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Sobre a Revoluo foi escrito por Hannah Arendt a fim de rediscutir o

significado de revoluo. Para isso, ela analisa as duas revolues que fundaram a
histria poltica moderna: a Revoluo Americana e a Revoluo Francesa.
A autora afirma que, na modernidade, a questo social passou a desempenhar
um papel importante nas revolues, pois foi a partir da que se comeou a questionar
a ideia de que a pobreza deveria ser aceita como parte da condio humana. Esse
questionamento encontra suas razes na experincia colonial americana, que trouxe a
noo de que a vida poderia ser melhor, que era possvel viver uma vida com
abundncia. Sendo assim, a Amrica tornou-se o exemplo de uma sociedade
prspera, onde a pobreza no tinha espao e foi esta ideia, e no a Revoluo
Americana em si, que influenciou a Revoluo Francesa.
De forma bem resumida pode-se explicar que a revoluo na viso da autora
no uma mera mudana, mas um fenmeno libertador (que liberta da opresso), que
visa liberdade, que traz consigo algo totalmente novo, que o rompimento com as
estruturas anteriores e que vem a tona por meio da violncia. Ora, preciso deixar
claro que nem todo o momento em que se emprega a violncia pode ser caracterizado
como revoluo. apenas a combinao dos fatores supracitados que permite
caracterizar uma revoluo no sentido moderno. Portanto, este fenmeno no teve
precedente antes da era moderna.
Uma revoluo deve comear com o estabelecimento de um novo incio, uma
ruptura conseguida atravs da violncia, e em seguida, preciso encontrar uma nova
autoridade para substituir a anterior. Antes da modernidade, houve apenas revoltas e
rebelies, cujo objetivo no era o estabelecimento de uma nova autoridade, mas
apenas a substituio de um indivduo por outro no cargo de poder.
O prprio sentido da palavra revoluo antes da modernidade era diferente do
que hoje temos. Revoluo trazia a ideia de restaurao, e esse foi o objetivo inicial
das revolues dos sculos XVII e XVIII. Sendo assim, os homens que iniciaram a
Revoluo Francesa e a Revoluo Americana, tinham inicialmente a inteno de
reestabelecer a ordem das coisas e apenas no decorrer desses movimentos que se
deram conta que essa restaurao no seria possvel e que era necessrio que
surgisse algo totalmente novo. O conceito de novidade e inovao, que j estava
impregnado na cincia e na filosofia da poca, s alcanou o campo da poltica
durante as revolues seiscentistas.

A palavra revoluo remete ainda ideia de irreversibilidade, de que no


poderia ser detido por foras humanas. Essa ideia estava presente na Revoluo
Francesa, a ideia de que esse movimento ia alm dos objetivos conscientes dos
homens, de que os homens no poderiam controlar o seu curso. Portanto, foi na
Revoluo Francesa que a revoluo ganhou o significado atual.
A autora chama a ateno para o fato de que a Revoluo Francesa foi tomada
como o grande modelo para a histria mundial, ainda que esta tenha acabado em
desastre, ao passo que a Revoluo Americana, que foi um sucesso segundo a
autora, foi tida como um movimento de importncia apenas local.
A Revoluo Francesa acabou em desastre, morreu no bero, pois a questo
social ofuscou o ideal de liberdade. A multido dos pobres da Frana se ergueu em
auxilio Revoluo, que se rendeu necessidade deles e acabou em runa. Ou seja,
o movimento que antes era uma busca pela liberdade, tornou-se um movimento em
busca da abundncia, a fim de suprir a necessidade do povo e resolver o problema da
pobreza, da escassez. Sendo assim, as revolues que vieram a seguir, influenciadas
pela Revoluo Francesa, deram uma grande importncia s questes sociais e foram
movidas pela compaixo. Para ser mais preciso, foi depois da falha dos girondinos em
criar uma Constituio e estabelecer um governo republicano que a compaixo tornouse a fora motivadora da Revoluo.
Robespierre desencadeou, ento, uma guerra hipocrisia, levando Frana a
viver um perodo de intensa desconfiana e um Reinado do Terror. Esta guerra
hipocrisia pode ser compreendida como uma reao sociedade francesa do sculo
XVIII, em especial a corte em Versalhes, que era extremamente corrupta e hipcrita. O
prprio rei Lus XVI fazia promessas e as descumpria com extrema frequncia. Os
revolucionrios, portanto, assumiram a misso de desmascarar essa sociedade a fim
de que a integridade e a honestidade do povo pudessem emergir, mas suas medidas
criaram uma atmosfera de medo e desconfiana, onde a opinio pblica era dominada
pelos que estavam no poder. A misria e a desgraa foram utilizadas como fora
propulsora nesta Revoluo e nas que se seguiram, ainda que nenhuma delas tenha
resolvido o problema da pobreza.
Por sua vez, o sucesso da Revoluo Americana atribudo ausncia da
questo social, j que a misria e a indigncia no faziam parte da Amrica e a
escravido no era tida como uma questo social. Portanto, a Revoluo Americana
no foi dominada pela necessidade dos pobres e a compaixo pelos pobres no
desempenhou nela nenhum papel. Sua luta foi contra a tirania e a opresso.

Na Amrica, ao contrrio do que aconteceu na Frana, a pluralidade de


opinies era valorizada e tida como um dos pilares sob o qual a repblica se apoiava,
ao passo que a represso a essa pluralidade era considerada tirania. Outra diferena
visvel entre as duas revolues era que a Revoluo Americana lutou pelos direitos
de liberdade e cidadania, enquanto a Revoluo Francesa buscou os direitos da vida e
da natureza, que estavam ligados s necessidades vitais do homem.
Sendo assim, em seu texto, Hannah Arendt alm de demonstrar a evoluo do
significado de revoluo, mostra brilhantemente as diferenas entre essas duas
grandes Revolues Americana e Francesa - tanto em seus princpios quanto em
seus desfechos, bem como a grande influncia que a Revoluo Francesa, em
especial, teve sobre as revolues que aconteceram posteriormente.