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Liberalismo y Nacionalismo

LA RESTAURACION

Una vez vencedoras, las potencias legitimistas se aprestaron a restaurar el


antiguo orden de cosas en Europa. Esto comprenda principalmente la
restitucin de los monarcas absolutos desplazados por la revolucin y por la
expansin por el continente.

_ EL CONGRESO DE VIENA.

El congreso de Viena se celebr durante 1815. En l se congregaron los


representantes de las potencias que haban vencido a Napolen, con el objeto
de rehacer el mapa europeo, alterado por las conquistas francesas. El alma del
congreso fue el canciller austraco Matternich.

Despus de prolongadas negociaciones, los representantes de las potencias


legitimistas fueron obteniendo ciertos acuerdos sobre las materias en
discusin. As, la fisonoma poltica de Europa qued sellada. Las
resolucionestomadas, sin embargo, no consideraron ni en la ms mnima
proporcin los intereses de los pueblos del continente, por el contrario, se tuvo
en cuente solamente los intereses dinsticos. De all que las resoluciones
tomadas en Viena no pudieran constituir base segura del orden poltico
europeo ya que, como el tiempo lo demostrara, se encontraban en contraccin
con las realidades, ignorando hechos tan importante como lo era el surgimiento
del espritu nacional entre los diferentes pueblos, y el crecimiento de una
burguesa que requera de un orden poltico que consagrase las libertades
pblicas y la garanta de sus intereses. Ajeno a todo esto, el congreso de Viena
restaur en Europa a las monarquas absolutas y reparti los territorios del
continente ignorando los deseos de los pueblos de obtener su
autodeterminacin nacional. Desde este punto de vista, los acuerdos del
Congreso de Viena, ms que soluciones, sern fuente de futuros conflictos.

Entre las principales resoluciones tomadas por las potencias vencedoras en


Viena,
podemos
destacar
las
siguientes:
Se restaur a las monarquas absolutas destronadas por la revolucin y el
imperio napolenico. En Francia ocupa el trono Luis XVIII y en Espaa
reasumi Fernando VII;2) Blgica y Holanda quedaron unidos en lo que fueron
los pases Bajos, lo que en la prctica vino a significar una dependencia de la
primera a la segunda y una frustracin para el pueblo belga que deseaba su
autonoma nacional;Polonia fue entregada a Rusia, negndoseles, del mismo
modo, a los polacos, sus deseos de construir una entidad estatal - nacional
independiente; Italia qued fragmentada en una serie de estados gobernados
por dinastas, y en su parte norte qued sometida a la influencia de los
austracos, los que quedaron dueos de la Lombarda y el Veneto, de tal modo,
el deseo de unificacin nacional de los italianos no fue atendido; Alemania,
donde tambin se estaba desarrollando un sentimiento nacional que conduca
al deseo de la unificacin poltica, quedo, sin embargo, dividida en 39 estados,
que conformaban la Confederacin Germnica, siendo los principales de entre
ellos, Austria, que qued a la cabeza de la confederacin, y Prusia; Inglaterra ,
por su parte , quedo duea de la isla de Malta y de una serie de otros puntos
claves fuera de Europa, lo le permita controlar las rutas martimas y mantener
cohesionado al gigantesco imperio colonial que haba venido conformando.
Los acuerdos a los que lleg el Congreso de Viena en cuanto a la reordenacin
del mapa europeo se basaron en el principio del equilibrio, es decir,, cuidando
de que ninguna potencia quedar predominado por sobre las dems como
fuerza superior en el continente. Esta haba sido una de las constantes de la
poltica inglesa la que, empeada en su desarrollo como potencia colonial,
pretenda que en Europa no sobresaliese otra potencia que pudiera, sobre esa
base,
disputarle
su
predominio
extracontinental.
LOS

CIEN

DIAS

En Francia, a la cada de Napolen, haba subido al trono, con la ayuda de las


potencias legitimistas , Luis XVIII, quien intent restaurar algunos rasgos de la
sociedad del Antiguo Rgimen. En el terreno internacional el monarca
renunci a las fronteras obtenidas luego de la revolucin, que se extendan
hasta la orilla izquierda del Rhin. De tal manera, se retorno a los lmites que
existan antes de 1789. En el aspecto interior, Luis XVIII aspir a reinstaurar el
absolutismo y a devolver algunas de sus tierras a los nobles, as como tambin
otros de sus antiguos privilegios. Todo esto tena que desagradar a la mayora
de los franceses. Pronto se extendi por el pas un considerable descontento.
Napolen recluido en la isla de Elba, resolvi aprovechar la situacin para
regresar a Francia. Fue as que desembarc en el sur del pas, en los mismos
momentos en que se estaba desarrollando el Congreso de Viena, y march
haca Pars. La mayora de los franceses aprob la decisin, la que incluso
recibi el apoyo de gran parte del ejrcito. Incapaz de detener al corso, Luis
XVIII
se
vio
obligado
a
huir
a
Blgica.

As, pues, Napolen reasumi el gobierno de Francia. Sin embargo, en medio


de la alarma general, las potencias europeas decidieron que no podan aceptar
el hecho pues, tarde o temprano, aqul volvera a sus antiguas pretensiones de
dominar el continente. De all que las monarquas en Viena decidieran
intervenir militarmente. La batalla decisiva se dio en Waterloo (1815), donde las
tropas napolenicas fueron derrotadas definitivamente. Luego de ello,
Napolen fue desterrado a la isla de Santa Elena, ubicada en el Atlntico sur,
donde muri en 1821.
La

Santa

Alianza.

El congreso de Viena result interrumpido por el regreso de Napolen a


Francia. Sin embargo, luego de Waterloo, sus sesiones continuaron, Uno de los
acuerdos ms importantes derivado del congreso fue la conformacin de la
llamada Santa Alianza. Esta inicialmente estuvo constituida por Austria, Rusia
y Prusia , a las que luego se sumaron la mayora de los estados europeos, pero
no Inglaterra.
La santa Alianza era un acuerdo militar entre las potencias legitimistas que
tena por objeto salvaguardar por la va de las armas, en caso de necesidad el
orden de cosas salido del Congreso de Viena. Cada ao deba reunirse para
examinar la situacin de los diversos pases, en caso de que all se viera
amenazada la obra restauradora del Congreso, deba intervenir militarmente.
El ltimo trmino, la Santa Alianza fue un esfuerzo de las dinastas y de la
nobleza a ellas asociadas , para hacer imposible la realizacin de cambios
como los operados durante la revolucin Francesa. Desde punto de vista, fue
una reaccin y un intento anacrnico por revivir el Antiguo Rgimen, aunque
fuese en sus aspectos polticos, Por eso es que tena que entrar en colisin con
las fuerzas sociales, econmicas y polticas ms dinmicas de la poca, es
decir, con la burguesa y el espritu nal de los pueblos. Estas fuerzas, en
oposicin a la reaccin legitimista, se expresaron ideolgicamente a travs del
liberalismo y del nacionalismo.
LIBERALISMO

NACIONALISMO

ANTECEDENTES.
El liberalismo y el nacionalismo son incomprensibles sin la revolucin francesa.
Esta haba difundido por Europa las ideas de libertad e igualdad ante la ley, as
como tambin los conceptos de patria y patriotismo. Tales concepciones
prendieron sobre todo entre la burguesa, la pequea burguesa y los distintos
estratos de intelectualidad de la poca . De esa manera, contaron con un
amplio sustento social y, ms an, dichas ideas se convirtieron en la expresin
de
las
reivindicaciones
y
al
predominio
de
la
burguesa.

El liberalismo y el nacionalismo, pues, fueron los herederos de la revolucin


francesa pero, tambin, por lo mismo en ltimo trmino, lo fueron de la
ilustracin del siglo XVIII.

Entre las caractersticas principales del pensamiento liberal podemos destacar


las siguientes. En primer trmino la concepcin sobre la existencia de los
derechos y libertades individuales, tales como los de conciencia, pensamiento,
asociacin, reunin, prensa, etc. Aqu reside lo esencial del liberalismo. Ligado
ntimamente con ello, el pensamiento liberal afirma la igualdad ante la ley y, por
lo tanto, niego la legitimidad de las sociedades basadas en el privilegio de
grupos minoritarios. En el plano poltico, postula que la soberana reside en el
pueblo y que, en consecuencia, la autoridad legtima es aqulla que emana de
la voluntad popular. El pueblo debe ser quien, pues, tiene que gobernar a
travs de la eleccin de sus representantes.
De acuerdo a lo anterior, el pensamiento liberal se manifiesta contrario a los
regmenes absolutos. Para garantizar las libertades y los derechos de los
ciudadanos, postula que los poderes pblicos debieran estar separados,
funcionando con cierta autonoma relativa unos de otros. En sntesis, sobre
esta materia el liberalismo sostiene los puntos de vistas que Montesquieu
expusiera
en
su

Espritu
de
las
Leyes
.
Todo el sistema poltico, segn el pensamiento liberal, debe estar basado en
una constitucin que consagre las libertades, los derechos individuales y que
limite el poder de las autoridades. La existencia de una fiscalizacin
permanente de los gobiernos por parte de los representantes del pueblo
constituye otro planteamiento el liberalismo.
En todo caso, hay que dejar consignado que en su versin ms moderada,
sustentada por los sectores de la gran burguesa, el liberalismo considera como
depositario de la soberana no a todo el pueblo, sino tan slo a aquellos que
poseyeran un determinado patrimonio o ingreso. De esta premisa emanan los
sistemas
electorales
de
tipo
censitario.
En el terreno econmico, el liberalismo se basa en las concepciones de Adam
Smith, es decir, en la defensa de la propiedad privada de los medios de
produccin, la no intervencin del estado en la economa, la libre competencia
y la bsqueda del enriquecimiento como va para el progreso social.
En trminos generales, se puede decir, que el liberalismo representa la
ideologa de la ascendente burguesa, y por lo tanto, constituye el sustento
doctrinario del gran capitalismo que empezaba a desarrollarse, incentivado por
la
naciente
revolucin
industrial.
El nacionalismo, por su parte, se desarroll en forma paralela al liberalismo. Al
igual que l , un producto de la revolucin francesa. Esta, como se dijo ms

atrs , contribuy al desarrollo del sentimiento patritico de los pueblos y su


deseo de autonoma nacional. Sin embargo, tales sentimientos eran
contradictorios con los intereses dinsticos. De all que, antes que nada, las
ideas nacionalistas, junto con afirmar el derecho de las naciones a su
autodeterminacin, fuesen antidinsticos.
Al principio de la soberana de los monarcas absolutos el nacionalismo opuso
el de la soberana nacional. Para este la soberana reside en la nacin y sta
debe elegir sus representantes para el ejercicio de la autoridad. De acuerdo a
tal concepcin, cada nacin tiene derecho a poseer su propio estado
independiente.
Las ideas nacionalistas se desarrollaron especialmente en aquellos lugares
donde los pueblos que formaban una misma comunidad histrica, cultural y
lingstica , quedaron separados polticamente o bien dominados por potencias
extranjeras, tal como suceda en Italia, Alemania, Polonia y Blgica, entre otros.
All aparecieron importantes corrientes culturales e intelectuales que eran los
portadores del sentimiento nacional.
En la prctica, liberalismo y nacionalismo posean muchos puntos de contacto,
por lo cual solan actuar conjuntamente. Entre esos puntos figura el rechazo al
absolutismo y el deseo de disponer de una constitucin que garantizase las
libertades, cuestin que tambin formaba parte de las ideas del nacionalismo.
Se puede decir que tras el liberalismo y el nacionalismo se encontraba la
burguesa , apoyada por distintos sectores sociales, esencialmente por la
mayora de la intelectualidad y las capas intermedias. Sern precisamente
estosgrupos los que se levantarn contra el orden de cosas salido del
Congreso de Viena. Y puesto que tal orden no dejaba espacios abiertos
significativos para que se expresaran las tendencias liberales y nacionalistas,
stas no pudieron llevar a cabo su propsito de cambios sino por va
revolucionaria.
LAS

REVOLUCIONES

NACIONALES

LIBERALES.

