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"Religies Populares":

uma Viso Parcial da Literatura Recente*


Rubem Csar Fernandes

Cm Tema C ontrovertido
A literatura abundante e ainda em expan
so. U m a bibliografia exaustiva alcanaria m i
lhares de ttu lo s.1 Apesar disso, ou talvez por
isso m esmo, o seu conjunto deixa dvidas sobre
a natureza do conceito de religio popular .
Rem ete a idia e fatos que nos interessam , mas
no chega a delinear um a noo de contornos
bem definidos. um bom tem a, com certeza,
mas no d form a a um objeto de reconheci
m ento geral. Eis algumas das razes que o fa
zem um tem a controvertido.
1. R ecobie um a grande vaiiedade de fenm e
nos, grande dem ais talvez. E xiste a variao re
gional - pajelana na A m aznia, candom bl na
Bahia, folias catlicas p o r toda parte, a um ban
da tam bm generalizada e se diferenciando de
um a regio para outra, as expresses tnicas de
populaes de origem alem , polonesa, italiana,
japonesa, no sul do pas, e assim p o r diante.
No conheo nenhum viajante que esteja fam i
liarizado com a religiosidade de todas essas re
gies. E xiste, sim, um a certa especializao re
gional que acaba recobrindo o territ rio p o r in
te i r a 2

Mais sutil a variao segundo as crenas


religiosas, que distingue entre vizinhos, sejam
eles fiis ou pesquisadores. S ob a mesma cober
tura da religio popular encontram os tradi
es cujas origens e m odelos referenciais sepa
ram-se p o r continentes. R em etem , ao m enos,
E uropa m editerrnea, frica, aos anglo-saxes,
aos am erndios. Caber o m undo inteiro em um
conceito qualificado apenas pelo adjetivo po
pular ? E n tre os trabalhos recentes, h alguns
que procuram considerar (diferentem ente) essa
diversidade, situando as diferenas em um nico
quadio conceituai. Camargo (1973, 1976), Fry
e Howe (1975), Brando (1977, 1980a, 1980b),
Fernandes (1982) esto entre eles.3
2. Esse no um term o nativo . Ningum se
define com o praticante da religio popular .
As pessoas se dizem catlicas , evanglicas ,
espritas , um bandistas . E m conseqncia,
h quem diga com ironia que essa um a expres
so prpria fala dos intelectuais. Seria entre
eles, ou a partir das suas iniciativas, que a reli
gio popular ganharia existncia e faria hist
ria.
Recorda-se que foi relevante, num sentido
pejorativo, para o clero catlico no incio da

* Agradeo a Cludia de Moraes, m inha assistente de pesquisa no Museu Nacional, pelo trabalho
cuidadoso no levantam ento dos dados bibliogrficos. Agradeo tam bm a H eraldo Maus pela
leitura minuciosa e pelos com entrios crticos.
BIB, R io de Janeiro, n. 18, pp. 3-26, 2 . Sem estre 1984

Repblica, perodo no qual a hierarquia empe


nhou-se em recuperai a disciplina perdida sob o
regime do p adroado (Azzi, 1976, 1977;C ehila,
1980). C ontou nos anos 20 e 30, com a proje
o nacional das rom arias a Aparecida do N ore
(Azzi, 1981; Delia Cava, 1975; Bruneau, 1974;
Machado, 1975). F oi foco dc debate no contex
to da renovao litrgica ps-V aticano II, e
tem a difcil para as pastorais populares inspi
radas pela teologia da libertao (Boff, 1976;
G roetelaars, 1976). O tem a tem sido, com efei
to, dos mais relevantes para a representao que
as o rto - ou hetero - doxias fazem de si mes
mas e de sua m isso no co n tex to religioso brasi
leiro.
Tam bm n o plano secular o tem a tem o seu
destaque. F o i evocado a propsito de um a
identidade nacional no entre guerras, forne
cendo referenciai para os regionalismos que
acom panhavam a form ao da nacionalidade
(Almeida, 1977; Ges D antas, 1982). Inundou
os audio-visuais nos anos do Deus e D iabo na
Terra do Sol (Berlink, 1984). Fornece m aterial
abundante para a indstria cultural desenvol
vida nos anos setenta (O rtiz, 1980a e 1980b).
F az falta um trabalho do gnero histria
das idias que sinalize as datas, os contextos
discursivos e prticos, as variaes sem nticas e
norm ativas percorridas p e lo tem a ao longo do
tem po. Um trabalho do gnero haveria de con
tribuir para realar as ambivalncias da relao
entre as idias de elite e povo n a cultura bra
sileira; idias essas que, em m inha opinio, ho
de ser significativas para gregos e troianos. Pare
ce falacioso concluir que p o r ser prpria fala
dos intelectuais, no possa ser encontrvel, ou
traduzvel, n o discurso corrente entre as classes
populares.
C om o se v, em bora no seja nativa , a
expresso tam bm alheia ao seu objeto. Oscila
entre a acusao e a louvao. O rienta esforos
pedaggicos (Brando, 1983), catequticos
(CNBB, 1973, 1975), psiquitricos (Correia,
1982a, 1982b; F ry, 1982; Guedes, 1974), em
presariais polticos. A parece em gneros liter
rios que vo do panfleto a docum entos episco
pais e s teses de ps-graduao. N o fcil
distinguir nela onde term ina a m ilitncia e onde
com ea a anlise em algum sentido objetiva.
Pertencendo s relaes e n tre elites e povo,
implica as identidades do sujeito e do objeto do
discurso. C om o nas conversas apaixonadas,
um a expresso reveladora, m as em excesso.
Deixa sem pre em dvida sobre quem afinal se
est falando. Sobre eles, sobre ns mesmos?
C ertam ente, sobre eles e sobre ns m esmos, a
um s tem po.

3. A expresso utilizada em sentidos diversos,


nem sem pre coincidentes. O term o popular
designa . . . o que pertence m aioria dos ho
m ens, porm tam bm m u ito utilizado no sen
tido daquilo que p erte n ce aos estratos inferio
res da populao (Pereira de Queiroz, 1983).
Ademais, um o u tro a trib u to costum a ser invo
cado para caracterizar as religies populares :
seriam extra-oficiais , fora do controle e da
regulam entao das autoridades institudas, cul
tivadas pelos leigos em oposio religiosida
de clerical (Chau, 1980).
Ora, dizem os crticos, os trs sentidos no
se recobrem . H festas, com o a de Iem anj, no
Rio de Janeiro, que gozam de grande populari
dade , a despeito das autoridades eclesisticas
do estado, e que, no e n ta n to , atraem pessoas de
todas as classes sociais. H rituais, com o o de
louvor a o D ivino E sp rito Santo, que po d em ser
prom ovidos pelo clero em um a parquia ou des
considerados p o r representantes do m esm o cle
ro em outras regies, ou ainda, ser festa do po
vo da roa em um local (Brando, 1981) e
devoo tpica, por exem plo, de um segm ento
da classe m edia carioca (no caso, danos de pada
ria, aougue e pequenos frigorficos, de origem
aoriana Frade, 1981). Messias e taum atur
gos, com o o Pe. C cero e Pe. D onizetti, tm
alcanado popularidade , com apoio m aior
nos estratos inferiores , so perseguidos pela
hierarquia e, n o entanto, recebem a sim patia de
setores significativos do clero, preservando ele
m entos rituais aprendidos no sem inrio e consa
grados pela ortodoxia (Pereira de Queiroz,
1983). A colocar num quadro, para efeito de
clareza visual, v-se bem as contradies im pl
citas no uso que feito da idia de um a reli
gio popular .
As observaes contidas n o quadro indicam
que: (a) varia de caso para caso. H festas do
Divino, com o a de Cunha, SP, que envolvem o
conjunto do povo do lugar. As festas de padro
eiros costum am ser assim. H outras, com o a
festa do Divino prom ovida pelos aorianos no
R io de Janeiro que caracterizam a tradio es
pecfica de um grupo tnico, (b) questionvel
que se encontre um conjunto ritual qualquer no
Brasil que se caracterize pela participao exclu
siva das classes subalternas. C ontudo, os signifi
cados rituais podem estar associados distino
entre subalternos e dom inantes , contribuindo
para constitu-la com o fato social. E m algumas
conjunturas isto ocorre, em outras no. (c) a
festa de Iem anj extra-oficial em relao s
autoridades (catlicas) dom inantes, m as no o
em relao s hierarquias da um banda e do can-

