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CAPTULO DO LIVRO HISTRIA DA FRICA (EaD/FH/UFG)

O sistema colonial europeu em frica em dois estudos de caso: o Estado


Livre do Congo (1885-1909) e a Companhia de Moambique (1891-1925)
Joo Alberto da Costa Pinto (Faculdade de Histria da UFG)
(...) os fatos no constituem o nico elemento, nem o mais
importante. A histria social, tal como a prpria histria, combina o
gosto, a imaginao, a cincia e a erudio. Ela reconcilia o que
incompatvel, equilibra probabilidades, para atingir finalmente a
realidade da fico, que a forma mais elevada de realidade
(DANGERFIELD apud BERNARDO, 2003, p. 427).

Apresento neste captulo uma anlise bastante sucinta de alguns elementos estruturais
da histria do colonialismo europeu em frica, num recorte centrado no perodo de 18801920. O perodo que a historiografia reconhece como o da implementao definitiva das
relaes de produo caractersticas do colonialismo (RODNEY, 1991, p. 343)1. Relaes
sociais de produo que colocavam em contradio os interesses capitalistas dos colonialistas
frente s populaes nativas que lutavam contra a proletarizao que lhes era
sistematicamente imposta. O perodo marca a concluso de um longo processo de ocupao
europeia em frica, o processo de roedura2 europeia sobre o continente iniciado no sculo
XV. Conclua-se, nesse momento, a ocupao definitiva do continente, pela primeira vez, e
talvez nica em toda a histria, um continente inteiro caiu sob domnio de povos estrangeiros
(MACEDO, 2013, p. 135).
Na dcada de 1930, a frica estava inserida integralmente no modo de produo
capitalista e foi desse perodo em diante que se iniciou o processo de lutas pelas autonomias

1

(...) o sistema econmico colonial no atingiu o apogeu seno no perodo imediatamente anterior Segunda
Guerra Mundial. Os anos 1880-1935 correspondem, portanto, ao perodo em que foram lanadas as bases das
relaes de produo caractersticas do colonialismo. A oposio e a resistncia africanas mantiveram os futuros
colonizadores em xeque at a segunda dcada do sculo atual [do sculo 20], e at para alm disso, em alguns
casos. s tentativas de destruio de sua independncia econmica, os africanos respondiam com a violncia
(RODNEY, 1991, p. 343).
2
A expresso de discutvel gosto literrio de Hernandez, 2005, p. 45.
3
Desde meados do sculo XIX, que o governo portugus, atravs de alguns decretos (de 1854 e de 1956) de S
da Bandeira, tentava estabelecer slidos nexos administrativos para uma ocupao efetiva da colnia. Nesses
decretos j se estabeleciam as normas para a obrigatoriedade do imposto de palhota. No houve sucesso algum
em tal normatizao, seriam ainda necessrias mais algumas dcadas para que tal propsito apresentasse alguns
resultados (Ver CAPELA, 1977, p. 41-43).
4
Apesar de a historiografia descrever o modelo colonial portugus como o de administrao direta, houve
2
momentos,
A expresso
especialmente
de discutvel gosto
na dcada
literrio
de 1860
de Hernandez,
quando se2005,
tentava
p. 45.organizar o empreendimento, de prticas

nacionais, somente concludas em 1975. Estando a frica inserida no processo global


capitalista, ento as atrocidades mais recentes (Repblica Democrtica do Congo, Ruanda,
Sudo, etc.) que ali vm acontecendo so intrnsecas do sistema produtivo capitalista; os
genocdios das lutas tnicas de limpeza racial so prticas institucionais da globalizao
capitalista e jamais poderiam ser percebidos como algo inato s antigas formaes sociais no
continente.
A exposio que desenvolvo neste captulo tem um carter de sntese estrutural na
caracterizao dos regimes administrativos coloniais e das lutas das populaes nativas
africanas contra a ocupao europeia. A descrio dos regimes administrativos determinar-se junto institucionalizao poltica e econmica das grandes companhias coloniais, as
companhias majestticas, na expresso usual dos portugueses em Angola e Moambique. A
institucionalidade dos vrios regimes administrativos ser aqui descrita em alguns exemplos
sumrios. impossvel fazer uma descrio e anlise ampliada, e em detalhe, de todas as
particularidades institucionais envolvidas no processo colonialista do perodo indicado, por
isso, optei por particularizar a historicidade do colonialismo no Congo e em Moambique.
1. Os modelos administrativos do colonialismo e o poder soberano das Companhias
Majestticas em frica (1880-1930)
Frana e Portugal desenvolveram na frica solues poltico-administrativas
altamente centralizadas, governando as suas colnias a partir de Paris ou de Lisboa e
concedendo populao colonial, fossem membros das populaes nativas (alguns sobas
tornaram-se funcionrios da administrao colonial), ou mesmo aos colonos, uma
representao poltica nos rgos de poder nacionais muito limitada, em especial no caso
portugus (PIMENTA, 2005, p. 63). Apenas em Moambique, no centro e no norte da
colnia, que Portugal cedeu seu domnio Companhia de Moambique a partir de 1891,
dado o fracasso das tentativas anteriores de ocupao econmica dessas regies3.
A Inglaterra desenvolveu regimes coloniais mais descentralizados que procuraram
governar conjuntamente com os chefes tradicionais das populaes nativas, alm de
desenvolverem condies para a criao de quadros gestores locais para a administrao, o

3

Desde meados do sculo XIX, que o governo portugus, atravs de alguns decretos (de 1854 e de 1956) de S
da Bandeira, tentava estabelecer slidos nexos administrativos para uma ocupao efetiva da colnia. Nesses
decretos j se estabeleciam as normas para a obrigatoriedade do imposto de palhota. No houve sucesso algum
em tal normatizao, seriam ainda necessrias mais algumas dcadas para que tal propsito apresentasse alguns
resultados (Ver CAPELA, 1977, p. 41-43).

regime administrativo britnico pautava-se pela poltica do self-government (governo


prprio), com nfase autonomia administrativa das companyrule (companhias
majestticas). Nas colnias britnicas, ao contrrio das colnias portuguesas, por exemplo,
no se reconhecia o direito nacionalidade das populaes colonizadas (PIMENTA, 2005, p.
63).
Contudo, no possvel caracterizar nenhuma das experincias administrativas do
colonialismo europeu em frica como um tipo puro4, a historicidade do processo fez com
que todos os modelos de gesto colonial sofressem adequaes ao que fora originalmente
organizado, somente para efeitos de sntese que sumario aqui a descrio em tipos puros.
Junto aos modelos de administrao portuguesa e francesa (direta) e ao britnico (indireta), o
modelo no Congo foi misto5 (CROWDER, 2010, p. 89), mas h aqui uma ressalva importante
a ser feita. O Congo no momento do colonialismo europeu no se originou como uma colnia
da Blgica. Desde a sua fundao, em 1885, era uma propriedade do rei Leopoldo II. Tornouse uma colnia da Blgica apenas em 1909 por herana declarada pelo rei no seu testamento.
Obviamente que a estrutura colonial congolesa, de 1909 em diante, manteve o legado
institucional organizado anteriormente (que descreverei adiante em maior detalhe). Tornou-se,
ento, uma colnia com prticas administrativas mistas (ora em interveno direta e
extremamente violenta das prticas centralizadas das Companhias ou a ao do governo belga
em negociaes diretas com os chefes locais das populaes nativas) momento em que todo o
continente passava por importantes transformaes administrativas em geral, dados os limites
de expanso de muitas companhias majestticas derivados em grande na incapacidade de
enfrentar

confronto

insurrecional

de

inmeros

povos

contra

processo

de

institucionalizao das relaes capitalistas de produo. A partir da dcada de 1910 com a


aguda represso militar do estado metropolitano que investimentos privados puderam se
organizar em larga escala, quando a borracha deixou de ser coletada aleatoriamente no
interior das matas, para ser coletada em fazendas. E a partir da dcada de 1920, o sistema
geral das administraes coloniais passaria por adequaes determinadas em grande parte

4

Apesar de a historiografia descrever o modelo colonial portugus como o de administrao direta, houve
momentos, especialmente na dcada de 1860 quando se tentava organizar o empreendimento, de prticas
administrativas executadas sob o princpio da descentralizao. Pretendia-se uma maior eficcia da
administrao colonial e abria-se a possibilidade de integrao de elementos da populao local na funo
pblica, sem a necessidade de autorizao rgia, desde que os vencimentos anuais no excedessem 300 mil ris
(ESTEVO, 1991, p. 23). Contudo, a partir da dcada de 1880, a metrpole retomaria o controle direto das
colnias ou, como no caso de Manica-Sofala, em Moambique, cedia integralmente em 1891 a sua soberania
para uma empresa, a Companhia de Moambique.
5
Mais ao final deste captulo definirei em detalhe essa caracterstica de regime tributrio misto no sistema de
trabalho forado do Congo.

pelas conjunturas polticas e econmicas da Europa no perodo do entreguerras (1919-1939).


O sistema britnico de administrao indireta foi que passou por mais adequaes
institucionais.
Diferentemente da Frana que estabelecera um sistema administrativo quase
integralmente uniforme no conjunto das suas quatorze colnias da frica
tropical, a Gr-Bretanha implantou diversos sistemas com vistas a
administrar as suas dependncias africanas, de forma a tornar muito difcil
conceber, no tangente a estes sistemas, qualquer generalizao.
(CROWDER, 2010, p. 89).

As colnias britnicas da frica Ocidental (Nigria, Costa do Ouro, Gmbia e Serra


Leoa), por exemplo, desenvolveram formas administrativas indiretas com a incorporao dos
chefes tradicionais, percebidos pela metrpole como os principais responsveis pelos
organismos locais, com quase as mesmas atribuies que um conselho de condado na GrBretanha, com a pequena diferena de tambm se atribuir, a estes chefes, o encargo pessoal de
promover a justia. Nessas colnias, o poder tradicional local ligava-se quase que
diretamente ao poder central da colnia, ao poder do governador-geral, sempre um britnico.
Contudo, o real poder estava com os funcionrios da administrao [os pequenos gestoresburocratas], mesmo que fossem teoricamente apenas conselheiros junto s autoridades
indgenas, se definiam na prtica como responsveis pela superviso direta de numerosos
aspectos da administrao dos negcios (CROWDER, 2010, p. 96). Note-se um aspecto
importante nesse modelo britnico de administrao indireta: os chefes ocupantes de tais
posies no quadro deste sistema administrativo sobreviveriam ao advento da
independncia, o que no aconteceu com as administraes portuguesas e francesas; nestas
os agentes do regime administrativo direto desapareceriam, em sua maioria, enquanto classe
(gestores-burocratas evadidos para a metrpole quando declaradas as independncias, o caso
das administraes coloniais em Angola exemplar). Enfim, o principal que Gr-Bretanha
deixou a sua marca colonialista muito menos intensamente na vida cotidiana dos africanos em
territrios administrados indiretamente, por razes quase bvias, os funcionrios de origem
europeia eram assessores e se limitavam a atuar como agentes de consulta e de logstica,
sendo os chefes tribais incorporados a efetiva expresso pblica do poder (CROWDER, 2010,
p. 96-97). Com as independncias, tais chefes administrativos tenderam a permanecer nos
quadros da tecnoburocracia dos novos regimes polticos nacionalizados. claro que isso tinha
limites. Quando investimentos de grande porte eram aplicados nas colnias, esses chefes
locais eram sumariamente ignorados. Com investimentos globais para a colnia, o sentido do
poder local dos sobas limitava qualquer perspectiva de consulta de natureza mais ampla.