Las revoluciones nacionales y liberales de la primera mitad del siglo XIX


estuvieron dirigidas a poner fin al sometimiento de una nacin por otra o por
una dinasta, y a terminar con los regmenes absolutos. En sntesis, estas
revoluciones aspiraban a liquidar el orden salido del Congreso de Viena. La
fuerza principal que nimo a estas conmociones fue la burguesa.
Ante la falta de libertades, los grupos liberales y nacionales comenzaron a
organizar sociedades secretas, tales como las logias masnicas y la de los
carbonarios en Italia. Sus mtodos de accin consistan en la preparacin de
alzamientos revolucionarios con el apoyo de las muchedumbres urbanas y, en
lo posible, del ejrcito.
LAS

REVOLUCIONES

DE

1820.

En 1820 estallaron una serie de revoluciones en la parte sur de Europa. La ms


importante fue la de Espaa, en donde los militares se rebelaron contra el
despotismo de Fernando VII e impusieron la constitucin de 1812, que el
soberano haba derogado cuando fue restituido en el trono luego de la derrota
de
napolen. Dicha
constitucin
era
de
corte
liberal.
Influenciados por los sucesos de Espaa, en el Reino de Npoles se produjo
un levantamiento anlogo, que oblig al rey Fernando IV, a someterse a una
constitucin liberal muy similar a la espaola de 1812. En Portugal ocurri lo
mismo en 1821, y tambin en el reino de Piamonte, en el norte de Italia.
Sin embargo, estos xitos de los movimientos liberales pronto fueron sofocados
por la intervencin de la Santa Alianza, que se encarg de restaurar el orden
absolutista.
LAS

REVOLUCIONES

DE

1830.

Al igual como 1820, las revoluciones verificadas a lo largo de 1830 abarcaron


una serie de pases europeo. Estas revoluciones fueron an ms potentes
puesto que la burguesa, su verdadera fuerza impulsora, haba ganado en peso
puesto que su podero econmico se encontraba acrecentado por obra del
desarrollo de la revolucin industrial que vena realizndose durante dcadas.
En Francia luego de la restauracin, haba gobernado Luis XVIII, el que haba
concedido una carta constitucional muy moderada. A su muerte lo sucedi
Carlos X, quien se caracterizaba por una posicin ultra conservadora. El nuevo
monarca pretendi limitar ms an las escasas libertades existentes y volver al
antiguo rgimen. Esto irrit a la burguesa, la que impuls como respuesta, una
serie de levantamientos en Pars. En las llamadas gloriosas jornadas del 27,
28 y 29 e julio de 1830, la capital de Francia se llen de barricadas levantadas
con la participacin de amplios estratos sociales. Asustado ante la magnitud de
los acontecimientos e incapaz de restaurar el orden, Carlos X debi abdicar. En
su lugar asumi Luis Felipe de Orleans, con pleno apoyo de los sectores ms
poderosos de la burguesa. El nuevo monarca implant un rgimen liberal
moderado, que contemplaba un sistema electoral censitario que permita votar
a los grupos ms poderosos econmicamente.
La oleada revolucionaria tambin se manifest en los Pases bajos, donde los
belgas se rebelaron contra la dominacin holandesa y pretendieron obtener su
independencia organizando un estado propio. Se trataba, pues, de una
revolucin nacional. El resultado de ella fue la separacin de Blgica respecto
de Holanda y la instauracin en aqulla de una monarqua constitucional
encabezada
por
el
Rey
Leopoldo
I.
En Polonia tambin se produjeron violentos levantamientos contra la
dominacin de los zares y por la independencia nacional. Sin embargo, estos
alzamientos no tuvieron xito. En Italia sucedi algo similar. En Parma, Modena

y, en algn grado en los estados Pontificios, se produjeron agitaciones que, no


obstante, no consiguieron resultado alguno.
En Espaa y Portugal
permitirn aumentar
la

se dieron
influencia

sucesivas
de
los

guerras civiles que


sectores
liberales.

En resumen, los acontecimientos demostraban que no era posible mantener el


estado de cosas establecido por el Congreso de Viena. Las revoluciones
sealadas, por el contrario, iban generando una situacin nueva caracterizada
por una creciente influencia en el poder de parte de las burguesas. Ello se
manifestaba en el avance de las ideas liberales y nacionales y en los cambios
polticos que se estaban verificando. Las monarquas absolutas se batn en
irremediable retirada puesto que su existencia estaba en contradiccin con los
cambios econmicos y sociales propios de la poca.
LA

REVOLUCION

DE

1848.

La revolucin de 1848 tuvo su cuna en Francia, pero de all se expandi hacia


diversos
pases
europeos.
Luego del ascenso de Felipe de Orleans en 1830, la burguesa francesa vivi
un perodo de gran prosperidad. La revolucin industrial trajo consigo un
considerable desarrollo del capitalismo y con ello el fortalecimiento de una
nueva clase: el proletariado industrial. Las condiciones de vida de este nuevo
sector eran muy negativas, por lo cual pronto se desarroll en l un fuerte
descontento que lo llev a la accin poltica.
Junto al proletariado existan amplios estratos de pequea burguesa,
intelectuales y artesanos imbuidos de un espritu democrtico, por lo cual no
podan aceptar el liberalismo moderado del Felipe de Orleans, con su sistema
electoral censitario que privaba a la mayora de su derecho a voto. En protesta
contra todo ello se produjo la revolucin de 1848 en Francia. A diferencia
de 1830, ahora estas conmociones no perseguan reformas liberales, sino
democrticas en sentido amplio y tambin, por parte del proletariado, se
pretendan cambios inspirados en una nueva corriente de pensamiento surgida
principalmente entre los sectores asalariado y artesanos: el socialismo.
Como resultado de la revolucin de 1848 lleg a su fin la monarqua de Luis
Felipe de Orleans, instaurndose en su lugar la segunda repblica francesa ( la
primera fue establecida durante el perodo de la Convencin).
Sin embargo, la segunda repblica no perdur por cuanto los republicanos
estaban divididos en un sector liberal y otro socialista. Aprovechndose de
estos conflictos, Luis Napoen, sobrino de Bonaparte, dio un golpe de Estado y
estableci el segundo imperio, proclamndose emperador (1851).
La revolucin de 1848 en Francia tuvo prontas repercusiones en el resto de
Europa. En Prusia se levant un potente movimiento que exiga la elaboracin

de una constitucin y el fin de la arbitrariedad de los monarcas. Fue tanta la


presin en este sentido que Federico Guillermo IV termin por conceder la
Carta solicitada para as evitar desbordes mayores. Lo mismo sucedi en
Austria donde la monarqua tuvo que aceptar la convocatoria a una Asamblea
Nacional Constituyente y el canciller Matternich, smbolo de absolutismo, tuvo
que huir del pas. En Italia las agitaciones de 1848 persiguieron finalidades de
tipo nacionalista. Se luchaba por poner fin al dominio austraco en la Lombarda
y el Veneto. En Hungra y en Bohemia, que estaban bajo la dominacin
austraca, se verificaron sucesivas luchas que perseguan el establecimiento de
regmenes constitucionales.
La revolucin de 1848 fue un acontecimiento que conmovi a toda Europa. Ella
demostr la potencia de las corrientes liberales y nacionales y, por otro lado
puso de manifiesto una tendencia creciente de las masas populares a tener
unrol activo en la vida social y poltica de sus pases.
El nacionalismo. Concepto
El nacionalismo se robusteci a raz de las revoluciones liberales burguesas.
En lugar de los vnculos personales en que sustentaba la lealtad al
seor feudal o la sumisin al monarca absoluto, se abri camino un nuevo
tipo de relacin: la del ciudadano libre dentro del marco delEstadonacin, formado por una unidad compuesta de elementos comunes como
la lengua, lacultura y la historia. Los lmites del territorio albergaban un Estado
constituido por una colectividad claramente diferenciada de otras.
El nacionalismo no naci en siglo XIX, sino que hunda sus races en los siglos
bajomedievales como elemento de reaccin al feudalismo.
La Revolucin Francesa intensific el movimiento como medio de exaltacin de
la nacinfrente a la monarqua absoluta.
Napolen alent los nacionalismos: en Italia critic la presencia de los
austracos y ayud a crear un reino nacionalista en Npoles dirigido por Murat,
un general suyo. Pero al mismo tiempo, elimperialismo agresivo que llev a
cabo estimul los movimientos nacionalistas en su contra, como en el caso
ruso, espaol o alemn (ste ltimo abanderado por Prusia).
Con la Restauracin el nacionalismo constituy una fuerza opuesta a los
intentos de una ordenacin artificial de los estados; ocurri con
los belgas, incmodos en su integracin con Holanda; tambin con
los polacos,
que rechazaron
la
dependencia
del
Imperio
Ruso; checos yhngaros, por su parte, intentaban desligarse del Imperio
Austraco.
El paradigma del nacionalismo europeo lo constituyeron las unificaciones
de Italia yAlemania, ambas con un marcado carcter centrpeto frente a los
movimientos independentistas que se desarrollaron en los dominios austracos
y turcos.
El nacionalismo. Tipos
Se distinguen dos:
El nacionalismo liberal o "voluntarista"
Su mximo defensor fue el filsofo y
revolucionario italianoMazzini. ste consideraba
que una nacin surge de lavoluntad de

G. Mazzini

los individuos que la componen y el compromiso


que estos adquieren de convivir y ser regidos por
unas instituciones comunes. Es pues, la persona
quien de forma subjetiva e individual decide
formar parte de una determinada unidad poltica a
travs de un compromiso o pacto.
Desde ese punto de vista cualquier colectividad era susceptible de convertirse
en nacin por deseo propio, bien separndose de un estado ya existente, bien
constituyendo una nueva realidad mediante la libre eleccin. La nacionalidad
de un individuo estara por lo tanto sujeta a su exclusivo deseo. Este tipo de
nacionalismo fue el que se desarroll en Italia y Francia, muy influido por las
ideas dela Ilustracin.
El nacionalismo conservador u "orgnico"

J. G. Herder

Sus principales valedores


fueron Herder yFichte ("Discursos a
la nacin alemana", 1808). Segn
ellos, la nacin conforma
unrgano vivo que presenta
unos rasgosexternos hereditarios,
expresados en unalengua,
una cultura, un territorio y
unastradiciones comunes, madurados
a lo largo de un largo proceso
histrico.

La nacin posee una existencia objetiva que est por encima


del deseo particular de los individuos. El que pertenece a ella lo
seguir haciendo de por vida, con independencia del lugar
donde se encuentre. Sera -sirva el ejemplo- como una especie
de "carga gentica" a la que no es posible sustraerse mediante
la voluntad. Este tipo de nacionalismo fue el esgrimido por la
mayora de los protagonistas de la unificacin alemana.
El nacionalismo. Etapas
Hasta la segunda mitad del siglo XIX (1848) el nacionalismo fue un movimiento
de carcter liberal progresista, enfrentado al legitimismo de la Restauracin y
promotor de movimientos de liberacin nacional: Irlanda frente a G. Bretaa,
los checos y hngaros frente
al
Imperio
Austraco,
las
colonias americanas frente a Espaa, etc.
Pero a partir de la segunda mitad del siglo XIX fue transformndose cada vez
ms en una ideologa de carcter conservador y agresivo que supeditaba la
libertad y dignidad del individuo (caractersticas de la etapa anterior) a
los intereses de los grupos sociales que controlaban el poder. Desde entonces
sirvi a las ambiciones del imperialismo y contribuy a la gestacin
deconflictos que en el siglo XX desembocaron en la I Guerra Mundial.