Exem plos
a to s
*"Ma:oria dos hom ens
' Exclusivo de classes
subalternas
Extra-oficial

Festa de Iem anj no


Rio de Janeiro

F e sta do Divino

Messias e
T aum aturgos

SIM

SIM /NO (a)

SIM

NO

SIM /NO (b)

SIM /NO (b)

SIM /NO (c)

SIM/NO

SIM /NO (d)

i:m b l . (d) em bora costum em gerar tenses


-otn a hierarquia, messias e taum aturgos recor
rem com freqncia a elem entos da ortodoxia,
: cr.turbando-a internam ente.
A polissemia um a caracterstica com um s
iias fortes nas Cincias Sociais. Conden-las
ar, nom e da clareza cartesiana im plicaria rom
per com a linguagem que nos m obiliza. IgnorX por o utro lado, im plica renunciar no sentido
crtico a que est associado o nom e d a cincia.
Postos assim, entre a cruz e a caldeirinha, pode
mos ao m enos ten ta r com preender os m ltiplos
sentidos contidos nas idias m obilizadoras, e
distinguir os problem as im plcitos que as tor
ram t o am bguas e polivalentes.
H um problem a de base que toca os axio
mas da nossa Sociologia, e que poderia ser for
m ulado da seguinte m aneira: da relao entre
vnculos horizontais e verticais nas form as ele
m entares do fa to social. Por um lado, o predica
do popular deve caracterizar laos que unem
um a classe de iguais (vnculos horizontais); mas
por o utro lado, deve tam bm dar conta das rela
es obtidas entre posies desiguais em um
eixo verticaL Rem ete s idias de fraternidade,
no prim eiro caso, e aos da autoridade, no segun
d a Popular e nquanto classe subalterna es
t associado ao prim eiro prim eiro sentido; e
quando pensado com o extra-oficial , associase. prioritariam ente, ao segundo. T omar um ou
outro p o n to de partida leva a resultados diver
sos e contraditrios que, n o e n ta n to , consti
tuem, reunidos, oposies significativas, proble
mas que nos ocupam . Os trabalhos de Carlos
Brando e de R oberto da M atta so dos mais
expressivos q u a n to a esse conjunto de proble
mas.
Os Deuses do Povo
Brando o a u to r que m ais tem feito, entre
ns, para dar substncia em prica e consistncia
lgica ao conceito de religio popular . Sua te
se de do utorado, publicada em dois livros (1980a,

1980b), e um terceiro escrito na m esm a poca


(1981), so leituras obrigatrias para quem se
aproxim a do tema. E m seus term os, religio
popular define-se p o r oposio religio eru
dita , num a polaridade que ordena o conjunto
do cam po religioso, dividindo-o entre dom i
nantes e dom inados em toda a sua extenso.
Esquem aticam ente, o quadro seria o seguinte:
RELIG IO ERU D ITA (Classes Dom inantes)
Catolicismo
Oficial
Catolicismo
Popular

Protestantism o
Histrico

Espiritism o
Kardecista

Pentecostalism o

Macumba

RELIG IO POPULAR (Classes Dom inadas)


Cada tradio religiosa catlica, p rotestan
te, m edinica, e outras m ais que p o r ventura
apaream - ser atravessada pela oposio Dom inante-E rudito/D om inado-Popular , gerando
estilos rituais e sim blicos correspondentes. A
zona fro n teira entre os de cim a e os de baixo
cavada p o r escaram uas constantes, num a sur
da guerra cotidiana que B rando registra com
detalhe e sensibilidade. A m em ria do sagrado
construda pela dialtica d a dom inao, que se
revela com o tal graas conscincia que dela
tm os dom inados. H um saber po p u lar que
transm itido a duras penas, em um trabalho
co n trap o sto s invectivas assim iladoias dos
agentes da erudio.4 M esmo um a novena hu
milde, realizada em casa a despeito do padre,
contm um a dim enso de resistncia, pois ensi
na a falar com D eus pelos pr p rio s lbios.
As diferenas traadas na vertical so deslo
cadas para o segundo plan o e reduzidas a um
denom inador com um : a disputa pelo poder.
Adem ais, a in d a que presente, a com petio e n
tre iguais tom a-se secundria diante do confron
to generalizado entre dom inantes e dom ina
dos , eruditos e populares . D entre os vrios
subtem as associados a esses pressuposto, h trs

que desejo destacar: do ecum enism o, da domi


uma leitura erudita dos clssicos da Sociologia.
nao institucional e da festa.
Est a D urkheim , com a idia scio-cntrica de
Socilogos da religio norte-am ericanos
que o sagrado e o profano representam os
identificaram , nos anos sessenta, um a aproxim a
vnculos elem entares da sociabilidade. Est Marx,
o crescente e n tre catlicos, protestantes e
caracterizando esses vnculos com o uma luta,
judeus , as trs principais vertentes religiosas do
dicotm ica, de classes. E st Weber, com o con
pas. A inda que m antendo traos tradicionais,
ceito de dom inao legal. D urkheim , Marx e
as diferenas estariam sendo apagadas graas
W eber so integrados conform e o m odelo da
participao com um no e thos dos subrbios de
econom ia das troas sim blicas p roposto p o r
classe m dia (Herberg, 1955). O ecum inism o se
Bourdieu (1974), segundo o qual as coisas fa
ria um a resultante desse processo, expresso das
zem sentido enquanto bens valorizados na
com petio pelo poder. D urkheim , Marx, We
tendncias padronizadoras atuantes n o m erca
ber, Bourdieu, racionalistas de q uatro costados,
do religioso (Berger, 1 9 7 1 ;O rtiz , 1983). Pois
so, n o entanto, absorvidos com um esprito,
bem, paralelo e c ontraposto ao ecum enism o das
que se poderia dizer, perm eado de rom antism o.
elites, Brando busca as representaes dos
O hem isfrio no rte do quadro descrito com os
Deuses do Povo : sem credos ou hierarquias
rigores analticos do capital e da burocracia m o
rgidas, no fu n d o dos quintais e nos bairros pe
derna; m as o hem isfrio sul pede um o utro tipo
rifricos, a religiosidade reuniria elem entos das
de linguagem. Com efeito, Brando tem publi
vrias confisses em um conjunto aparente
cado poesias, fe ito film es e fotografias, onde a
m ente heterogneo, caracterstico porm de um
intim idade com os rostos populares e com os
ecum enism o popular (ver tam bm M onteiro,
ggstos com unitrios um a constante (Parente,
1977). Eis a , com o se p ode antever, um veio
1982). Se o norte geselschaft, o sul gem einsfrtil para a especylaao e a pesquisa voltadas
chaft. A dom inao ilum inista, m as a resistn
para a unidade contida na palavra povo .
cia popular rom ntica.
A dom inao institucional o u tro subtem a
A presena rom ntica j tem sido apontada
recorrente e que est im plcito na referncia
(Rom ano, 1979), e as com paraes com o po erudio das elites. A passagem pela escola
pulismo russo parecem ser pertinentes (Paiva,
parte dos m ecanism os m odernos de dom inao
institucional - no caso, padronizao dos ritos,
1983; V elho, 1982; Fernandes, 1981). curio
sistem atizao dos m itos, profissionalizao do
so, no entanto, que o rom antism o pouco apare
carisma, especializao das funes, planeja
ce nas bibliografias citadas pelos autores supos
m ento racional da ao, etc.
tam ente responsveis pela sua reintroduo.
Em contraste, no polo dom inado, aprende-se
Carlos Brando, p o r exem plo, ao que m e cons
fazendo, num a transm isso direta do conheci
ta, encontrou-o p o r conta prpria, puxando fios
m ento. Isto ocorre em um conjunto variadssi
tranados na rede aparentem ente arqui-racionam o de pequenas com unidades, grupos rituais, l
lista de autores com o D urkheim , M arx, Weber e
Bourdieu.
deres autnom os, magos, devotos, fiis que cir
culam entre as m uitas form as do saber (poder)
A prosseguir nessa linha, opondo a dom esti
religioso popular. A heterogeneidade das m ani
cao racionalizante das religies oficiais a m o
vim entos subterrneos que em ergem nas reli
festaes estaria, ainda, acoplada a um a outra
caracterstica distintiva: a sua integrao nas re
gies populares, encontra-se um o utro veio m ui
laes interpessoais da com unidadede local. As
to presente na literatura, que ultrapassa os qua
instituies analisam e separam o que est im
dros conceituais de Marx ou Weber. Lem bra
plicitam ente u nido n o povo. Nessa linha de pen
N ietzsche, com o eterno reto rn o de D ionsio, a
sam ento, padre sem pre padre, qualquer que
rom per a perfeio form al do reino de Apoio.
seja o seu discurso. Seja conservador ou progres
A valorizao da F e sta , com o espao prprio
da religiosidade popular, indicativa dessa linha
sista, hierarquizante ou igualitrio, os vnculos
institucionais conform am os seus gestos segun
de pensam ento. N a festa, o sagrado e o profano,
o divino e o diablico, a dor e o prazer e outras
do a lgica analtica, universalizante e padronizadora da dom inao institucional. N o h co
tantas dicotom ias com binam -se de m aneira es
candalosa para os sacerdotes bem pensante, se
m o confundir um padre e os sacerdotes de vio
jam eles de direita ou de esquerda. O colorido
la do catolicism o popular. A inda que reunidos
em um a nica festa, o etngrafo saber desco
carnavalesco das celebraes medievais evocadas
brir os sinais tensionantes do abism o que os se
por Bajtin (1974), em um a obra concebida con
para.5
tra o pano de fu n d o cinzento do m arxism o so
O
quadro desenhado p o r B rando fcil de vitico, um a referncia im portante. E m nossa
se visualizar, m as a sua sim plicidade esconde
literatura, encontram os Arraial, Festa de um