Quando se tratava de implementar medidas aplicadas ao conjunto da colnia,
o chefe recebia as suas instrues e raramente era consultado quanto
sabedoria ou aos fundamentos das medidas, como a construo de estradas e
de vias frreas territoriais ou, por exemplo, as modalidades de combate s
epidemias (CROWDER, 2010, p. 97).

Apesar das distines nas prticas administrativas das metrpoles sobre as colnias,
um aspecto estrutural define o processo na sua totalidade: em todas as experincias
colonialistas a soberania de grandes Companhias Majestticas se fazia presente, algo como
estados privados coordenados pela lgica de investidores (acionistas) de um mercado
financeiro j internacionalizado. Para alm das diferenas administrativas coloniais, se diretas
ou indiretas, o fato importante a considerar a soberania poltica e econmica das
Companhias Majestticas por toda a frica, no importando se a experincia colonialista
fosse de bandeira portuguesa, britnica, francesa ou belga.
As empresas concessionrias de capital privado instituram o capitalismo no
continente africano6. Aps a dcada de 1880, quando a industrializao tomava dimenses
oligopolistas, a expanso capitalista europeia deixava gradativamente de perceber o
continente africano apenas como um espao colonial de saques e trocas mercantis. As
colnias no avano do capitalismo monopolista tornavam-se reas de receptao de capital e
exportao de matrias-primas (BERNARDO, 2004, p. 42). Isso significava que a extrao de
minrios ou a produo de borracha deveria estar organizada sob os fundamentos capitalistas
de explorao da fora de trabalho. O grande papel histrico das Companhias Majestticas foi
o de organizar as condies gerais de produo capitalista, mais especificamente as condies
da proletarizao do trabalhador africano. Um dos exemplos de maior xito nesse propsito
deu-se com a experincia administrativa da Companhia de Moambique.
Se no perodo de 1840-1870, momento inicial da ocupao colonialista no sculo XIX,
as relaes comerciais se faziam sob a lgica do trabalho forado promovido pela
escravizao de tribos nativas para a recolha de marfim, por exemplo, a partir da dcada de
1880, com a ampliao dos mercados monopolistas, a extrao de matrias-primas teria que
se organizar em escala industrial, o que implicava na proletarizao da fora de trabalho
africana. As populaes africanas resistiram de modo implacvel a essas novas condies de

6

Generalizou-se aps 1880 a colonizao sob o controle privado das companhias majestticas. Como Estados,
organizaram seus exrcitos e suas burocracias. Grandes companhias formaram burocracias destinadas a
administrar os territrios conquistados. O governo portugus cedeu a maior parte da rea central de
Moambique Companhia de Moambique e Companhia da Zambzia, com o direito de cobrarem o imposto
de palhota. Criada em 1891, a Companhia de Moambique obteve, pelo prazo de cinquenta anos, direitos
soberanos sobre um territrio de cento e sessenta mil quilmetros quadrados (BERNARDO, 2004, p. 55).
Consultar tambm Capela, 1977, p. 51-57.

trabalho. Todas as companhias estabelecidas em frica viram-se diante de lutas devastadoras


contra o seu patrimnio e investimentos. Milhes de africanos morreram em combates contra
a forosa proletarizao a que se viam subjugados. Mesmo com poderes administrativos de
Estado, a grande maioria dessas companhias no resistiu sozinha s lutas de resistncia dos
africanos e, na dcada de 1910, os Estados nacionais metropolitanos assumiram a defesa
militar e a garantia da expanso da proletarizao africana e a consumao das condies
gerais de produo capitalista. A Companhia de Moambique foi a nica que se manteve
desde a sua fundao com autonomia em todo o processo de colonizao portuguesa.
Manteve-se assim porque fora, desde sempre, uma companhia controlada por capitais e
investimentos britnicos. Portugal era apenas um detalhe simblico na formalidade
administrativa.
A seguir, descrevo sucintamente a histria dessa companhia majesttica e com isso
creio que posso demonstrar a factibilidade do argumento exposto acima: a da intrnseca
relao do capitalismo monopolista na ao institucional dessas companhias e a proletarizao
da fora de trabalho africana.
1.1. A Companhia de Moambique (1891)7
O Grupo Entreposto8 uma holding sediada em Lisboa, que alm de Portugal controla
dezenas de empresas em mais trs pases: Brasil, Moambique e Timor. As empresas
administradas pelo Grupo Entreposto produzem de servios de turismo a mquinas agrcolas e
servios e sistemas de informao. Em 2011, o grupo movimentou um total global de 548
milhes de euros (algo em torno de 1,8 bilho de reais). A histria de sucesso dessa holding
est diretamente vinculada ao nosso tema: a holding o resultado histrico de uma engenharia
empresarial que nos leva diretamente Companhia de Moambique, a primeira grande
companhia majesttica naquela colnia portuguesa. Foi fundada no ano de 1891, na Beira,

7

No ano de 1890, foi fundada, ao Sul de Moambique, a Companhia do Niassa. Com uma concesso de
soberania de 35 anos que envolvia o controle sobre uma rea total de 160 mil km da colnia portuguesa, esta
companhia deixou de existir em 1929. Nunca teve importncia institucional equivalente ao que teve a
Companhia de Moambique, nada mais fazia no territrio do que recrutar trabalhadores para exportao
[principalmente para as minas de ouro do Transvaal Joo Alberto] e cobrar o imposto de palhota. Os seus
funcionrios eram to mal pagos que muitos se viam obrigados a cultivar a terra para sobreviver. O que, por sua
vez, veio somar explorao da Companhia novas barbaridades cometidas por estes cultivadores sobre os
trabalhadores que tambm recrutavam fora. A Companhia nunca se importou com tal estado de coisas, pelo
que as fugas da populao para fora do territrio eram macias (CAPELA, 1981, p. 165-166). Essa companhia
teve, praticamente, toda sua existncia administrativa controlada por capitais britnicos em grande parte
associados a sindicatos patronais da frica do Sul.
8
Sobre o Grupo Entreposto, consultar: http://www.grupoentreposto.pt/pt

capital da provncia de Manica-Sofala, localizada na regio central da antiga colnia


portuguesa, e com direitos de plena soberania concedidos por um prazo de cinquenta anos. A
relao histrico-institucional da companhia majesttica de antes, com a holding de hoje,
tambm uma expressiva demonstrao da institucionalidade das prticas de integrao do
capitalismo dos gestores9.
A Companhia de Moambique, no ano de 1909, anunciava aos seus investidores esta
descrio do seu potencial econmico que vale a pena transcrever na ntegra:
"A Companhia de Moambique chama a atteno dos commerciantes,
industriaes e capitalistas para o Territorio de Manica e Sofala, collocado sob
a sua administrao, com uma superfcie aproximada de 16.000.000 de
hectares, onde as riquezas naturaes, conhecidas de ha seculos, teem sido
confirmadas sobejamente pelas exploraes ali realizadas nos tempos
modernos.
A cidade da Beira, j hoje uma das mais importantes de toda a costa
oriental de Africa, capital do Territorio de Manica e Sofala, testa do
caminho de ferro directo para o Rhodesia, que se est tratando de prolongar
at s valiosas minas da Katanga, e dentro em pouco ser tambm a estao
terminus da nova linha de caminho de ferro da Beira ao Zambeze, cujos
estudos esto concluidos e que atravessar regies fertilissmas e de grande
riqueza em madeiras e borracha. A cidade da Beira servida ainda por um
magnifico porto; frequentado pelos vapores das principaes empresas de
navegao; est ligada com Quelimane pelo cabo submarino e assim em
communio directa com a metropole; e num futuro proximo ser uma das
testas do primeiro caminho de ferro transcontinental africano, sendo a outra
o porto do Lobito.
A Companhia de Moambique administrada sob a fiscalizao do
Governo de Sua Majestade tanto na Europa como em Africa, mas tem uma
legislao especial para o seu Territorio conducente a chamar para ali
todos os que dispem de elementos efficazes para se entregarem a todos os
ramos da agricultura, do commercio e da industria. Sob este importante
ponto de vista j a Companhia de Moambique regulamentou o trabalho dos
indigenas e o seu recrutamento, procurando assim assegurar aos seus
concessionarios a mo de obra sem a qual os capitaes no podiam tornar-se
produtivos.
Existem no Territorio da Companhia de Moambique vastssimos e
ubrrimos territrios proprios para as grandes culturas de quasi todos os
productos vegetaes e extraco da borracha, to apreciada nos mercados de
Londres e Hamburgo, e para as plantaes de palmeiras e de algodo. A
cultura da canna saccharina e a fabricao do assucar e do alcool esto j em
plena actividade no mesmo territorio, empregando milhares de braos. Para
poder fornecer informaes uteis e seguras aos que pretendem dedicar-se ali
a quaesquer emprehendimentos agrcolas, fundou a Companhia de
Moambique dois jardins de ensaio, um a 36 kilometros da Beira, junto
linha ferrea no sitio denominado M'Zimbite, e o outro nas proximidades da
estao do Revu, superiormente dirigidos por um profissional muito
competente. A pesquisa e explorao do quartzo aurifero e dos minerios de
cobre continua a fazer-se sob os melhores auspicios, nomeadamente depois

9

No posso desenvolver neste captulo uma descrio ampliada desse processo institucional integral, de 1891
aos dias de hoje. Limito-me a descrever o percurso da empresa da sua organizao inicial dcada de 1920.


da descoberta da mina Paradox, que veio certificar a incalculavel riqueza da
regio de Manica.
tambem muito notavel a riqueza pecuaria de todo o Territorio de Manica
e Sofala, de que do prova as grandes manadas de gado bovino pertencentes
Companhia de Moambique (Revista Almanach d O Mundo para 1909:
s/d/p, p. 310, grifos meus)10.