El nacionalismo surgi en un principio en el seno de minoras muy activas, pero


se convirti en las ltimas dcadas del siglo XIX en un fenmeno de masas.
Las revoluciones de 1848 le sirvieron de autntico trampoln. Austria, la
Confederacin Germnica, Italia (rebelin de Miln y Venecia frente a los
austracos), Hungra, etc., constituyeron ejemplos del ascenso de los
sentimientos nacionalistas en la Europa de mediados de siglo.
EL LIBERALISMO POLTICO
El liberalismo es un movimiento de amplia proyeccin (econmica, poltica y
filosfica) que defenda (hoy lo sigue haciendo) como idea esencial el
desarrollo de la libertadpersonal individual como forma de conseguir
el progreso de la sociedad. Una parte de sus idelogos propugnaron la
aplicacin de esos principios de forma gradual, en tanto que otros ms
radicales utilizaron la va revolucionaria para impulsarlos. En cualquier caso la
clase social que dio aliento al liberalismo fue la burguesa. El liberalismo se
desarroll paralelamente a otro gran fenmeno del siglo XIX: la Revolucin
Industrial.
Sus rasgos estrictamente polticos son:
La
defensa
de
las
libertades y
los derechos
individuales de pensamiento,conciencia y asociacin.
La igualdad jurdica de todos los ciudadanos ante la ley.
La soberana nacional por la cual el poder reside en el pueblo y no en el
monarca, tal y como el legitimismo de la Restauracin sostena.
La divisin de poderes teorizada por Montesquieu.
El control de la gestin publica a travs de la publicidad y la libertad de
prensa y opinin.
La
ordenacin
del
rgimen
poltico mediante
una
Ley
Fundamental oConstitucin que estuviese por encima del rey y encarnase la
soberana nacional.
El liberalismo signific
Un profundo cambio social que garantiz el poder de la burguesa y la
instauracin de un orden clasista basado en la riqueza y no en los privilegios.
Ese dominio se sustent inicialmente en el ejercicio del sufragio censitario, pero
ste qued superado a raz de las revoluciones de 1848 y fue sustituido por
otro ms amplio, de carcter universal.
La plasmacin prctica de esta ideologa se consigui tras las
sucesivasoleadas revolucionarias que jalonaron la primera mitad del siglo
XIX: 1820, 1830 y1848.
Socialismo utpico
El trmino socialismo utpico fue acuado en 1839 por Louis Blanqui, aunque
alcanz notoriedad tras el empleo que de l hicieron Marx y Engels en
su "Manifiesto Comunista". stos consideraban que los pensadores utpicos,
aunque bienintencionados, pecaban de idealismo e ingenuidad. Para impedir
ser confundidos con ellos, etiquetaron su propia teora con el calificativo
de"cientfico".
Toms Moro La expresin "utopa" significa plan, proyecto,
doctrina o sistema optimista que aparece como
irrealizable ya desde el mismo momento de su
formulacin. Proviene de"Utopa", obra escrita

por Toms Moro, intelectual, poltico y humanista


ingls (S. XV-XVI). En ella teorizaba acerca de
una isla de ese nombre que era ideal y perfecta.

Cronolgicamente las ideas del socialismo utpico alcanzaron su madurez en


el perodo comprendido entre 1815 y 1848 (fecha de publicacin del Manifiesto
Comunista).
Los socialistas utpicos formaron un grupo de pensadores heterogno. Sin
embargo tuvieron en comn una serie rasgos, en gran medida influidos por las
ideas de Rousseau.
La importancia de la naturaleza estaba muy presente en sus ideales,
aunque ello no fue obstculo para que fuesen favorables a
la industrializacin y el maquinismo.
Dedicaron sus esfuerzos a la creacin de una sociedad ideal y perfecta,
en la que el ser humano se relacionase en paz, armona e igualdad.
Sus metas habran de alcanzarse mediante la simple voluntad de los
hombres, es decir,pacficamente, de ah que sus seguidores se opusieran a
las revoluciones y a acciones como la huelga.
Pusieron al descubierto y denunciaron los perniciosos efectos del
capitalismo, pero no investigaron sobre sus causas profundas.
Con el fin de paliar las injusticias y desigualdades emprendieron
diversos planes, en los que primaron la solidaridad, la filantropa y
el amor fraternal.
Socialismo cientfico o marxismo
Partiendo del estudio histricosobre la
transicin de unas sociedades a
otras,Carlos Marx y su colaborador y
amigoFederico Engels realizaron un
anlisis de la sociedad capitalista,
indagando en sus contradicciones y
planteando los medios para su
destruccin.
El marxismo se alejaba de los postulados tericos, reformistas, idealistas y
supuestamente irrealizables del socialismo utpico.
La Revolucin de 1848 constituy un momento clave en el desarrollo de esta
nueva corriente socialista pues, una vez frustrada, el marxismo reemplaz al
socialismo utpico como corriente ideolgica obrerista dominante, erigindose
en motor y referente de buena parte de los movimientos revolucionarios de la
segunda mitad del siglo XIX y XX. Fue precisamente en 1848 cuando se
public el "Manifiesto comunista, la obra ms conocida del marxismo.
Las ideas marxistas no conforman un bloque unitario, pues los escritos de
Marx han idocompletndose con el tiempo y han sido objeto de
notables revisiones.
El socialismo cientfico o marxismo presenta influencias de corrientes
anteriores,
destacando
las
que
proceden
de
la
filosofa
alemana hegeliana (materialismo dialctico), la del ideario de revolucionarios
como Babeuf y la de activistas obreros como Blanqui.

En
sus
escritos "Tesis
sobre
Feuerbach" (1845), "Miseria
de la
Filosofa" (1847), el ya aludido "Manifiesto Comunista" y sobre todo "El
Capital", Marx y Engels desarrollaron una teora en la que destacan los
siguientes aspectos:
El materialismo histrico
Para el marxismo, son las circunstancias materiales y no las ideas o la voluntad
de los hombres las que determinan los hechos histricos. En tal sentido,
diferencia
entreinfraestructura (la
economa) y superestructura (la
organizacin del Estado, los aspectos polticos, jurdicos, ideolgicos, el
pensamiento filosfico, las creencias religiosas, la produccin artstica, las
costumbres, etc).
Entre
ambas
instancias
existe
una
estrecha
relacin
dialctica. Lainfraestructura econmica constituye la base de la historia y
genera unas determinadas relaciones de produccin. Las variaciones en la
infraestructura provocan a su vez cambios en la superestructura, pero no de
forma mecnica automtica, sino que cada instancia ejerce una
peculiarinfluencia sobre la otra. A largo plazo, sin embargo, el
papel determinante corresponder a la infraestructura.
Esta dinmica hay que situarla en el influjo que ejerce sobre el marxismo la
teora del proceso dialctico de Hegel. Segn este filsofio cada hecho o
circunstancia (tesis) lleva en su seno su propia contradiccin (anttesis). De la
pugna entre ambas surge una nueva realidad(sntesis) que implica la
superacin de las anteriores y que a su vez se transforma en una nueva tesis.
La humanidad ha pasado por varios estadios con diferentes estructuras y sus
propias
contradicciones:
sociedad comunitariotribal, esclavista, feudal y capitalista. En sta ltima la burguesa ha creado
unas condiciones (econmicas, legales, unos modos de vida y hasta la
religin) que le permiten prosperar material y socialmente, pero a costa
del proletariado. Del mayor o menor desarrollo del movimiento
obrero depende que la clase trabajadora reconozca cules son realmente sus
intereses y luche por ellos a travs de la accin revolucionaria
La burguesa
El trmino burguesa fue empleado en la Edad Media para designar al grupo
social compuesto esencialmente por comerciantes, artesanos libres y personas
no sometidas a la jurisdiccin seorial que viva en las ciudades. En la
actualidad es utilizado coloquialmente para designar a la clase social integrada
por quienes disfrutan de una acomodada situacin econmica.
En el siglo XIX la industrializacin y las revoluciones liberales le otorgaron
el poder econmico ypoltico. Los revolucionarios socialistas y anarquistas
consideraban a la burguesa la clase que, frente al proletariado (los
obreros), ostentaba la propiedad de los medios de produccin (capital
dinerario, mquinas, materias primas, las fbricas, inmuebles urbanos, tierras,
etc).
Sin embargo, la burguesa decimonnica en cuanto que clase social, era
muy heterognea y en su seno podan distinguirse los siguientes grupos:
La Alta burguesa
Situada en la cspide de la sociedad
capitalista. Controlaba las industrias,
la banca, el comercio y los

August Thyssen

altos cargos de la administracin del


Estado. Se adue de muchas tierras
procedentes de la Iglesia y la nobleza
arruinada, transformndose
enterrateniente. Familias de significada
relevancia durante el siglo XIX fueron los
Rothschild(banqueros y comerciantes), los
Krupp (magnates de la siderurgia), los
Thyssen o los Preire.

Este grupo se aristocratiz en ciertos casos, bien unindose


con la antigua nobleza, bien mediante la compra de nuevos
ttulos.
La burguesa media
Tambin conocida por "clases medias".
Estaba integrada por profesionales de
alta cualificacin(abogados, ingenieros,
intelectuales, profesores universitarios,
El ingeniero H. Roualt
miembros de profesiones liberales,
etc.), comerciantes, agricultores
acomodados, etc.
La pequea burguesa
Constituida por pequeos comerciantes, artesanos, funcionarios de nivel
medio-bajo, empleados diversos. Imitaba las formas de vida de la burguesa
alta y media. En realidad se encontraba a un paso de caer en la proletarizacin.
Buena parte de los problemas que aquejaron a este colectivo coincidan con los
de los trabajadores. Junto a ellos intervinieron en protestas, demandas y
reivindicaciones comunes, como ocurri durante la Revolucin de 1848.
El proletariado
El trmino proletariado designa a
la clase social constituda por
proletarios. En la antiguaRoma la
El vagn de Tercera componan los ciudadanos pobres que
nicamente con su prole podan servir al
Estado.
Ms tarde aludi a quienes carecan de bienes y eran contabilizados en las
listas vecinales nicamente por su persona y prole (sus hijos o descendencia).
El trmino proletario se identifica, pues, con la clase obrera.
Los miembros del proletariado en el siglo XIX posean caractersticas comunes:
Estaban concentrados en las
ciudades, donde se ubicaban

Cezanne. Jugadores

las industrias, diferencindose


claramente de los trabajadores agrarios
por su forma de vida e intereses.

de cartas

Padecan duras condiciones de


trabajo (larga jornada laboral, falta de
higiene) einseguridad (paro, inexistencia de
seguro mdico, de desempleo o jubilacin).
La concienciacin de su precaria situacin
La ronda de presos los condujo a la protesta y
lareivindicacin organizadas, pero tambin
a laalienacin y la desesperanza: algunos
se sumieron en el alcoholismo, el juego o la
delincuencia.
Al carecer de propiedades, se vean obligados a vender su fuerza de trabajo a
cambio de un salario.
Pero tambin tenan diferencias:
Unos pertenecan a la industria fabril (en
alza frente a la artesanal) y su nmero no
dej de crecer. Su
escasa cualificacin los hizo
fcilmente intercambiables en las
diversas tareas de produccin.

Van Gogh. Tejedor

Otros trabajaban en el sector


servicios (domstico, vendedores
ambulantes, etc.).
Degas. Planchadoras Abundaban los nios y la mujeres, peor
considerados y remunerados que los
adultos varones.

NACIONALISMO Y REVOLUCIN EN AMRICA LATINA (1945-1958)


Daniel Felipe Fernndez Daz
El debate y la reflexin sobre comunismo, socialismo y nacionalismo en Cuba
(1920-1958) exige para su comprensin un acercamiento a la historia de Amrica
Latina en igual perodo, as como para comprender, desde Cuba, los cambios y
transformaciones que hoy se operan en la geografa regional.
Las siguientes ideas sobre nacionalismo y revolucin en esa etapa, particularmente
entre los aos 1945-1958, persiguen motivar el debate en torno a las diversas

manifestaciones del Nacionalismo, haciendo nfasis en el Nacional Populismo


dentro del ciclo clsico del reformismo latinoamericano y las concepciones de los
partidos comunistas acerca de la revolucin.
La situacin actual que viven los pases de la regin acrecienta la necesidad de
profundizar y polemizar en la historia del siglo XX latinoamericano. Las fuerzas que
detentan el poder poltico desde diversas posiciones ideolgicas tratan de
consolidarse a travs del consenso y del reconocimiento de la construccin histrica
del proceso cultural, elevando a un primer plano lo nacional, y priorizando su
insercin en los mltiples mecanismos de integracin regional que coexisten.
Para adentrarse en esta compleja problemtica, aunque sea desde una mirada
panormica, se hace necesario recurrir a las palabras vertidas por Jos Mart en su
artculo La agitacin autonomista, publicado en Patria el 19 de marzo de 1892:
Ni enojo, ni suspicacia se ha de poner en el estudio de los problemas polticos de
un pas, ni es lcito llevar a ellos la misma fuerza anglica del apostolado, si no se
le administra y disciplina con la serenidad de la razn. La suspicacia malea el juicio
y se ha de suponer en los dems tanta virtud como aquella de que nosotros
mismos seamos capaces.[1]
Amrica Latina acude al llamado del siglo XX despus de una centuria que, desde el
punto de vista poltico, se debati entre el conservadurismo y el liberalismo,
actuando con mayor fuerza el primero de stos, a partir del modelo econmico
imperante en la regin primario-exportador y de una organizacin poltica
republicana que muy poco tena que ver con las condiciones concretas de cada
pas.
A lo anterior se unen el regionalismo, el caudillismo y las guerras civiles,
condicionantes sin las cuales resulta imposible entender el proceso de conformacin
de los estados nacionales a lo largo del siglo XIX.
El pensamiento poltico decimonnico se debata dentro de la contradiccin
civilizacin-barbarie, y no ser hasta 1892, que Jos Mart, en su ensayo Nuestra
Amrica, aporte un conjunto de elementos claves que permiten entender cuando
afirmaba que la colonia haba continuado viviendo en la repblica.
Dentro de los elementos mencionados merece una especial atencin el caudillismo,
pues a juicio del autor del presente trabajo, este fenmeno reviste un carcter
singular dentro de la evolucin poltica latinoamericana. Manuel Mrquez Sterling
en su obra Los ltimos das del presidente Madero seala:
Don Porfirio asiste a los actos oficiales, ofrece el man a los sbditos que le piden
proteccin, pero no es Don Porfirio quien gobierna, aunque s su clera la que
espanta y aproximada otra reeleccin, que es, en l, como renovar sus ttulos de
emperador, con formularios perfectamente dispuestos, finge, como todos los
dictadores latinoamericanos, las ansias del reposo y como a ellos, le obligan la

patria y los amigos al ltimo sacrificio.[2]


