no vai estragar isso para mim
novamente, no importa o quanto ele tente me atingir.
Rex me empurra, e eu tropeo para trs para tentar enganar a
multido. Encaramos um ao outro, nossos peitos arfando, espera do
outro fazer o primeiro movimento.
"Vamos l!" Rex grita de frustrao quando me aproximo dele.

Nossos braos se entrelaam em um teste de fora, e ele tenta me


empurrar para trs. Firmo os meus ps e um sorriso frio atravessa o meu
rosto quando ele percebe que no estou me mexendo.
Seus olhos se arregalam quando eu acerto o antebrao no seu peito.
O ar escapa dele quando eu o prendo contra as cordas e rosno. "Esta a
minha casa, filho da puta, e hora de voc respeitar isso."
Bato mais uma vez e ele oscila. claro que est perdendo a vontade
de lutar. hora de acabar com isto.
Corro de volta contra as cordas e quico contra elas, ganhando o
impulso que pode rivalizar com um trem de carga. Rex se prepara para o
impacto enquanto me lano sobre ele, lanando-o no tatame com fora
suficiente para abalar todo o ringue.
A multido grita o meu nome, "X! X! X!"
Ele geme enquanto permanece deitado ao meu lado, e sei que no
vai aguentar muito mais.
Energia surge atravs de mim, e aproveito o momento para lanar
meu brao em torno da sua perna, efetivamente prendendo-o no tatame.
O rbitro se abaixa no tatame batendo duro enquanto conta em voz
alta.
"Um!" A multido grita junto com o rbitro.
"Dois!"
"Trs!"
Permaneo ali, atordoado. Finalmente, consegui. Finalmente, sou o
campeo.
O juiz me entrega o cinturo e, em seguida, me ajuda a levantar. O
ouro no cinto brilha sob as luzes acima do palco enquanto o seguro na

minha frente. Trabalhei to duro pela minha carreira, castigando meu


corpo quase at o ponto de ruptura, tudo por esse momento - a
oportunidade de segurar o cinturo de campeo nas minhas mos. Eu
mereo isso. Passei por um inferno por este cinturo e, finalmente, sinto
que mereo ser feliz.
"O novo campeo dos pesos pesados, PHENOMENAL X!" O locutor
grita para a multido e meu nome ecoa pela arena.
Rex bate o punho no cho como uma criana mimada, mas o fato
dele estar chateado com a situao no problema meu. Esta a forma
como as coisas sempre deviam ter sido.
Olho para a multido e cada pessoa est de p, aplaudindo e
gritando o meu nome. uma porra de uma conquista. Levanto a mo em
vitria, enquanto seguro o cinturo contra o meu peito e fico de p no
canto do ringue. Estendo a minha mo para a Anna. "Vamos, linda.
Partilhe este momento comigo."
Ela pega a minha mo e eu a puxo para dentro do ringue.
Ela envolve os braos em torno de mim e eu enterro o rosto no seu
cabelo para poder dizer, "Ns conseguimos."
Anna recua e, em seguida, balana a cabea. "No. Voc conseguiu."
No h nenhuma maneira de poder ter feito isso sem ela, e est na
hora dela saber o quanto significa para mim.
Me viro para o rbitro. "Me arranje um microfone."
Segundos depois do meu pedido, um microfone empurrado na
minha mo para eu poder falar multido. "Da ltima vez que estive neste
ringue, sa algemado. Desta vez, saio daqui como campeo." Os fs vo
loucura, e juro que o telhado deste lugar est prestes a explodir. Depois de

alguns minutos, se acalmam o suficiente para eu continuar. "Assassin


tentou tirar tudo o que era importante para mim, mas aquele imbecil no
conseguiu descobrir que no se pode mexer com o destino. Tenho o
cinturo e tenho a minha mulher."
Anna olha para mim com um sorriso largo e ela soletra as palavras
"eu te amo" para mim.
Olho nos seus olhos, sabendo que esta mulher minha alma gmea com a qual no posso viver - e hora de tornar essa merda permanente,
de verdade. "Essa mulher me trouxe das profundezas da minha escurido.
Ela minha luz - meu tudo - e j est na hora do mundo saber que ela
minha." Caio de joelhos na frente de uma multido e de milhes de
pessoas assistindo em casa. "Anna... Voc quer casar comigo?"
Suas mos cobrem o rosto, em choque. Ela no estava preparada
para este momento, mas j devia saber que eu nunca fao o que
esperado. Lgrimas caem dos seus olhos enquanto ela sorri e acena com a
cabea, repetindo a palavra sim, mais e mais.
Eu levanto e seguro seu rosto em minhas mos. "Eu amo voc, Anna.
Sempre amei e sempre amarei."
Eu enfio meus dedos nos cabelos dela e colo meus lbios nos dela,
ento, nos perdemos no momento.

Anna enfia os dedos sob a minha camisa e me puxa para dentro do


elevador. Estamos celebrando a minha vitria durante toda a noite, e
parece que a festa vai continuar no quarto dela.
Assim que as portas se fecham, eu a puxo e esmago minha boca na
dela.
Ela enrola as pernas em volta da minha cintura e entrelaa os dedos
no meu cabelo. "Eu quero voc."
Porra. Eu quase gozo cada vez que ela diz isso para mim.
Esta mulher fodidamente perfeita. Tudo o que ela faz me excita
como um interruptor de luz do caralho e mal posso esperar at colocar
seu traseiro sexy na cama.
Olho para os nmeros do elevador e percebo que estamos quase
chegando no seu andar e a excitao de saber que o sexo vai ser incrvel,
cresce dentro de mim. "Pacincia, baby. Estamos quase l."
As portas se abrem e eu a carrego com facilidade pelo corredor. Seus
lbios ainda esto conectados com os meus quando chegamos na sua
porta.
"A chave do quarto?"
Ela a pega no bolso traseiro e, em seguida, a desliza na ranhura da
porta. Ela abre na primeira tentativa, e ns entramos.
As luzes permanecem apagadas enquanto ando at a cama e
deposito a Anna nela.
Ela foge para o meio, com os olhos grudados em mim, enquanto o
seu cabelo parece bagunado pela baguna no elevador.
Eu rastejo na direo dela, como um predador. "J foi fodida por um
campeo?"