O leitor pode perceber como a companhia tinha poderes soberanos de Estado. A


cidade organizou-se pelos propsitos econmicos da companhia. As condies gerais de
produo ali montadas seriam as mesmas que tradicionalmente ocupam os poderes pblicos
dos Estados nacionais. Na ausncia desse Estado tradicional, a empresa, naquela experincia,
antecipava um movimento histrico que somente na atualidade se percebe com mais
evidncia. A companhia majesttica na administrao do seu destino institucional estava na
vanguarda do capitalismo, o que significa dizer que a ausncia de um Estado Nacional
organizado no implica necessariamente em atraso capitalista ou uma fase primitiva ou
superior do capitalismo. Com evidncias assim, o que se percebe historicamente a
globalizao integrada em processo de ampliao. No haveria ento um capitalismo
perifrico frente a um capitalismo central, o que temos um nico e exclusivo processo de
expanso capitalista.
Na citao do documento, fiz um destaque em itlico, pois se encontra ali uma precisa
informao sobre a autonomia da Companhia na formao da mo de obra local com regras
intrinsecamente capitalistas, com vistas formao de capitais produtivos e formao de um
mercado de consumo local. E como se realizariam tais condies? Atravs da cobrana de
impostos. Cobrar tributos das populaes que habitavam no permetro territorial sob o seu
controle o que fazia uma companhia majesttica. Estava autorizada a isso desde a sua
fundao, mas s em 09 de julho de 1892 que imps a obrigatoriedade dos pagamentos do
imposto de palhota11, o que significava que todos os donos ou moradores de palhotas
(cabanas indgenas) dentro do territrio controlado pela empresa estariam obrigados a pagar
um imposto anual (por palhota) de 900 ris. Nos dois primeiros anos esse imposto pde ser
pago em gneros com valor equivalente ao numerrio exigido, mas aps 1894 esse tributo s
pde ser pago em dinheiro. Aqueles que no conseguiam ou que fugiam do pagamento do
imposto eram punidos com a obrigatoriedade de trabalhar para a Companhia durante um
nmero preciso de dias, para que ao preo do salrio local se perfizesse o quantitativo do
imposto devido aumentado de 50 por cento (CAPELA, 1977, p. 60). Como muitos no

10

Neste link pode-se ver a transcrio do anncio de pgina inteira que a Companhia fez publicar na revista
citada http://www.companhiademocambique.blogspot.com.br/
11
No prximo item descrevo em maior detalhe o significado e o funcionamento do imposto de palhota.

conseguiam remunerar-se para o imposto, conseguia-se muito facilmente a mo de obra para


os trabalhos que necessitava a empresa. Destaque-se que a Companhia, at o incio de 1895,
chegou a ter o apoio de Gungunhana na cobrana do imposto de palhota. Gungunhana foi um
dos mais importantes e temidos chefes tribais que a frica portuguesa conheceu.12 Os agentes
da Companhia eram acompanhados por homens de Gungunhana para proteo e garantia do
sucesso nas cobranas do tributo (CAPELA, 1977, p. 60-61). Depois, a Companhia dividia
com Gungunhana os valores dos impostos cobrados.
A melhor descrio que encontrei sobre a organizao e a formao de capitais da
Companhia de Moambique foi a de Cunha Leal, escritor portugus e um dos mais
importantes oposicionistas do fascismo salazarista, apresentada no livro Peregrinaes
atravs do poder econmico (1960), em trechos citados no livro de CAPELA (1977). Sobre a
Companhia de Moambique, transcrevo, na sequncia, alguns dos trechos desse livro de
Cunha Leal.
O capital (...) foi subscrito na sua quase totalidade por estrangeiros,
sobretudo ingleses, que na primeira fase da sua vida, com a durao dos 50
anos da concesso entre 1892 e 1942 orientaram a atividade funcional
desta sociedade. Os tomadores iniciais do capital social, dividido em aces
de pequeno valor nominal, conseguiram colocar avultada fraco dele em
Inglaterra e nos pases vizinhos, Frana e Blgica, sem nunca se arriscarem a
perder o domnio das Assembleias-Gerais. No obstante a, por assim dizer,
nula rentabilidade destes ttulos de crdito em 50 anos s se distribuiu
dividendos em 5 deles , o que certo que a crena no seu valor intrnseco
manteve-se imutvel atravs dos tempos, dizendo-se ironicamente que em
Paris no havia membro da instituio citadina das porteiras de prdios que
no tivesse em carteira umas tantas aces da Companhia de Moambique
(apud CAPELA, 1977, p. 57-58, grifos meus).

Os escritrios centrais da Companhia de Moambique localizavam-se em Lisboa, com


escritrios de representao comercial em Paris e Londres. E a sede em Moambique estava
na cidade de Beira, local onde se estabelecia a Secretaria Geral do Governo do Territrio de
Manica e Sofala, expresso institucional do comando colonial da Companhia (era nessa
secretaria de governo que os interessados da cidade em comprar aes da Companhia
deveriam se dirigir).

12

Ver Capela, 1977, p. 60-61. Sobre Gungunhana, ver Isaacman&Vansina, 1999, p. 187-206. Gungunhana
reinava (Reino de Gaza) em ampla regio que se estendia das fronteiras do Transvaal ao centro-norte de
Moambique. Em 1895, Portugal conseguiu defender Loureno Marques (importante cidade ao sul de
Moambique, sempre cobiada pelos ingleses pela sua posio estratgica no fornecimento de trabalhadores para
as minas de ouro no Transvaal africnder e para a frica do Sul britnica) do ataque das populaes de Gaza.
Antnio Enes, o militar portugus que comandou as vitrias nas batalhas contra o Reino de Gaza, conseguiu
capturar o ento lendrio Gungunhana, e com uma habilidosa manobra do governo portugus, exilaram esse rei
africano nos Aores. Sobre as lutas militares contra Gaza em defesa de uma Loureno Marques para os
portugueses, consultar Pelissier, 2006, p. 198-220.

Note Ressalve-se que a Companhia que se definia como o poder poltico e econmico
na importante provncia de Sofala-Manica estava organizada por investidores e capitais
estrangeiros. Esse aspecto deve ser destacado por causa de uma indagao simples feita pelo
autor (Cunha Leal) aos seus leitores: se a Companhia no rendia dividendos aos acionistas,
ento, qual seria o seu sentido econmico para os interesses dos investidores britnicos? O
autor responde:
evidente que eles no estariam dispostos a representar entre ns o papel de
bons samaritanos, visto como no est nos seus usos e costumes trabalhar
por puro altrusmo. O seu lucro provinha da sua interveno nos negcios
financeiros e econmicos, inerentes tarefa civilizadora da Companhia de
Moambique: formao de companhias subsidirias, tais como as do Porto e
Caminho de Ferro da Beira; adjudicao e execuo da construo desses
empreendimentos; emisses de capitais acionistas e obrigacionistas (apud
CAPELA, 1977, p. 58).

A caracterizao acima a de uma holding. A Companhia Majesttica no


Moambique colonial antecipava com as suas prticas administrativas o que hoje rotineiro
em qualquer complexo corporativo transnacionalizado: os investimentos integrados com
capitais internacionais. Mas, o mais importante, a Companhia organizava as condies gerais
de produo capitalistas em Moambique e exatamente isso o que Cunha Leal descreve na
sequncia:
(...) nasceu do nada uma prometedora cidade, a Beira, que hoje um dos
grandes centros populacionais da nossa costa moambicana; instalou-se, para
seu servio, um porto, cujo movimento considervel e beneficioso para o
territrio nacional e para a Rodsia; tornou-se a Beira um centro de
irradiao ferroviria para drenagem da produo do hinterland portugus e
britnico; (...) acostumou-se a populao indgena a uma vida de maior
disciplina e elevao material e espiritual; iniciaram-se certas culturas
remuneradoras, como a do algodo (CAPELA, 1977, p. 58-59)13.

A Companhia conseguia se capitalizar na prpria colnia em investimentos


diversificados e com o direito administrativo de exclusividade na tributao dos impostos
junto aos trabalhadores africanos. Mostrei na transcrio do anncio que a Companhia
controlava quase que a integralidade dos terrenos na cidade da Beira, isto , medida que a
cidade progredia o fazia sobre terras da Companhia. O capital imobilirio era uma importante


13

Vicente Vera, autor do livro Un viaje alTransvaal durante la guerra (Madrid, 1902) esteve na Beira e a
descreveu como uma cidade com mais de uma dezena de hotis e de clubes, bancos e escritrios esplndidos,
numerosos armazns, lojas magnficas, um porto dos mais animados, um caminho-de-ferro em direo ao
interior e de todos os lados a atividade e a vida que confere a uma cidade nova a prosperidade comercial...Como
dizia ontem, e com razo, um oficial ingls: Estou encantado. Estamos aqui como em casa (apud PELISSIER,
2006, p. 204).

10

garantia de rentabilidade; junto a isso, controlava um sem nmero de reas para agricultura
que, com as plantaes de tabaco e algodo, eram muito lucrativas.
Afirmei anteriormente que por volta das dcadas de 1910-1920, as Companhias
Majestticas perderam a sua expressividade administrativa autnoma por todo o continente e
os Estado Nacionais metropolitanos foram obrigados a assumir militarmente, e depois
administrativamente, os empreendimentos coloniais. A Companhia de Moambique foi a
nica companhia majesttica que assim se manteve ao longo das dcadas seguintes, isso em
grande parte dada a insuficincia de Portugal em voltar a administrar as suas colnias14,
mas, principalmente, porque os capitais da companhia eram britnicos. O Moambique de
Portugal era uma fico, com um mercado colonial em formao, a colnia era
predominantemente britnica15. Jos Capela, num dos seus livros, afirma que Moambique
era lastreada com moeda britnica, a libra esterlina inglesa. Era sob o padro da libra inglesa
que se estabeleciam os preos, tanto que o Banco Nacional Ultramarino, em 1909, foi
autorizado a emitir papel-moeda designado de libra esterlina (a libra portuguesa) com
paridade de valores libra inglesa. Esses papis tambm eram convertveis em ouro, mas tais
emisses pouca eficcia tiveram, tanto que os bancos ingleses no os trocavam por ouro, mas
por outros papis e sempre em valores depreciados (CAPELA, 1981, p. 186-188). A questo
cambial sempre foi um problema para os moambicanos, a desordem dos valores nas trocas
das moedas era permanentemente catica porque as normatizaes da Companhia de
Moambique na expedio de ttulos, ou mesmo na impresso de dinheiros atravs do Banco
Nacional do Ultramar, nunca conseguiam enfrentar a presena do ouro e da libra inglesa. Com

14

Nas colnias portuguesas, a incria da administrao, incapaz de garantir a distribuio de sementes ou de


providenciar instrues tcnicas, explica a ineficincia do sistema. Mesmo assim, prevaleceu de modo
particularmente arcaico no territrio da Companhia de Moambique, criada em 1891, que gozava de direitos de
soberania sobre 160 mil km. Esta era a nica companhia no mundo que em 1930 ainda exercia poder de
soberania e tinha o controle sobre 11,6% do comrcio global da colnia, entre 1918 e 1927, sobre 6,5% do
territrio e sobre o trabalho de 4% da populao (COQUERY-VIDROVITCH, 1991, p. 371). O que esta
extraordinria historiadora francesa deixou de afirmar que a companhia em si nunca esteve sob o controle de
Portugal, mas de alguns portugueses a servio do capital financeiro britnico, s por essa caracterstica que se
pode entender a manuteno histrica da empresa em frica quando todas as majestticas similares j haviam
deixado de existir.
15
Gilberto Freyre esteve em Moambique em janeiro de 1952, e sobre essa viagem escreveu, ao modo que
ideologicamente lhe era peculiar, esta descrio: Beira um centro estrategicamente econmico do mesmo
modo que complexamente social. Seu porto serve no s provncia portuguesa de Manica e Sofala como
Rodsia do Norte, do Sul e Niassalndia dos ingleses. Seu plano de urbanizao obra de planejamento
regional e no apenas urbano; social e no somente econmico, e sobre os portugueses da Beira, disse: (...)
possvel que a vizinhana da Rodsia torne alguns portugueses brancos da Beira um tanto ingleses no seu modo
de tratar gente mestia. uma influncia contra a qual precisamos de estar vigilantes, todos os lusotropicais: a
influncia dos nrdicos que nos afetam os hbitos com a sua vizinhana ou o seu contato de povos econmicos e
tecnicamente poderosos (FREYRE, 2001, p. 442). Os olhos desse Cames de Salazar no percebiam que o
problema no era a vizinhana, mas que tudo aquilo que via diante de si j era controlado h bastante tempo por
capitais predominantemente britnicos.