de Pierre Sanchis (1983a), (ver tam bm


1 - i5 b i: um a obra maior, que traa um vasto

: rram a das rom arias portuguesas desde a cris-g -.-yo da pennsula at os tem pos moderr :s ie Salazar. Sanchis considera a dim enso
reitsca, mas a sua paixo mais profunda. Em
~ o do arraial, o co n fro n to e n tre sacerdotes e
TC*: : onfigura um dram a que est nos lim ites
o fa to cultural entre a n orm a e o desvio, a
c ip lin a e o desafio dos lim ites, a segurana e
ds riscos da d o r e da alegria, os rigores clericais
a exuberncia d a festa popular.
A inda que profcuas, essas polaridades
jg x a m ao largo um a srie de questes que im- s r u m a outros pesquisadores. Socilogos catj : - f que esto em penhados na assessoria a uma
pastoral libertadora , p o r exem plo, duvidam
eficcia p o ltica de coisas tais com o pontos
x m acum ba, glossollia, reizados ou rom arias.
I critrio diferenciador utilizado por Brando
ibre um abism o e n tre sacerdotes populares e
em ditos , religio do povo e cincia po ltica,
rrem ria e viso de fu tu ro , sntese e anlise.
Gera um a desconfiana crnica diante das ten
tativas de m ediao entre esses opostos, levando
-final frustrao de um projeto eficaz de
transform ao histrica.
N um o u tro sentido, o trnsito constante de
im a paxa baixo e de baixo para cima, lana
v id a s sobre a pureza do corte horizontal pelo
oial se pretende separar o joio do trigo. Pereira
de Queiroz (1983) debate a questo com claree acuidade, term inando p o r criticar o u s o de
dicotom ias n a explicao sociolgica.
De fato dificilm ente encontram os um conju n to ritual religioso que se preste a um isola
m ento sistem tico em term os de classe. Sacer
dotes de elite recebem fiis pobres, sacerdotes
pobres recebem fiis de elite. Madames entram
em favelas atrs de um pai de santo; congrega
es pentecostais da periferia visitam igrejas
"m ais fortes regularm ente; festeiros pedem a
contribuio ritual dos notveis do lugar; comu
nidades eclesiais de base no dispensam o apoio
episcopal e um a b o a assessoria. E m suma, ainda
que expressivas das oposies, com o Brando
dem onstra com abundncia de detalhes, as reli
gies lidam tam bm com relaes integradoras
entre as classes (veja-se, por exem plo, Zaluar,
1973 e 1983).
P or o utro lado, o corte horizontal que orien
ta a busca de um ecum enism o popular no
ajuda o entendim ento das diferenas que se do
em um m esm o plano. Ser rom eiro, crente ou da
um banda no far, no fu n d o , diferena al
guma? O interesse p o r essa questo leva ao

questionam ento da singularidade a trib u d a pa


lavra povo , e procura de razes para o plu
ral existente nas religies populares (Fernandes,
1982). Essa preocupao tem sido explorada
por pesquisadores que vem as coisas de um
outro ngulo (ver, a propsito M atta, 1975 ; Ne
ves, 1977; V elho e Viveiros de Castro, 1978)
que eu diria, para sim plificar, ser traad o na
vertical.
0 Sr. Sabe com Quem E st Falando?
A literatura que viem os de com entar m ani
festam ente inspirada por valores igualitrios. De
ve-se no tar, n o e n tan to , que esse iderio resis
tente a alguns dos gestos mais significativos da
experincia religiosa. Prostar-se, ajoelhar, bater
cabea, sacrificar, confessar, extasiai-se nisso tu
do h a afirm ao de um a dependncia funda
m ental que ofende a sensibilidade form ada no
igualitarismo. A verticalidade m anifesta nas reli
gies no de to d o admissvel para um a socio
logia cujos horizontes foram traados em um
plano horizontal. P o r isso m esm o, ela um a
sociologia que se quer transform adora (quando
no exterm inadora) das religies.
A conscincia do problem a rem ete s ori
gens das Cincias Sociais. Se os hom ens nascem
livres, com o podem adm itir, ou m esm o desejar,
a dependncia? Algum as controvrsias dura
douras, com o a do contrato social ou a da
alienao, expandiram essa perplexidade,
busca de form ulaes que dessem sentido satistrio s suas antinom ias. E , no obstante o
tem po decorrido, as revolues e as constituin
tes, 'p o ssv e l ainda dizer, com Rousseau, que
lhom m e est n libre, e t p a rto u t il est dans les
fers (sobre a atualidade do problem a da servi
do voluntria , ver Botie, 1982).
A passagem dos ideiais de igualdade e liber
dade condio de fundam entos filosficos foi
severamente criticada em contextos ditos con
servadores . Seria um m ovim ento com andado
pelo orgulho, o apogeu da egolatria - um peca
do capital p o rtan to , que adem ais prenunciaria a
desintegrao dos vnculos sociais no que eles
tm de mais sagrado, aqum e alm das vonta
des e dos clculos hum anos. Deslum brados pela
tentao d a autonom ia, os filsofos teriam per
dido a sensibilidade para os fundam entos da vi
da social. A polm ica resultante ocupou a ima
ginao sociolgica do sculo XIX europeu, e
ainda m arca a nossa m em ria.
A lem brana das prim eiras controvrsias
provocada pela obra do antroplogo francs
Louis D um ont, cuja leitura ganha terreno no
cam po que nos ocupa. Seus estudos sobre a h-