Ela morde o lbio. "No ... mas tenho a sensao que estou prestes a
ser."
Com uma mo firme, eu a empurro contra a cama e, em seguida,
empurro sua camiseta para cima. Beijo a carne quente do seu estmago e
olho para ela com os olhos semicerrados. "Mencionei como voc estava
sexy pra caralho esta noite? Voc no tem ideia de como eu estava tentado
a arrast-la para um canto escuro e foder voc todinha."
Um rubor se alastra, imediatamente, pelas bochechas dela. "Eu teria
gostado disso."
Minha lngua arremessa para fora e eu a deslizo em torno da sua
boceta. "No me tente, linda, ou da prxima vez, quando tiver vontade de
fod-la, vou fazer isso e no dou a mnima para onde estivermos ou se
algum vai ouvi-la gritar meu nome enquanto fao voc gozar."
Rastejo para o lado dela e, em seguida, apoio minha cabea na mo
esquerda. Percorro a pele macia do ombro exposto antes de me inclinar e
mordisc-la, fazendo ela sorrir. Eu deslizo o dedo ao redor da bainha da
camiseta e levanto o tecido, expondo o suti branco rendado que cobre o
seu peito. Deslizo o dedo indicador ao longo da curva do seu seio,
desfrutando a sensao da seda macia.
Meu pau empurra dentro da cala jeans, implorando por sua
ateno.
Anna beija os meus lbios e, em seguida, enfia os dedos de volta no
meu cabelo. Levar as coisas devagar nunca esteve no nosso menu sexual.
como o momento em que comeamos. . . no conseguimos ter o suficiente
um do outro.

Ela toca minha bochecha e eu beijo o pulso dela, inalando o doce


aroma do seu sabonete e do seu perfume. "Eu amo voc, Xavier."
"Eu tambm te amo." surpreendente como dizer isso a ela, agora,
sai com essa facilidade.
Antes dela, eu estava perdido na escurido, lutando contra os
demnios sozinho. No estou nem perto de estar curado, mas com a sua
luz, sei que vou ser capaz de encontrar meu caminho, fora do meu prprio
caminho autodestrutivo. Ela meu anjo e est me dando algo que nunca
pensei que teria - uma famlia.
"Voc est bem?" Ela sussurra enquanto olha nos meus olhos.
Pressiono meus lbios nos dela. "Nunca estive melhor."
"Tenho certeza que isso no totalmente verdade", ela provoca.
"Posso pensar em outra coisa que vai fazer voc se sentir muito melhor."
Sorrio perversamente, amando quo suja sua mente se tornou.
"Vejo que a minha Anna safadinha apareceu para brincar."
"O que eu posso dizer? Voc me deixa com teso." O rubor no rosto
dela se intensifica. "No posso acreditar que disse isso para voc."
Eu afasto o cabelo dela para trs do seu ombro. "Honestidade
sempre, certo? No essa a nossa nova regra?"
Ela balana a cabea. "."
"Ento, voc nunca deve ter medo ou vergonha de me dizer como se
sente. Como que vou saber o que voc quer de mim?"
Ela engole em seco. "Faa amor comigo, Xavier."
Eu sorrio. "Fico feliz em conceder esse pedido."
Eu me viro e a prendo na cama. "Pronto para um corpo a corpo com
o campeo?"

Ela ri. "Totalmente."


Anna empurra meu ombro, me fazendo ficar de minhas costas.
"Como voc gosta do movimento reverso?"
"Impressionante." Agarro seus quadris enquanto ela me monta.
"Tem algum outro movimento?"
Ela se abaixa e pressiona os lbios nos meus, antes de comear a
lenta e deliciosa provocao de trilhar um caminho no meu rosto.
"Poucos."
Passo a lngua nos lbios. "Me mostre."
Ela se inclina para trs e tira minha camisa antes de descer as mos
pelo meu torso. O boto da minha cala jeans aberto com facilidade e ela
desliza a mo para dentro a fim de segurar o meu pau.
"Jesus", eu sussurro, no acostumado a ela tomar o controle, mas
amando por ela estar se afirmando comigo.
Eu sento e a envolvo nos meus braos, esmagando meus lbios nos
dela antes de mergulhar minha lngua dentro da sua boca. Ela remexe os
quadris e um gemido suave escapa da sua garganta. Meu pau luta contra o
jeans, sentindo falta do calor da sua mo e necessitando o seu toque
novamente.
Seu cabelo escuro flutua em torno de ns quando ela joga a cabea
para trs, me dando um melhor acesso para arrastar os lbios pela sua
garganta. "Eu preciso de voc."
O apelo para eu tom-la ouvido em alto e bom som. Rasgo o
restante da camiseta e puxo o suti para baixo to forte que o som distinto
de algo se rasgando no pode ser ignorado. Anna trabalha rapidamente
puxando minha camisa sobre a minha cabea. como se ela no

conseguisse aguentar ter a sua pele contra a minha e eu amo saber o


quanto ela me quer.
"Cala", murmuro, precisando tir-la antes que eu perca a porra da
cabea.
Ela fica de joelhos e tira o resto das suas roupas enquanto removo
as minhas. Ns observamos um ao outro com os olhos cheios de luxria, e
como se estivssemos esperando o sino tocar para podermos atacar um
ao outro.
Quando tudo se foi, eu a viro de costas e abro as suas pernas para
me receber. Deslizo um dedo entre as suas dobras, sentindo o clitris
inchado contra ele. "Porra, linda. Sempre to molhada e pronta para mim."
Ela olha para mim. "Porque meu corpo sempre anseia por voc."
Eu a beijo novamente. Mamilos duros esfregam no meu peito
quando pressiono meu corpo contra o dela.
Esta mulher fodidamente perfeita e completamente minha,
caralho.
Meu dedo fode a sua boceta at que ela est se contorcendo debaixo
de mim. "Voc est pronta, baby?"
"Sim", ela sussurra. "Por favor, Deus, simmm."
Levo os dedos at a minha boca e saboreio os doces sumos da sua
excitao. "Seu gosto bom pra caralho - doce, como voc." Eu me inclino
e sussurro. "Minha. Voc toda minha, Anna, agora e sempre."
Balano os quadris, me revestindo com sua umidade, e ento a
penetro com um impulso rpido. "Caralho. Estar dentro de voc nunca me
cansa. bom pra caralho."