11

um meio circulante, tanto na Beira como em Loureno Marques, padronizado por moeda
estrangeira, os portugueses viam-se obrigados a intervir no mercado de cmbios e quase
sempre de modo desfavorvel s populaes e ao comrcio dessas cidades. No ano de 1925,
Beira viu-se envolvida por uma greve geral de trabalhadores contra os salrios crescentemente
desvalorizados no seu poder de compra, j que grande parte do consumo originava-se de
produtos importados (com preos inflacionados pela crise do cmbio). Essa greve teve amplo
apoio dos comerciantes da cidade, esses chegaram a impor um lockout contra a Companhia,
foi uma greve geral por melhores salrios e contra as medidas administrativas adotadas para o
controle do cmbio (entre elas, a obrigatoriedade de depsitos de valores antecipados em
todas as transaes de importao de produtos, especialmente aqueles originados da frica do
Sul). Os trabalhadores ganharam todas as suas reivindicaes salariais contra a Companhia
(CAPELA, 1981, p. 190-194).

Figura 01 Selo expedido pela Companhia de Moambique em 1935, com o valor de 01 escudo.
Repare que o selo foi impresso em Londres. A clebre Companhia Majesttica de bandeira portuguesa
sempre foi controlada majoritariamente por capitais britnicos. Fonte: Google Imagens.

12

2. Os tributos coloniais: aplicao do imposto de palhota e do imposto de capitao na


formao do proletariado africano
Para disponibilizar mo de obra s administraes locais e aos investidores capitalistas
nas colnias, todas as potncias europeias impuseram o uso do trabalho forado, alm da
aplicao compulsria de tributos s populaes africanas. Diante da impossibilidade de se
manter um investimento colonial s com dinheiro da metrpole, foi condio imediata, a
todas as colnias, a obrigao de se capitalizarem, e a forma encontrada para tanto deu-se com
a obrigatoriedade dos impostos, primeiro com o imposto de palhota, depois com o imposto de
capitao (ou individual).
Transcrevo para efeitos de caracterizao didtica uma das melhores definies que
encontrei dos significados polticos e ideolgicos da cobrana dos impostos coloniais. Os
termos so de Marcelo Caetano (NEVES, 1934).
O imposto indgena tem uma funo prevalentemente civilizadora. Em
primeiro lugar, significa a submisso dos que o pagam soberania
portuguesa: o tributo. Em segundo lugar, moraliza a vida e estimula a
produo do contribuinte, e vejamos como. O estado social das populaes
indgenas exige que o imposto seja nico, de simples liquidao e cobrana
(NEVES, 1934, p. 205-206)16.

E a seguir uma precisa definio dos procedimentos e o sentido capitalista dos


impostos coloniais, descrita com excepcional realismo e didatismo to ao modo daquele que
foi um dos grandes tecnocratas do fascismo portugus:
O pagamento do imposto pode exigir-se em trabalho, em gneros ou em
dinheiro. A cobrana em trabalho uma das formas do trabalho obrigatrio.
O pagamento em gneros no satisfaz, em regra, o fim civilizador que se
pretende atingir e retarda a introduo do uso da moeda metlica. o
pagamento em dinheiro que se deve preferir, pois para o obter h-de o
indgena trabalhar ao servio dos europeus, ou transaccionar os seus
produtos nos grandes centros comerciais da colnia. Alm disso, no tem
comparao a comodidade que a cobrana em dinheiro representa para o
Estado e a que adviria da cobrana em gneros (NEVES, 1934, p. 206).

Walter Rodney (1991) foi quem melhor caracterizou o sentido geral da soluo
administrativa colonial que levaria generalizao da cobrana do imposto de palhota, e isso
porque a percebeu dentro da lgica conflitual das lutas sociais Vejamos:


16

Estas definies de Marcelo Caetano foram coligidas por Mrio Neves, um dos seus alunos, que as publicou,
em edio do autor, no formato daquilo que se convencionava chamar de sebenta, algo equivalente s atuais
apostilas estudantis.

13


Na frica, a autonomia da aldeia indgena teve de ser mais brutalmente
destruda, pois no havia nenhum mecanismo social interno que
transformasse o trabalho em mercadoria. Era, ento, necessrio estabelecer
uma relao entre o capital europeu, suscetvel de ser investido na frica e a
mo-de-obra africana. Ora, esse capital no exercia atrao sobre a mo-deobra, fosse por bons salrios, fosse por altos preos de compra; do lado
africano, a traumatizante passagem de estruturas no-capitalistas
independentes para estruturas quase capitalistas avassaladas aos centros
econmicos do imperialismo no se fez, evidentemente, sem dificuldades.
Consequentemente, para recrutar a mo-de-obra africana, era preciso lanar
mo de fora, quer abertamente, quer sob a proteo das leis dos novos
regimes coloniais (RODNEY, 1991, p. 347-348).

A aplicao do imposto de palhota foi a normatizao institucional que melhor tentou


recrutar essa mo de obra africana aos novos regimes de trabalho, sem ele no se efetivaria o
processo de acumulao dos investimentos europeus dentro das colnias, e isso no se fez
seno sob grande violncia17. Os impostos que incidiam sobre todos os africanos do sexo
masculino tinham repercusso profunda (BETTS, 1991, p. 335). Foi a mais eficiente
expresso institucional de insero das relaes sociais capitalistas em frica e um poderoso
instrumento de autofinanciamento dos investimentos coloniais. Do imposto de palhota muito
rapidamente passou-se ao imposto individual ou imposto de capitao disseminado por toda
a frica a partir da dcada de 1920, quando j a produo era majoritariamente organizada em
fazendas e em minas de ouro (ou de cobre), empreendimentos submetidos rigorosa
administrao e apoio militar. O movimento histrico dessas tributaes foi diferenciado em
cada experimento colonialista, mas definiu-se como a estrutura administrativa fundamental no
processo de acumulao das companhias majestticas e do estado metropolitano. A cobrana
desses impostos generalizava-se conjuntamente com o trabalho forado; as marcas sociais do
trabalho forado envolviam a cobrana de impostos como algo inerente. Na dcada de 1920,
com a generalizao da cobrana de impostos, talvez a melhor expresso a traduzir o processo
pudesse ter sido esta: assalariamento (proletarizao) em condies de trabalho forado.
Rebelies contra o imposto de palhota aconteceram por todo o continente africano,
como a rebelio em 1898 dos Temne e dos Mende em Serra Leoa, ento sob o domnio
britnico. Foram atacadas e pilhadas feitorias, e esses povos insurrectos matavam
funcionrios e soldados britnicos, bem como todos os suspeitos de colaborar com a

17

A primeira fase da cobrana de impostos envolveu muita brutalidade e provocou muita resistncia,
nomeadamente a guerra do imposto de palhota na Serra Leoa, e a Revolta Bambata de 1906, na Zulolndia.
Sabe-se que alguns homens ugandenses se matavam quando no conseguiam arranjar dinheiro para pagar o
imposto (ILIFFE, 1999, p. 255). A introduo de impostos no tinha tanto o objetivo pelo menos, no
unicamente de aumentar a receita das colnias, mas de obrigar os africanos a deixar suas terras para se
integrarem no mercado de trabalho e na economia monetria. A mo-de-obra era empregada nas fazendas dos
colonos e em obras pblicas, como a construo de estradas (MWANZI, 1991, p. 185).

14

administrao colonial. Por exemplo, no ms de maio de 1898, as foras rebeldes chegaram


a cerca de 40 km de Freetown, e Lagos teve de despachar s pressas duas companhias de
soldados para defender a cidade (GUEYE; BOAHEN, 1991, p. 158-160).
Alm das rebelies e insurreies contra o imposto de palhota, houve tambm outro
fenmeno social contrrio tributao: as migraes. Um dos mtodos mais generalizados
consistia em emigrar em massa, um protesto contra a dureza do regime colonial (GUEYE;
BOAHEN, 1991, p. 161). importante destacar que essas rebelies e migraes eram
essencialmente obra de rurcolas, cujos contatos diretos com europeus remontam apenas s
dcadas de 1880 e 1890 (lembre-se que o imposto de palhota era cobrado por habitao
[palhota] nas aldeias indgenas). Nas regies costeiras das antigas feitorias e nos novos
centros urbanos, onde viviam os quadros funcionrios-administrativos e onde se formava
uma classe operria (como o que se sucedia na cidade de Beira), as reaes pareciam menos
violentas, pois tratava-se de greves, boicotes, protestos ideolgicos, artigos nos jornais e,
sobretudo, envio de peties e de delegaes aos administradores coloniais da localidade e do
governo central, por diversos grupos e movimentos (GUEYE; BOAHEN, 1991, p. 161). Em
Moambique, as companhias majestticas enfrentaram contra si inmeras revoltas populares
por causa das arbitrariedades dos impostos.
De modo geral, os levantes tinham origem no aumento ou na cobrana mais
rigorosa de impostos, ou nas reivindicaes dos trabalhadores. No vale do
Zambeze contaram-se, entre 1890 e 1905, nada menos que 16 sublevaes.
Essas revoltas, em sua maioria, voltaram-se contra a Companhia de
Moambique e a Companhia da Zambzia, s quais Lisboa tinha cedido
quase todo o Moambique central. As duas sociedades, que no dispunham
de capitais suficientes, procuravam maximizar os lucros impondo pesados
tributos sobre as habitaes e exportando mo-de-obra constrangida ao
trabalho forado, causa direta dos levantes (ISAACMAN; VANSINA, 1991,
p. 202).

Uma distino formal a considerar: as insurreies diferenciavam-se de formas


localizadas de resistncia, eram levantes generalizados que envolviam um ou vrios povos em
amplas regies. Era frequente nessas insurreies colocarem-se lado a lado povos que antes se
hostilizavam18. De 1885 ao final da dcada de 1910, aconteceram dezenas de insurreies em
todo o continente africano. Aconteceram, principalmente, nas colnias portuguesas e no
Congo, locais onde a dominao extremamente opressiva, de um lado, e a debilidade da

18

Tornou-se frequente no avanar das lutas contra o colonialismo que chefes das diversas insurreies
apelassem para os antigos adversrios, que partilhavam de seu dio ao sistema colonial. Os Lunda, sob
Mushidi, que comearam por ajudar o Estado Livre do Congo contra os Chokwe, em 1905, aps uma reviravolta
espetacular, fizeram causa comum com os antigos inimigos, encetando uma luta que s foi esmagada por causa
da carestia de alimentos de 1910-2 (ISAACMAN; VANSINA, 1991, p. 208).