dia atualizam alguns tem as centrais da crtica


conservadora. Segundo ele, a ideologia igualit
ria, que perm eia as vrias vertentes das cincias
hum anas, tem representado um obstculo epistem olgico para a com preenso da sociedade de
castas. A s idias d o fo m o A equalis no se pres
tam ao en tendim ento do H o m o Hierarchicus
(1966, 1977). Mas a hierarquia e n q u an to fa to e
valor um a caracterstica central das sociedades
ditas tradicionais , e o caso da fndia pode ser
gsneralizado: a ideologia igualitria seria inade
quada para o enten d im en to das sociedades no
ocidentais. Mais um passo, e conclum os com
D um ont que o igualitarism o expressa os princ
pios dom inantes na sociedade dita m oderna ,
e que a sociologia nele fundam entada tem um
carter etnocntrico. T om ando a si m esm a
com o padro para a classificao de todas as
sociedades, a ideologia igualitria no perm ite o
estudo com parativo em um sentido radical; e se
no consegue se ver com os olhos alheios, no
tem com o perceber a relatividade dos seus pr
prios fundam entos.
E ntre a fndia e os EU A , m odelos mais puros
de um recorte terico que com preende o con
ju n to da hum anidade (qual seja, entre socieda
des tradicionais e m odernas ), D um ont reco
loca o problem a d a hierarquia n o centro da re
flexo sociolgica. N o cabe aqui acom panhar
toda a sua argum entao, m as sinalizar apenas o
deslocam ento que provoca n o eixo do pensa
m ento. O tem a d a dom inao , com seus
opostos dom inantes/dom inados, transposto
para outra problem tica, centrada nas relaes
entre indivduo e totalidade na hierarquia so
cial.
Luiz Fernando Dias Duarte (1983, 1984)
Luiz Tarlei de Arago (1980a, 1980b) e Ro
berto da M atta (1979), entre outros, tm con
trib u d o p a ia a assimilao dos esciitos de
D um ont, em um esforo terico que prom ete
render fru to s im portantes para a A ntropologia
que feita n o Brasil. O prim eiro deles foi colhi
do p o r R o b erto da M atta, em um a reviso ex
trem am ente provocativa dos tem as que em pol
gam a cultura brasileira .
Nesse pas em que ta n to se fala de m udan
a , M atta busca as invariantes que perm item
distinguir a cultura. O tem po progressivo da tec
nologia e dos acontecim entos integrado em
um calendrio que se repete ano aps ano, e a
repetio ritual registrada nas festas que todo
ano te m (1977), um dos cam inhos seguidos
por M atta para apreender as representaes du
radouras que essa sociedade faz de si mesma.
Ora, as festas m aiores m obilizam a sociedade
com o um todo, em um feriado nacional , dia

em que tu d o p ra ; e essa globalidade que


deve ser inicialm ente pensada. N o Carnaval, por
exem plo, as diferenas entre o que se passa no
Rio, So Paulo, Recife, Salvador, ou entre clu
bes de elite e a brincadeira das ruas, fazem sen
tido e nquanto variaes de um grande tem a co
m um . M atta distingue txs conjuntos que, reuni
dos, form ariam a estrutura elem entar dos nos
sos festivais: as paradas m ilitares, os desfiles car
navalescos, as procisses religiosas. A s prim eiras
dom inam o imaginrio sobre o E stado nacional,
as segundas sobre o seu povo, as terceiras sobre
o o u tro m undo. um a estrutura form ada em
to m o de um claro eixo vertical: o elogio da
disciplina e da ordem no 7 de Setem bro; as
inverses brincalhonas, luxuriantes, explosivas,
escandalosas do Carnaval; a reconciliao entre
a ordem e o seu contrrio, nos desfiles religiosos
que se arrastam pelo cho , visando o cu.
A ju lg a i pelas festas, esta sociedade fasci
nada pelo tem a d a hierarquia; e os rituais de
to d o dia, que equacionam as pequenas crises
cotidianas, reforam essa observao. Longe es
tam os da m entalidade norte-am ericana, onde a
pretenso superioridade c o m u m e n te contida
com a frm ula equalizante: quem voc pensa
que ? A o contrrio, este o p a s do o Sr.
sabe com quem est falando? (M atta, 1979).
Mas n o estam os tam pouco na fndia, pois a hi
erarquia aqui no se basta e nquanto princpio
explicativo e no se justifica p o r si mesma.
disciplina p u ia n o 7*'de S etem bio, exposta ao
ridculo n o Carnaval, transfoim a-se em igualda
de n o o u tro m undo. Os plos separados por
D um ont, entre o holism o (fndia) e o indivi
dualism o (EUA), so com binados por M atta pa
ra pensar o Brasil. Oscilamos entre a hierarquia
e a igualdade, o regim e d a patronagem e o da
lei, as relaes personalizadas e o m oralism o im
pessoal. A dicotom ia de D u m o n t transform a-se
em um jogo de ambiguidades. N o tem os a se
parao n tid a entre o p u ro e o im puro num a
hierarquia de castas, e no possum os a f pro
testante na generalizao da pureza; m as oscila
mos e n tre a separao e a m istura, num luscofusco de meias verdades.
Nessa linha de pensam ento, M atta obtm
um a chave de leitura que perm ite com entar os
mais variados aspectos da cultura nacional: sua
histria, de um a colnia ibrica que se m oder
niza; sua po ltica, com o autoritarism o igualit
rio e personalizante do populism o (1981); sua
jurisprudncia, entre o. cdigo ilum inista e os
favores dos notveis do lugar; suas relaes ra
ciais, com o m ito engenhosam ente racista da
miscigenao (1981b); sua sexualidade, entre o
dom nio d a honra m asculina e a seduo fem i

nina incontrolvel, entre o m oralism o para o


prprio e a pornografia para o alheio (1983,
1984); as m etforas do fu tebol (1 982); a poesia
cantada nos rdios; a religio.
M atta tem escrito pouco sobre religio, m as
evidente que poderia fazer contribuies im
portantes para esse cam p o de pesquisa (vei
M atta, 1975). H trabalhos afins que devem ser
m encionados, com o os de Alves (1980) e Vogel
(1981). Algum as das idias sugeridas p o r M atta
foram apropriadas e desenvolvidas p o r P eter
Fry, a p ropsito das diferenas entre os cam i
nhos pentecostais ( caxias ) e um bandistas
( m alandros ) da religio popular (F ry e Howe,
1975; F ry , 1978). Mas o que foi pro d u zid o
ainda p o u co se com parado a o que se tem fe ito
na vertente daqueles que vm as coisas, por
assim dizer, na horizontal.
N o seria razovel avaliar, ou sequer anteci
par, o que no est escrito. H, contudo, algu
mas observaes gerais que podem ser feitas. A
religio na o ocupa um lugar de destaque en
tre os conceitos utilizados p o r M atta. E vista
com o um conjunto ritu a l e n tre outros, equiparando-se, nesse sentido, ao fu teb o l, s festas
1 'iofanas, a o trabalho, s relaes cotidianas, e
assim p o r diante. Adem ais, o significado da relil,io c o b tid o em funo do lu g ir que ocupa no
i onju n to dos conjuntos rituais. N o se consti
tui, p o rtan to , com o um objeto distinto de an11st*, sendo com preendida por um a categoria
m,lis am pla. Alis, essa no um a caracterstica
exclusiva da perspectiva endossada p o r M atta.
i "in poucas excees, a regra sociolgica inclui
>i "fd ig io em conceitos mais abrangentes, tais
i nino ideologia , viso de m u n d o , sistema
<k< crenas , etc.
V oltando a o tringulo paradas m ilitareswiinavais-procisses , encontram os a funo
qur o vrtice religioso exerce n o conju n to dos
liliu is brasileiros: a Igreja faz a m ediao entre
i l .stado e o Povo; restabelece, sim bolicam ente,
um com prom isso entre o respeito e a irrevern<i i ,i hierarquia social, resolvendo assim as suas
i im hadies. O poder que reina aqui, transfiItuimlo no o u tro m undo. A religio, enfim ,
iiin.i com pensao:
. . a experincia final da
mm ir assim utilizada para estabelecer um univi'iii) fiiiistico de com pensao moral, uma
vi / <111<- na esfera do invisvel ns finalm ente
I p i i i o s a igualdade e a justia q u e as instituies
in l polticas c econm icas recusaram a mui......... ...
m undo (M atta, l >8la , p. 254, trailU(,tlo mUtlutl.
t ui outnis palavras, a alternncia entre o re
li m,it I- ii Inverso dos poderes co n stitu d o s d
Inimn . sentido ao conjunto dos rituais analisa

dos p o r M atta; e a dualidade e n tre o h o lism o e


o individualism o representa m aneiras opostas de
lidar, justam ente, com essa problem tica. Par
tindo d a igualdade ou da hierarquia, estam os no
crculo das questes legadas pelo ilum inism o,
quando a p o ltica ganhou o lugar de destaque
na definio das relaes constitutivas deste
m undo. O contraste entre as perspectivas espo
sadas p o r B rando e p o r M atta, segundo o meu
entendim ento, revela um a com plem entariedade
contraditria. Lidas sim ultaneam ente, elas con
figuram um co n ju n to de questes e de dilemas
que so prprios ao ho m o (aequalis ou hierarchicus) politicus.
A tendo-m e aos lim ites desta resenha deixo
apenas a sugesto de que as perspectivas de
M atta e B rando rem etem a um a reconsiderao
dos traos ilum inistas e rom nticos em nossa
m em ria sociolgica. Brando os articula entre
os hem isfrios n o rte (capital, sociedade frag
m entada) e sul (povo, sociedade com unitria);
enquanto M atta, seguindo D um ont, prefere o
contraste e n tre o leste (Tndia, holism o) e o
oeste (EUA, individualism o). A atualidade des
sas oposies, a com por os p o n to s cardeais do
nosso horizonte-intelectual, talvez seja um ind
cio da p e rd a de credibilidade dos m odelos teri
cos (Hegel, M arx, C om te, etc.) que atrib u am
H istria a capacidade criadora de superar as
antinom ias da liberdade (Fernandes, 1976).

