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Estadísticas Sobre

las Lesiones
Cerebrales

La Medicina Física y la Rehabilitación Aproximadamente 1,5


millones de
Las Lesiones Cerebrales Adquiridas estadounidenses
sufren una lesión
¿Qué es una lesión cerebral adquirida? cerebral traumática
cada año y 80.000
Una lesión cerebral adquirida (su sigla en inglés es
ABI) ocurre cuando se produce, de forma repentina, padecen
una agresión física externa que daña el cerebro. Es discapacidades a
una de las causas más frecuentes de discapacidad y largo plazo.
muerte en los adultos. El término ABI es un término
amplio que describe toda una serie de lesiones que Más de cinco millones
afectan al cerebro. El daño puede ser focal (limitado
a una zona del cerebro) o difuso (cuando afecta a de estadounidenses
más de una zona del cerebro). La gravedad de una viven en la actualidad
lesión cerebral puede variar entre una concusión leve con una discapacidad
y una lesión grave que produce como resultado un relacionada con una
coma o incluso la muerte. Las lesiones cerebrales lesión cerebral
adquiridas también reciben el nombre de lesión
cerebral traumática (su sigla en inglés es TBI) o de traumática (TBI).
traumatismo craneoencefálico.
Cada año, más de
¿Cuáles son los diferentes tipos de ABI? 50.000
estadounidenses
La lesión cerebral se puede producir de dos maneras: morirán debido a
lesiones cerebrales
• Lesión cerebral cerrada
Las lesiones cerebrales cerradas se producen traumáticas.
cuando hay una herida no penetrante en el
cerebro, que no rompe el cráneo. La causa de Fuente: Asociación
las lesiones cerebrales cerradas es el rápido para las Lesiones
movimiento y sacudida del encéfalo hacia Cerebrales (Brain
delante y hacia atrás en el interior del cráneo,
que produce como resultado moretones y Injury Association)
desgarros del tejido encefálico y de los vasos
sanguíneos. Las lesiones cerebrales cerradas generalmente se deben a
accidentes de automóvil o a caídas. Sacudir a un bebé también puede
provocar este tipo de lesión (llamada síndrome del bebé sacudido).

• Lesión cerebral penetrante


Las lesiones cerebrales penetrantes o heridas abiertas de la cabeza se
producen cuando se rompe el cráneo, como por ejemplo cuando una bala
perfora el cerebro.

¿Qué es una lesión axiónica difusa?

Una lesión axiónica difusa (su sigla en inglés es DAI) es la ruptura (desgarro) de las
fibras nerviosas largas de conexión del cerebro (axones) que se produce cuando el
cerebro se lesiona al moverse y girar en el interior del cráneo. Las DAI suelen hacer
que el paciente entre en coma y lesionan muchas partes distintas del cerebro. Los
cambios en el cerebro suelen ser microscópicos y pueden no verse en una
tomografía computarizada (escáner CT) ni en un escáner de imagen por resonancia
magnética (su sigla en inglés es MRI).

¿Qué son las lesiones cerebrales primarias y secundarias?


El término lesión cerebral primaria hace referencia a una lesión repentina y
profunda en el cerebro que se considera más o menos terminada en el momento
del golpe. Se produce en el momento del accidente de automóvil, de una herida por
disparo o de una caída.

El término lesión cerebral secundaria hace referencia a los cambios que se


desarrollan durante un cierto período de tiempo (que puede ser de horas o de días)
después de la lesión cerebral primaria. En ellos se incluyen una auténtica cascada
de cambios celulares, químicos, de los tejidos y de los vasos sanguíneos del cerebro
que contribuyen a una mayor destrucción del tejido cerebral.

¿Cuál es la causa de una lesión de la cabeza?

Existen muchas causas de lesión en la cabeza, tanto en los niños como en los
adultos. Las lesiones más comunes son las que se producen en accidentes de
tráfico (cuando la persona va como pasajero en un automóvil o en caso de atropello
de un peatón), en agresiones, en caídas o como resultado de sacudir a un niño
(como en los casos de malos tratos).

¿Cuál es la causa de los moretones y del daño interno en el encéfalo?