15

estrutura administrativa e militar, por outro, facilitavam essas ondas sucessivas de agitao
(ISAACMAN; VANSINA, 1991, p. 204-205).
Como j afirmei, com a gradativa aplicao do imposto de palhota, o trabalho
assalariado expandiu-se por toda a frica. No Congo, por exemplo, a quantidade de
trabalhadores assalariados decuplicou no perodo de 1917 a 1927, de 47 mil para 427 mil,
ainda que isso representasse menos de 20% da populao apta a trabalhar, o que significava
que a manuteno do trabalho forado ainda se fazia presente (COQUERY-VIDROVITCH,
1991 p. 375). Contudo, para ficar com o exemplo do Congo, que o que mais nos interessa
nesta descrio geral, o crescimento do nmero de assalariados no implicou em elevao de
preos dos salrios. Baixas remuneraes resultavam em baixo consumo com reflexos
negativos imediatos ao recolhimento de tributos sobre esses salrios. A estratgia adotada no
Congo para a garantia de receitas tributrias e manuteno da administrao colonial foi a de
remunerar essa fora de trabalho com salrios parciais e com pagamentos em espcie,
principalmente gneros alimentcios. Essa medida foi adotada no Congo a partir de 191619,
pois se acreditava que assim estaria garantida a sobrevivncia dos trabalhadores diante das
perdas inflacionrias a que estavam sujeitos os salrios. Tal medida administrativa sobre a
remunerao dos trabalhadores, contudo, passou a exigir que os impostos cobrados deveriam
acontecer em dinheiro, ora, sendo assim, os trabalhadores tinham a sua remunerao em
dinheiro subtrada apenas para pagar impostos e o restante do salrio pago em gneros
alimentcios. Definia-se, ento, o imposto por capitao (individual) e a condio de
proletarizao universal da fora trabalho, o que garantia a ampliao das remuneraes
tributrias para a administrao colonial e a garantia da sua manuteno e at mesmo da sua
ampliao institucional. Este processo de hipertrofia nas condies de explorao em nveis
de mais-valia absoluta realizou-se num momento em que j comeava a predominar nos
cenrios coloniais da frica o trabalho nas fazendas, caso, por exemplo, das fazendas no
Congo de extrao do azeite de palma (azeite-dend), do grupo empresarial Lever (atual
Unilever), que em 1929 j era uma empresa britnica-holandesa de capital aberto
(CROWDER, 2010, p. 90).


19

De sua fundao em 1885 at fins da dcada de 1900, predominou no Congo uma violncia primitiva em
regime de trabalho forado que definirei ao final deste captulo como um regime de tributao por apresamento.
O imposto de apresamento foi uma combinao bastante rudimentar, mas muito funcional para os propsitos que
envolviam a coleta da borracha, do imposto de palhota com o imposto de capitao.

16

3. Do Estado Livre (Independente) do Congo ao Estado Falido da Repblica


Democrtica do Congo (1885-2013)
Um mdico veterinrio escocs chamado John Dunlop desenvolveu, em 1887, para a
bicicleta do filho, aros de borracha pneumtica, pneus com cmara de ar, o que tornou o uso
da bicicleta bastante mais confortvel. A preocupao com o conforto do lazer do filho teve
como resultado, para esse senhor de longas barbas brancas, uma inveno, uma nova
tecnologia que se fez em imediato sucesso mundial. Sem que pudesse imaginar o alcance da
sua descoberta, o futuro proprietrio da empresa de pneus DunlopTyres, a primeira a
desenvolver a partir de 1890, em escala industrial, os pneus de cmara, atualmente uma marca
corporativa mundial associada maior produtora de pneus do mundo, a Goodyear Group20, ao
brincar com o filho estava inaugurando a corrida mundial pela extrao da borracha21.
A extrao da borracha teve seu auge nas dcadas de 1900 e 1910. Nesse perodo, o
Congo foi um dos maiores exportadores de borracha do mundo e foi por causa da extrao da
borracha que ali se cometeu um dos maiores genocdios que a humanidade j teve notcia. A
historiografia indica que aproximadamente 10 milhes de pessoas foram mortas no Congo, no
apogeu do ciclo da borracha. Tal fato mobilizou grande campanha humanitria organizada
pela opinio pblica internacional. Foi em 1904, com a publicao do relatrio de Roger
Casement, ento cnsul britnico no Congo, que a opinio pblica mundial conheceu os
horrores advindos do violento processo de extrao da borracha naquela propriedade
particular do rei da Blgica, Leopoldo II (o Congo s se tornou colnia da Blgica em 1909).
Nunca tantas atrocidades em escala de milhes de mortos tinham at ento sido noticiadas.
Escritores de fama mundial, como Artur Conan Doyle e Mark Twain denunciavam e
acusavam a opinio pblica mundial pelos milhes de assassinatos promovidos por Leopoldo
II22.
Uma comisso governamental belga de 1919 calculou que da poca que
Stanley comeou a alicerar o Estado de Leopoldo at aquela data, a
populao do territrio fora reduzida pela metade. O major Charles C.
Liebrechts, alto funcionrio da administrao do Congo durante a vida quase

20

Em 1890, na Irlanda, a companhia Dunlop comeou a produzir pneumticos desencadeando uma verdadeira
febre de bicicletas e dando incio a uma nova indstria que se ajustaria como uma luva ao advento do
automvel (HOCSCHILD, 1999, p. 169). Sobre a empresa Dunlop-Tyres, em Dublin, Irlanda, consultar:
http://www.dunlop.eu/dunlop_ptpt/about-us/our-history/index.jsp
21
Entre 1890 e 1910, o preo da borracha a nvel mundial quase quadruplicou e milhares de habitantes das
zonas tropicais exploraram as florestas em busca de seringueiras (ILIFFE, 1999, p. 264).
22
Em 1909, Arthur Conan Doyle escreveu o livro O crime do Congo, que vendeu 25 mil exemplares na
semana em que foi lanado e que foi imediatamente traduzido para vrias lnguas (...) Conan Doyle chamava a
explorao do Congo de o maior crime jamais cometido em toda a Histria da humanidade (HOCHSCHILD,
1999, p. 281).

17


toda, chegou a uma estimativa semelhante em 1920. O julgamento de maior
peso, atualmente, o de Jan Vansina, professor emrito de histria e
antropologia da Universidade de Wisconsin e talvez o maior etngrafo vivo
dos povos da bacia do Congo. Ele baseia seus clculos em inmeras fontes
locais de diferentes reas: padres que notaram seus rebanhos diminurem,
tradies orais, genealogias e muito mais. Vansina faz uma estimativa
semelhante: entre 1880 e 1920, a populao do Congo foi reduzida no
mnimo pela metade. Metade de quanto? Somente em 1920 foram feitas as
primeiras tentativas de um recenseamento geral. Em 1924, a populao era
de cerca de 10 milhes, nmero confirmado por contagens posteriores. Isso
significaria, segundo os clculos, que durante o perodo de Leopoldo e o que
veio imediatamente depois, o Congo perdeu cerca de 10 milhes de pessoas
(HOCHSCHILD, 1999, p. 242)23.

Leopoldo II era bastante conhecido no seu tempo, no s pela extensa barba branca
que sempre apresentava nas fotografias, mas pelo status de benfeitor humanitrio e
missionrio da libertao dos povos africanos que angariou sua pessoa nos esforos
envidados, alguns anos antes, na campanha internacional de organizao e criao da
Associao Internacional Africana (AIA), em 1876. Atravs dela, com a promoo das
viagens de Henry Morton Stanley frica, garantiu o reconhecimento diplomtico do Estado
Livre do Congo, em 1885, durante a Conferncia de Berlim (1884-1885).
Sob as barbas de John Dunlop e de Leopoldo II, o sistema capitalista j
encaminhava de modo irreversvel o processo institucional das corporaes monopolistas, que
segue comandando os atuais destinos do mundo. A barbrie na frica e, principalmente, a
barbrie genocida no Congo, estrutura fundante da globalizao capitalista. A vanguarda
tecnolgica do processo produtivo capitalista h mais de um sculo tem na frica um dos
seus epicentros fundamentais. Sem os genocdios impostos contra os africanos, como o que
foi imposto aos povos congoleses nos ltimos 130 anos, no existiria a globalizao tal como
a conhecemos hoje. A histria da barbrie na frica expresso da vanguarda institucional da
globalizao do modo de produo capitalista. Se hoje os complexos corporativos comandam
a produo capitalista global para muito alm dos poderes polticos dos Estados nacionais,
fato que tal institucionalidade se desenvolveu historicamente com as tecnologias
administrativas apresentadas pelas colossais companhias majestticas no processo de
ocupao colonial da frica a partir de 1880. O Estado Livre (Independente) do Congo era, na
realidade, uma companhia majesttica (neste caso, literalmente de sua majestade, o rei dos
belgas) e no uma colnia submetida ocupao territorial por uma metrpole europeia.

23

Outro historiador afirma que calcula-se que entre 1880 e 1920 a populao do Congo Belga tenha diminudo
um tero ou metade. Em 1914, estaria a diminuir a 0,25 por cento ao ano (ILIFFE, 1999, p. 273).

18

Angola, Moambique, frica do Sul, Sudo e quase todos os demais territrios africanos
eram colnias de pases europeus. O Congo no tinha esse status, pela sua particularidade
histrica de fundao advm-se as imensas dificuldades que envolvem hoje a administrao
da Repblica Democrtica do Congo, pas independente a partir de 1960 e que adensa nos
ltimos anos, para muitos analistas internacionais, a realidade ftica de um Estado Falido24.
No ano de 2003, estima-se que 1,6 milho de pessoas tenham morrido na Repblica
Democrtica do Congo (RDC) em regies prximas s fronteiras de pases vizinhos (Ruanda
e Burundi, principalmente), num conflito que j chamado de Guerra Mundial Africana25.
Esta guerra, que nunca terminou, aconteceu por disputas pelo controle do solo em territrios
na regio leste do pas (especialmente Kivu-Sul, Kivu-Norte e Katanga). Tais disputas
mantm uma guerra civil interminvel, resultando, de 2003 para c, em mais de 5,3 milhes
de mortos. o maior nmero de vtimas em conflitos armados depois da Segunda Guerra
Mundial. O Congo, depois dos milhares de toneladas de borracha que mandou para o mundo,
matria-prima que ajudou a Dunlop-Tyres a se tornar uma corporao mundial, hoje cenrio
de atrocidades de uma guerra que envolve interesses diretos de vrios conglomerados
internacionais (especialmente aqueles envolvidos na produo industrial de telefonias mveis)
em disputa pelo controle de extrao e comrcio de alguns dos metais-minerais mais
importantes para o funcionamento de qualquer aparelho eletrnico que use baterias portteis,
entre eles, o colton (colmbio-tantlio), que tem no solo daquele pas praticamente todas as
reservas mundiais. Todas as baterias dos celulares utilizam-se do colton26, alm do nibio
(tambm extrado no Congo). As reservas minerais do Congo costumam ser avaliadas em
trilhes de dlares, contudo, o PIB per capita do pas o mais baixo do mundo: 300 dlares
ao ano27.
H cerca de 130 anos que a histria do Congo est diretamente relacionada
processualidade global do capitalismo. A histria do pas, desde sua formao como Estado
Livre do Congo, em 1885, tem sido um dos emblemas mximos da barbrie capitalista.