Ello explica tambin el peso que en la produccin literaria tiene el tratamiento del
caudillo, recordemos a modo de ejemplos las obras: El matadero, cuento de
Esteban Hechavarra; las novelas Yo el Supremo, del paraguayo Augusto Roa
Bastos y El seor presidente de Miguel ngel Asturias; Gobernadores del roco o
El general en su laberinto, entre otras.
As, el siglo XX latinoamericano se inicia con un acontecimiento histrico de gran
trascendencia, la Revolucin Mexicana (1910-1917) donde las fuerzas opositoras al
porfiriato, no sin enfrentar complejas contradicciones internas en donde el
caudillismo se hace presente con gran empuje, y conformadas por diversos
sectores sociales, van a ocupar un lugar decisivo como actores del proceso que
culmina con la Constitucin del 5 de febrero de 1917. Se sientan as las bases
jurdicas del estado mexicano, originando un proceso de confrontacin entre
revolucin-contrarrevolucin y reforma-contrarreforma.
Entre el decurso de la segunda dcada del siglo XX y hasta el primer lustro de la
dcada de los aos treinta, no es posible dejar de mencionar la influencia de la
Revolucin de Octubre, al calor de la cual se inicia el proceso de fundacin de los
partidos comunistas en la regin, as como el movimiento de la Reforma
Universitaria, cuya gnesis se localiza en la provincia argentina de Crdoba en
1918, y es un eslabn fundamental para el estudio del movimiento estudiantil
latinoamericano.
Durante esta etapa fueron varios los procesos antimperialistas y antioligrquicos
que cuestionaron la poltica norteamericana en la zona, e igualmente el poder de
las oligarquas conservadoras. Cabe mencionar en ese sentido el accionar de la
Columna Prestes en Brasil, la lucha del pueblo nicaragense encabezada por
Augusto Csar Sandino, el movimiento campesino desarrollado en El Salvador y la
Repblica Socialista en Chile dirigida por el General Marmaduke Grove.
El impacto de la crisis econmica mundial acontecida entre los aos 1929-1933
tuvo notables efectos en las naciones latinoamericanas. Ello condicion el desarrollo
de constantes huelgas y manifestaciones, la aparicin de movimientos de
resistencia bien articulados, que provocaron la reaccin inmediata desde los
respectivos poderes oligrquicos, los cuales usaron todos los medios a su alcance
para desarticular estos movimientos revolucionarios. No obstante, la crisis puso en
evidencia el agotamiento definitivo que permeaba al desgastado modelo de
economas primario-exportadoras, e impuls la bsqueda de caminos que
condujeran a un nuevo modelo.
El escenario descrito en el prrafo anterior no puede ser objeto de anlisis, sin
ubicarlo en el contexto internacional que connot el ascenso del fascismo en
Europa, particularmente con la llegada de Adolfo Hitler al poder en Alemania,
situacin que se coloc en un primer plano dentro del pensamiento de los actores

polticos y sociales en todo el mundo.


Por otro lado, el programa de gobierno implementado por la administracin
demcrata de Franklin Delano Roosevelt en el orden interno y en el marco de su
poltica exterior con los pases latinoamericanos produjo importantes cambios en
las relaciones interamericanas. Recurdese que, si bien desde las conferencias
interamericanas de Santiago de Chile (1923) y La Habana (1928) por iniciativas de
varios gobiernos se promovi la propuesta de analizar el derecho de no
intervencin lo cual siempre encontr el rechazo de los representantes de
Washington-, ya en la conferencia celebrada en Montevideo (1933) fueron los
norteamericanos los que asumieron dicha propuesta. Ello, lgicamente, puso en
evidencia la necesidad de la administracin estadounidense de generar un cambio
de imagen en sus relaciones con Amrica Latina, como va para enfrentar en
comunin los desafos futuros que dejaban entrever los nuevos acontecimientos
acaecidos a escala global.
En las nuevas condiciones histricas se reconoce la bsqueda de la modernizacin
del modelo capitalista en la regin, proceso que va a ser asumido desde dos
posiciones diferentes: un grupo de naciones va a establecer alianzas con el capital
forneo, ajustndose a los mecanismos intrnsecos de la poltica de Buena
Vecindad; de manera simultnea, en pases donde el sector de la burguesa
industrial viva un proceso de fortalecimiento econmico y necesitaba acceder al
poder poltico, o aquellos en que sectores del ejrcito asumieron una postura
nacionalista estableciendo una alianza con los movimientos estudiantiles y de
intelectuales, se logr poner fin a los gobiernos oligrquicos. Ejemplo de ello son
los casos de Argentina, Mxico, Brasil, Bolivia y Guatemala.
Por su importancia resulta vlido detenerse en la variante nacional-populista del
reformismo clsico latinoamericano, pues esta se erigi como alternativa ante las
dictaduras tradicionales y las concepciones en torno a la revolucin esgrimidas
desde los partidos comunistas. Estos proyectos, en la mayora de los casos,
significaron cambios en la hegemona poltica de las oligarquas nacionales, dando
paso a un transformismo progresivo.
Estos gobiernos nacional-populistas propiciaron la incorporacin de vastos sectores
sociales al proceso productivo y con ello, su insercin en las dinmicas
socioculturales y polticas de sus respectivos pases. Un por ciento significativo de
la poblacin en estas naciones, marginado histricamente de las estructuras de
poder, pasaron a ser protagonistas de los cambios que se operaban.
Sus logros se cimentaron en la afirmacin cultural, humana y poltica del pueblo,
colocando el mestizaje en el centro de la vida cultural y poltica de cada pas. La
dignificacin de los marginados contribuy al proceso de consolidacin de la
identidad cultural nacional, a partir de la cual se articul el ser nacional el
sujeto-. Surga as el pueblo como protagonista.
La presencia de lo popular fue la base de legitimacin de esos proyectos. An en la

actualidad subsisten aquellos que no entienden, que en esos momentos en Amrica


Latina, la lucha y el enfrentamiento no eran entre burgueses y proletarios, pues los
obreros en alianza con otros sectores sociales, antes de buscar el acceso al poder,
tenan que luchar por obtener su real ciudadana, por participar en la vida poltica y
cultural, por lograr una identidad propia que defender; por tanto, se trataba de una
lucha por la apropiacin y el afianzamiento de su identidad poltica y cultural.
Los proyectos nacional-populistas encaminaron sus pasos hacia la consecucin de
objetivos que dieran curso efectivo a las nuevas propuestas alternativas que
propusieron. Entre esos objetivos se destacan:
-Articular un proyecto de industrializacin nacional.
-Potenciar el desarrollo de un mercado interno.
-Aplicar polticas de reformas agrarias.
-Formacin de una organizacin partidista que sirviera de canal de expresin al
proyecto Partido Justicialista en Argentina, Partido de la Revolucin Mexicana en
Mxico.
-Nacionalizacin total o parcial del capital extranjero.
-Corporativizacin de las clases sociales.
-Paternalismo sindicalista.
- Adopcin de una poltica exterior independiente.
Esta variante del nacionalismo latinoamericano marc una impronta tan profunda
en dichas sociedades, que la actualidad de pases como Argentina, Mxico y Brasil
no puede entenderse sin el conocimiento del peronismo, el cardenismo y el
varguismo.
La concepcin de la revolucin desde la ptica de los partidos comunistas se centr
durante el transcurso de las dcadas del treinta y el cuarenta, en la lucha contra el
fascismo, y la bsqueda de vas para lograr estar representados en los
parlamentos, a partir de las aperturas democrticas de las oligarquas
conservadoras como respuesta a la coyuntura internacional.
Ya en los decenios que comprenden los aos cuarenta y cincuenta se hace evidente
la influencia en el seno de las organizaciones comunistas del marxismo sovitico
stalinista, el maosmo, el trotskismo y el browderismo.
En esta situacin se produce la irrupcin en la regin de la democracia cristiana,
que encuentra en la juventud catlica un importante sector de apoyo, y en la
medida que asumen una concepcin pluriclasista, varios sectores sociales iran

demostrando su inters por ingresar a sus filas. Ello constituy un duro golpe a los
partidos tradicionales de la burguesa y a las organizaciones comunistas. Esta
corriente demcrata-cristiana encontr en Chile y Costa Rica dos de sus plazas ms
fuertes, incluso en la nacin centroamericana lograra acceder al poder poltico con
el gobierno de Rafael Caldern Guardia (1940-1944).
Un elemento ineludible de destacar es que las variantes de nacionalismo que
tuvieron lugar antes de 1945, se vieron favorecidas por las condiciones resultantes
del desarrollo de la segunda guerra mundial (1939-1945), momento dentro del cual
el capitalismo de Estado y la consolidacin de importantes grupos monoplicos
nacionales fueron impulsados de manera significativa.
El fin de la contienda blica que mantuvo en vilo a todo el planeta por espacio de
seis aos, trajo aparejado el desplazamiento definitivo del capital europeo en la
regin latinoamericana, al tiempo que se produca un boom en las inversiones del
capital norteamericano, enmarcado dentro de los dictados de la nueva poltica
implementada por la administracin Truman. Es importante recordar que los
Estados Unidos inician en febrero de 1945 con la conferencia de Chapultepec,
seguido de la conferencia de Rio de Janeiro donde se crea el TIAR, Tratado
Interamericano de Asistencia Recproca-, y la novena reunin interamericana
celebrada en Bogot que marca el nacimiento de la OEA, un proceso de
implementacin de mecanismos continentales que le otorgan un carcter legtimo a
su accionar en la regin, institucionalizando as el sistema panamericano.
Este nuevo contexto regional sent las bases para una ofensiva de la reaccin
frente al nacionalismo y la revolucin que abarc los mbitos econmicos, polticos
y sindicales.
Este nuevo contexto internacional y continental esbozado en los prrafos anteriores
va a explicar la complejidad de la correlacin de fuerzas a nivel global y
latinoamericano en que tienen lugar los proyectos nacionalistas de Guatemala
(1944-1953) y Bolivia (1952).
La X conferencia interamericana efectuada en Caracas en 1954 ser una muestra
fehaciente de los objetivos que se persiguieron con la creacin de la OEA y la
alineacin de los gobiernos del rea con la poltica imperial. Ejemplo de ello es la
aprobacin de la Operacin Guatemala, con el nico voto en contra de la
representacin del pas prximo a ser agredido, que en voz de su canciller,
Guillermo Torriello, desenmascar el plan orquestado desde la CIA y el gobierno
norteamericano, en cuya direccin se encontraban los hermanos Allan y John Foster
Dulles.
En el caso boliviano, el Movimiento Nacional Revolucionario -MNR- liderado por
Vctor Paz Esstensoro y con una fuerte participacin del sector obrero de la minera,
encabezado por Juan Lechn, se vio obligado a cambiar de rumbo ante las
presiones internas de la rosca boliviana y los nuevos industriales asentados en la
regin de Santa Cruz, los que comienzan a actuar en funcin de la creacin de la