Catolicismo Popular
A s questes gerais so desdobradas em dis
cusses particulares a cada tradio religiosa.
Seria interessante fazer um a Sociologia dos so
cilogos que se ocupam de cada um a delas (su
gestes nesse sentido, em Alves, 1978). Indagar,
pox exem plo, sobre o significado da ps-gradua
o em Louvan para um a boa p arte dos estu
diosos d o catolicism o; sobre as relaes ntim as
entre um ra m o da A ntropolgia e os m ais afam a
dos terreiros de candom bl d a Bahia (pginas
perceptivas em Goes D antas, 1982); sobre os
conflitos d a intelectualidade egressa d o p ro tes
tantism o com as suas igrejas-de origem (Dias de
A rajo, 1976; Shaull, 19 8 3 ); sobre um a gerao
de m ilitantes estudantis, qe passaram do m ar
xism o a o estu d o das religies; e assim p o r dian
te. Sem dvida, este um cam po em que pes
quisadores e p raticantes fazem perm utas fre
qentes e n tre as suas convices (Fernandes,
1984). Procuro agora, para concluir este trab a
lho, assinalar alguns desdobram entos particula
res s vrias tradies, privilegiando aqueles que
mais m e cham aram a ateno.

E m um m om ento anterior, na passagem dos


anos 60 aos 70, o tem a d o desenvolvim ento
foi dom inante tam bm n o estudo das religies.
O catolicism o popular, sobretudo, fo i apreciado
sob a tica das transform aes supostam ente
decorrentes da grande m udana social pro
movida pela industrializao (tem a j presente
em Galvo, 1975). Nascido e criado na roa,
cultivado nas cidadezinhas do interior, herdeiro
de antigas tradies ibricas, esse gnero de ca
tolicism o parecia condenado desintegrao.
Os estudos destacavam sinais da m orte emi
nente e deslocavam as atenes para as novas
seitas e para as alternativas seculares (sindicais
e polticas) supostam ente mais adequadas para
receber a massa supostam ente atom izada dos
m igrantes despejados na m etrpole pelos ca
m inhes de pau-de-arara. um enredo que ren
da bons livros, filmes e m uita cano do rdio,
mas anda m eio esquecido nos ltim os tem pos.
R azes de fa to e de valor contriburam para
o esquecim ento. Tirou-se os olhos d a estrada,
para olhar m elhor a cidade. Seria de fa to ato
mizada e anm ica , ou haveriam estruturas
prim rias de relacionam ento a apoiar os m ora
dores d a periferia? As redes fam iliares e de vizi
nhana, os vnculos de origem, as associaes
voluntrias, a lei do m orro , e tu d o o mais que
significasse organizao e sirnbolizao de iden
tidade entre as classes populares urbanas tor
nou-se objeto de estudos. Uma ou tra bibliogra
fia seria necessria para fazer o elenco dos ttu
los relevantes. C ito apenas, com o lem brana,
Durham (1978), Cardoso (1983), Valadares
(1983), Santos (1981), Zaluar (1983, 1984)
(sobre industrializao e religiosidade popular,
com parando So Paulo e M anchester, ver Fry,
1978).
O u tro tem a que passou a um segundo plano
o messianismo. G anhou am pla difuso nos
anos 60, graas produo cultural jovem , e foi
objeto privilegiado pela m elhor Sociologia da
religio brasileira, feita na poca em So Paulo
(Pereira de Queiroz, 1977; M onteiro, 1974)
ver a respeito, o ensaio bibliogrfico de Zaluar
(1979). O ttu lo de um a das obras de Pereira de
Queiroz sugestivo das associaes simblicas
que alim entavam o interesse pelo assunto: R e
fo rm a e R evoluo nas Sociedades Tradicionais
- Histria e Etnologia d o s M ovim entos Messi
nicos (1968). Talvez pela exausto de um veio
interpretativo, p o r desencanto ideolgico com a
historiosofia subjacente, ou ainda p o r razes
m etolgicas (com o a influncia do estruturalism o), o fa to que os m ovim entos messinicos
m enos apaixonantes para a nova gerao de pes
quisadores. um assunto perm anente, com cer

10

teza, m as est em recesso, espera de outras


indagaes.
Os tem as da m udana social e do messia
nism o foram , no en ta n to , assimilados (e m odi
ficados) p o r um a o u tra corrente interpretativa
que predom inante hoje n a intelectualidade ca
tlica. N o est m u ito presente nos circuitos
seculares das Cincias Sociais (SBPC, ANPOCS,
ABA etc.), m as conta com os seus prprios ve
culos de com unicao, e com um pessoal alta
m ente qualificado. E n tre os autores principais
no Brasil esto L eonardo Boff (1976), Clodovis
B off (1978), R ibeiro de Oliveira (1970, 1972,
1984 no prelo), H oornaert (1976),B eozzo (1977,
1983), W anderley (1984), Gm ez de Souza
(1984), Frei Beto (1981), Rolim (1980), Libnio (1977) e outros.
Essas pessoas so, com efeito, em grande
parte responsveis pela m aior novidade no
cam po do catolicism o nos ltim os tem pos: a
gnese das pastorais populares , que do senti
do e concretude, na Am rica L atina, s proposi
es renovadoras do Conclio V aticano II. Pen
sando nelas, podem os acrescentar m ais um sig
nificado a o adjetivo popular : no apenas a
m aioria dos hom ens , a condio subalterna ,
ou a qualidade extra-oficial, m as sobretudo
um a posio estrutural e histrica (definida teo
ricam ente) que lhe confere u m a vocao a um
tem po p o ltica e transcendental - ser o sujeito
da libertao .
Q uanto m atria deste trabalho, h duas
questes que m e parecem particularm ente desa
fiadoras para essa corrente de pensam ento: do
significado do prprio catolicism o popular , e
de suas relaes com a hierarquia da igreja. A
paixo pelo (e do) povo leva, naturalm ente, a
uma redescoberta das expresses religiosas que
efetivam ente m obilizam as massas populares,
tais com o rom arias, procisses, beatos, capelas
de beira de estrada etc. (Beozzo, 1977; Poel,
1977; CNBB, 1981). Nessa direo, efetua-se
um distanciam ento c rtico em relao ao inte
lectualism o da renovao litrgica e valoriza-se
as tenses estruturais que separam o catolicism o
popular tradicional da hierarquia (A ntoniazzi,
1976;C esar, 1976; vrios autores, 1969, 1974,
1976, 1978).
Por o u tro lado, no e n tan to , verifica-se que
procisses, rom arias, beatos e capelas esto,
apesar de tudo, integrados na hierarquia e nas
estruturas deste m undo. Falta-lhes a perspectiva
da libertao histrica que vital para o po
pular que se quer descobrir. O que se desco
bre, ento, um a diferena p ro fu n d a entre ca
tolicism o popular e pastoral popular (H oornaert, 1976; Suss, 1975, 1979; Perani,

