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Antigo Regime e Revoluo, obra clssica do pensador poltico e historiador

francs Alexis de Tocqueville foi escrito com o propsito de desvendar as causas que
levaram ecloso da Revoluo Francesa em 1789. Para isto, o autor faz uma anlise
do panorama geral dos anos anteriores a este grande evento e traz clareza aos seus
leitores sobre o que tornou possvel um evento de tal magnitude e singularidade.
No livro III de sua obra, Tocqueville analisa as questes que surgiram
imediatamente antes da Revoluo e, para tanto, inicia com uma anlise acerca dos
literatos na Frana em meados do sculo XVIII. Estes, eram figuras que, apesar de
no ocuparem cargos pblicos, no estavam alheios poltica, ao contrrio,
ocupavam-se de discusses e anlises acerca da desta, ou seja, tinham um
pensamento extremamente politizado. Suas ideias e teorias, entretanto, eram das
mais variadas, mas, a despeito disso, possuam um ponto de convergncia: eles
defendiam a razo e as leis naturais em detrimento dos costumes que davam as
cartas na sociedade de sua poca.
Essas ideias surgiram da anlise de sua prpria realidade. A Frana do Antigo
Regime era extremamente desigual e sofria com os abusos de poder e privilgios
absurdos de alguns, corroborados por suas instituies tradicionais j to caducas
para este tempo. Tal situao fez surgir uma crescente averso ao antigo e tradicional,
bem como um anseio por algo completamente novo - a idealizao de uma nova
sociedade racional e igualitria. Os literatos, ento, se tornaram figuras de grande
relevncia na Frana do sculo XVIII, pois eram formadores de opinio, apesar de no
terem em suas mos o poder poltico. Suas ideias, entretanto, eram de certa forma,
perigosas devido sua inexperincia na cincia do governo e, portanto, falta de
habilidade em prever o violento evento que se estava preparando.
Outro ponto interessante abordado nesta obra a questo da irreligiosidade,
que no exatamente um combate religio, mas o abandono desta. Este fenmeno
foi amplamente generalizado na Frana e aderido pela multido. Isto se deu pelo fato
de que a Igreja era vista como um empecilho s mudanas polticas ardorosamente
desejadas e defendidas pelos literatos em suas obras, bem como uma grande
representante da tradio pela qual eles demonstravam tanto desprezo. Alm disso,
por respaldar o poder dos prncipes e graas a sua ingerncia em assuntos cotidianos,
a Igreja era extremamente incmoda e tornara-se detestada e, por ser a instituio
mais desprotegida, foi a mais fcil de ser atacada, caindo em grande descrdito. Os
homens que viveram este momento substituram a religio por seu desejo de
transformao da sociedade.
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Apesar de toda essa rejeio que caracterizava o Antigo Regime, inicialmente,


no havia o anseio por liberdade poltica. Esta era to desconhecida que sequer era
cogitada. O que se desejava mesmo era uma grande reforma, na qual as instituies
antigas seriam abolidas e o poder real se submeteria aos desgnios da reforma. A
ideia, portanto, no era eliminar o poder absoluto, mas us-lo para seus propsitos.
Este poder, entretanto, se tornaria impessoal, ligado no mais pessoa do rei, mas ao
Estado, este, por sua vez, deveria garantir a vontade de todos em detrimento do direito
individual. Entretanto, alguns anos mais tarde, a liberdade pblica comeou a tornar-se
atraente e o desejo de tomar as rdeas da situao e resolver por si mesmos seus
assuntos comeou a tomar conta dos franceses.
Um fato curioso e aparentemente contraditrio apresentado por Tocqueville o
perodo de prosperidade vivido durante o reinado de Lus XVI. Neste perodo, os
intendentes, inflamados pelo esprito de mudanas da poca, deixam de ter um papel
passivo e passam a preocupar-se com projetos que trouxessem benefcios, que
gerassem riquezas pblicas. H tambm uma crescente preocupao com os pobres
e por isso, vrias aes de caridade so tomadas pelo prprio rei, que se preocupava
cada vez mais com a opinio pblica. Entretanto, essas mudanas positivas no
arrefeceram os nimos, mas acentuaram a insatisfao e o desconforto. Ao provar de
uma pequena mudana, o povo tornou-se mais sensvel aos males que lhe afligiam e,
portanto, tiveram mais dificuldade em suport-los aumentando assim, o clamor por
uma revoluo. Assim, Lus XVI, atravs de suas reformas, acabou incitando ainda
mais as insatisfaes do povo, contribuindo para sua prpria queda.
Aliado a isso, as prprias classes superiores acabaram aumentando o
sentimento de revolta do povo ao se sensibilizar a ajuda-los. Seus discursos
enfatizavam de forma imprudente as injustias e abusos sofridos pelos menos
privilegiados, que eram vistos com desdm e como incapazes de compreender tais
discursos. Todavia, o povo compreendeu bem e acabou sendo levado a odiar aqueles
que desfrutavam dos privilgios que lhes eram negados e desejar uma revoluo
ainda mais intensamente.
O prprio rei Lus XVI, atravs de suas reformas, acabou mostrando ao povo
que a mudana era possvel e acabou por educar a massa de insatisfeitos. Outras
ideias fornecidas pelo governo tambm foram apropriadas pelos revolucionrios como
o menosprezo propriedade privada e ao direito individual em prol do interesse
pblico e a forma arbitrria de fazer justia. Portanto, muito do que se viu ser feito
pelos governos revolucionrios foi aprendido com a monarquia e suas prticas.
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s vsperas da revoluo, foi realizada ainda uma reforma administrativa


radical, que transferiu o poder dos intendentes para as assembleias provinciais,
desencadeando, assim, um grande conflito entre estes dois personagens que acaba
por estagnar a vida pblica e prejudicar pessoalmente inmeros indivduos. A situao
foi mais crtica nas aldeias, pois a tentativa de instaurar uma administrao coletiva
acabou acentuando o conflito de interesses entre todas as classes, entre privilegiados
e desprivilegiados. Portanto, esta reforma administrativa, que alterou de uma s fez
seus agentes e preceitos, acabou trazendo uma grande turbulncia Frana,
somando-se assim aos outros fatores que influenciaram e desencadearam a
Revoluo.
A soma dos acontecimentos supracitados possibilitou o acontecimento natural
da Revoluo Francesa, que o autor toma como terrvel o que se pode compreender
levando em considerao a experincia pessoal de sua famlia. Ele encerra sua obra
enfatizando a violncia dos atos revolucionrios que contrastavam com a dignidade de
seus ideais o repdio desigualdade e o anseio pela liberdade. Tocqueville,
portanto, faz uma anlise concisa e esclarecedora e brilhantemente demonstra a
necessidade de compreender as dinmicas sociais, polticas e econmicas do perodo
pr-revolucionrio antes compreender as inmeras facetas e particularidades
apresentadas pela Revoluo Francesa.