Repblica Camba.
Sirvan estas ideas para fomentar y enriquecer un debate que permita comprender
la veracidad de la siguiente hiptesis:en las condiciones histricas de Amrica
Latina lo nacional no puede ser desbancado por lo clasista; por lo que aun hoy,
cualquier proceso de transformacin debe buscar la cada vez ms necesaria unidad
en la diversidad, asumiendo esta, como bien alertara el Ch, en toda su
complejidad y profundidad. En ese sentido, cabra preguntarse entonces: por qu
Evo Morales habla de Revolucin Cultural? Por qu Rafael Correa habla de
Revolucin Ciudadana?
Retomando el pensamiento guevariano otro elemento imposible de soslayar en los
momentos actuales que vive la regin, lleva al anlisis que realizara al calificar la
Revolucin Cubana como gran leccin de antidogmatismo para todas las fuerzas
de izquierda en Amrica Latina. Profundizar en esta idea debiera ser un objetivo
cardinal en los programas de Historia de Cuba en el bachillerato y la Universidad.
Pienso al igual que Fernando Martnez Heredia, cuando en su obra El ejercicio del
pensar expresa: ...que el debate real y sin cortapisas entre los revolucionarios se
considera un principio fundamental de nuestra cultura y tambin un principio del
trabajo ideolgico.[3]
La Habana, 2009.
Notas

[1] Jos Mart: Obras Completas. Tomo I. Editora Poltica. La Habana. 1975, pp.
334.
[2] Manuel Mrquez Sterling: Los ltimos das del presidente Madero. Editora
Imprenta nacional de Cuba. La habana, pp. 92
[3] Fernando Martnez Heredia: El ejercicio de pensar. Editora Instituto cubano de
investigacin cultural Juan Marinello. La Habana. 2008, pp. 93

Siguiendo a este catedrtico podemos encontrar la respuesta, pero


empecemos por contextualizar. La figura central del Estado hasta el barroco
haba sido el monarca. Eso cambia a partir de la segunda mitad del siglo XVIII
con las ideas de la ilustracin, como se ya se conoce ampliamente. Pero
cambia tambin gracias al surgimiento del nacionalismo, cuando los europeos

empiezan a interesarse por su pasado comn e identificarse con otros


considerados cercanos, definindose junto a estos como un grupo particular en
contraposicin con el resto del continente. Esto complementa a la ilustracin
porque la formacin del Estado nacional, segn indica Zamora, significaba en
su tiempo pasar de la soberana regia a la soberana nacional. Los Estados se
conformaban ya no en torno a la figura del rey sino a la idea de nacin. Ahora
era esta la que aglutinaba e iba cobrando protagonismo.
As, las ideas ilustradas y el nacionalismo se hacen de momento
complementarias. Estas libertades (las de la ilustracin), se entiende que se
producen dentro de la nacin, prosigue el catedrtico. Es as porque con el
desarrollo del moderno Estado nacional se produce la ruptura con el
feudalismo y el mundo medieval. Surge as un nuevo orden poltico en el que
empieza a existir un espacio entre el gobierno y los (ahora) ciudadanos: se
forma, en pocas palabras, sociedad civil. En ese contexto surgen los derechos
ciudadanos, cumpliendo el rol de crear alrededor del individuo una esfera
infranqueable por el Estado. As, la lucha por el Estado Nacional se poda
entender como una lucha por el individualismo la libertad personal. Ser
nacionalista a inicios del XIX era creer en las recientemente nacidas
identidades nacionales y en el Estado nacional como alternativa superior a los
feudos e imperios; no en lo que vendra despus.
Esta relacin, obviamente, era algo contingente, solo de ese momento
particular. El nacionalismo siempre ha tenido un sustrato colectivista y eso es
algo que el siglo XX evidenci con brutalidad. Hoy el nacionalismo implica
chauvinismo y excepcionalsimo: creer que la colectividad propia es superior a
todas las dems y que bien podra pasarles por encima. Implica tambin un
entusiasmo particular por el militarismo y la afirmacin del Estado nacional, ya
no frente a los grandes imperios sino ante la inmigracin y el multiculturalismo
(pensemos en la ultraderecha europea). Es, finalmente, lo que George Bernard
Shaw definira irnicamente como tu convencimiento de que este pas es
superior a todos los dems porque t naciste en l.
Pero no solo eso. El nacionalismo tambin est muy presente en la otra orilla y
se manifiesta creyendo que el gobernante personifica a nacin y a su lucha
contra los enemigos imperialistas (pensemos en Maduro y sus epgonos). O
asfixiando al individuo con el supuesto deber que tiene ante su patria, sea
este prestar servicio militar obligatorio o verse forzado a comprar solo los
deficientes productos que las protegidas empresas de esta le ofrecen (no
suena conocido, cmo a una dictadura militar de hace pocas dcadas?).
Finalmente, mientras algunos de los actuales nacionalistas quieren cerrar sus
fronteras a las personas e ideas venidas de fuera, otros quieren hacer lo
propio con las mercancas y capitales. Una vez ms, vemos lo increblemente
parecidos que resultan entre si ambos extremos.

Qu es el liberalismo?
por Carlos Alberto Montaner
La primera observacin que hay que hacer en torno al liberalismo tiene que
ver con su imprecisin, su indefinicin y lo elusivo de su naturaleza histrica.
En realidad, nadie debe alarmarse porque el liberalismo tenga ese contorno
tan esquivo. Probablemente ah radica una de las mayores virtudes de esta
corriente de pensamiento. El liberalismo no es una doctrina con un recetario
unvoco, ni pretende haber descubierto leyes cientficas universales, capaces
de desentraar los misterios de la evolucin histrica de las sociedades y el
comportamiento de los seres humanos. No. Nada de eso. El liberalismo es un
cmulo de ideas y no una ideologa cerrada y excluyente que se ensea como
una verdad.
El liberalismo, ya puestos a la tarea de su asedio, es un conjunto de creencias
bsicas, de valores y de actitudes organizadas en torno a la conviccin de que
a mayores cuotas de libertad individual se corresponden mayores ndices de
prosperidad y felicidad colectivas. De ah la mayor virtud del liberalismo:
ninguna novedad cientfica lo puede contradecir porque no establece
verdades inmutables. Ningn fenmeno lo puede desterrar del campo de las
ideas polticas, porque siempre ser vlida una gran porcin de lo que el
liberalismo ha defendido a lo largo de la historia.
El liberalismo es un modo de entender la naturaleza humana y una propuesta
para conseguir que las personas alcancen el ms alto nivel de prosperidad que
sean capaces de alcanzar, de acuerdo con los valores, actitudes y
conocimientos que tengan, junto al mayor grado de libertad posible dentro
del respeto por los dems, en el seno de una sociedad que ha reducido al
mnimo los inevitables conflictos que entraa la convivencia. Al mismo
tiempo, el liberalismo descansa en dos actitudes vitales que conforman su
talante: la tolerancia y la confianza en la fuerza de la razn.
El liberalismo se basa en cuatro simples premisas bsicas:

Los liberales creen que el Estado ha sido concebido para servir de soporte al
accionar del individuo y no a la inversa. Valoran el ejercicio de la libertad
individual como algo intrnsecamente bueno y necesario, y como una
condicin insustituible para alcanzar los mayores niveles de progreso en una
sociedad. Entre esas libertades estn las consagradas en la Declaracin
Universal de Derechos del Hombre. En particular, la libertad de poseer bienes
(el derecho a la propiedad privada) resulta fundamental, puesto que sin ella
el individuo estara perpetuamente a merced del Estado. Por supuesto, los
liberales tambin creen en la responsabilidad individual y en la solidaridad.
No puede haber libertad sin responsabilidad. Los individuos son responsables
de sus actos, y deben tener en cuenta las consecuencias de sus decisiones y
los derechos de los dems. Precisamente para regular los derechos y deberes
del individuo con relacin a los dems, los liberales creen en el Estado de
Derecho. Es decir, creen en una sociedad regulada por leyes neutrales que no
le den ventaja a ninguna persona o grupo social alguno, y que eviten
enrgicamente los privilegios. Los liberales tambin creen que la sociedad
debe controlar estrechamente las actividades de los gobiernos y el
funcionamiento de las instituciones del Estado.
Los liberales tienen ciertas ideas verificadas por la experiencia sobre cmo y
por qu, algunos pueblos alcanzan el mayor grado de eficiencia y desarrollo, o
la mejor armona social, pero la esencia de este modo de entender la poltica
y la economa radica en no sealar de antemano hacia dnde queremos que
marche la sociedad, sino en liberar las fuerzas creativas de los grupos e
individuos para que estos decidan espontneamente el curso de la historia.
Los liberales no tienen un plan para disear el destino de la sociedad, no
tienen en mente la imagen de un paraso que hay que construir a la fuerza.
Incluso, les parece muy peligroso que otros tengan esos planes y se arroguen
el derecho de decidir el camino que todos debemos seguir.
La idea liberal de mayor calado es la que defiende el libre mercado en lugar
de la planificacin estatal o la direccin estatal de la economa. Ya desde la
dcada de los veinte el pensador liberal austriaco Ludwig von Mises demostr
cmo en las sociedades complejas no era posible planificar el desarrollo
mediante el clculo econmico, sealando con toda precisin (en contra de
las corrientes socialistas de la poca) que todo intento de fijar artificialmente
el tipo y la cantidad de bienes y servicios que deban producirse, as como los
precios que deberan tener, conducira al desabastecimiento y a la pobreza.
Von Mises demostr que el mercado (la libre concurrencia en las actividades
econmicas de millones de personas que toman constantemente millones de
decisiones orientadas a satisfacer sus necesidades de la mejor manera

posible), generaba un orden natural espontneo, infinitamente ms armonioso


y creador de riqueza que el orden artificial de quienes pretendan planificar y
dirigir el mundo segn su voluntad, por loable que esta fuese. Obviamente, de
ah se deriva que los liberales, en lneas generales, no crean en controles de
precios y salarios, ni en subsidios que privilegian una actividad econmica en
detrimento de las dems.
Cuando las personas, actuando dentro de las reglas del juego, buscan su
propio bienestar, suelen beneficiar al conjunto. Otro gran economista, Joseph
Schumpeter, tambin de la Escuela Austraca, demostr cmo no haba
estmulo ms enrgico para la economa que la actividad incesante de los
empresarios y consumidores que seguan el impulso de sus propias urgencias
sicolgicas. Los beneficios colectivos que se derivaban de la ambicin
personal son muy superiores al hecho tambin indudable de que se producan
diferencias en el grado de acumulacin de riquezas entre los distintos
miembros de una sociedad. Pero quizs quien mejor resumi esta situacin
fue uno de los lderes chinos de la era posmaoista, cuando reconoci,
melanclicamente, que "por evitar que unos cuantos chinos anduvieran en
Rolls Royce, condenamos a cientos de millones a desplazarse para siempre en
bicicleta".
En esencia el rol fundamental del Estado es mantener el orden, la seguridad y
garantizar que las leyes se cumplan. Tambin debe ayudar a los que se
encuentran en condiciones de desventaja para que estn en condiciones
reales de poder competir. De ah que la educacin, la infraestructura vial, el
saneamiento y la salud colectivas deben ser preocupaciones fundamentales de
un Estado liberal. En otras palabras: la igualdad que buscan los liberales no es
la de que todos obtengan las mismas ganancias, sino la de que todos tengan
las mismas posibilidades reales de luchar por obtener los mejores resultados.
As todos buscan el mximo beneficio y ese es el motor del desarrollo. En ese
sentido una buena educacin y una buena salud deben ser los puntos de
partida para poder acceder a una vida mejor.
De la misma manera que los liberales tienen ciertas ideas sobre la economa,
asimismo postulan una forma de entender el Estado. Por supuesto, los
liberales son inequvocamente demcratas y creen en el gobierno de las
mayoras dentro de un marco jurdico que respete los derechos inalienables
de las minoras. Esa democracia, para que realmente lo sea, tiene que ser
multipartidista y debe estar organizada de acuerdo con el principio de la
divisin de poderes. Nadie debe acaparar todo el poder.