1974; vrios autores, 1978; Ribeiro de Oliveira,


1984) - a prim eira m obilizando grandes m as
sas, a segunda associada a pequenos ncleos,
uma sendo cultivada p o r setores conservado
res do clero, outra pelas correntes progressis
tas, um a dram atizando as hierarquias do m u n
do e as suas inverses, a outra anunciando um a
parusia igualitria. H exem plos da busca de al
ternativas ao dilem a, m as, so em brionrios e
no chegam ainda a constituir um a literatu ra
expressiva.6
O utra grande questo, q u e n o posso seno
m encionar aqui, o vnculo entre as pastorais
populares e a hierarquia catlica rom ana. O p ro
blema aparece na literatura a p ropsito da g
nese do catolicism o rom anizado no Brasil
(Azzi, Cehila, 1 980; R ibeiro de Oliveira, 1976,
1980, 1984, no prelo), e manifesta-se em um
sem nm ero de ocasies pela tenso entre um
ideal eclesistico igualitrio e a insero numa
estrutura m onrquica.
Os dois problem as m erecem estudos em p
ricos, do gnero etnogrfico, que busquem reve
lar com o essas questes so efetivam ente perce
bidas e articuladas nas com unidades locais. In
felizm ente, a com binao da pesquisa com a m i
litncia, que caracterstica desses autores, no
tem favorecido o surgim ento de obras descri
tivas que revelem as situaes vitais em sua concretude e com plexidade. Apesar da experincia
acum ulada na rea indgena, p o r exem plo, no
produziram ainda m onografias reveladoras das
situaes engendradas pela renovao pasto ral.
Apesar do m uito q u e se escreve sobre asC E B s,
no tem os ainda u m a descrio viva do seu coti
diano, suas variaes, o relacionam ento de seus
m em bros com outras form as religiosas, a inser
o n o contexto em que vivem (dentre os traba
lhos sobre as CEBs com um enfoque sociolgico
ver Camargo, 1980; Caldeira, 1983; R ibeiro de
Oliveira, 1981; CNBB, 1977; Bruneau, 1983).
Os cientistas sociais seculares, p o r sua vez,
foram surpreendidos pelas m udanas n a igreja
catlica e apenas com eam a se preparar para
entender o que se passa. Uma parcela foi atrada
pelo trabalho d e assessoria s pastorais popu
lares, carecendo co n tu d o do latim que per
passa a linguagem eclesistica. C om petentes
q uanto a o c o n te x to social ( cam pesinato , so
ciedades indgenas, fbrica , favela , etc.),
foram reaprender o catolicism o n a prtica .
H excees, co m o os trabalhos polm icos e
provocativos de R om ano (1980), mas elas con
firmam a regra. Por o u tro lado, h indicios de
que um a nova leva de trabalhos esto a diversifi
car a inform ao e a opinio sobre os estudos

pastorais populares (Esterci, 1984, Lima, 1980;


Mainwaring, 1983a e 1983b entre outros).
Afro-Brasileiro
Os problem as gerais, e as orientaes res
pectivas, esto de certo presentes n o estudo do
afro-brasileiro, m as so m odificados pela ques
to racil. As anlises de classe, p o r exem plo,
tm servido com o referencial sociolgico para a
classificao das diversas linhas de culto, deven
do c o n tu d o incorporar a oposio entre o
branco e o p re to (ver Seiblitz, 1979). As an
lises de classe so consistentes com um recorte
horizontal das relaes sociais; enquanto que
a oposio branco/negro tende a atravessar as
relaes d e cima a baixo , exigindo teorias que
dem conta de articulaes verticais. A m orte
branca de u m feiticeiro negro (O rtiz, 1979)
um ttu lo sugestivo que expressa justam en te a
idia d a passagem transform adora de u m a reli
gio popular, enraizada na tradio escrava, a
um a religio de classe mdia. um a idia que
prolonga a perspectiva de Bastide (1971), e que
perpassa a m aioria dos estudos atuais. A distin
o entre quim banda e u m banda (a primeira
popular, m arginal, perigosa; a segunda de classe
mdia, integrada ao sistema, dom esticada) tra
balha sobre o m esm o esquem a (Luz e Lapassade, 1972). A histria das origens da um banda,
de Brown (1977), conduzida pelos interesses
das classes m dias. As m arcas do estigm a que
ainda pesa sobre essas religies so mais vivas e
afiadas na m edida em que do sinal de escure
cim ento . A discrim inao ju rd ica e religiosa
agravada pelo preconceito racial (C ontins e
Goldm ann, 1984; Maggie, 1979). Os estudos so
bre o processo de legitim ao do afro-brasileiro,
atravs de um a troca de favores com o E stado
efetuada pelas federaes um bandistas, m ostra
com o as diferenas de cor so m anipuladas en
quanto sinais de baixeza/superioridade social
ctentro da prpria um banda (Pechm an, 1982;
Birman, 198 4 b ; Silverstein, 1984; Seiblitz,
1984; Negro, 1983; Negro e Vilas Boas, 1982.
V er tam bm sobre S m bolo e E x , T rindade,
19 8 0 ,1 9 8 2 ).
Tem os a , entre o social e o racial , um a
problem tica especfica com um a literatura
abundante que rem onta, n o Brasil, a o sculo
passado; e que apesar das variaes, dem onstra
uma significativa continuidade. Separao ou
m istura , e em que condies, continua uma
pergunta de fundo. Os ensaios bibliogrficos de
Borges Pereira (1981), Laraia (1979), e os co
m entrios de A rajo Costa (1983), a essas bi-

11

bliografas devem ser consultados. Lim ito-m e


aqui a um a questo que tem prevalecido nos
ltim os tem pos, p o n d o em relevo a idia de
identidade que ast subjacente a to d o argu
m ento sobre o ser b ra n co , negro , m ula
to , brasileiro , ou africano Sabem os que a linha discrim inatria, do
'b ra n c o le g tim o a o negro desqualificado sis
tem aticam ente subm etida a um a inverso sim
blica: o negro p u ro , africano, dispe de um
valor que teria sido corrom pido pelo com rcio
com os brancos n a sociedade escravagista.
C om o v eiso e xeveiso <a m esm a m oeda, t
idias contraditrias refletem os paradoxos
ideolgicos da nossa m em ria escravagista. Ora,
a colonizao portuguesa levou o com rcio en
tre brancos e negros intim idade sexual e gerou
a figura am bgua da m iscigenao . Com pro
m eteu tam bm a cosmologia, sob os efeitos da
lgica incorporada do catolicism o, diferente da
segm entao pro testan te, gerando esta outra fi
gura am bgua que o sincretsm o . Miscigena
o e sincretsm o, expresses am bivalentes da
m istura , io ia m tem as d om inantes para uma
gerao anterior, de G ilberto Freire e Roger
Bastide. A leitura m arxista prolongou-as, inda
gando-se sobre as condies scio-econmicas
para um a integrao das etnias nas estruturas
universalistas da sociedade industrial. As classi
ficaes da c o r e da religio term inariam por ser
racionalizadas , tom ando-se hom logas s di
vises de classe.
Nos ltim os tem pos, o pndulo d o pensa
m en to m oveu-se na ou tra direo, voltando a
privilegiar os aspectos d a separao, e o fez com
a conscincia de que a prpria idia de iden
tidade , na separao ou na m istura, que faz o'
problem a.8
E n q u an to o m ovim ento negro exps as m en
tiras da dem ocracia racial, devolvendo atu a
lidade a questo da diferena tnica, n o cam po
religioso percebeu-se um a fo rte difuso do can
dombl. A o invs de m anter-se isolado em uns
poucos terreiros de n o b re tradio, ele tam bm
cresce e se espalha, paralelam ente ou s vezes
com binado s casas de um banda. E m o u tro pla
no, a u to res de peso que conjugam a pesquisa
prtica religiosa, tm o btido um a am pla audin
cia para os seus esforos de traar as linhas de
continuidade das tradies africanas, traduzin
do as virtudes do tradicionalism o em um a lin
guagem m oderna, de um a negritude que se
projeta para o futuro (Santos, 1972, 1976,
1977, 1979).
C om o um c o n tra p o n to exaltao da iden
tidade, num a solidariedade tem perada pela iro
nia, alguns antroplogos perm earam a literatura