Eu recuo e depois golpeio para dentro novamente, e mais uma vez,


at que eu estou batendo nela com tanta fora que o som da nossa pele se
encontrando enche a sala.
Anna atinge o limite e enrola os dedos em torno dos meus
antebraos. "Oh Deus. Oh Deus. Xavier. . . ohhhh!"
Eu olho nos olhos dela enquanto ela goza. Sua boca se abre e ela
crava as unhas na minha pele enquanto grita, "Xavier!"
O calor se espalha por todo o meu corpo. No queria estar to perto,
mas no h nenhuma maneira de conseguir me controlar sabendo que
estou profundamente enterrado na mulher mais bonita do mundo,
enquanto ela est ofegante por gozar no meu pau.
Meu corpo inteiro estremece e eu escorrego no doce xtase e a
preencho completamente. Essa mulher o meu destino e nunca
permitirei que qualquer outra coisa fique entre ns.

Captulo 33
Anna
estranho estar sentada na parte de trs da minivan da me e do
pai com o Xavier. Ele ficou completamente chocado quando o pai enviou
uma mensagem esta manh perguntando se eles podiam nos levar at o
aeroporto.
O som de um clique a nica coisa que se ouve dentro da cabine.
Nenhum de ns faz o primeiro movimento para dizer qualquer coisa, e
esse passeio a experincia mais estranha da minha vida.
O pai estaciona na rea de embarque de passageiros. "Vou pegar as
malas."
"Eu o ajudo", diz o Xavier antes de saltar para ajud-lo.
A me se vira no seu assento. "Anna, eu sei que difcil para voc.
difcil para o seu pai, tambm. Mas, lhe d uma chance. Voc pode se
surpreender com o que vai ouvir."
Concordo com a cabea e respiro fundo em uma tentativa de
acalmar meu corao acelerado.
Eu olho para a parte de trs do veculo e meus olhos caem sobre o
pai, apertando a mo do Xavier. "Cuide da minha menina. Estou confiando
em voc para proteg-la com a sua vida."
Xavier d a ele um meio sorriso. "Ela est em boas mos, senhor.
Nada vai acontecer com ela."

Ele parece aceitar isso porque acena com a cabea bruscamente e,


quando solta a mo de Xavier, seus olhos caem sobre mim. "Eu senti sua
falta."
Meus lbios se apertam enquanto olho para o homem que eu
acreditava que me odiava. "Sentiu?"
"Claro que sim. Voc minha filha. Me preocupo profundamente
com voc e o seu futuro, e por isso que fiquei to louco antes de voc
sair de casa. Pensei que voc estava indo para o caminho errado, porque
no era o caminho que escolhi para voc, mas rezei bastante e falei com o
meu pastor desde o dia em que voc partiu." Ele seca uma lgrima do
canto do olho. "Eu tive que enxergar que o que eu estava fazendo era
errado, que eu no devia tentar control-la. Ningum deve. Voc deve ser
sempre voc mesma e encontrar sua prpria felicidade, mesmo que eu
no goste de como voc a encontrou. Sinto muito, Anna. Voc pode me
perdoar?"
Lgrimas rolam pelo meu rosto e eu no posso acreditar no que
estou ouvindo. Tia Dee me disse que isso podia acontecer, mas nunca
esperei um pedido de desculpas de verdade do meu pai. Ele no o tipo
de homem que, normalmente, admite quando est errado, ento sei que
isso muito difcil para ele fazer isso, e no iria faz-lo a menos que
falasse srio.
Eu correr para o pai e ele envolve os braos em torno de mim. "Eu
perdoo voc."
Ns ficamos abraados assim, chorando juntos, por um longo tempo
e, finalmente, tudo parece completo novamente.

Voando de volta para Detroit na primeira classe, sentada ao lado de


Xavier, me sinto nas nuvens. No h dvida que passamos pelo inferno
para chegarmos at aqui, mas ns fizemos isso juntos.
como se tivssemos uma segunda chance, uma em que tanto o
Xavier quanto eu somos honestos um com o outro, sem mais segredos.
Quinn estava certa sobre um relacionamento sem confiana, nunca
vai conseguir sobreviver.
Xavier entrelaa os dedos nos meus quando o avio pousa na pista.
"Voc quer ir caa de um apartamento, assim que sair do avio?"
Eu concordo. "Claro. Podemos pedir Quinn para nos levar at a
casa da sua av, para podermos pegar as suas coisas primeiro e conseguir
um hotel, ento podemos ir."
Ele inclina a cabea para trs, contra o encosto, e suspira. "Ns
precisamos arranjar um carro."
Eu inclino a cabea. "Algo errado com a moto?"
Ele gira a cabea no assento e olha para mim. "No. S no quero
que voc na garupa dela. Tenho que mant-la, e o beb, seguros."
Mordo o lbio inferior, e tenho que me impedir de pular em cima
dele. Quando ele fica todo protetor desse jeito, sexy, mas ainda mais
atraente agora, porque est preocupado com outra coisa alm de mim.
Gosto que ele esteja totalmente envolvido nesta gravidez comigo.
Me inclino e beijo seus lbios. "Tudo bem, papai."
Ele me d um dos seus melhores sorrisos de encharcar calcinhas.
"Continue assim, e vou querer que me chame desse jeito quando
estivermos sozinhos e as suas pernas sobre os meus ombros."
Eu sorrio. "Eu no chamaria isso, exatamente, de uma ameaa."

Ele se inclina, belisca minha orelha e solta um grunhido. "Deus,


quero tanto te foder, agora." Ele pega a minha mo e a coloca entre as
pernas do seu jeans. No h dvida sobre o pnis duro que est espera
da minha ateno.
Mordo o lbio inferior. "Talvez devssemos pular a procura do
apartamento e passar o resto do dia na cama."
Calor, onde seus lbios beijam a pele macia debaixo da minha
orelha, provoca um formigamento que atravessa o meu corpo. "Parece um
bom plano para mim. Tirar o dia inteiro para ficar enterrado na sua
boceta doce." Me contoro na cadeira tentando aliviar a dor entre as
minhas pernas e o Xavier ri. "Pacincia, baby. Guarde tudo isso para mais
tarde e prometo que vou lhe dar o melhor sexo que voc j teve."
"Promete?" Eu sussurro, amando-o quando ele faz promessas de
prazer.
"Sim."
Parece que leva uma eternidade para sair do avio, pegar nossas
malas e, em seguida, ir at onde a Quinn est esperando por ns, ao lado
do seu Honda. "A est o campeo!"
Xavier sorri e fcil ver o orgulho no seu rosto. Ganhar o cinturo
sempre foi um sonho para ele e foi uma experincia incrvel estar ao seu
lado, quando isso aconteceu.
"Meu Deus. Mal posso acreditar que vocs esto noivos! Eu devia
comear um negcio de relacionamentos. Eu falei desde o incio." Quinn
divaga sobre isso a mil por hora sua excitao clara quando nos
aproximamos. "Vocs dois estavam maravilhosos na televiso, ontem