Cuando se produce un golpe directo en la cabeza, los moretones del encéfalo y el


daño de los tejidos internos y de los vasos sanguíneos se debe a lo que se llama un
mecanismo de golpe y contragolpe. Un moretón relacionado de forma directa con el
traumatismo, en el lugar del impacto, recibe el nombre de lesión por golpe. Cuando
el encéfalo se desplaza hacia atrás puede golpearse contra el cráneo en el lado
contrario y causar un moretón llamado lesión de contragolpe. La sacudida del
encéfalo contra los lados del cráneo puede causar una ruptura o desgarro del
revestimiento interno, los tejidos y los vasos sanguíneos que puede causar una
hemorragia interna, moretones o inflamación del encéfalo.

¿Cuáles son los posibles resultados de una lesión cerebral?

Algunas lesiones cerebrales son leves, y los síntomas desaparecen al cabo de un


tiempo con la atención adecuada. Otros son más graves y pueden producir como
resultado una discapacidad permanente. Las consecuencias a largo plazo o
permanentes de una lesión cerebral pueden requerir rehabilitación tras la lesión o
incluso rehabilitación permanente. Los efectos de las lesiones cerebrales pueden
incluir:

Déficits • Coma.
cognoscitivos
• Confusión.

• Intervalos menores de concentración.

• Problemas de memoria y amnesia.

• Déficits para la resolución de


problemas.

• Problemas a la hora de tomar


decisiones.
• Incapacidad para entender los
conceptos abstractos.

• Falta del sentido del tiempo y el


espacio.

• Disminución de la conciencia de uno


mismo y de los demás.

• Incapacidad de seguir instrucciones


que requieren más de una o dos
órdenes simultáneamente.

Déficits motores • Parálisis o debilidad.

• Espasticidad (rigidez y acortamiento


de los músculos).

• Problemas de equilibrio.

• Disminución de la resistencia.

• Incapacidad para planificar


movimientos motores.

• Lentitud para iniciar movimiento.

• Temblores.

• Problemas para tragar.

• Mala coordinación.

Déficits de • Cambios en la vista, el oído, el olfato,


percepción o el gusto y el tacto.
sensoriales
• Falta de sensibilidad o sensibilidad
aumentada en alguna parte del
cuerpo.

• Falta de uso del lado izquierdo o


derecho.

• Dificultad para entender la relación


de las extremidades con respecto del
cuerpo.

• Problemas de vista, incluyendo la


visión doble, la falta de agudeza
visual o la reducción del campo
visual.

Déficits de la • Dificultades para hablar y para


comunicación y entender el lenguaje (afasia).
del lenguaje
• Dificultad para elegir las palabras
correctas (apraxia).

• Habla lenta y dubitativa y vocabulario


reducido.

• Dificultad para construir frases que


tengan sentido.

• Problemas para identificar los objetos


y sus funciones.

• Problemas para leer, escribir y


trabajar con números.

Déficits • Deterioro de la habilidad para las


funcionales actividades cotidianas (su sigla en
inglés es ADL) como vestirse,
bañarse y comer.

• Problemas con la organización, ir de


compras o con pagos de facturas.

• Problemas en cuestiones laborales.

• Incapacidad para conducir un


automóvil o manejar maquinaria.

Dificultades • Deterioro de las capacidades sociales


sociales que produce como resultado una
conducta egoísta.

• Dificultades para hacer amigos y


mantener las amistades.

• Dificultades para entender y


responder a las diferentes relaciones
sociales.

Trastornos • Fatiga.
regulatorios
• Cambios en el patrón del sueño y los
hábitos alimenticios.

• Mareos.

• Dolores de cabeza.

• Pérdida del control de la vejiga y el


intestino.

Cambios • Apatía.
psiquiátricos o
de personalidad • Disminución en la motivación.

• Inestabilidad emocional.

• Irritabilidad.

• Ansiedad y depresión.

• Desinhibición, incluyendo estallidos


de furia, agresiones, insultos,
disminución de la tolerancia ante las
frustraciones y conducta sexual
inadecuada.

Algunos trastornos psiquiátricos se


desarrollan con más facilidad si el daño
cambia la composición química del cerebro.