Aunque no es una condicin indispensable, los liberales prefieren el sistema


parlamentario de gobierno, por cuanto suele reflejar mejor la variedad de la
sociedad y es ms flexible para generar cambios de gobierno cuando se
modifican los criterios de la opinin pblica. Pero debe tratarse de un
parlamento calificado. Para ello se requiere un adecuado sistema de
votacin.
Por otra parte, el liberalismo contemporneo cuenta con agudas reflexiones
sobre cmo deben ser las constituciones. El Premio Nobel de Economa
Frederick von Hayek es autor de muy esclarecedores trabajos sobre este
tema. Ms recientemente, los tambin Premio Nobel de Economa Ronald
Coase, Douglas North y Gary Becker han aadido valiosos estudios que
explican la relacin entre la ley, la propiedad intelectual, la existencia de
instituciones slidas y el desarrollo econmico.
Los liberales defienden la idea de que el gobierno debe ser mnimo, porque la
experiencia nos ha enseado que las burocracias estatales tienden a crecer
parasitariamente, y suelen abusar de los poderes que les confieren para
malgastan los recursos de la sociedad. El precepto infalible es: a mayor
Estado, mayor corrupcin, mayor ineficiencia y mayor dispendio.
Pero el hecho de que un gobierno sea reducido no quiere decir que debe ser
dbil. Debe ser fuerte para hacer cumplir la ley, para mantener la paz y la
concordia entre los ciudadanos, para proteger la nacin de amenazas
exteriores y para garantizar que todos los ciudadanos aptos dispongan de un
mnimo de recursos que les permitan competir en la sociedad.
Los liberales piensan que, en la prctica, los gobiernos desgraciadamente no
suelen representar los intereses de toda la sociedad, sino que suelen
privilegiar a los electores que los llevan al poder o a determinados grupos de
presin. Los liberales, en cierta forma, sospechan de las intenciones de la
clase poltica, y no se hacen demasiadas ilusiones con relacin a la eficiencia
de los gobiernos. De ah que el liberalismo debe erigirse siempre en un
permanente cuestionador de las tareas de los servidores pblicos, y de ah
que no pueda evitar ver con cierto escepticismo esa funcin de redistribuidor
de la renta, equiparador de injusticias o motor de la economa que algunos le
asignan.
Otro gran pensador liberal, el Premio Nobel de Economa James Buchanan,
creador de la escuela de public choice, originada en su ctedra de la
Universidad de Virginia, ha desarrollado una larga reflexin sobre este tema.

En resumen, toda decisin del gobierno conlleva un costo perfectamente


cuantificable, y los ciudadanos tienen el deber y el derecho de exigir que en
la medida de lo posible el gasto pblico responda a los intereses de la
sociedad y no al de los partidos polticos en el poder.
Eso quiere decir que los liberales prefieren que esa bsqueda descanse en los
esfuerzos de la sociedad civil y se canalice por vas privadas y no por medio de
gobiernos derrochadores e incompetentes que no sufren las consecuencias de
la frecuente irresponsabilidad de los burcratas o de los polticos electos
menos cuidadosos.
En ltima instancia, no hay ninguna razn especial que justifique que los
gobiernos se dediquen a tareas especficas como el transporte de personas,
limpiar las calles o actividades empresariales. Todo eso hay que hacerlo bien y
al menor costo posible, pero seguramente ese tipo de trabajo se desarrolla
con mucha ms eficiencia dentro del sector privado. Cuando los liberales
defienden la primaca de la propiedad privada y de la actividad privada no lo
hacen por codicia, sino por la conviccin de que es infinitamente mejor para
el conjunto de la sociedad. Cuando el Estado se hacer cargo de las tareas,
nadie puede reclamar y las responsabilidades se disipan en el enjambre
burocrtico.
El idioma ingls ha tomado la palabra liberal del castellano y le ha dado un
significado distinto. En lneas generales puede decirse que en materia
econmica el liberalismo europeo o latinoamericano es bastante diferente del
liberalismo norteamericano. Es decir, el liberal americano le suele quitar
responsabilidades a los individuos y asignarlas al Estado. De ah el concepto
del Estado benefactor o welfare que redistribuye la riqueza mediante los
impuestos a las riquezas que genera la sociedad. Para los liberales
latinoamericanos y europeos, como se ha dicho antes, sa no es una funcin
primordial del Estado, puesto que lo que suele conseguirse por esta va no es
un mayor grado de justicia social ni bienestar general, sino unos niveles
insoportables de corrupcin, ineficiencia y derroche, que acaba por
empobrecer al conjunto de la poblacin. Esto es algo que estamos viendo hoy
en Europa.
Sin embargo, los liberales europeos y latinoamericanos s coinciden en un
grado bastante alto con los liberales norteamericanos en materia jurdica y en
ciertos temas sociales. Para el liberal norteamericano, as como para los
liberales de Europa y de Amrica Latina, el respeto de las garantas
individuales y la defensa del constitucionalismo son conquistas irrenunciables

de la humanidad. Una organizacin como la American Civil Liberties Union,


expresin clsica del liberalismo americano, tambin podra serlo de los
liberales europeos o latinoamericanos.
La socialdemocracia pone su acento en la bsqueda de una sociedad
igualitaria, y suele identificar los intereses del Estado con los de los sectores
proletarios o asalariados. El liberalismo, en cambio, no es clasista y pone por
encima de sus objetivos y valores la bsqueda de la libertad individual. No
mira clases ni sociedades sino bsicamente personas.
Aunque en el anlisis econmico suele haber cierta coincidencia entre
liberales y conservadores, ambas corrientes se separan en lo tocante a las
libertades individuales. Para los conservadores lo ms importante suele ser el
orden. Los liberales estn dispuestos a convivir con aquello que no les gusta,
siempre capaces de tolerar respetuosamente los comportamientos sociales
que se alejan de los criterios de las mayoras. Para los liberales la tolerancia
es la clave de la convivencia, y la persuasin el elemento bsico para el
establecimiento de las jerarquas. Esa visin no siempre prevalece entre los
conservadores.
An cuando la democracia cristiana moderna no es confesional, entre sus
premisas bsicas est la de una cierta concepcin trascendente de los seres
humanos. Los liberales, en cambio, son totalmente laicos, y no entran a
juzgar las creencias religiosas de las personas. Se puede ser liberal y
creyente, liberal y agnstico, o liberal y ateo. La religin sencillamente no
pertenece al mundo de las disquisiciones liberales, aunque se mantiene el
mismo respeto por las creencias religiosas. No obstante, los liberales creen
que las confesiones religiosas no deben intervenir en el gobierno ni ser parte
del Estado.
Clsicos del liberalismo

Por qu fracasa Amrica Latina?


Este texto, basado en el discurso que pronunci Mario Vargas Llosa en Madrid en
octubre de 2002 con motivo del lanzamiento de la Fundacin Internacional para la
Libertad, fue publicado en ingls en el Cato Policy Report de enero-febrero de 2003.
Cuando llegu a Espaa en el ao 58 era frase bastante corriente escuchar: "Los
espaoles no estamos preparados para la democracia. Si aqu desapareciera Franco,
esto sera el caos, quizs nuevamente la guerra civil". Y sin embargo no ha sido as.
Cay la dictadura, vino una transicin admirable, ejemplar, hacia la democracia, y la
democracia ha tenido xito. Ha habido consensos entre las fuerzas polticas que han
dado estabilidad al pas, lo que ha permitido a la democracia espaola resistir los
intentos involucionistas, golpistas, y yo dira que sin triunfalismos de ninguna
especie. Nadie puede negar que Espaa es la historia feliz de los tiempos
modernos, lo cual se debe en cierta forma a la inmensa mayora de los espaoles,
de muy distintas convicciones polticas, que han sido capaces de actuar
civilizadamente, estableciendo justamente ese denominador comn que hace que
las instituciones funcionen y que un pas crezca.
Por qu en Amrica Latina no hay un clima as? Por qu nuestros intentos de
modernizacin una y otra vez fracasan? Creo que la idea del desarrollo, del
progreso de la civilizacin, tiene que ser simultneamente econmica, poltica,
cultural y, aqu empleo una palabra que a muchos va a pararles las orejas, tica o
moral. En Amrica Latina, la inmensa mayora de la gente tiene una falta total de
confianza en las instituciones, y esta es una de las razones por las que nuestras

instituciones fracasan. Las instituciones no pueden funcionar en un pas si la gente


no cree en ellas; si, por el contrario, las ve con una desconfianza fundamental y no
las considera una garanta de seguridad, de justicia, sino exactamente de todo lo
contrario.
Dejen que les cuente una ancdota personal. Cuando ya llevaba un tiempo viviendo
en Inglaterra, de pronto me di cuenta de que me ocurra algo curioso, y es que no
me pona nervioso cuando me cruzaba con un polica. Hasta entonces, a m siempre
me haba pasado que, frente a un polica, senta cierto nerviosismo, como si ese
polica de alguna manera representara potencialmente un peligro. Los policas en
Inglaterra no me produjeron jams ese sentimiento de recelo, de secreta inquietud.
No iban armados. O simplemente era que los policas ingleses parecan prestar un
servicio pblico y no estar all para aprovecharse de ese pequeo poder que les
daba el uniforme, el palo o la pistola que llevaran encima (los que la llevaran). En el
Per y en la mayor parte de los pases de Amrica Latina, los ciudadanos tienen
razn de sentirse alarmados, inquietos, cuando se cruzan con un uniformado,
porque hay muchas posibilidades de que el uniformado utilice el uniforme no para
defenderles, sino para esquilmarles. Esto que ocurre con los policas ocurre tambin
con las dems instituciones.
Tales ejemplos al final crean un estado de cosas en el que las instituciones,
simplemente, no pueden funcionar, porque no estn sostenidas o respaldadas por
aquello que es fundamental en una sociedad democrtica: la confianza de la
ciudadana, la conviccin de que esas instituciones estn ah para garantizar la
seguridad, la justicia, la civilizacin.
Esta es una de las razones por las que las reformas que se han hecho en Amrica
Latina han fracasado una y otra vez. Paulo Rabello, de Brasil, deca que las gentes
que han votado por millones por Lula no han votado, en su mayora, por el
socialismo; han votado por algo diferente a lo que tienen, y eso diferente lo ha
conseguido encarnar a travs del carisma o la demagogia. Es lo mismo que ha
pasado, por ejemplo, en Venezuela: este pas, que potencialmente es riqusimo,
que debera tener uno de los niveles de vida ms altos del mundo, se debate en
una crisis atroz y tiene al frente del gobierno a un gran demagogo, que puede
realmente destruir a la propia Venezuela. Y sin embargo no es casual que el
comandante Chvez est en el poder: ha llegado a l con el voto de una gran
mayora de venezolanos totalmente disgustados y asqueados de la democracia que
tenan, una democracia que lo era slo de nombre, y a la sombra de la cual la
corrupcin imper de una manera realmente vertiginosa, eliminando las
posibilidades de una inmensa mayora de venezolanos de cumplir sus expectativas,
sus sueos, y enriqueciendo pavorosamente a unas pequeas, nfimas, minoras
unidas con el poder.
En ese contexto, las reformas liberales que nosotros defendemos, que nosotros
promovemos, que nosotros sabemos son eficaces para desarrollar un pas, cmo
pueden funcionar? Una reforma mal hecha es muchas veces peor que una falta
total de reformas, y en este sentido el caso del Per es ejemplar. Nosotros, durante
la dictadura de Fujimori y Montesinos, entre 1990 y el ao 2000, tuvimos
aparentemente reformas liberales radicales, se privatiz ms que en ningn otro
pas de Amrica Latina. Y cmo se privatiz? Se privatiz transfiriendo monopolios
pblicos a monopolios privados. Para qu se privatiz? No para lo que se debe
privatizar, segn creemos nosotros, los liberales: para que haya competencia y para