noite, a propsito. Anna, gostei especialmente da parte em que voc deu


um tapa na cara do Rex. Pareceu que foi de verdade."
Sorrio enquanto abrao a minha prima. "Eu tambm aproveitei cada
parte. bom v-la, Quinn."
"Eu tambm", Xavier fala atrs de ns.
"Aposto que sim", acrescenta Quinn. "O cara vinha sendo um
completo idiota com voc."
"Sim, mas acho que, agora que o Xavier ganhou o cinturo dele, no
vamos v-lo de volta to cedo."
"Eu concordo", diz Quinn, enquanto abre a mala do carro para o
Xavier colocar as malas. "Acho que Phenomenal X ser o campeo por um
longo tempo."
"Ele um belo de um campeo." Envolvo os braos ao redor da
cintura do Xavier depois que ele fecha a mala.
"Ento, quando o casamento?" Quinn pergunta e, em seguida, seus
olhos se desviam de mim e vo para o Xavier, depois voltam para mim,
novamente. "Voc parece diferente. H qualquer coisa alm do casamento
que eu deva saber?"
Olho para o Xavier como se pedindo a sua permisso para contar
minha prima sobre o segredo que estamos guardando.
Ele sorri e acena com a cabea. "Diga a ela."
"Ah, Merda. Tem alguma coisa. O suspense est me matando", Quinn
geme.
Fixo o olhar na Quinn e, imediatamente, dou um sorriso. "Estou
grvida."

Sua boca cai aberta, e seus olhos se arregalam antes dela soltar um
grito. "Oh. Meu. Deus! Um beb?"
Eu aceno e, sem aviso, ela se precipita para a frente e envolve os
braos em volta de mim e do Xavier. "Parabns! Isto incrvel. Aguarde at
a me descobrir. Ela vai ficar maravilhada." De repente, ela suspira e recua
para observar o meu rosto. "O tio Simon sabe?"
Inspiro profundamente. "Eles sabem. Eles foram me ver em
Portland."
Sua boca se retorce para o lado. "Como que foi? Havia um monte
de gente gritando, desta vez?"
Eu suspiro e o Xavier me puxa para mais perto dele.
"Surpreendentemente, no. No me interprete mal, eles ainda no acham
que uma notcia fantstica sua nica filha estar grvida e solteira, mas
parecem entender que o Xavier o homem com o qual estou e nada do
que eles fizerem vai mudar isso. Acho que, eventualmente, as coisas vo se
encaixar."
"So timas notcias. Estou to contente por voc. "
Xavier pigarreia. "Agora que voc j sabe, ento, o meu prximo
pedido no vai parecer to estranho."
Quinn levanta uma sobrancelha. "O que ?"
"Pode me emprestar seu carro por alguns dias? Quero levar a Anna
para procurar um apartamento e comprar o anel, s que a garupa da
minha moto no mais segura o suficiente para ela."
Meus olhos se arregalam ao mesmo tempo que Quinn cobre a boca
com as mos. Eu olho para o Xavier. "Anel?"

Ele balana a cabea. "Claro. Um anel tornar tudo oficial. Quero que
todos no mundo saibam que voc minha."
Ele se inclina e cola a boca na minha, e sei que esse apenas o
comeo do resto da nossa vida, juntos.

Xavier estaciona o Honda da Quinn na entrada de carros da casa em


Sycamore. Sabendo o que sei, agora, sobre esta casa, ela me assusta pra
caralho. uma maravilha que o Xavier tenha sido capaz de pisar de novo
aqui, depois de todas as coisas que aconteceram com ele.
Xavier suspira e depois desliga o motor. "No vou demorar. Vou
correr para pegar as minhas coisas e depois vamos encontrar um hotel
para ficar." Ele se inclina sobre o console e beija a minha bochecha.
Sorrio. "Vou estar bem aqui."
Libero um suspiro de contentamento quando inclino a cabea
contra o banco e fecho os olhos. Finalmente, sinto que as coisas esto indo
do meu jeito - que as coisas esto caminhando da maneira que devem.
Minha porta aberta subitamente e meus olhos se abrem
rapidamente junto com ela, mas no minuto em que eu fao isso, me
encolho no assento.
"Saia do carro, cadela", Kai rosna enquanto aponta uma arma preta
para o meu rosto. Quando no me movo, ele grita novamente. "Voc acha
que eu estou brincando? Vou explodir sua cabea do caralho se voc no
tirar a sua bunda desta porra de carro."

Minhas mos tremem incontrolavelmente enquanto as estendo na


minha frente. "Ok. Ok. Tenho que soltar o cinto de segurana."
Ele empurra a arma contra a minha tmpora e meu estmago
afunda. "Ento, solte esse filho da puta."
Minha mo esquerda desliza para baixo e pressiona o boto, me
libertando do cinto. Kai se estica e agarra o meu brao para poder me
puxar para fora do carro.
Eu tropeo e caio no cho, mas ele agarra meu cabelo, me forando a
ficar de p. "Vamos."
"Xavier vai estar de volta a qualquer minuto", ameao enquanto o
Kai continua a me empurrar com a arma na direo da van preta
estacionada na rua.
Kai ri sombriamente. "Espero que ele o faa, porque vou matar essa
cadela fodida."
No momento em que ele diz isso, a voz do Xavier grita meu nome.
Kai olha para trs bem a tempo de ver o Xavier saltar a varanda. Mas,
antes do Xavier conseguir aterrissar, um outro homem que estava
escondido no outro lado da varanda o aborda no ar. Xavier solta um
grunhido quando bate no cho e um outro homem vem correndo, de um
quintal da casa vizinha, e d um chute no estmago do Xavier.
"Xavier!" Grito e o Kai me acerta no rosto.
"Cala a boca!" Ele ordena, enquanto se vira para ver o ataque.
Um gosto metlico cobre a minha lngua e seguro o meu rosto que
arde como fogo.
Nunca me senti to indefesa, to perdida em encontrar uma
maneira de ajudar o Xavier. Sou forado a ficar parada e assistir.

