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A tica da justa medida: Aristteles

Segundo Aristteles, o saber pode ser diferenciado em contemplativo e prtico. Ao definir a


diferena entre saber contemplativo e prtico, o filsofo definiu tambm o campo das aes ticas.
O saber contemplativo terico,porque se destina a explorar fatos e seres que independem da nossa
existncia e da nossa vontade (fenmenos naturais e divinos). J o saber prtico est diretamente
relacionado a ns, depende das nossas aes e da nossa vontade. Os saberes prticos podem ser da
ordem da prxis ou da tcnica (tcne).
Prxis: ordem em que o agente, a sua ao e a finalidade dessa ao esto relacionados e no
podem ser compreendidos separadamente. Em relao s aes virtuosas (aret), virtuoso aquele
que as pratica e virtuosas so sua finalidades. Por exemplo, temos a ao de dizer a verdade, que se
relaciona tanto quele que a executa quanto sua finalidade.
Tcnica: neste tipo de saber prtico, o agente, a ao e sua finalidade se relacionam, mas no so a
mesma coisa: mantm sua independncia.
Na prxis, portanto, a ao e a finalidade coincidem, enquanto, por exemplo, na tcnica, a
finalidade a que se destina a ao instituda por quem vai usufru-la (o usurio da mesa) e no pelo
agente (o marceneiro).
A tica e poltica so saberes relacionados prxis. Na tica, a ao e sua finalidade so uma coisa
s: a finalidade de uma ao moralmente boa, portanto, o bem.
Diferentemente dos fenmenos naturais, que so regidos por leis necessrias e universais e
ocorrem, portanto, independente de nossa vontade, a prxis depende de nossa vontade, escolha e
deliberao.
Todas as aes,segundo Aristteles, tendem para um bem, que seria a sua melhor realizao, isto ,
seu fim. Isso vlido para aes tcnicas e prticas. Por exemplo, tanto o arteso (ao moldar o
barro) quanto o poltico (ao fazer as leis) tm em vista atingir a excelncia (aret) em sua aes.
Veja essa formidvel passagem da "tica a Nicmaco":
"Admite-se geralmente que toda arte e toda investigao, assim como toda ao e toda escolha, tm
em mira um bem qualquer; e por isso foi dito,com muito acerto, que o bem aquilo a que todas as
coisas tendem. Mas observa-se entre os fins uma certa diferena: alguns so atividades, outros so
produtos distintos das atividades que os produzem."
Para que nossas aes sejam virtuosas e tornem possvel o bem comum, a vontade precisa ser
guiada pela razo e orientada pela prudncia. S assim podemos deliberar e agir evitando excessos e
faltas que o vcio, buscando a moderao, isto , o justo-meio (mesots). O justo-meio a
condio a priori para a ao moralmente boa; o justo-meio um ponto de equilibrio (virtude) entre
o excesso (vcio) e a falta (vcio).
Diferente de Plato, para quem o conhecimento do bem levaria ao moralmente boa, para
Aristteles somente o hbito pode levar o homem a agir com virtude. Instituir o hbito virtuoso a
tarefa das leis e da educao da plis.