Epilepsia Entre el 2 y el 5 por ciento de las personas


traumática que sufren una lesión cerebral desarrollan
epilepsia, pero es mucho más frecuente si
las lesiones son graves o penetrantes.
Aunque la mayoría de las convulsiones
aparecen inmediatamente después de la
lesión, o en el primer año, también es
posible que la epilepsia se desarrolle al
cabo de los años. La epilepsia incluye tanto
crisis mayores o generalizadas como crisis
menores o parciales.

¿Se puede curar el cerebro después de sufrir una lesión?

La mayoría de los estudios sugieren que, una vez que las células cerebrales
resultan destruidas o dañadas, en la mayoría de los casos no se regeneran. Sin
embargo, la recuperación después de una lesión cerebral puede producirse ya que,
en ciertos casos, otras zonas del cerebro compensan el tejido lesionado, o bien el
cerebro aprende a redirigir la información y funciona en las zonas contiguas a las
del daño. El grado exacto de recuperación no se puede predecir en el momento de
la lesión, y puede no saberse durante meses o incluso años. Cada lesión cerebral y
su índice de recuperación son únicas. La recuperación de una lesión cerebral grave
generalmente implica un proceso de tratamiento y rehabilitación prolongado o para
toda la vida.

¿Qué es un coma?

Un coma es un estado de consciencia alterado que puede ser muy profundo


(inconsciencia) en el que el paciente no responde a ningún tipo de estimulación, o
puede ser un estado de disminución de la consciencia, en el que el paciente puede
moverse o responder al dolor. No todos los pacientes con lesiones cerebrales están
en coma. La profundidad del coma y el tiempo que pasa en coma un paciente
varían en gran medida dependiendo de la gravedad y la localización de la lesión
cerebral. Algunos pacientes salen del coma y se recuperan bien; otros tienen
discapacidades importantes.

¿Cómo se mide el coma?

La profundidad del coma generalmente se evalúa en las salas de emergencias o de


cuidados intensivos utilizando la escala de Glasgow. La escala (que va de 3 a 15)
evalúa la apertura de los ojos, la respuesta verbal y la respuesta motora. Una
puntuación alta indica un mayor grado de consciencia y conciencia.

En los centros de rehabilitación se suele utilizar otra escala para medir el nivel de
respuesta del paciente y su capacidad funcional. Se llama escala de Rancho, y su
nombre proviene del hospital de rehabilitación donde se creó, el Rancho Los
Amigos, en California.

La escala de Rancho se basa en la reacción del paciente a los estímulos externos y


al entorno. La escala consiste en ocho niveles diferentes y cada paciente va
progresando en los distintos niveles con inicios y paradas, progresos y períodos
estacionarios. A continuación se presenta un breve resumen de los componentes de
la escala de Rancho:

Nivel Sin El paciente está en un coma profundo y


I respuesta parece profundamente dormido;
ausencia total de respuesta a los
estímulos.

Nivel Respuesta El paciente responde al dolor o a


II general estímulos repetidos con movimientos
involuntarios o aumento de la actividad.

Nivel Respuesta La respuesta del paciente es más


III Local específica, como volver la cabeza hacia
un sonido o cumplir una orden sencilla.
Las respuestas son lentas e
inconsistentes.

Nivel Confuso - El paciente está un poco más despierto,


IV Agitado en estado de confusión, agitado, intenta
quitarse las sondas, muerde, golpea o da
patadas a sus cuidadores. La conducta es
inadecuada y el lenguaje es a menudo
incoherente.

Nivel Confuso - El paciente parece alerta y puede cumplir


V Inadecuado - órdenes sencillas. Las respuestas son
No agitado confusas y sin objetivo. La memoria está
deteriorada y el lenguaje suele ser
inapropiado.

Nivel Confuso - El paciente muestra conductas con


VI Adecuado alguna finalidad pero necesita que lo
dirijan y supervisen para realizar
actividades como vestirse o comer; va
siendo más consciente de su entorno; la
memoria va mejorando.

Nivel Automático - El paciente lleva a cabo actividades de


VII Adecuado forma adecuada y con un grado mínimo
de confusión, pero con frecuencia parece
actuar "como un robot". El juicio, el
pensamiento y la resolución de
problemas siguen estando deteriorados.