Os dois homens acertam o Xavier quando ele cai no cho e, ento,


um deles chuta o Xavier no rosto, apagando-o instantaneamente.
"No!" Grito novamente, no me importando se vou ganhar outro
tapa do Kai. Lgrimas escorrem dos meus olhos e Kai aumenta o aperto
no meu brao. "Xavier, levante!"
Os dois homens se afastam do Xavier, que continua imvel.
"Caralho!" Kai grita. "Seus merdas estpidos. Vocs no deviam
mat-lo aqui. Nossas impresses esto por toda essa porra de casa."
"O que voc quer que a gente faa?" O maior dos dois homens
pergunta.
Kai balana a mo com desdm. "Queimem esta merda at o cho e
larguem ele a."
Os homens acenam com a cabea, como se o Kai fosse um general e
eles soldados de infantaria, e entram na casa, sem dvida, para cumprir
suas ordens.
"Vamos." Kai me empurra para a frente enquanto ainda aponta a
arma para mim.
Ele me empurra para o banco de trs e desliza para dentro, ao meu
lado. Dentro de alguns minutos, uma luz laranja pisca, inconfundvel, no
outro lado do gramado e os dois homens correm na direo da van.
O motorista d a partida na frente da casa, e o corpo do Xavier ainda
est no mesmo lugar. Inclino a cabea contra a janela, sem saber o que
est prestes a acontecer comigo, mas sabendo que, sem o Xavier, no
importa, de qualquer maneira. Sem ele, o meu mundo no significa nada.

Captulo 34
Xavier
Uma voz na nvoa do meu crebro tenta mais e mais me acordar,
mas uma verdadeira luta abrir os olhos. "Xavier? Voc pode me ouvir,
homem?"
Minhas plpebras se abrem devagar e tento enxergar atravs da
vista embaada. "Onde ela est? Onde est a Anna?"
O rosto do Cole entra em foco e ele franze a testa. "No h ningum
aqui, alm de voc."
Me apoio nos cotovelos e a luz vinda das chamas que lambem o seu
caminho at o lado da casa da v ilumina o quarteiro inteiro. "Puta
merda!"
Corro para me levantar, mas o Cole pe a mo no meu ombro. A luz
das chamas reflete o dourado no emblema do Cole e as luzes giratrias
vermelhas e azuis no topo do seu carro brilham atravs do seu rosto.
"Calma a, homem. Voc precisa ficar parado."
Empurro a mo dele e me levanto. "Cole, eles levaram a Anna. Vou
mat-los antes de permitir que a machuquem."
A raiva ferve dentro de mim. Vou traz-la de volta.
Cole caminha at mim. "Espere, X. Deixe eu chamar-"
"No h tempo para essa merda."
"Ento, deixe-me ir com voc."
Continuo andando. "No vou permitir que voc arrisque a sua vida,
tambm. Chame os bombeiros e cuide disso. Eu estou indo buscar a Anna."

No dou tempo para o Cole argumentar mais. Corro para o carro da


Quinn, entro e dou a partida no motor. Os pneus cantam contra o asfalto
enquanto saio da entrada para carros.
S h uma maneira de lidar com isso, a nica maneira que pessoas
como o Kai e o Bishop lidam com problemas - com a fora bruta e
tomando de volta o que meu.
As rodas do pequeno carro branco ficam prximas de cair enquanto
percorrem as ruas de Detroit para encontrar o caminho at o restaurante
da Nettie. Corro para a porta e, a princpio, Nettie sorri para mim, pronta
para me cumprimentar, at que ela v a expresso no meu rosto.
"Xavier?" No respondo.
Corro para a sala de estoque e levanto o colcho de solteiro onde
dormi por vrios anos e encontro uma caixa de sapato velha. Dentro, acho
a Beretta que costumava carregar quando trabalhava para o Bishop. Eu
pego a arma, verifico se o pente tem balas, e, em seguida, carrego a arma.
Nettie entra bem a tempo de me ver enfiar a arma no cs da cala
jeans. "Que diabos voc est fazendo?"
Franzo a testa, odiando estar decepcionando-a, mas sei que esta a
nica maneira de lidar com a situao. "O Bishop pegou a Anna."
Os olhos da Nettie se arregalam. "No, Xavier. No v at l,
sozinho."
"Eu tenho que ir, Nettie. Eles vo mat-la se eu no for."
Nettie engole em seco e lgrimas enchem seus olhos. Ela sabe
melhor do que ningum que verdade o que estou dizendo. Ela viu a
violncia criada pelo Bishop e a sua gangue, The Block, e sabe que a

contagem de corpos acumulada por eles significa que no tm medo de


matar.
Eu abrao a Nettie e beijo o topo da sua cabea, ento corro para a
porta dos fundos do restaurante para pegar a minha moto.
Ligo o motor e ele ruge atravs das ruas at eu estacionar na frente
do prdio que o Kai me levou, quando tudo isso comeou. O barulho da
moto alto e tenho certeza que est sinalizando minha chegada, mas eu
no dou a mnima. Nada vai me impedir de chegar at a Anna.
Vou pelo mesmo caminho que o Kai me levou, s que desta vez no
vou at o bar que o Bishop construiu l dentro. Quando viro a esquina,
sentada no meio do armazm vazio, amarrada uma cadeira, est a minha
Anna.
Corro at ela e, imediatamente, caio de joelhos e desamarro as
cordas. "Onde eles esto, Anna?"
"Eu no sei", ela choraminga. "Me trouxeram aqui e no os vi muito,
desde ento. Acho que eles foram para algum cmodo atrs de mim."
Olho por cima do ombro e examino a porta para a boate. Tir-la
daqui podia, realmente, ser to fcil? No do feitio do Bishop abandonar
uma isca sozinha, desse jeito, quando ele realmente quer ficar com
algum.
"Est bem? Eles te machucaram?"
"Estou bem. Apenas me tire daqui."
Alvio me inunda e trabalho mais rpido para desatar o ltimo n.
Quando termino, pego a mo da Anna e beijo seus lbios. "Vamos."