que la competencia mejore los productos y los servicios y baje los precios, y para
diseminar la propiedad privada entre quienes no son propietarios, como se ha
hecho en las democracias occidentales ms avanzadas; como se hizo, por ejemplo,
en Gran Bretaa, donde la privatizacin sirvi para difundir la propiedad privada
enormemente entre los usuarios y entre los empleados de las empresas
privatizadas. No: se hizo para enriquecer a determinados intereses particulares,
empresarios, compaas, o a los propios detentadores del poder.
Cmo pueden los peruanos creernos cuando les decimos que la privatizacin es
indispensable para que un pas se desarrolle, si la privatizacin para ellos ha
significado
que
los
ministros
del
seor
Fujimori
se
enriquecieran
extraordinariamente, que las compaas de los ministros y asociados del seor
Fujimori fueran las nicas que tuvieran beneficios extraordinarios en esos aos de
dictadura? Por eso cuando los demagogos dicen: "La catstrofe del Per, la
catstrofe de Amrica Latina son los neoliberales", esas gentes esquilmadas,
engaadas, les creen, y como necesitan un chivo expiatorio, alguien a quien hacer
responsable de lo mal que les va, pues entonces nos odian a nosotros, los
"neoliberales".
El gobierno de Toledo intent privatizar unas empresas en la ciudad donde yo nac,
en Arequipa, y el pueblo arequipeo sali en masa, levant los adoquines, llen las
calles de barricadas e impidi la privatizacin. Si uno mira las cifras en el papel, es
algo insensato, algo absolutamente demencial. Las empresas privatizadas no
servan para nada, no cumplan en absoluto con la funcin que les estaba
encomendada y eran una rmora para el pas, para el estado, es decir, para los
pobres peruanos, y las empresas que haban ganado la licitacin, unas empresas
belgas, iban a inyectar un capital fresco, iban a instalarse en Arequipa. Haban,
adems, ofrecido una serie de inversiones colaterales, iban a beneficiar muchsimo
a esta ciudad, y nada de eso fue credo por gentes profundamente decepcionadas
por esos diez aos de supuesto liberalismo radical que vivi el pas con Fujimori.
Bueno, eso es lo que ha pasado en la mayor parte de los pases latinoamericanos.
Esas reformas en el fondo no eran liberales, eran una caricatura de las reformas
liberales. Pero eso lo sabemos nosotros, eso no lo saben unos pblicos
desinformados, unos pblicos que, por lo general, estn sumidos en una lucha feroz
por la mera supervivencia; porque Amrica Latina, y esto es algo que es muy triste
decirlo, se ha empobrecido tremendamente en las ltimas dcadas. Se ha
empobrecido, en el caso de algunos pases, de una manera verdaderamente
pavorosa.
Yo estuve a fines del ao pasado haciendo un recorrido por lo que se llama el
Trapecio Andino del Per, la parte de Ayacucho, una zona tremendamente
maltratada en la poca del terrorismo y tradicionalmente muy pobre. Yo la haba
recorrido mucho entre 1987 y 1990, y sal verdaderamente espantado del
empobrecimiento que haba experimentado esa regin, por pobre o misrrima que
yo la recordaba. Estaba muchsimo peor. Y esa regin se empobreca como se
empobreca el resto del Per, mientras un puadito de bandidos, de gngsteres
encaramados en el poder, se enriquecan vertiginosamente.
Entonces, cuando hablamos nosotros del desarrollo, no podemos poner el foco en
una serie de reformas econmicas que van a poner en marcha el aparato
productivo de un pas, que van a hacer aumentar las exportaciones y permitir a la
economa en cuestin entrar por fin en un proceso de modernizacin. No: el

desarrollo que nosotros necesitamos tiene que ser un desarrollo simultneo, un


desarrollo que al mismo tiempo que mejore nuestros ndices de crecimiento y
produccin haga funcionar las instituciones que hoy en da no funcionan, para que
stas puedan ganar credibilidad y ser dignas de confianza, que es lo que hace que
las instituciones funcionen en una sociedad democrtica. Eso no existe en Amrica
Latina, y sta es una de las razones por las que fracasan las reformas econmicas,
incluso cuando estn bien orientadas.
Carlos Alberto Montaner deca una cosa que a m me parece muy exacta. Tenemos
que adecentar un poco la poltica. No es posible que unos pases se desarrollen si
quienes los gobiernan, o quienes tienen las responsabilidades polticas, son Alemn
(Nicaragua), Chvez (Venezuela), Fujimori (Per), verdaderos gngsteres,
autnticos bandidos que entran al gobierno como entra un ladrn a una casa a
robar, a saquear, a enriquecerse de la manera ms cnica, ms rpida posible.
Cmo va a ser la poltica una actividad atractiva para las personas idealistas? Los
jvenes ven la poltica naturalmente con espanto, como un robo. Y la nica manera
de adecentar la poltica pasa por llevar a la poltica gentes decentes, gentes que no
roben, gentes que hagan lo que dicen que van a hacer, que no mientan o que
mientan poco, lo inevitable.
Me han preguntado muchas veces: "A quin admira usted en Amrica Latina?". Y
siempre cito a la misma persona, una persona que, me temo, muchos de ustedes
no han odo nombrar o han ya olvidado: Alfredo Cristiani, presidente de El Salvador
entre 1989 y 94.
Cristiani es una persona a la que yo admiro mucho. Y no es un poltico, sino un
empresario; un empresario que decidi entrar en poltica en un momento terrible,
trgico, cuando el ejrcito y las guerrillas se mataban en las calles de San Salvador
y los muertos, los desaparecidos, los torturados eran incontables. Pues en ese
momento el seor Cristiani, un empresario, un hombre fundamentalmente decente,
nada carismtico, nada del tpico hombre fuerte latinoamericano, mal orador, decide
entrar en poltica; y entra y gana las elecciones y el gobierno. Y gobierna de una
manera discreta, de una manera nada carismtica, y deja el pas mejor de lo que lo
encontr.
Esto parece muy poca cosa, pero, en realidad, fue una hazaa casi nica. Cuando
Cristiani entr en el gobierno se mataban en las calles de San Salvador, los muertos
eran innumerables; cuando l sali, las guerrillas y el gobierno haban firmado la
paz, los guerrilleros se presentaban a elecciones y pedan los votos del pblico y
participaban en la vida parlamentaria. Y desde entonces hay paz en El Salvador. Un
pas que, como lo cont bien Carlos Alberto Montaner, es un pas que progresa,
despacito pero de verdad, es decir, en muchas direcciones a la vez.
Bueno, pues eso es lo que necesitamos en Amrica Latina; no slo buenos
economistas que digan: stas son las reformas que hay que hacer; necesitamos
que gentes decentes como el seor Cristiani, empresarios, profesionales, decidan
entrar en poltica para adecentar esa actividad, que por desgracia entre nosotros ha
sido fundamentalmente sucia, inmoral, corrupta.
La cultura es otro aspecto fundamental del desarrollo. La cultura, por desgracia, en
Amrica Latina, con algunas excepciones, es un privilegio de las minoras, y en
algunos sitios de muy escasas minoras. Amrica Latina tiene una gran creatividad,
ha producido msicos, artistas, poetas, escritores, pensadores, pero la verdad es

que en la mayora de nuestros pases la cultura es un monopolio de minoras


insignificantes y est prcticamente fuera del alcance de la mayora. Sobre esas
bases no se puede construir una democracia genuina, instituciones que funcionen, y
no se pueden hacer reformas liberales que dejen los resultados productivos y
creativos que deberan dejar.
Hay una falta de conciencia terrible de todo esto. La cultura todava es considerada
por quienes piensan que existe como un mundo, un pasatiempo, una forma elevada
del ocio, y no como lo que es, una herramienta fundamental para que una mujer o
para que un hombre tomen las decisiones acertadas en su vida familiar, en su vida
personal, en su vida profesional y, sobre todo, a la hora de elegir a sus
representantes polticos.
La cultura defiende contra la demagogia, defiende contra la equivocacin terrible de
elegir mal en unas elecciones. En este campo, por desgracia, no se hace casi nada;
y quizs debera decir, con un sentido de autocrtica, que no hacemos casi nada.
Estos institutos liberales tan tiles, tan idealistas... y sin embargo la cultura es la
menor de sus prioridades. se es un error, un gravsimo error. La cultura es
fundamental, porque la cultura ayuda a crear esos consensos que han permitido
florecer a Espaa y a Chile.
Yo quisiera hablar de Chile un momento por unas cosas que dijo Hernn Bchi, mi
amigo, una persona inteligente, una persona que hizo como ministro en Chile unas
reformas admirables y que funcionaron. El de Chile es un caso nico en la historia
de Amrica Latina, y un caso nico porque una dictadura militar como era la de
Pinochet tuvo xitos econmicos. Permiti que unos economistas liberales hicieran
unas reformas bien concebidas y que funcionaran. Me alegro mucho por Chile, que
es un pas que yo menciono siempre. Pero es un ejemplo que tenemos que citar
haciendo toda clase de advertencias; y la primera y fundamental es que, para un
liberal, una dictadura no es nunca, en ningn caso, justificable. Esto es muy
importante decirlo y repetirlo. Ah hubo un accidente bienhechor: qu suerte para
Chile. Pero hay muchos latinoamericanos que quieren convertir ese accidente en un
modelo, y todava nos repiten que lo que nos hace falta para desarrollarnos es un
Pinochet. En buena parte, la popularidad de Fujimori se debi a que muchos vieron
en l el Pinochet peruano.
Pues no. Hay accidentes en la historia, pero si en la historia latinoamericana hay
una constante es sta: las dictaduras jams han sido una solucin para los
problemas latinoamericanos; y todas ellas, con la sola excepcin de la de Pinochet,
han contribuido a agravar los problemas que decan venir a solucionar: la
corrupcin, el atraso, el debilitamiento o colapso de las instituciones. Han
contribuido ms que nada a crear ese cinismo poltico que es una de las
caractersticas ms generalizadas en Amrica Latina: la poltica, entiende una
inmensa mayora de latinoamericanos, es el arte de enriquecerse, es el arte de
robar. Y lo creen as porque ha sido sa la verdad, en buena parte de nuestra
historia, por culpa de las dictaduras.
Creo que es muy importante que los liberales, que es lo que se supone que somos
nosotros, coordinen sus acciones, intercambien informacin en este momento de la
historia en que, curiosamente, el liberalismo es vctima de muchos malentendidos y
ha pasado a ser para muchas personas algunas de las cuales obran de muy buena
fe- un gran enemigo del progreso, de la justicia. Ha pasado a ser sinnimo de
explotacin, codicia, indiferencia, cinismo ante el espectculo de la miseria y la

discriminacin, algo que nosotros sabemos es no slo inexacto, sino una


monstruosa injusticia, pues el liberalismo es una doctrina, una filosofa que est
detrs de todos los avances polticos, econmicos, culturales que ha experimentado
la humanidad.
El liberalismo es una tradicin que hay que defender no slo como homenaje a la
verdad, sino porque vivimos un momento difcil de la historia en el que ese
progreso y esa civilizacin estn amenazados.
El Cato

En defensa del capitalismo global


Johan Norberg

El actual debate sobre la globalizacin presupone que el mundo se est


deteriorando rpidamente. Se afirma, en especial, que el mundo se ha vuelto
crecientemente injusto. El coro repite insistentemente lo siguiente sobre la
economa de mercado: "los ricos se vuelven ms ricos y los pobres ms pobres". Tal
afirmacin es vista como una ley natural no sujeta a discusin. En realidad, la
primera parte es verdad; no todos ni en todas partes, pero los ricos en general se
han enriquecido ms. Pero la segunda parte es incierta. Los pobres, lejos de
empobrecerse ms, en las ltimas dcadas han mejorado. La pobreza extrema ha
disminuido y donde era cuantitativamente peor, en Asia, varios cientos de millones

de personas han comenzado a alcanzar una existencia segura y hasta un modesto


grado de prosperidad.

Entre 1965 y 1998 casi se dobl el ingreso promedio mundial per cpita, de 2.497
dlares a 4.839 dlares al ao. Para la quinta parte de la poblacin ms pobre del
mundo el aumento ha sido mayor, al aumentar su promedio de ingresos de 561
dlares a 1.137 dlares. Segn el Banco Mundial, en China ha ocurrido "la ms
grande y rpida reduccin de la pobreza en la historia".

En los aos 90, cuando el autor sueco Lasse Berg y el productor de cine Stig
Karlson regresaron a los pases asiticos que haban visitado 30 aos antes, no
podan creer lo equivocados que haban estado al considerar que la revolucin
socialista era la nica manera de salir de la miseria que haban visto en su viaje
anterior. En la India y China, ms y ms gente estaba saliendo por esfuerzo propio
de la pobreza, dejando atrs el hambre y la insalubridad.

El mayor cambio ha ocurrido en la manera de pensar y de soar de la gente. La


televisin y los peridicos aportan ideas e impresiones del otro lado del mundo,
ampliando la nocin de la gente sobre lo que es posible. Este desarrollo no ha
ocurrido a travs de una revolucin socialista sino, por el contrario, del movimiento
durante las ltimas dcadas hacia una mayor libertad individual. El intercambio
internacional y la libertad de elegir han crecido paralelamente; las inversiones y la
ayuda al desarrollo han transmitido ideas y recursos, derivndose beneficios de los
conocimientos, la riqueza y las invenciones de otros pases.