12

com a dvida do relativism o cultural: basta via


jar u m pouco, dizem eles, para q u e se veja os
elem entos mais tpicos de um a tradio mudaiem de significado. Feijoada n a A m rica do
N orte S oul F o o d , sinal unvoco da segrega
o, e n q u an to q u e n o Brasil sm bolo notrio
do je itin h o in te g ra d o r. . . (F ry, 1982). O
prprio nom e de auto-identifcao pode variar
com as viagens. Negros escravos, libertos n o de
correr do sc. XIX, voltam sua terra , a fri
ca; e l se estabelecendo, encontram razes para
se apresentarem co m o brasileiros e catli
cos" : (Carneiro da Cunha, 1977). E m suma, a
relao entre os sinais de identificao e os seus
contedos relativa. H u m a arbitrariedade
atravessada entre significantes e significados.
Identificar as variaes e questionar o seu
sentido um a n o rm a de pesquisa que tem sido
explorada p o r Peter Fry e p o r alguns alunos
seus. E m a D escoberta do C afund , por
exem plo, F ry e V ogt com entam com m uita ver
ve uns quantos usos e abusos a que se prestam
os indcios de um a herana africana (Fry e
Vogt, 1983). A prpria noo de autenticida
de ou de pureza tradicional , passvel de
m anipulao. N um a tese de m estrado m uito
bem sucedida, Beatriz Ges Dantas estuda um
caso exem plar: em A racaj, SE, o terreiro que
se quer e q u e p o r todos reconhecido com o
autntico nag incorpora elem entos conside
rados esprios pelos nag da Bahia; e rejeita
p o r sua vez, com o esprios, elem entos caracte
rsticos da pureza nag baiana . . . (Goes D an
tas, 1 9 8 2 ,1 9 8 3 ).
A ironia que se contrape seriedade do
culto s ra z es faz um a srie de passos relativizadores: a origem faz sentido em funo do
co n tex to discursivo em que evocada. a m e Tftm betetva, Vrftetessaa, ir e ie ^ e iia , ciia1>
va - que d vida a o passado, e no o contrrio.
A frica , n o caso, um a idia brasileira.9 A
tradio um a reconstruo. Sendo assim,
com preensvel que as origens sejam polivalen
tes, pois que devem se ajustai solicitaes de
cada novo c o n te x to . A brigam , p o rtan to , diver
sas conotaes, e podem servir a diferentes es
tratgias de p o d e r.1 0 A identificao de estra
tgias sociais que com binam teoria e prtica,
sim bolizao e m aneiras de lidar com as aflies
da vida, um a outra norm a de pesquisa que
tem orientado os trabalhos de Peter F ry (1982).
A sua ironia convida-nos a indagar pela poltica
que se esconde na autenticidade de cada sig
nificado. E p o ltica para ele escreve-se sem
pre co m p m insculo, c o m o num jogo pelo
poder, onde os valores, ainda q u e universais,

no escapam s intenes paiticularizantes da


queles que os postulam . uma ironia crtica,
portanto, que no se conjuga com o cinismo.
Pelos cam inhos cruzados da relativizao, o seu
hum or anglo-brasileiro a p o n ta para a existncia
insupervel de particularidades que do lugar e
sentido s m ltiplas percepes de um a identi
dade. Os trabalhos de F ry m ostram um a outra
possibilidade de articulao das relaes verti
cais: no se orienta pela noo hollstica da hie
rarquia ; busca, ao invs, chaves interpretativas
e regras sociais subjacentes s disputas sim bli
cas que perpassam a cultura brasileira. A o invs
de um to d o bem ordenado, encontra um a plura
lidade de situaes e de interesses que condicio
nam a p o ltica do significado (F ry e Vogt,
1983).

des (1977) apresenta um balano bibliogrfico


do debate e n tre as verses m odernizadora e
alinante do culto pentecostal. Neste debate,
reproduz-se, de um a ou tra form a, a alternativa
entre articulaes horizontais e verticais do
vnculo social. Anlises de classe, norteadas pe
lo conceito de alienao , reforam a primazia
da horizontalidade; enquanto que estudos di
rigidos s diferenas entre protestantism o, de
um lado, e catolicism o ou afro-brasileiro, de ou
tro, privilegiam os contrastes culturais que atra
vessam a sociedade como um todo (Fry, 1975;
Fernandes, 1982).
U m a nova leva de estudos, caracterizados
por um p ro fu n d o conhecim ento in te rn o das de
nom inaes evanglicas, e p o r um elevado nvel
de reflexo, reto m o u as questes anteriores co
locando-as a n novos term os. N em bem estran
geiros , nem bem m odernos , tratava-se de
Protestantism o
identificar as caractersticas d o protestantism o
brasileiro. A imagem resultante foi negativa. O
Os crentes so m inoria n o pas, e tam bm
ttu lo da tese de R ubem Alves (1980), A tica
nos estudos sobre religio. O que est escrito
do protestantism o, ou o esprito da represso,
sobre eles bem pobre se com parado ao catoli
resum e enfaticam ente um a perspectiva de en
cismo ou a afro-brasileiro. A cho que merecem
tendim ento com um a vrios trabalhos (Ramamais ateno, pela sua presena em cada esqui
lho, 1976; Maciel, 1972, 1983; M endona,
na e pela sua diferena ( o crente diferente,
1982). A o invs de preservar e desenvolver ca
reza u m a de suas frases preferidas). Mas so
ractersticas originais associadas s idias de li
poucos os que pensam assim. O ensaio biblio
berdade, o pro testan tism o brasileiro foi domi
grfico de W aldo Csar (1973) continua a ser
nado pela m entalidade estreita d o fundam enuma boa introduo. Sinclair (1976) oferece
talism o e do pietism o. Os sem inrios foram se
um panoram a bibliogrfico para a Am rica Lati
parados dos m eios universitrios, eventualm ente
na.
atravs de expurgos radicais (Dias, 1976). O
O
problem a inicial, que ocupou apologetas e ideal pedaggico (m anifesto na fundao de c o
analistas, foi o estrangeirismo das misses anglolgios m odernos ) foi banalizado (Ramalho,
saxs no continente latino; problem a teorica
1976) e as igrejas orientaram -se para um autom ente resolvido com a idia de que os protes
enclausuram ento, longe do m undo (Men
tantes seriam um fator de m odernizao
dona, 1982). A tica da autonom ia da cons
(Willems, 1966). Algum as agncias missionrias
cincia foi disciplinada pelos rigores da "'justa
que se especializam na anlise estatstica das
doutrina (Alves, 1980). V er tam bm Oliveira
converses, indicaram que a Boa Nova tinha
Filho (1972).
mais chance de ser acolhida nas regies sociais
L endo agora com um certo distanciam ento,
em rpida transform ao social. As grandes ci
sente-se que esta literatura foi m arcada p o r um a
dades ou as frentes de expanso form ariam o
polm ica que, em bora reveladora, pesou em de
solo ideal para a germ inao das novas sem entes
masia na balana dos seus julgam entos. Ade
(Willems, 1 9 6 6 ;R e a d , 1967; Fernandes, 1979).
mais, ainda que pretendendo revelar a realidade
Estrangeirism o e m odernizao foram
do pro testan tism o no Brasil, foi quase toda ela
em p a rte substitudos pelo tem a da alienao
apoiada em pesquisas literrias. Faltou-lhe, tal
nos principais estudos dos anos 60. O ram o penvez, a viagem antropolgica com a observao
tecostal, de m aior crescim ento e penetrao po
de cam po, a indagar sobre os significados do
pular, centralizou as atenes de socilogos
m aterial literrio para os prprios fiis evang
orientados p o r u m a crtica de esquerda aos efei
licos. m uito m arcada, tam bm , pelo caso
tos do desenvolvim ento capitalista . O pentepresbiteriano, denom inao qual pertenceram
costalism o seria um refgio das massas
diversos desses estudiosos. uma literatura de
(IVEpinay, 1970), um a resposta funcional, mas
peso, sem dvida, m as que est na fronteira en
fantasiosa, aos desafios da industrializao (ver
tre a curiosidade analtica e a indignao des
lam bem Rolim, 1976; Souza, 1969). F ernan
pertada p o r um cisma religioso.