Antes da Anna levantar da cadeira, um aplauso lento soa atrs de


mim. "Ns estvamos comeando a nos perguntar se os garotos realmente
tinham matado voc. Demorou um pouco para chegar aqui."
Me viro lentamente para encontrar o Bishop, o Kai e outros dois
homens com eles. "Eu no quero nenhum problema. S quero pegar a
Anna e ir embora."
Bishop esfrega a barba no queixo. "Bem, esse o problema agora,
no ? As pessoas sempre tendem a querer o que no podem ter. Voc no
concordou com o que eu queria de voc, e ainda espera que eu entregue o
que voc quer, apenas assim. Voc e eu sabemos que o mundo no
funciona assim, X."
"Eu lhe disse a verdade antes. No tenho nenhum dinheiro para
comear um negcio com voc."
Bishop aponta o dedo para mim. "No legal mentir para um velho
amigo. Eu li suas declaraes de renda. Voc fez quase quatrocentos mil
dlares no ano passado. Voc bom nisso."
"Ser que voc leu, tambm, que metade do que recebo gasto com
despesas de viagem e de negcios, e a outra metade voltou para a Tension
em forma de multa?"
"Ento, voc no tem nada?"
"Como eu te disse... Eu. No. Tenho. Porra. Nenhuma."
Bishop suspira. "Isso uma vergonha, porque agora no posso
deixar voc ir. No posso arriscar que voc preste queixa de sequestro
contra mim e os meus meninos, assim voc vai ter que ir." Ele empurra os
culos no rosto at a ponta do nariz quando se vira para o Kai. "Mate-o,
mate os dois."

Ao ouvir sua ordem, pego a minha arma e empurro a Anna para trs
de mim. Aponto a arma diretamente para o Bishop. "Se ele puxar o gatilho,
vou te matar. Inferno, devia mat-lo de qualquer maneira, por tentar me
tirar a coisa que mais amo neste mundo."
Bishop sorri. "A est o velho X, novamente. Tenho que dizer que
gosto muito mais dele do que deste novo vamos conversar sobre isso X. O
antigo X sabia como resolver as merdas."
"O antigo X era um idiota de cabea quente que fodia sua vida o
tempo todo porque no conseguia controlar seu temperamento."
Bishop ri. "Voc realmente acredita que mudou tanto assim?"
"Sim", eu digo, com o tom mais severo que consigo.
"Prove. Saia daqui sem dar um nico soco."
Eu levanto as sobrancelhas. "O qu?"
"Eu no engulo toda essa besteira de no violncia, ento prove
que estou errado. Se eu estiver convencido, talvez deixe voc ir."
"Desse jeito?"
Ele concorda e confirma, "Exatamente assim. Quero ver este novo X
em ao, porque o X que eu conhecia teria arrancado a minha cabea e
cuspido na minha garganta por menos. No acredito que voc seja
diferente do homem que eu conheci o garoto irritado e com fome que
conheci todos esses anos atrs."
Aperto a mo da Anna com fora, mas ainda mantenho a arma na
mo enquanto a puxo na direo dos homens. Eu contorno os homens
com cuidado, e ele est certo, eu adoraria acabar com esses filhos da puta,
mas tirar a Anna daqui mais importante.

Uma vez que percorremos todo o caminho e minhas costas esto em


frente sada, continuo andando para trs. "Isso acaba aqui, Bishop."
Esta a primeira vez na minha vida que me afasto de uma luta, e
desconcertante at mesmo para mim, considerando que esta a nica vez
que j tive um bom motivo para perder as estribeiras e arrancar a cabea
de algum.
"Ainda no acredito em voc", diz o Bishop mas escolho ignor-lo.
Quando viro as costas para ele, a Anna lana um grito de gelar o
sangue. "Ele tem uma arma!"
Meus olhos se arregalam, sabendo que esse pode ser o momento em
que tudo acaba. Esse pode ser o momento em que o meu mundo fica
preto.
Aponto a arma para o Bishop, esperando para ver se ele vai me
forar a puxar o gatilho.
O som do sangue bombeando dentro da minha cabea o nico som
que eu ouo, quando tudo ao meu redor parece se mover em cmera lenta,
enquanto o Bishop e eu olhamos um para o outro.
"Faa a sua jogada, cadela", provoca o Bishop.
Meu peito sobe e depois desce enquanto peo a Deus para proteger
a minha famlia.
O som de vidro leva toda a nossa ateno para trs do Bishop, para
policiais com a palavra SWAT escrita na parte de trs dos uniformes
pretos irrompendo atravs das janelas. "Todo mundo no cho!"
Pego a mo de Anna e a puxo para baixo, junto comigo. Nessas
situaes, melhor obedecer, mesmo se voc no est fazendo nada
errado.

"O que est acontecendo", ela geme enquanto policiais caminham


at ns.
Um oficial se ajoelha ao meu lado e tira o capacete e o culos. "Voc
est bem, X? Anna?"
Levanto o queixo para descobrir o Cole usando o equipamento
ttico preto. "O que diabos est acontecendo, Cole?"
Ele se abaixa e ajuda a Anna a levantar, em seguida, me levanta do
cho de concreto. "Tenho trabalhado para pegar o Bishop h anos. Quando
ele sequestrou a Anna, era a ltima pea que precisvamos para prendlo."
Olho para onde os oficiais esto algemando o Bishop e o Kai, junto
com seus capangas. "Federico Bishop, voc est formalmente acusado de
sequestro, tentativa de homicdio, assalto, extorso, posse criminosa de
arma de fogo, posse de drogas..." A lista de coisas das quais est sendo
acusado parece no terminar nunca.
Algo me diz que o Bishop e o Kai no vo sair da priso to cedo.
Isso deve tornar o bairro muito mais seguro para todos, incluindo a Anna
e eu.
Anna se agarra a mim, e eu beijo o topo da sua cabea. "Voc est
bem?"
Ela balana a cabea. "Estou."
O rdio do Cole chia. "Cdigo dez, cinco-quatro na casa em chamas
localizada na Sycamore, 1020."
O olhar do Cole se vira para mim. "Por que, diabos, tem um cadver
no seu lugar, X?"
Meus olhos se arregalam. "O qu?"