La importacin de medicinas y novedosos sistemas de sanidad han mejorado las


condiciones de vida. La tecnologa moderna y novedosos mtodos de produccin
han mejorado la alimentacin. Los individuos tienen ms libertad en escoger su
ocupacin y en vender lo que producen. La discriminacin es menor que antes, ya
que al capitalismo global no le interesa si el productor es hombre o mujer. La
discriminacin resulta costosa al rechazar los productos y el trabajo de ciertas
personas. Y las estadsticas comprueban que todo esto ha mejorado la prosperidad
y reducido la pobreza. Pero lo ms importante de todo es la libertad misma, la
independencia y la dignidad que la autonoma confiere a gente que ha vivido
oprimida.

Lasse Berg llega a la siguiente conclusin: "no es solamente en China que se est
derrumbando el muro. Algo similar est sucediendo por todo el mundo. La gente
est descubriendo su derecho a la individualidad. Esto no estaba claro antes. Y tal
descubrimiento engendra no slo el deseo de ser libre, sino tambin el deseo por
tener cosas buenas en la vida, por lograr la prosperidad".

Esa mentalidad inspira optimismo. No hemos logrado todo lo que queremos; la


coercin y la pobreza todava opacan grandes territorios del mundo.
Confrontaremos retrocesos. Pero gente que ahora sabe que vivir en un estado de
ignorancia y de opresin no es una necesidad natural, ya no lo aceptarn como un
hecho. Exigirn libertad y democracia. El objetivo de nuestros sistemas tanto
poltico como econmico debe ser darles esa libertad.

Johan Norberg es autor del libro En defensa del capitalismo global, publicado por
Timbro y ganador del Premio Antony Fisher.

Capitalistas enemigos de la libertad


Carlos Ball

El ttulo de esta columna no implica que ahora llevo puesta una camiseta con la
efigie del Che Guevara ni que apoyo las polticas comunistas de Hugo Chvez en
Venezuela. Se trata ms bien del ttulo de una extraordinaria conferencia que le o
dictar al profesor Ernest van den Haag hace varios aos. Ese eminente profesor de
jurisprudencia y polticas pblicas de la universidad de Fordham muri a principios
de abril y dedico esta columna a su memoria, recordando algunas de las ms
interesantes
ideas
que
le
o
expresar.
Muchos exitosos hombres de negocios parecen no sentirse satisfechos con haber
acumulado fortunas y creado sus grandes empresas. Aoran convertirse en
estadistas. Antes era ms fcil saltar de alguna profesin a la poltica, pero eso es
ahora mucho ms difcil, ya que la poltica se ha convertido en una carrera de toda
la vida y una codiciada forma de vivir bien y ejercer gran poder sobre los dems.
Ante tal dificultad, los empresarios con ambiciones polticas suelen encontrar que la
mejor manera de saltar a la vida pblica es denigrando contra el capitalismo. As
llaman la atencin, sus declaraciones son reportadas por la prensa y pronto se
convierten
en
noticia.
No todos los millonarios que critican el sistema capitalista tienen ambiciones
polticas. A principios del ao 2001, 120 multimillonarios, incluyendo a George
Soros y al padre de Bill Gates, escribieron una carta al New York Times oponindose
a la eliminacin del impuesto sucesorio. Warren Buffett, uno de los hombres ms
ricos del mundo, dijo que no haba firmado la carta no porque no estaba de
acuerdo,
sino
porque
sta
se
quedaba
corta.
A lo contrario de las grandes fortunas europeas, la gran mayora de los

multimillonarios americanos no han heredado su fortuna sino que la han hecho ellos
mismos. Es ms, en los primeros puestos de las listas de los grandes
multimillonarios de hoy ya no figuran los nombres de las ms famosas familias de
empresarios, como los Rockefeller, Carnegie, Astor, Vanderbilt, Mellon, Ford,
Morgan, Frick, etc. Pero s es interesante recordar que la fortuna de Jonh D.
Rockefeller (1839-1937) fue tres veces ms grande que la actual de Bill Gates, en
trminos reales y con relacin al tamao de la economa de Estados Unidos. La
fortuna de 900 millones de dlares del fundador de la Standard Oil equivale a unos
190
mil
millones
de
dlares
de
hoy.
Suele suceder que los herederos de grandes fortunas saben que jams podran
competir con la capacidad empresarial de sus padres o abuelos, al mismo tiempo
que cobijan sentimientos de culpabilidad por la fortuna heredada. Por ello a menudo
optan por convertirse en tontos tiles de los socialistas y comunistas que atacan al
sistema que hizo posible la creacin de riqueza. As son bienvenidos en Hollywood y
el dinero heredado les facilita dedicarse enteramente a sublimes ideales como la
redistribucin de la riqueza de otros, la antiglobalizacin y el extremismo
ambientalista que aspira devolvernos a los tiempos anteriores a la revolucin
industrial.
A mediados de los aos 60, siendo yo gerente de relaciones pblicas de General
Motors en Venezuela, me toc recibir y pasear por Caracas a un joven de la familia
Mott, entonces los mayores accionistas de General Motors. Fue mi primera e
inolvidable
experiencia
de
tratar
con
un
multimillonario
socialista.
En los aos 60, muchos de estos jvenes millonarios se convertan en hippies y
entonces solamos ver a muchachas descalzas con abrigos de pieles, manifestando
contra la guerra en Vietnam y creyendo fervientemente que su misin en la vida
era destruir el capitalismo para as ayudar a los pobres del mundo.
Lamentablemente, entre las muchas equivocaciones de Carlos Marx se destaca
aquella que los dueos del capital conocen bien y slo persiguen sus intereses
personales. Si as lo hicieran, todos ellos estuvieran defendiendo constantemente
los verdaderos intereses de todos los dems porque el mercado es el nico
mecanismo que nos conduce a la sociedad abierta y prspera, con grandes
desigualdades pero creciente aumento del ingreso de todos, respeto por la vida y la
propiedad, y el permanente avance hacia una mayor prosperidad.
Futuro liberalismo

Mientras el socialismo del siglo XXI se desmorona en Venezuelaen medio de la violencia,


el caos econmico y la corrupcin, en el Per que ya sufri la inviabilidad de ideas
parecidas se respira cierto auge del pensamiento liberal. Ante el desconcierto que genera
esta crisis para los socialistas, resulta tentador imaginar un pndulo que va ahora desde la
izquierda hacia la derecha en la regin y que permite reforzar la posicin del liberalismo en
el Per.
No obstante, clasificar las posiciones ideolgicas en un solo eje de izquierda a derecha es
claramente insuficiente. En realidad, es posible distinguir al menos dos lneas que se
cruzan: una que mide actitudes econmicas y otra que mide actitudes polticas. En

trminos grficos, se puede trazar un eje horizontal que va desde el socialismo hasta el
liberalismo econmico y otro eje vertical que va desde el autoritarismo hasta el liberalismo
poltico. As, se puede distribuir a los lderes polticos y a la ciudadana en cuatro
cuadrantes: uno socialista y autoritario; otro socialista y polticamente liberal; otro
econmicamente liberal y autoritario; y, finalmente, uno poltica y econmicamente liberal.
A las dimensiones econmicas y polticas podra aadrsele un eje social, que vaya desde
el conservadurismo de inspiracin religiosa hasta el liberalismo social (actitudes hacia la
vida sexual, el consumo de drogas, etc.). Es decir, el pensamiento liberal tiene muchas
facetas, que no siempre son asumidas por todos los que se proclaman liberales. En el
Per, por ejemplo, tenemos defensores del liberalismo econmico que son socialmente
conservadores y otros que son liberales en los mbitos econmico y social pero que tienen
inclinaciones autoritarias.
En las ltimas dcadas, la tendencia en el mundo occidental ha sido hacia el liberalismo,
aunque con marchas y contramarchas. En el mbito poltico, cay el muro de Berln y las
democracias han proliferado, pero en algunos casos se ha elegido a lderes autoritarios.
En el mbito econmico, se ha incrementado el libre comercio internacional pero en
algunos pases se ha reavivado el proteccionismo. En el mbito social, la apertura hacia
las distintas opciones de conducta sexual se ha extendido rpidamente, aunque en Europa
est reviviendo la xenofobia.
En el Per, el avance del liberalismo ha sido ms lento. Si bien se ha generalizado entre
los lderes de opinin y la prensa la mayora de quienes tenemos la oportunidad de
expresarnos peridicamente nos identificamos con el liberalismo, no se aprecia un
avance significativo en la opinin pblica. En el mbito econmico, si bien el xito del
modelo ha llevado a que la mayora apoye la economa de mercado, todava un amplio
sector se identifica con planteamientos controlistas o incluso estatistas. En poltica, la
propensin al autoritarismo que caracteriz a la poca del terrorismo, se reaviva ante el
crecimiento de la delincuencia. En el mbito social, la mayora aprueba el uso de
anticonceptivos, pero se opone a la unin civil entre personas del mismo sexo.
Tampoco es clara la evolucin de los polticos peruanos hacia el liberalismo. La mayora
son pragmticos y dicen lo necesario para sintonizar con el electorado. En la economa,
por ejemplo, reconocen algunos aspectos del modelo pero recurren a ofertas populistas
para captar votos. Si llegan al gobierno, estn dispuestos a seguir los consejos de la
tecnocracia para conseguir buenos resultados siempre que estos no generen demasiadas
resistencias.
Por lo tanto, el pensamiento liberal tiene todava un largo camino por delante para avanzar
en el enraizamiento de sus ideas en la ciudadana. En mi opinin, un desarrollo ms
sostenible del pensamiento liberal en el Per depende de dos factores: saber distinguir
cundo ser tolerantes y cundo no serlo; e introducir una buena dosis de empata y
espritu solidario en sus propuestas. La tolerancia y la empata suelen estar ms presentes
en los liberales polticos y sociales, pero no siempre entre los liberales econmicos.
La tolerancia es un principio fundamental del liberalismo desdeLocke y Voltaire. Lo ms
alejado del liberalismo es el fundamentalismo. Un liberal autntico siempre asume que el
otro puede tener la razn. Es legtimo defender ideas con apasionamiento pero no
debemos dejarnos llevar por prejuicios o una desconfianza exacerbada al emitir una
crtica.

Hay veces, sin embargo, que la intolerancia es necesaria: frente a la violencia y la


corrupcin, que son las mayores amenazas a la libertad, como ahora en Venezuela. Lo
que debemos recordar es que estos males no solo estn en el campo opuesto sino que
tambin pueden aparecer en personas ideolgicamente cercanas y deben ser igualmente
denunciadas.
Por ltimo, las propuestas liberales tendran mucho ms acogida si fuesen formuladas con
mayor empata y solidaridad. El Estado liberal no puede ser un Estado minimalista sino
uno que facilite la iniciativa y la competencia pero que tambin se ocupe en brindar
mejores oportunidades y apoyo a los menos favorecidos.

Perspectivas sobre el
nacionalismo en el Per
Publicado el noviembre 3, 2014 por libros

Suele definirse a la nacin como el conjunto de personas que, ms all


de las diferencias, forman una comunidad limitada y soberana,
solidaria, con un pasado en comn y la promesa de un futuro
compartido. Los peruanos, que hemos tenido un conflicto armado interno
y enfrentamos problemas de racismo y de falta de integracin, somos
una verdadera nacin?, qu tipos de nacionalismos tenemos? Un grupo
de destacados socilogos, psiclogos y antroplogos, encabezados
por Gonzalo Portocarrero (Lima, 1949) responde a estas y otras
preguntas afines en el libro Perspectivas sobre el nacionalismo en el
Per (PUCP, 2014).

El anlisis se inicia con el cuestionamiento de la idea de nacin en


iniciativas tan exitosas como Marca Per (el ensayo La necesaria
fantasa de la Marca Per de Flix Lossio), el marketing internacional de
la cocina peruana (La institucin sensorial de la nacin. La funcin de la
comida de Pedro Coppa) o la moda musical de la fusin de gneros.
Desde otra perspectiva, se examinan elementos importantes del
imaginario popular peruano, como la independencia (Historia,
nacionalismo y ciudadana de Juan Miguel Espinoza) o personalidades
paradigmticas (Vallejo en disputa: re-significaciones de su imagen en
la cultura visual peruana de Silvia greda).
El mayor acierto de Perspectivas sobre el nacionalismo es la seccin
Mirando hacia adentro. En ella, intelectuales del interior pas hacen su
propio anlisis de esta problemtica en textos como Comunidad
imaginada y comunidad discriminada: la nacin vista desde el espacio
ayacuchano (Jefrey Gamarra) y El nacionalismo en el imaginario de la
sociedad letrada huancana (Gustavo Reyna), entre otros.
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