24

Sobre a ausncia absoluta de instituies estatais de regulao, e sobre o uso que a Cincia Poltica d ao
conceito Estado Falido, consultar SILVA (2011).
25
Utilizo-me do termo, conforme SILVA (2011).
26
Entre os inmeros estudos que demonstram essa conexo da extrao dos minrios no Congo com o
financiamento terrorista promovido por complexos empresariais globais, que vitima milhes de pessoas,
recomendo vivamente estes dois: o primeiro produzido pela Global Witness, que no posso aqui descrever em
maior detalhe: file:http://www.globalwitness.org/sites/default/files/pdfs/report_fr_final_0.pdf e este outro,
produzido
pela
International
Alert:
http://www.internationalalert.org/sites/default/files/publications/Natural_Resources_Jan_10.pdf
27
Os relatrios de investigao da Global Witness so de consulta obrigatria para se perceberem os crimes
econmicos de grandes corporaes no apenas no Congo, mas em todo o continente africano. Ver o site:
http://new.globalwitness.org/

19

Nasceu, repito, como um enclave privado sem um Estado europeu a comandar-lhe o destino,
mas uma propriedade que se subdividiu em vrias propriedades de capitais privados (as
Companhias). Nasceu como um Estado Livre e, com a morte de Leopoldo II28, por herana,
em 1909, passou a ser colnia da Blgica, tornando-se um pas independente em 1960, tendo
Patrice Lumumba como o primeiro-ministro da Repblica Democrtica do Congo. Patrice
Lumumba foi assassinado em 17 de janeiro de 1961 por comandos terroristas financiados
pelos governos da Blgica, dos EUA e da frica do Sul29. O assassinato levou ao poder um
dos grandes opositores de Lumumba, Moise Tshomb, poltico ex-separatista da provncia de
Katanga. Mais de 200 mil pessoas foram assassinadas de 1962 a 1965 numa violenta guerra
civil para a afirmao do novo governo. Tshomb foi deposto em 1965. E de 1965 a 1997, o
Congo e o mundo conheceram a verso africana de Leopoldo II: Mobutu Sese-Seko. Com
Mobutu, o Congo (Zaire) foi saqueado como nunca nenhuma outra nao j tivesse sido30.
Com Mobutu, instituiu-se o regime poltico de uma autocracia cleptocrtica que destruiu por
completo o pas. Mobutu abandonou o poder em 1997, enfrentando uma guerra civil desde
1996, que acabou por levar ao poder um ex-guerrilheiro maosta (na dcada de 1960), Laurent
Kabila, que no fim da dcada de 1970, abandonando o iderio maosta, se tornara um
importante empresrio no ramo de ouro e marfim. Em 1997, com amplo apoio internacional,
foi o principal responsvel pelo fim do governo de Mobutu avergonha da frica (o
regime governamental de Mobutu Sese-Seko manteve-se ao longo de 32 anos) (SILVA, 2011,
p. 98).
A seguir, apresento uma brevssima descrio da formao histrica das condies
gerais da explorao capitalista no Estado Livre do Congo centrada na extrao da borracha e

28

Leopoldo II fundou, no como rei, mas como indivduo privado, um estado cujas fronteiras conseguiu que as
potncias reconhecessem. Em consequncia disso, as colnias francesas e portuguesas na costa foram impedidas
de expandir-se para o interior, seu acesso sendo bloqueado pelo recm-criado Estado Livre do Congo, mais
tarde, o Congo Belga, e, por fim, Zaire, o segundo maior estado da frica. Esse extraordinrio acontecimento
deu-se como resultado das obsesses, ambies e gnio poltico de apenas um homem, o rei Leopoldo II da
Blgica (WESSELING, 1988, p. 86). Ressalve a qualificao retrica do autor frente a Leopoldo II, bvio que
nada na Histria se define pelas ambies e gnio poltico de um homem, mesmo que esse fosse o rei dos
belgas. Note, contudo, que o livro de Wesseling um clssico de leitura obrigatria.
29
Sobre a independncia do Congo, o governo de Lumumba e o seu assassinato, consultar o livro de WITTE
(2001), amplamente reconhecido como o melhor estudo j feito sobre o assunto. A descrio da ltima hora de
vida de Lumumba antes do seu fuzilamento junto a uma rvore em algum lugar na provncia de Katanga (regio
que era a base poltica de Tchomb, um dos patrocinadores do assassinato e que governou o Congo at 1965
quando foi deposto por Mobutu) caracteriza como a barbrie no Congo uma estrutura permanente (Ver
WITTE, 2001, p. 304-307). Valrio Zurlini, um dos grandes cineastas italianos do sculo XX, fez um filme
extraordinrio sobre o assassinato de Lumumba Sentado sua direita (1968), com Woody Strode (o ator negro
que Srgio Leone imortalizou no duelo inicial, na estao de trem, no filme Era uma vez no Oeste [1968]),
interpretando Patrice Lumumba.
30
Para uma descrio do governo de Mobutu Sese-Seko e da poltica congolesa aps independncia (1960) aos
dias atuais, consultar o excelente trabalho de SILVA (2011).

20

o impacto desse processo produtivo junto aos povos congoleses, e com isso encerro este
captulo.

21

3.1. O horror31 capitalista aterroriza o Congo

Figura 02 Trabalhadores congoleses na extrao do ltex. Fonte: Google Imagens.

No dia 30 de setembro de 1886, na sala de banquetes do Grand Hotel de Estocolmo,


Sucia, numa sesso solene da Sociedade Antropolgica e Geogrfica Sueca, foram lidos os
relatrios de trs oficiais suecos que tinham trabalhado no Congo do Rei Leopoldo II. No
houve objeo alguma ao que foi narrado, muito ao contrrio, os autores foram incensados
por todos os presentes. Os trs relatrios foram publicados em 1887, num livro de ttulo Trs

31

Tornou-se clssica uma fala do personagem Kurtz (O horror! O horror!), que Joseph Conrad imortalizou no
livro Corao das Trevas, para caracterizar os horrores do colonialismo no Congo; essa mesma fala tambm
foi imortalizada pelo Kurtz (Marlon Brando), de Francis Ford Coppola, no filme Apocalypse Now (1979).

22

anos no Congo. Um dos oficiais suecos, o tenente Pagels, conforme o que descreve Lindqvist
(2005), tinha sido aconselhado por um viajante a levar para o Congo um bom chicote e que
fizesse dele o seu melhor amigo, de preferncia um chicote de pele de hipoptamo curtida.
Pagels, depois de trs anos no Congo, conclua que a moralidade, o amor e a amizade eram
coisas que no se encontravam em nenhum selvagem daquele lugar, pois, conclua, o
selvagem s respeita a fora bruta. Considera um comportamento amigvel como uma
estupidez. Por conseguinte, no se deve nunca demonstrar amizade a um selvagem
(LINDQVIST, 2005, p. 36). E o senhor Pagels disse mais:
Era uma tarefa gigantesca a que o jovem Estado do Congo tomara a si, para
a grande empresa de civilizao ser coroada de vitria, que a (...) beno do
Senhor [seja dada] para o nobre e abnegado amigo da humanidade, o
prncipe de ideias elevadas, o soberano do Congo, sua Majestade Leopoldo
II (apud LINDQVIST, 2005, p. 36-37).

O tenente Pagels no estava sozinho, a opinio pblica mundial dizia o mesmo do rei
dos belgas, todos aplaudiam os esforos desse abnegado amigo da humanidade em dar ao
Congo os benefcios da civilizao. O xito diplomtico na Conferncia de Berlim (18841885) na aprovao da criao do Estado Livre do Congo coroava uma intensa campanha em
justificar seu controle sobre aquela regio da frica, como um sacerdcio da civilizao
frente ao mundo de selvagens do tenente Pagels. Desde a criao, em 1876, da Associao
Internacional Africana (AIA), Leopoldo II envidava esforos para ter a sua colnia
particular. O reconhecimento diplomtico de 1885 foi pela criao de um Estado
Independente e no de uma colnia. Lobistas a soldo do rei atuaram por anos nos bastidores
da diplomacia internacional pelo reconhecimento desse propsito, especialmente junto ao
governo dos EUA, o primeiro pas que reconheceu o Congo como um Estado (propriedade)
do rei belga (LINDQVIST, 2005; BRUNSCHWIG, 1993; HOCHSCHILD, 1999;
WESSELING, 1998; HERNANDEZ, 2005).
Leopoldo II gastou muito dinheiro para financiar o projeto de conquista do Congo por
vias diplomticas e com amplo apoio da opinio pblica internacional. Apresentou-se desde
1876 como um missionrio da civilizao. A sua proposta era tirar o Congo das trevas. Com a
ajuda de um emblemtico personagem, Henry Morton Stanley32, justificou-se legalmente

32

Henry Morton Stanley esteve no Congo a servio do rei belga em duas expedies realizadas entre 1879 e
1884. O trabalho de Stanley est descrito em detalhe no livro de Hochschild (1999, p. 31-177). Em Dugard
(2004) encontra-se uma detalhada descrio da primeira grande expedio (1869) de Stanley frica Central
quando procurava David Livingstone que viajara a procura da nascente do rio Nilo. Essa primeira viagem de
Stanley deu-lhe fama internacional e o seu dirio de viagem tornou-se um dos livros mais lidos naqueles anos.
H uma verso adaptada, quase romanceada desse dirio, elaborada por Eger (s/d). Sobre os contratos de Stanley
com os chefes tribais no Congo, consultar tambm Wessling (1998, p. 83-147).

23

como o senhor do Congo atravs de 450 contratos com chefes tribais que lhe concediam a
soberania sobre as terras dos povos que comandavam. Uma fico jurdica que Stanley
conseguiu arranjar para o rei com as assinaturas dos chefes dos sobas africanos. Com algumas
garrafas de bebidas alcolicas, algumas peas de pano, e outros pequenos objetos,
presenteadas a cada contrato, Stanley conseguiu obter as centenas de assinaturas que
precisava um Xis no final do documento dos sobas africanos que no tinham a mnima
ideia do que significava ser a posse soberana sobre as terras ou qualquer outra definio de
propriedade. Para os sobas, as terras onde viviam com o seu povo pertenciam ao seu povo
pelo seu uso e no como uma propriedade. Quando Stanley e seus oficiais terminaram o
trabalho, a bandeira azul com a estrela dourada tremulava sobre aldeias e territrios de mais
de 450 chefes tribais da bacia do Congo, segundo o prprio Stanley (HOCHSCHILD, 1999, p.
81). Os chefes tribais entregavam as suas terras a Leopoldo. Nessa expedio, Stanley
conquistou o Congo para o rei Leopoldo II com um exrcito privado, equipado com mil
rifles de tiro rpido, uma dzia de pequenos canhes Krupp e quatro metralhadoras. Eram
mercenrios de Zanzibar quem compunham esse exrcito (HOCHSCHILD, 1999, p. 81)33.
Com os 450 contratos de soberania concedida, o rei provou perante os participantes
da Conferncia de Berlim o fato de j ser o soberano dos territrios das tribos-naes
congolesas e que no haveria, portanto, motivos para o no reconhecimento das naes ali
reunidas do Estado Livre (Independente) do Congo. O chanceler alemo, Otto von Bismarck
foi um dos primeiros a apoiar e aprovar a autoridade do rei sobre o Congo. Os ingleses
relutaram (porque viam naquela iniciativa uma ameaa sua expanso imperialista em
frica), mas tambm acabaram por reconhecer o novo Estado. Uma vitria consagradora.
Apesar disso, Leopoldo II tinha problemas com a nao, estava sem dinheiro e no havia
naquele ano de 1885 e nos prximos nada que pudesse resolver os problemas de investimento.
Os pneumticos do senhor John Dunlop mostraram-lhe as alternativas. No comeo da dcada


33

Hochschild faz a seguinte indagao: Ser que os chefes de Ngombi e Mafela, por exemplo, sabiam com o
que estavam concordando, a 1 de abril de 1884? O autor responde citando alguns trechos de um desses
tratados que deram a soberania do Congo a Leopoldo. Os termos dos tratados com esses chefes definiam que
em troca de uma pea de tecido por ms para cada um dos chefes que assinam o presente documento, alm do
tecido entregue ora em mos, eles prometiam por livre e espontnea vontade, em nome prprio, de seus
herdeiros e sucessores (...) ceder, para sempre, supracitada Associao, a soberania e todos os direitos
soberanos e governantes sobre todos os seus territrios (...) e a contribuir, com trabalho ou similar, com
quaisquer obras, melhorias ou expedies que a dita Associao haja por bem executar a qualquer momento e
em qualquer parte dos ditos territrios (HOCHSCHILD, 1999, p. 82).