" o que significa esse cdigo. Havia algum na casa que no fosse
voc ou a Anna quando pegou fogo?"
"No", Anna fala. "Kai estava com os dois rapazes que estavam aqui,
e vieram com ele depois que atearam o fogo e nocautearam o Xavier."
"No havia mais ningum l quando entrei", eu confirmo.
Cole levanta as sobrancelhas. "Ento sugiro que voc leve a sua
bunda at l e veja o que est acontecendo. Eu vou lidar com isso aqui."
"Tem certeza?"
Ele balana a cabea. "Vou acompanh-lo at l fora."
"Obrigado, cara. Eu te devo uma." Eu aperto a sua mo.
"Vou me lembrar disso quando precisar de pessoas para
testemunhar contra o Bishop."
"Caralho, pode contar comigo para essa merda", digo a ele. "Vou
fazer tudo que eu puder para ajudar."
Anna e eu corremos de volta para a casa da v, estaciono a moto e
corro sob a fita amarela da polcia.
"Voc a! Fique onde est", um dos oficiais ordena.
Eu aponto para a casa, onde a fumaa ainda rola para fora da porta
da frente, mas as chamas visveis esto muito longe. "Esta a minha casa.
Eu sou dono dela."
O policial corpulento faz um gesto para eu ir at ele. "Merda,
homem, o que aconteceu com o seu rosto?"
Eu aceno para ele. "No foi nada."
Pela sua reao, devo estar horrvel. Provavelmente, vou sentir essa
merda amanh, mas, por enquanto, com a adrenalina bombeando to
forte, no sinto muita dor, afinal de contas.

Ele balana os ombros e diz: "Siga-me." Ele me guia at um homem


alto, magro, vestindo um terno, em p ao lado de um carro da polcia com
a mala aberta. "Detetive Greyson, este o dono da casa."
O detetive magro, com cabelos loiros claros me d uma olhada e, em
seguida, pega um bloco de notas, sem perguntar sobre as minhas leses.
"Nome?"
"Xavier Cold."
Seus olhos desviam do papel e ele me olha nos olhos, desconfiado.
"Idade?"
"Vinte e oito." Levanto uma sobrancelha. "O que que isto tem a ver
com alguma coisa?"
O Detetive Greyson suspira. "O fogo no destruiu completamente o
andar de cima da casa. Durante varredura dos bombeiros, eles entraram
em um quarto que estava trancado pelo lado de fora. Um corpo foi
localizado no armrio do quarto, atrs de uma parede falsa. Pela
aparncia, o corpo j estava l h algum tempo, tornando-se no
identificvel. Ironicamente, o corpo tinha uma identificao. O nome no
documento era Xavier Cold."
Minha cabea se inclina para trs. "O qu? Tinha o meu nome nele?"
"No exatamente." Ele enfia a mo na mala, tira um saquinho
plstico rotulado como prova, e o segura para minha inspeo. Dentro do
plstico transparente, est o documento sobre o qual est falando. L,
olhando para mim, poderia muito bem ser o meu prprio reflexo. Um
homem com cabelo escuro e comprido, olhos azuis claros e um sorriso,
um homem chamado Xavier Cold, nascido em 1968.

"Oh, meu Deus", murmura Anna ao meu lado, vendo exatamente o


que eu vejo. "Esse o seu pai?"
Eu mordo o lbio. "Parece que sim. Nunca soube o seu nome ou vi
uma foto dele. Minha me sempre disse que ele tinha fugido."
"Tambm descobrimos um dirio no mesmo armrio." Ele pega um
outro saco na mala. "Achamos esta pgina especialmente incriminadora,
portanto, o deixamos aberto quando o colocamos no saco porque nos diz
claramente que mataram este homem. Voc pode me dizer se Irma
Winslow tinha quaisquer problemas de sade mental?"
"Quem Irma Winslow?" Anna pergunta.
"Esse o nome que est escrito no interior do dirio," diz o detetive
Greyson.
"Tambm era a minha av", confirmo para ela e, em seguida, me viro
para abordar o detetive. "Ela era uma cadela do mal, mas no sei de
nenhum problema diagnosticado."
"Bem ...", ele o levanta. "Se voc tiver qualquer dvida se ela fez ou
no, confira o que est escrito aqui." Ele aponta para as pginas abertas e
eu me inclino para ler a baguna rabiscada.
Hoje foi o dia. Acabei com ele, Deus, como voc disse para eu fazer.
No podia permitir que o monstro maligno tirasse a Gina de mim, ento eu
o impedi.
O nico problema que a sua semente do mal j est implantada na
minha filha e eu tenho que descobrir uma maneira de me livrar da sua
desova. Gina no acreditou em mim quando contei a ela sobre tudo isso. Ela
no acredita que Satans tentou lev-la para longe de mim, mas eu
acredito.

Eu lano uma expirao lenta entre os lbios franzidos diante das


coisas que ela escreveu.
"Merda pesada, certo? Se a voc que ela est se referindo nesse
relato insano, tem sorte de ainda estar aqui." O policial pega o saco e
coloca os dois de volta em uma caixa rotulada como prova. "O legista ser
capaz de nos dar uma data aproximada de quando a vtima foi morta e a
causa da morte, mas estou supondo que este homem ficou naquele
armrio por muito, muito tempo."
"Provavelmente, mais de vinte e oito anos", murmuro, ainda em
choque. "No de admirar que a v me odiasse. Eu era, provavelmente,
um lembrete constante do mal que ela fez para o homem que ela trancou
no seu armrio. Isto ... explica muita coisa."
Anna acaricia minhas costas. "Sim."
Finalmente, todas as perguntas que persistiram durante toda a
minha vida, finalmente, tinham respostas. Meu pai nunca abandonou
minha me e eu. Ele morreu - assassinado pela minha av, que passou o
resto da sua vida escondendo sua maldade do pblico. Mas eu sabia a
verdade sobre ela, e agora, o resto do mundo tambm.

Captulo 35
Anna
Eu deixo o meu caf sobre a mesa e, depois, me arrasto para colocar
um copo na mesa de cabeceira do Xavier. Ele no dormiu bem na noite
passada. Ficamos conversando sobre as coisas que foram encontrados na
casa onde passou a infncia. Era difcil para ele digerir tudo o que
aconteceu. Era uma carga pesada para aguentar, mas, pelo menos,
estamos em um ponto do nosso relacionamento onde ele se sente
confortvel o suficiente para falar comigo sobre as coisas que est
sentindo.
Tento sair na ponta dos ps, mas a mo do Xavier serpenteia para
fora das cobertas e segura o meu pulso. "Aonde voc vai?"
Brincalho, me puxa para a cama e, em seguida, envolve o brao em
volta de mim, aconchegando-se contra mim. "Voc cheira bem."
"Tomei banho." Sorrio. " chamado de sabonete."
"Humm. Talvez no devssemos sair hoje. Ainda lhe devo um dia na
cama."
Eu sigo o cume do seu nariz com a ponta do meu dedo, cuidado para
no tocar nenhuma das contuses no seu rosto. "Ns podamos fazer isso,
mas acho que encontrar um apartamento antes de viajar com a Tension
pode ser uma opo melhor."
Ele balana a cabea. "Voc est certa. E ns precisamos encontrar
um anel."
"Ns no precisamos fazer isso hoje."