13

H outros trabalhos, em regra m ais recentes,


que fogem a essas caractersticas, e que p o r se
rem m arcados pela exterioridade talvez possam
recuperar aquele m nim o de sim patia que ne
cessrio para a com preenso do alheio. H algu
mas pesquisas de cam po que tam bm tm con
trib u d o paxa u m a aproxim ao em prica com a
m entalidade dos crentes (Rolim , 1976). A tese
de Regina Novaes (1979) foi um passo im por
tante nesse sentido, ainda que lim itada ao estu
do de um a experincia especfica de cam pone
ses evanglicos n o agreste pernam bucano.
Deixando de lado o conceito doutrinrio da
alienao, Regina Novaes indagou-se sobre o
sentido da oposio entre igreja e m u n d o . E
num p lan o m ais pro fu n d o , encontrou um a sig
nificao positiva (no apenas refgio ) no
discurso (e n a prtica) pentecostal: no grupo
que estudava, a tica de princpios apoiada na
idia de um m undo governado p o r um a lei di
vina perm itia pensar o ethos cam pons e a mi
litncia sindica] (Novaes, 1980). Diversas peque
nas notcias sobre os religiosos nas eleies de
1982, publicadas nas Comunicaes do ISE R
(vrios autores, 1982, 1983), abrem um leque de
alternativas d e participao p o ltica pentecostal
que deve ser considerado para a superao do
estgio atual da literatura. A pesquisa recente de
Nelson (1985) tam bm apresenta um impulso re
novador: entrenta a questo do individualismo
p ro testa n te sem os preconceitos coletivistas dos
estudos anteriores. Qual o lugu:, os lim ites, as
alternativas de um m ovim ento religioso (autoenclausurado!) que afirm a o valor sagrado do
indivduo em m eio s classes populares brasilei
ras? A m aior p arte da literatura posterior aos

anos 6 0 lidou com essa pergunta p o r m eio de


categorias do en tendim ento q u e com punham
um verdadeiro processo de acusao. E m tem
pos de ab ertu ra, nas instituies e nas cabeas
sociolgicas, o legalismo e o individualis
m o dos crentes m erecem ser considerados de
novo.
O Cansao com o Espelho
Uma ltim a e breve palavra de concluso:
procurei m ostrar que a literatura sobre as reli
gies populares n o Brasil com pe um variado e
controverso horizonte de questes cujas coorde
nadas rem etem aos incios da Sociologia m oder
na. Identifiquei esses incios num processo de
substituio da religio pela po ltica. um a li
teratura antropocntrica (ou sciocntrica) que
tem o H om em com o a m edida de todas as
coisas, e a P o ltic a co m o locus de sua realiza
o. M esmo a v erten te conservadora que nega
esses postulados, parte justam en te d a sua nega
o, e m antm com ela um a n tim a relao de
com plem entariedade. H sinais, ainda dispersos,
de que essa problem tica chegou aos seus limi
tes e j no tem revelaes profundas a prom e
te r.1 1 O reto rn o do m isticism o entre as pessoas
letradas, seja nas relaes tradicionais (movi
m entos carism ticos ), seja no sagrado selva
gem (Bastide) que escapa s instituies esta
belecidas, h de ter conseqncias para a pes
quisa cientfica. bem p ossvel que os prxi
mos pesquisadores revelem um interesse pela re
ligio que transborde os lim ites narcisistas de
um a viso de sociedade que n o sabe ver nas
coisas seno imagens de si mesma.

N otas
1. A revista Religio e Sociedade publicou um a srie de bibliografias de interesse: E tienne Samain,
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estudos folclricos. Negro (1971) trata de E studos funcionalistas sobre as religies brasileiras .
Bastide (1945) e Alves (1976) cobrem o afro-brasileiro. Cesar (1973), G ripp (1 976) e Maraschin
(1979) cobrem o protestantism o. Azevedo (1964) um breve e com preensivo ensaio bibliogrfico
que oferece um interessante quadro para a com parao com o estado atual da literatu ra.
2. A A m aznia tem sido estudada sobretudo p o r antroplogos da Universidade F ederal do Par e
do Museu Goeldi, na esteira dos trabalhos de Wagley (1977) e Galvo (1955, 1983). D entre as
contribuies m ais recentes, Figueiredo (1 976, 1977, 1979), Maus (1 977, 1 9 83), Alves (1980),
V ergolino (1975), Lins e Silva (1980). O N ordeste conta com especialistas no e stu d o da religio
popular em geral, cujo cam po em prico recobre a rea nordestina. D en tre os ttu lo s m ais recentes,
Menezes (1 980, 1981, 1983a, 1984b), F e rreti (1983), Goes D antas (1 9 8 2 ), M ota (1 9 7 5 , 1981). A

14

Bahia um cap tu lo parte, com um a longa tradio de estudos cientficos da religiosidade


popular. Com raras excees, (por exem plo Silverstein, 1979) os estudos a continuam a ser feitos
por baianos, nativos ou adotivos. Elbein dos Santos (1972, 1976, 1977, 1979, 1983), Lima (1959,
1966a, 1966b), T rindade Serra (1978), Verger (1955, 1957, 1972, 1982) so os nom es mais encon
trados na literatura. O centro-sul, com o em quase tu d o mais, acum ula a m aior concentrao de
recursos institucionais e hum anos nesse cam po de estudo. Museu N acional, PUC-RJ, USP, PUC-SP,
UNLCAMP, Rudge R am os possuem unidades de ps-graduao com dedicao sistemtica a um ou
outro aspecto desse dom nio. H tam bm centros independentes em penhados em pesquisar e
publicar sobre o tem a: 1SER, CER, LARU, CEBRAP, IBRADES so os principais. As variedades
tnicas do sul tm sido objeto de estudos que, direta ou indiretam ente, abordam a religio. D entre
eles, Cardoso (1977), Seyferth (1982, 1983), Droogers (1984). H que lem brar ainda os brasilianistas , que tm feito um a contribuio im portante. D entre eles, Leacock (1972), Delia Cava (1977),
Bruneau (1974), Mainwaring (1982, 1 9 8 3 ),S later (1984), Gabriel (1980).
3. O grupo de trabalho sobre religio e sociedade , da ANPOCS, um forum onde especialistas
das vrias regies e tradies encontram -se para trocar idias. A Associao Brasileira de A ntropolo
gia tam bm rene grupos de trabalho onde feito o esforo com parativo. O C entro de E studos de
Religio (CER) e o Institu to Superior de E studos de Religio (ISER) agrupam pesquisadores dos
vrios dom nios. Alguns peridicos veiculam m atrias relevantes: R evista d e Cincias Socias, Ca
dernos do L A R U , Religio e Sociedade, Cadernos do ISE R , Comunicao do ISE R . D entre as re
vistas catlicas, RE B , S n te se e Vozes so indispensveis.
4. O saber po p u lar um tem a que m obiliza toda uma ou tra literatura, voltada esta para os
problem as da educao popular . Ver, por exem plo, B rando (1981b, 1983), Garcia (1983), Paiva
(1980).
5. O estudo dos especialistas e profissionais do sagrado fo i estim ulado pela leitura de W eber e
Bourdieu. Um estim ulante trabalho o de Prado (1974).
6. Algumas dioceses esto prom ovendo pesquisas participantes nas quais os agentes pastorais bus
cam com preender e questionar as prticas tradicionais do catolicism o popular.
7. Vja-se, por exem plo, a resenha crtica de Viveiros de Castro (1982) sobre o livro de Pe.
T hom az A quino Lisboa, E ntre os ndios M u n ku - a resistncia de um povo, Edies L oyola, 1979.
Para um estudo antropolgico da pastoral indgena renovada, ver Shapiro (1983).
8. Sobre a reviso dos problem as de identidade no co n tex to dos estudos de religio, ver V elho
(Comunicao 8, sem data), G oldm ann (1984), Birm an (1983), Cavalcanti (1983).
9. O estudo dos sm bolos e rituais afro-brasileiros cm funo de conflitos estruturais da sociedade
brasileira est desenvolvido em Velho (1975), M ott (1976), Vergolino (1975) e F r y (1982).
10. Um exem plo de controvrsia sobre o sentido das origens africanas est nos com entrios de
K loppenburg (1984), F ry (1984) e Birman (1984) II Conferncia Mundial da Tradio dos
Orixs.
11. Refiro-m e a sinais d c uma renovao do interesse pela religiosidade enquanto tal, com o esfera
prpria dc uma experincia intransfervel c de um conhecim ento que transcende as regras analticas
da cincia - ver publicaes recentes com o as de Kolakowski (1977), Alves (1975, 1982), Mangabeira (1984), Polari (1984).

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