24

de 1890, o Congo j era um dos maiores exportadores de borracha vermelha do mundo.


Centenas de chicotes de pele de hipoptamo j zuniam no meio das matas congolesas34.

Figura 03 Um soldado da Force Publique preparando-se para fazer uso do chicote. Fonte: Google
Imagens.

Numa descrio precisa, Vargas Llosa sintetiza o empreendimento capitalista no


Congo promovido por Leopoldo II:


34

Mario Vargas Llosa, no seu monumental romance-biografia de Roger , assim descreve o sentido e o efeito do
chicote no Congo de Leopoldo II: Quem teria inventado esse delicado, manusevel e eficaz instrumento para
espicaar, assustar e castigar a indolncia, a rusticidade ou a estupidez desses bpedes cor de bano que nunca
faziam as coisas como os colonos esperavam (...)? Diziam que o inventor tinha sido um capito da Force
Publique chamado monsieur Chicot, um belga de primeira leva, homem claramente prtico, imaginativo e dotado
de agudo senso de observao, j que percebeu antes de qualquer outro que podia fabricar com a durssima pele
de hipoptamo um chicote mais resistente e destrutivo que aqueles feitos de tripa de equinos e felinos, uma corda
sarmentosa capaz de provocar mais ardncia, sangue, cicatrizes e dor que qualquer outro aoite e, ao mesmo
tempo, ligeiro e funcional, pois, engastado num pequeno cabo de madeira, capatazes, quarteleiros, guardas,
carcereiros e chefes de grupo podiam enrol-lo na cintura ou pendur-lo no ombro quase sem sentir que o
portavam, de to leve. Sua simples posse pelos membros da Force Publique tinha um efeito intimidatrio: os
olhos dos negros, das negras e dos negrinhos se arregalavam quando o reconheciam (...) imaginando que, no
primeiro erro, tropeo ou falha, o chicote rasgaria o ar com o seu inconfundvel assobio e cairia nas suas pernas,
ndegas e costas, fazendo-os gritar (LLOSA, 2011, p. 47).

25


Com o regime de concesses, as companhias foram se espalhando pelo
Estado Independente do Congo em ondas concntricas, entrando cada vez
mais na imensa regio banhada pelo Mdio e o Alto Congo e sua teia de
afluentes. Em seus respectivos domnios, essas companhias gozavam de
soberania. Alm da proteo da Fora Pblica, contavam com suas prprias
tropas, sempre comandadas por algum ex-militar, ex-carcereiro, ex-detento
ou foragido, alguns dos quais ficariam clebres em toda a frica por sua
ferocidade. Em poucos anos o Congo se transformou no maior produtor
mundial de borracha que o mundo civilizado exigia cada vez em maior
quantidade para fazer suas carroas, automveis e trens andarem, alm de
todo o tipo de sistemas de transporte, vesturio, decorao e irrigao
(LLOSA, 2011, p. 46).

Para explorar o Congo, o rei, que administrava a sua propriedade nos fundos do
palcio real, na Rua Brderode, em Bruxelas, pedia emprstimos ao prprio governo belga e,
como nunca publicava o oramento do seu Congo-Empresa, protelava ao mximo o
pagamento da dvida. E quando pagava alguma coisa era sempre com nmeros contbeis
adulterados (HOCHSCHILD, 1999, p. 170-179)35. Ao contrrio das manobras contbeis de
Leopoldo II, as Companhias majestticas que exploravam o Congo ofereciam dados que
ajudam a historiografia a calcular os investimentos envolvidos no pas. O rei belga, ao fazer
as concesses de soberania s companhias, obtinha metade dos lucros das mesmas. Uma das
Companhias mais importantes do Congo foi a ABIR Anglo-Belgian India Rubber and
Exploration Company (Companhia Anglo-Belga de Explorao de Borracha das ndias).
Afirma Hochschild que a ABIR, em 1897,
gastou 1,35 franco por quilo para colher borracha no Congo e transport-la
para a sede da companhia em Anturpia onde era vendida por preos que
chegavam s vezes a 10 francos por quilo, um lucro de mais de 700%. Por
volta de 1898, o preo do estoque da ABIR era quase trinta vezes maior do
que o de seis anos antes. Entre 1890 e 1904, o total dos lucros obtidos com a
borracha do Congo aumentou 96 vezes. Na virada do sculo, o Congo tinha
se tornado, de longe, a colnia mais lucrativa da frica. Os lucros vinham
rpidos porque, exceto pelos custos do transporte, a colheita da borracha no


35

Uma das vantagens de se controlar o prprio pas que voc pode emitir ttulos. Isso acabaria por se tornar
uma fonte de lucros quase to farta para Leopoldo quanto a borracha. Tudo somado, o rei emitiu ttulos no valor
de mais de 100 milhes de francos, mais ou menos meio bilho de dlares em dinheiro atual. Alguns ttulos ele
vendeu; alguns deu a favoritos seus; outros manteve em sua carteira pessoal; e, outros ainda usou para pagar as
obras pblicas que mandou executar na Blgica. Uma vez que os ttulos tinham prazos de at 99 anos, Leopoldo
sabia que pagar o principal no seria problema seu. Supostamente, o dinheiro dos ttulos destinava-se ao
desenvolvimento do Congo, mas muito pouco foi gasto ali (HOCHSCHILD, 1999, p. 179). Note que
Hochschild define o Congo de Leopoldo II ora como um pas, ora como uma colnia, trata-se de uma impreciso
de termos que repete ao longo do seu livro. O Estado Livre do Congo, repito, no era um pas (e nem uma
colnia), mas um Estado-Empresa soberano. As Companhias concessionrias tinham a sua aferio de mercado
realizada na Bolsa de Valores de Londres e seria atravs da valorizao das aes das mesmas que o rei
controlava a contabilidade integral dos investimentos. V-se com isso como efetivamente o rei belga j
administrava o Congo como uma holding.

26


precisava de fertilizantes e no havia nenhum investimento de capital em
equipamentos caros. Exigia apenas braos (HOCHSCHILD, 1999, p. 171)36.

A Fora Pblica (Force Publique) foi o aparato militar que Leopoldo II organizou para
garantir a conquista econmica do Congo. Sem esse exrcito privado, dificilmente se
obteriam os resultados advindos. A Fora Pblica, fundada em 1888, era composta por tropas
mercenrias, uma mquina militar comandada por assassinos. Essa instituio foi o emblema
do terror genocida imposto s populaes nativas congolesas. Foi organizada para fazer
funcionar o regime de trabalho forado, que descrevo adiante. Em 1900, essa fora de tropas
mercenrias tinha mais de 19 mil homens, e foi durante muito tempo a fora militar mais
poderosa da frica. Era uma fora antiguerrilheira, um exrcito de ocupao e uma fora
policial de trabalho, espalhava-se pelo interior do Congo em guarnies compostas por
algumas dezenas ou centenas de soldados nativos comandados por um ou dois brancos; no
ano de 1900 existiam 183 e em 1908 j eram 313 guarnies (HOCHSCHILD, 1999, p. 133138). Vrios oficiais da Fora Pblica tornavam-se depois funcionrios das companhias
majestticas, caso, por exemplo, de Lon Rom que se notabilizou como um dos maiores
assassinos que a frica j teve. Conhecido como o carniceiro da Fora Pblica por causa do
seu hbito de colecionar cabeas decepadas de congoleses, em 1908 tornou-se o inspetor-geral
de uma das mais importantes companhias no Congo: a Companhia do Kasai37 (HOCSCHILD,
1999, p. 270).
Mas da Fora Pblica tambm se definiram alguns que se fizeram lderes de revoltas
contra o regime de trabalho forado. Houve oficiais que se rebelaram contra o sistema, entre
eles, o sargento Kandolo que, em 1895, contra o abuso dos castigos impostos s populaes e
contra os abusos dos oficiais europeus aos seus subordinados africanos, liderou um motim
contra o seu comandante de guarnio, Mathieu Pelzer, que apreciava castigar com chicotadas
os seus prprios subordinados. Pelzer foi morto por Kandolo, que dali ento passou a liderar

36

Leopoldo II emitiu um decreto em 29 de setembro de 1891 em que concedia aos seus representantes no
Congo o monoplio do comrcio da borracha e do marfim. Pelo mesmo decreto, os indgenas eram obrigados a
fornecer borracha e mo-de-obra, o que na prtica significava que no eram necessrias quaisquer transaces,
e aqueles que se recusassem tinham incendiadas as aldeias, assassinados os filhos e cortadas as mos
(LINDQVIST, 2005, p. 44).
37
Joseph Conrad, em Corao das Trevas (1902), descreve o jardim da residncia de Kurtz ornado com crnios
presos a estacas, uma evidente remisso aos mtodos de Lon Rom, sobre os quais Conrad tinha conhecimento.
Exemplos similares s prticas de Lon Rom no faltavam. Lon Fievez, tambm um chefe de posto da Fora
Pblica, afirmava que qualquer aldeia que se recusasse a fornecer borracha era completamente varrida do
mapa. E quando o posto precisava de alimentos, como mandioca e peixe, e se as aldeias vizinhas no
fornecessem imediatamente os alimentos de que precisava, o mesmo Fievez tinha por hbito proceder com o
seguinte mtodo: Eu fazia guerra contra eles. Um exemplo bastava: cem cabeas cortadas fora e a estao
voltava a ser abastecida com fartura. Meu objetivo final humanitrio. Eu mato cem pessoas, mas isso permite
que outras quinhentas vivam (apud HOCHSCHILD, 1999, p. 176-177). Obviamente que as quinhentas pessoas
que tinham o direito de viver eram os soldados do posto da Fora Pblica que esse senhor comandava.

27

uma revolta militar de grandes propores contra as tropas da Fora Pblica, luta que se
estendeu durante treze anos, at 1908 (HOCHSCHILD, 1999, p. 138). E ressalve-se que o
levante de Kandolo na regio do Kasai, no centro-sul do Congo, tinha como objetivo maior a
expulso dos europeus e a libertao do Estado Livre do Congo (ISAACMAN; VANSINA,
1999, p. 206)38. O motim de Kandolo antecipava as lutas anticolonialistas que marcaram o
sculo XX africano.
Guarnies da Fora Pblica foram espalhadas por todo o Congo e quase sempre
trabalhando a favor da represso exigida pelas Companhias concessionrias, sendo que essas
tambm tinham as suas prprias milcias, referidas internamente como as sentinelas. O
controle das Companhias sobre os seus milicianos era similar ao controle que os comandantes
da Fora Pblica impunham aos seus soldados. Mais uma vez, Adam Hochschild define com
detalhe os procedimentos desses controles.
Para cada cartucho entregue a um soldado, passaram a exigir provas de que a
bala foi usada para matar algum, e no desperdiada com caa ou, pior
ainda, economizando para algum possvel motim. E a prova mais comum era
a da mo direita de um cadver. De vez em quando ela no vinha de um
cadver. s vezes, contou um oficial a um missionrio, os soldados
usavam o cartucho caando um animal; depois cortavam a mo de um
homem vivo. Em algumas unidades militares, havia inclusive o guardador
de mos; seu trabalho era a defumao (HOCHSCHILD, 1999, p. 175-176).

