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Hans - Urs von Balthasar

Nacido en Luzern (Lucerna, Suiza) el 12 de


agosto de 1905.
Estudi, primero con los benedictinos en
Engelbert (Suiza) y, luego, con los jesuitas de
Feldkirch (Suiza).
Curs sus estudios universitarios en Wien (Viena, Austria),
Berlin (Alemania) y Zrich (Suiza). Estudi Germanstica
(Filosofa y Literatura Germnica) alcanzando un doctorado
con su premiada tesis La Historia del Problema Escatolgico
en la Literatura Alemana Moderna. Durante este perodo,
comparte sus reflexiones con Rudolf Allers y Romano
Guardini.
El 31 de octubre de 1929 ingres al seminario de la Compaa
de Jess, sorprendiendo a todos los que le conocan. Mucho
desarrollar Von Balthasar el tema del llamado y de la misin.
Hizo su noviciado en Feldkirch (Suiza) entre 1929 y 1931.
Estudi Filosofa en Berchmanskolleg, Pullach, Mnchen
(Munich, Alemania) y Teologa en Fourvire (Lyon). En este
ltimo destino compartir sus estudios con Jean Danilou, H.
Buillard, D. Mollat, P. Lyonnet, F. Varillion, entre otros. Tambin
conoci a Henri de Lubac, quien lo introdujo en la lectura de los
Padres de la Iglesia, y a Pierre Teilhard de Chardin, quien le
comentaba sus ltimos hallazgos en China. Alcanz su
doctorado en teologa en la Fourvire con su tesis sobre La
Historia del Problema Escatolgico en la Moderna Literatura
Alemana. Fue editor asociado del peridico Stimmen der Zeit,
Mnchen, Alemania, entre 1937 y 1939.
El 26 de julio de 1939 fue ordenado sacerdote. Como
recordatorio de su primera misa, hizo grabar la imagen de San
Juan estrechando el brazo de Jess y el lema "Benedixit,
Fregit, Deditque" (Bendijo, Parti y Dio). Hizo su profesin de
terciario en Pullach (Munich, Alemania) en 1939.

En 1940, trabajando como capelln de la Universidad de Basel


(Basilea, Suiza), conoci a Adrienne von Speyr, mdica suiza,
sujeto de extraos fenmenos msticos, a la que ayuda en su
conversin al catolicismo y de la que, despus de ser
bautizada, fue director espiritual.
Fundador y director de la editorial Johannes Verlag (Einsiedeln)
en 1947.
Las experiencias msticas de Adrienne, presenciadas por el
padre Von Balthasar producen ciertas sospechas en sus
superiores. Finalmente, en 1950 abandon la Compaa y fue
encarnado como sacerdote secular en la dicesis de Chur
(Suiza). Funda, junto con Adrienne, un instituto secular,
Johannes Gemeinschaft, dedicado a la transformacin cultural
de la sociedad, ese mismo ao. Con Adrienne trabaj en esta
Comunidad de San Juan entre 1950 y 1988. En ese mismo
perodo trabaj como publicista y escritor de teologa en
Basilea.
Este alejamiento lo mantendr al margen de la intelectualidad
catlica de su poca, inclusive del Concilio Vaticano II, hecho
que mucho lament De Lubac, entre otros.
Recibe el doctorado honoris causa de la Facultad de Teologa
de Mnster (Alemania) y de la de Edinburgh (Edimburgo,
Escocia) en 1965. Posteriormente, en 1967, se le otorga el
doctorado honoris causa en teologa de la Universidad de
Fribourg (Friburgo, Suiza). En 1969 ser nombrado miembro
fundador de la Comisin Teolgica Internacional.
Adems de la editorial Johannes Verlag, fund un un
peridico: Communio, como revista internacional catlica, junto
con Henri de Lubac y Joseph Ratzinger (cardenal, actual
Prefecto de la Congregacin para la Doctrina de la Fe).
Particip en la Segunda Asamblea Ordinaria del Snodo
Mundial de los Obispos, Ciudad del Vaticano, del 30 de
septiembre al 6 de noviembre de 1971. Doctor honoris

causa en letras y humanidades de la Universidad Catlica de


Amrica, Washington, D.C., Estados Unidos, 1980. Recibi el
Premio Internacional Pablo VI a la Labor Teolgica, el 23 de
junio de 1984, de manos de S. S. Juan Pablo II. Particip en la
Segunda Asamblea Extraordinaria del Snodo Mundial de los
Obispos, Ciudad del Vaticano, del 24 de noviembre al 8 de
diciembre de 1985. Recibi el Premio Wolfgang Amadeus
Mozart en Innsbruck, Alemania, el 22 de mayo de 1987.
Autor de numerossimas obras. Biografas, como Henri de
Lubac, Teresa de Lisieux: Historia de una Misin, Magdalen
Delbrel, Paul Claudel,Charles Pguy, George Bernanos, entre
otros. Traducciones de los grandes telogos de la antigedad y
de la Edad Media: los Padres Capadocios, San Agustn, San
Buenaventura, Santo Toms de Aquino, los msticos ingleses y
flamencos, etc. Las obras teolgicas: Teologa de la
Historia, Nos Conoce Dios, Tratado de Teologa, La Oracin
Contemplativa. Su obra ms importante fue Herrlichkeit,
Theodramatik und Theologik.
El 29 de mayo de 1988 se anunci su nominacin para el
cardenalato. Debido a su avanzada edad fue excusado de ser
elegido y consagrado obispo. El 28 de junio de 1988 sera
nombrado cardenal dicono de San Nicola in Carcere durante
el Consistorio. Mientras se preparaba para acudir a Roma a la
celebracin por su nombramiento, el 26 de junio de 1988,
falleci en Basilea, Suiza. Sepultado en la tumba familiar en
Luzern, Suiza. En sus exequias participaron, entre otros, S.S.
Juan Pablo II, el cardenal Ratzinger, monseor Angelo Scola
(importante difusor deCommunio en Italia), y muchas otras
importantes celebridades.