"Sim, precisamos." Ele enfia o nariz no meu cabelo e beija meu


pescoo. "Desde que no estou autorizado a ferrar com os idiotas que
olham para voc, um anel nesse seu dedo vai ser a melhor coisa para que
cada homem no mundo saiba que voc foi tomada."
"Eu no preciso de um anel para isso. Tudo o que eles tm a fazer
olhar nos meus olhos e vo ver uma mulher cujo corao j foi
reivindicado."
Xavier toca a minha bochecha. "Eu te amo, linda. Voc a melhor
coisa que j aconteceu comigo - meu anjo - meu tudo, e eu nunca vou
deixar voc, de novo."

Eplogo
Anna
A lista que mantive dentro da minha bolsa ao longo dos ltimos
onze meses est esfarrapada. Devo t-la checado mais de cem vezes, me
certificando de no esquecer nada no dia que comeamos a contagem
regressiva, h quase um ano.
Quinn pega vrios lenos na caixa sobre a mesa e os enfia debaixo
do brao, em seguida, repete o cenrio na outra axila. Ela parece ridcula
parada ali, em seu vestido de noiva, com lenos de papel debaixo das
axilas.
"Est quente como o inferno", Quinn reclama.
Eu sorrio. "No est to ruim aqui. Voc est apenas nervosa."
"No estou. Por que estaria? Vou casar com o homem que eu amo e
vamos ficar juntos pelo resto das nossas vidas inteiras. Sem presso."
Observo que a Quinn comea a tremer um pouco e est comeando a
entrar em pnico.
Eu me levanto e seguro as mos dela, tentando acalm-la. "Voc vai
ficar bem. No h nada demais em se casar."
"Fcil para voc falar." Ela revira os olhos. "Voc e o X no se
casaram em uma igreja cheia de pessoas observando todos os seus
movimentos."
"No. No casamos. Mas casar na prefeitura foi a maneira mais
rpida que encontramos."

Sorrio pensando no nosso impulso de nos casarmos. Ns no


contamos a ningum que amos fazer isso. Mas, depois do que aconteceu
com o Bishop, decidimos que a vida era muito curta e queramos
oficializar nosso amor eterno.
Uma batida soa no outro lado da porta. Cruzo a pequena sala que a
igreja fornecia para a noiva terminar de se arrumar, e abro a porta.
Xavier est parado, embalando nosso beb em seus braos macios.
Ele parece muito garboso com o cabelo penteado para trs, preso em um
coque, enquanto usa um terno preto de trs peas. Estou convencida que
o meu homem parece gostoso em qualquer coisa que ele use. Xavier faz
uma careta. "Desculpe, sei que hora das meninas, mas algum queria ver
a mame antes que ela tivesse que realizar seus deveres de dama de
honra."
Eu levanto a manta. "Ele est dormindo."
Xavier sorri. "Eu no disse que era o Simon que precisava de voc."
"Voc demais." Me inclino e beijo seus lbios. "Meus pais e meu
irmo esto aqui, j?"
"Sim. Vamos todos estar sentados na segunda fila do corredor."
Eu me curvo e deposito um leve beijo na testa do nosso beb e, em
seguida, beijo o Xavier mais uma vez. "Vejo voc na recepo. Vou ser a
nica dama de honra com o vestido apertado."
Ele d um passo para trs e verifica o que estou vestindo. " mais
fcil para tirar?"
Sorrio. "Voc vai descobrir hoje noite."
Ele mexe as sobrancelhas. "Encontro marcado. At mais tarde,
linda."

Ele se vira e volta para a capela, onde todo mundo est esperando.
Me viro para a Quinn. "Voc est pronta para fazer isso?"
"Sim", ela confirma e comea a caminhar na minha direo.
Eu fao uma careta e, em seguida, apontar para os seus braos. "Os
lenos?"
Rapidamente, ela os puxa para fora e os joga na lata de lixo e, em
seguida, inspira profundamente. "Vamos."
Eu a sigo pela porta, e percebo que tenho vida maravilhosa. Foi um
caminho longo e duro para chegar at aqui, mas, juntos, o Xavier e eu
conseguimos, mais fortes do que nunca. Coisas nos testaram ao longo do
caminho, mas aprender a apoiar um ao outro, nos ajudou a superar o
testemunho contra o Bishop e o Kai. Graas a mim e tendo o apoio do
Xavier, Bishop e o Kai vo permanecer presos por cerca de setenta anos,
entre os dois. As ruas de Detroit esto muito mais seguras sem eles por
perto.
Deena e Rex ainda so um p no saco, de vez em quando, quando o
Xavier e eu estamos viajando com a Tension, mas decidiram que j no
valiam a pena os seus esforos para nos separar, uma vez que a notcia de
que eu estava grvida se espalhou. Xavier est viajando sem mim desde
que o Simon nasceu, mas assim que ele estiver um pouco maior, pensamos
em lev-lo nas viagens com a gente at que esteja na hora de comear a
estudar.
Minha me se ofereceu para tomar conta dele, se mudssemos para
Portland, mas expliquei que Detroit nosso lar, agora. Em vez de
reconstruir a casa em Sycamore, Xavier abriu um centro de recreao para
jovens carentes do bairro. Cole, Nettie e o Quinn trabalharam bastante at

tirarem o projeto do papel e construi-lo para ns quando estvamos na


estrada. um projeto muito pessoal para o Xavier. Ele adora a ideia de
fornecer um lugar positivo para manter as crianas longe das ruas.
Eu nunca vi o Xavier mais feliz. Eu no poderia pedir um melhor
marido e pai para o nosso filho que ele. Ter sua prpria famlia, realmente,
o tirou da escurido e, agora, o resto do mundo est comeando a
descobrir o que eu sempre soube que o Xavier um bom homem com
um corao enorme. Estou muito orgulhosa dele, e sei que nossa vida,
juntos, vai apenas continuar a ficar melhor e melhor.

FIM

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