O casal John e Alice Harris, missionrios ingleses, estabeleceram-se no Congo em


1903. A sua presena no distrito de Baringa devia-se quilo que Leopoldo II publicizava
havia anos: tirar o Congo das trevas atravs da ao civilizadora e obreiros evangelizadores.
Mas perceberam imediatamente que estavam num inferno. Depararam-se com o genocdio das
populaes indgenas promovido pelos que organizavam as condies de trabalho na extrao
da borracha; depararam-se com um regime brbaro de trabalho forado que submetia milhares
de congoleses a mutilaes permanentes. Alice Harris era fotgrafa e so dela as primeiras
imagens do horror no Congo39 (Figuras 4 e 5). Com essas imagens amplamente divulgadas, a
grande farsa humanitria de Leopoldo II caiu por terra em definitivo. E no foram apenas as
fotografias de Alice Harris que documentaram o genocdio no Congo, reportagens, cartas e
livros de memrias de muitos dos missionrios que l estiveram registram o sistema de terror

38

Entre 1885 e 1905, mais de uma dzia de grupos teoricamente subjugados do baixo Congo e do Congo
central se revoltou. Entre eles, os mais bem sucedidos foram os Yaka, que combateram eficazmente os europeus
durante mais de dez anos, antes de serem vencidos em 1906, os Buja e os Boa, que se revoltaram no fim do
sculo contra o trabalho forado nas plantations de borracha. No apogeu das lutas, os rebeldes chegaram a
mobilizar mais de 5 mil trabalhadores, que empreenderam demorada guerrilha com bases profundamente
entranhadas na floresta (ISAACMAN; VANSINA, 1991, p. 194).
39
Sobre o impacto das fotografias de Alice Harris, ver: http://iconicphotos.wordpress.com/tag/alice-and-johnharris/

28

ali padronizado quase que em escala industrial. Um relatrio marcou poca em 1904, o do
cnsul britnico na cidade de Boma, ento capital do Estado Livre do Congo.

Figura 04 As mos decepadas no Congo. Foto de Alice Harris. Fonte: Google Imagens.

Em agosto de 1904 foi publicado na Inglaterra, nos anais do Parlamento britnico, o


relatrio de Roger Casement40. Com essa publicao, os acontecimentos do Congo fizeram-se

40

Entre tantos europeus que lutaram contra o genocdio do Congo, Roger Casement foi o personagem principal.
Fazendo uso da sua autoridade como cnsul conseguiu visitar inmeras povoaes ao longo do Rio Congo e
constatar o morticnio que as tropas da Fora Pblica de Leopoldo II impunham s populaes que resistiam ao
trabalho forado na extrao da borracha. Casement j estivera no Congo. Em 1890, esteve em Matadi
trabalhando como supervisor para a Companhia dos Caminhos de Ferro do Congo e l conheceu Joseph Conrad,
que naquele ano trabalhou seis meses como comandante de um barco que navegava nas guas do Congo (de
Matadi a Leopoldville [atual Kinshasa]). Conrad registrou o encontro com Casement (no dia 13 de junho de
1890) no seu Dirio sobre o Congo (CONRAD, 2000, p. 150). Dessa experincia que Conrad escreveria
alguns anos depois o livro Corao das Trevas (1902), que publicara anteriormente como uma srie de
captulos num jornal ingls. O registro de Casement tinha outro status: era um relatrio de um oficial de governo,
o impacto institucional das denncias obrigaria o governo britnico a cobrar explicaes da barbrie junto aos
responsveis. Por causa desse seu trabalho, o governo britnico deu-lhe o ttulo de Sir Roger Casement.
Casement esteve no Brasil, como cnsul, na cidade de Santos, e depois na Amaznia, acompanhando o ciclo da
borracha que ali se desenvolvia. Casement era um fervoroso nacionalista irlands. Com a Primeira Guerra
Mundial tentou articular a independncia da Irlanda contra a Inglaterra, numa aliana com a Alemanha. Foi
preso na Inglaterra por traio e conspirao. Em 1916, foi julgado e enforcado pelo governo ingls, mas no
apenas pela traio poltica a favor dos irlandeses, foi enforcado sob ampla humilhao pblica porque a polcia
encontrara os seus dirios pessoais, nos quais descrevia as suas experincias homossexuais. Ser acusado de

29

notcia definitiva no mundo inteiro. O rei belga ainda se mobilizou por algum tempo na
tentativa de levar ao descrdito o documento de Casement, mas a situao era irreversvel: o
genocdio do Congo era notcia internacional.41
Nas anotaes do dirio de Casement no Congo encontram-se em detalhe os passos da
sua investigao sobre o sistema de extrao da borracha. Escrito durante o ano de 1903,
percebe-se nas notas do dirio, com evidncia contundente, como o sistema de trabalho
forado quela altura, com pouco mais de uma dcada de explorao da borracha, promovia o
genocdio dos congoleses. Aqui, alguns trechos do dirio de Casement e a aguda percepo
comparada do extermnio em realizao:
22 de agosto: Bolongo completamente morta. Lembro-me bem dela, em
novembro de 1887, cheia de gente, agora, catorze adultos no total. Diria que
esto todos em petio de misria, queixando-se amargamente do imposto da
borracha (...) 6h30 passei por Bokuta, inteira deserta. (...) Mouzede diz que
as pessoas foram levadas fora para Mampoko. Pobres almas infelizes.
29 de agosto: Bongandanga (...) vi Mercado de borracha, nada alm de
armas cerca de vinte homens armados. (...) Pop. 242 homens com
borracha, todos vigiados como condenados. Chamar isso de comrcio
mentira deslavada.
30 de agosto: dezesseis homens, mulheres e crianas de uma aldeia (...)
amarrados, perto da cidade. Abominvel. Os homens foram presos, as
crianas foram soltas com minha interveno. Abominvel. Sistema
vergonhoso, abominvel.
9 de setembro: 11h10 passei por Bolongo de novo. Os pobres coitados
saram nas canoas para implorar a minha ajuda. (citado p. 212).

Enfim, o que se sistematizou no capitalismo das companhias majestticas do Congo do


rei belga foi um regime genocida de apresamento do trabalho forado. No propriamente um
regime escravista, pois isso era impossvel, dado o fato que para obter a borracha os

homossexual na Inglaterra de ento era um crime gravssimo. Um detalhe a considerar: um abaixo-assinado
internacional foi feito pela libertao de Casement; muitos intelectuais o assinaram, mas Joseph Conrad recusouse a assin-lo. O maior escritor de lngua inglesa, depois de Shakespeare, que era russo-polons de nascimento e
britnico por opo, viu como uma afronta o nacionalismo de Casement. O escritor peruano Mario Vargas Llosa
publicou um romance excepcional sobre a notvel trajetria de Roger Casement O sonho do celta (2011), um
livro que todos deveriam ler. O famoso relatrio de Roger Casement pode ser consultado na sua ntegra neste
link: https://ia601006.us.archive.org/14/items/CasementReport/CasementReportSmall.pdf
41
Na mesma ocasio da divulgao do relatrio Casement, Edmund Morel organizava uma associao
(Associao para a Reforma do Congo) para denunciar os crimes de Leopoldo II. Foi com base nos escritos de
Morel que Conan Doyle publicou o livro Crime no Congo em 1909. Em setembro de 1906, o famoso escritor
norte-americano, Mark Twain, liberal anti-imperialista, depois de conhecer e apoiar entusiasticamente o trabalho
da Associao de Morel, publicou o ensaio poltico: Solilquio do Rei Leopoldo: a defesa do governo do Congo.
Esse documento j estava escrito em outubro de 1904, mas foi censurado publicao pela sua prpria editora.
Esse documento pode ser consultado em: TWAIN, 2003, p. 263-280. A divulgao da barbrie no Congo
acabava por atingir os valores de mercado e investimentos das Companhias Majestticas do Congo na Europa.
Como as Companhias concessionrias eram avaliadas atravs da bolsa de valores (Londres), relatrios ou artigos
contra o abuso e a escravido, vindos a pblico, como os de Casement ou os de Sheppard (um destacado
jornalista norte-americano), faziam as aes cair no seu valor. Escreve Hochschild que por causa de uma
reportagem de Sheppard em 1908, o preo das aes da Compagniedu Kasai despencou (HOCHSCHILD,
1999, p. 271).

30

trabalhadores espalhavam-se pelas matas sem qualquer vigilncia. O que os obrigava a


trabalhar era o terrorismo do apresamento das famlias desses trabalhadores. Impunham-se
cotas em quilos de borracha por prazos de trabalho em troca da liberdade dos familiares.
Conforme o dirio de um chefe da Fora Pblica, Louis Chaltin (1892), citado por Hochschild
(1999), o comum era os oficiais e soldados da Fora Pblica chegarem de canoa numa aldeia;
assim que os viam chegar, os habitantes que podiam fugiam na hora; os soldados eram ento
desembarcados e comeavam a pilhagem, subtraindo os mantimentos do povoado. Depois
atacavam os nativos at conseguirem prender as mulheres; essas mulheres eram mantidas
como refns at que o chefe do distrito (o soba) conseguisse o nmero de quilos de borracha
que lhe era pedido, organizando ele a quantidade de borracha que cada homem da aldeia
deveria arranjar, isso em prazos de uma ou duas semanas. Entregue a borracha, as mulheres
eram ento vendidas de volta a seus donos (sic) por um par de cabras cada, e assim era feito
de aldeia em aldeia, at que a quantidade requisitada de borracha tivesse sido coletada
(apud HOCHSCHILD, 1999, p. 172). A violncia do apresamento nas aldeias seria algo
equivalente a um imposto pr-palhota, que na falta de melhor termo chamarei aqui de
imposto de apresamento. Atravs da violncia, companhias como a ABIR definiam como
meta produtiva para cada aldeia dentro do seu territrio que a cada 15 dias deveria entregar de
trs a quatro quilos de borracha por homem adulto (HOCHSCHILD, 1999, p. 172).
E com isso posso afirmar que com a violncia e terror do sistema de tributao por
apresamento, as companhias no Congo tinham resultados equivalentes aos impostos de
palhota e de capitao. A violncia primitiva, bestial, da Fora Pblica e das sentinelas das
companhias fazia da barbrie colonial no Congo um caso nico no continente africano. E faz
todo o sentido, ento, o que Roger Casement descrevia no seu dirio em 1903: o
desaparecimento de populaes inteiras deu-se porque ou foram dizimadas pela violncia da
Fora Pblica ou evadidas das aldeias de origem para fugir do apresamento e do consequente
trabalho compulsrio.
Um detalhe final: a partir de 1904, a campanha internacional contra as atrocidades no
Congo promovidas pelo sistema administrativo do rei Leopoldo II foi contundente. Muitos
intelectuais, como Edmund Morel, envidaram todos os seus esforos contra o rei belga, mas
tinham em mente que no havia nada de errado com o colonialismo, desde que sua
administrao fosse equilibrada e justa (HOCHSCHILD, 1999, p. 219). Enfim, a perspectiva
historiogrfica que me parece correta, nestes breves estudos de caso que apresentei em linhas
bastante gerais do colonialismo em frica, s pode ser a dos africanos que lutaram contra as

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vrias expresses institucionais do sistema capitalista em formao na frica, e essa


historiografia ainda aguarda os seus autores.

Figura 05 Fotografias de Alice Harris de mutilados do Congo de Leopoldo II. Fonte: Google
Imagens.

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