Nivel Decidido - El paciente está orientado, y la memoria


VIII Adecuado y las habilidades van mejorando. Puede
requerir aún supervisión debido al
deterioro de la capacidad cognoscitiva.

El programa de rehabilitación para las lesiones cerebrales:


La rehabilitación del paciente que ha sufrido una lesión cerebral comienza durante
la fase aguda del tratamiento. Cuando el estado del paciente mejora se suele
empezar un programa de rehabilitación más extensivo. El éxito de la rehabilitación
depende de numerosas variables, entre las cuales se incluyen las siguientes:

• El tipo y la gravedad de la lesión cerebral.


• El tipo y grado de los deterioros e incapacidades resultantes.
• El estado general de salud del paciente.
• El apoyo de la familia.

Es importante centrarse en potenciar al máximo las capacidades del paciente, tanto


en casa como en la comunidad. El refuerzo positivo lo animará a recuperarse,
mejorará su autoestima y fomentará su independencia.

El objetivo de la rehabilitación después de una lesión cerebral es el de ayudar al


paciente a recuperar el máximo nivel posible de funcionalidad e independencia y a
mejorar su calidad de vida general tanto en el aspecto físico como en los aspectos
psicológico y social.

Entre las áreas tratadas durante los programas de rehabilitación para las lesiones
cerebrales se pueden incluir las siguientes:
Necesidad del Ejemplo:
paciente:

Habilidades de Alimentarse, arreglarse, bañarse,


autocuidado, incluidas vestirse, asearse y mantener
las actividades relaciones sexuales.
cotidianas (su sigla en
inglés es ADL)

Cuidados físicos Necesidades nutricionales,


medicamentos y cuidados de la piel.

Habilidades de movilidad Caminar, desplazarse e impulsar por


sí mismo una silla de ruedas.

Habilidades de Hablar, escribir y utilizar métodos de


comunicación comunicación alternativos.

Habilidades Memoria, concentración, juicio,


cognoscitivas resolución de problemas y
habilidades de organización.

Habilidades de Relacionarse con los demás en casa


socialización y en la comunidad.

Entrenamiento Habilidades relacionadas con el


vocacional trabajo.

Control del dolor Medicamentos y métodos


alternativos para controlar el dolor.

Exámenes y consejo Identificación de problemas y


psicológicos. soluciones en cuestiones de
pensamiento, de comportamiento y
emocionales.

Apoyo familiar Ayuda con la adaptación a los


cambios en el estilo de vida,
preocupaciones económicas y
planificación para el momento en que
el paciente sea dado de alta.

Educación Educación y preparación del paciente


y su familia sobre las lesiones
cerebrales, cuestiones de seguridad,
los cuidados necesarios en el hogar y
las técnicas de adaptación.

El equipo de rehabilitación para las lesiones cerebrales:


El equipo de rehabilitación para las lesiones cerebrales trabaja con el paciente y su
familia y contribuye a establecer objetivos de recuperación a corto y largo plazo.
Muchos profesionales cualificados forman parte del equipo de rehabilitación
pulmonar, incluyendo algunos o todos los siguientes:

• Neurólogo / neurocirujano.
• Fisiatra.
• Internistas y especialistas.
• Enfermera o enfermero de rehabilitación.
• Trabajador social.
• Fisioterapeuta.
• Terapeuta ocupacional.
• Logopedas o especialistas en lenguaje.
• Psicólogo / neurosicólogo / psiquiatra.
• Terapeuta recreativo.
• Audiólogo.
• Dietista.
• Consejero vocacional.
• Ortopeda.
• Coordinadores de la atención médica.
• Terapeuta respiratorio.
• Capellán.

Tipos de programas de rehabilitación para las lesiones cerebrales:

Existen diversos tipos de programas de tratamiento para las lesiones cerebrales,


entre los cuales se incluyen los siguientes:

• Programas de rehabilitación aguda.


• Programas de rehabilitación subaguda.
• Programas de rehabilitación a largo plazo.
• Programas de vida transitoria.
• Programas para el control de la conducta.
• Programas de tratamiento ambulatorio.
• Programas de vida independiente.

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