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A SEXUALIDADE TAMBM TEM HISTRIA: COMPORTAMENTOS E ATITUDES SEXUAIS ATRAVS DOS

TEMPOS
Paulo Rennes Maral Ribeiro

Quando pensamos em questes envolvendo sexo ou quando nos deparamos com situaes
sexuais que nos levam a tomar alguma posio, (seja para concordar, para conter ou reprimir) no
ocorre maioria das pessoas que aquele pensamento, atitude ou comportamento talvez tenha sido
normal ou natural em alguns perodos. Ou ainda, contido e negado em outras pocas. A maneira
como as civilizaes entendiam e lidavam com comportamentos, valores e normas ligados ao sexo
nunca foram iguais e, tampouco, constantes. Cada cultura e momento histrico viam e viviam sua
sexualidade diferentemente. lnclusive, o pensamento .sexual ocidental fruto, em grande parte, das
concepes e valores do sculo XIX. Um perodo muito prximo de ns e que nada tinha em comum
com as prticas e atitudes sexuais da Antiguidade, da Idade Mdia e da Idade Moderna. Em dez mil
anos de histria, a relao sexo - humanidade sempre foi extremamente complexa, pois envolveu (e
envolve) questes sociais, culturais, religiosas e psicolgicas, construdas historicamente,
determinadas diferentemente em cada povo e poca. Da o ttulo deste artigo, pois a sexualidade
tambm tem histria. To longa quanto a da humanidade, alis uma vinculada outra. Afinal, sem
sexo no teramos histria, alis ns nem existiramos.
Primeiramente, precisamos fazer uma distino entre sexo e sexualidade.
A sexualidade, no nosso entender, um conjunto de fatos, sentimentos e percepes
vinculados ao sexo ou vida sexual. um conceito amplo, que envolve a manifestao do impulso
sexual e o que dela decorrente: o desejo, a busca de um objeto sexual, a representao do desejo,
a elaborao mental para realizar o desejo, a influncia da cultura, da sociedade e da famlia, a
moral, os valores, a religio, a sublimao, a represso. Em sua essncia, a sexualidade biolgica, e
tem como objetivo primordial aqui com o significado de fonte, princpio, origem a perpetuao
da espcie. Mas o ser humano, com o uso da razo e das outras faculdades mentais, pde ir alm do
impulso biolgico e usar a manifestao da sexualidade para outros fins. Mais precisamente,
encontrou nela uma forma de dar e receber prazer. Essa sensao ocorre por intermdio do sistema
nervoso central, estimulado por sentimentos e fantasias sexuais e decorrente de uma resposta
sexual a um dado estmulo plantado em sua mente.
J o sexo um conjunto de prticas, atitudes e comportamentos vinculados ao ato sexual,
resultante das concepes existentes sobre ele. (Existe, claro, o sexo biolgico, que determina o
macho e a fmea de uma espcie, a partir de um conjunto de caractersticas hereditrias, fsicas e
biolgicas que nasce com cada um. Tais caractersticas so determinadas j na fecundao do vulo
pelo espermatozoide, mas no este conceito que nos interessa no momento).
O conceito de sexualidade s foi criado no sculo XIX e est voltado para o saber. A
sexualidade refere-se a um saber sexual, decorrente da incitao manifestao sexual verbal e
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escrita que foi acentuada no sculo XIX. O sexo, por sua vez, est voltado para o fazer, ou seja, as
prticas e atitudes sexuais no cotidiano do indivduo e dos grupos. Tanto a significao da
sexualidade quanto a prtica do sexo so construdos culturalmente. Existe, ento, uma dimenso
scio-cultural, alicerada historicamente por normas e padres que d a todo indivduo a percepo
do que seja sexo e sexualidade. Ela ser exemplificada quando estudarmos as diferentes culturas do
ocidente.

ATITUDES E COMPORTAMENTOS SEXUAIS NA ANTIGUIDADE


Quando falamos nos antigos imprios, lembramos da Mesopotmia, com os assrios,
caldeus e babilnios; do Egito e a grandiosidade das pirmides e dos faras; da Grcia e a democracia
e de.Roma, que construiu dominou o mundo ento conhecido, Na Babilnia, a mulher tinha posio
social inferior ao homem, mas podia receber a herana paterna. Ocupava-se com vrias atividades:
cozinheiras, tecels, babs, sacerdotisas, adivinhas, dentre outras.
O divrcio era prerrogativa masculina, O homem podia se divorciar caso a mulher fosse
estril. A mulher infiel podia ser condenada morte, mas o homem podia ter concubinas. No
chamado Segundo Imprio Babilnico (de 625 a.C. a 536 a.C.) h registros sobre a ida da mulher, ao
menos uma vez na vida, ao Templo de Milita. Aps ter relaes sexuais com um estranho em troca
de uma moeda, entregava o dinheiro recebido ao tesouro do templo. Na Assria, existiam templos
com sacerdotisas que se entregavam sexualmente para sacerdotes e devotos. E na Caldia havia o
costume de oferecer as mulheres da casa para os hspedes.
O Egito foi grande na viso positiva que tinha sobre sexo e no destaque que dava a figura
da mulher, que alcanou liberdade sem igual-comparada s outras civilizaes, No vocabulrio
egpcio no existia a palavra virgem, pois virgindade no fazia sentido para eles. A mulher podia ter
relaes sexuais antes,do casamento e isso no seria motivo para sua desonra. Havia tambm os
contratos de casamento temporrio, que poderia se tornar definitivo, ou o casal se separaria.
O que interessante na cultura egpcia era o fato de a fidelidade ser urna das bases para o
casamento. Da a existncia de prticas em que primeiro se testava o compromisso (casamento
experimental) ou havia Iigaes passageiras antes de dar um passo definitivo. O adultrio era falta
grave: No divrcio, a mulher podia receber uma penso, que garantia sua subsistncia, ou recebia
bens, sendo protegida da ganncia do marido em separaes abusivas. Por exemplo, nesta poca era
recomendado que um homem se separasse de sua mulher se ela fosse estril (JACO, 2000).
No Egito antigo a mulher podia ocupar funes importantes, como mdicas, escribas,
administradoras de provncias, empresrias, proprietrias, e at ser fara, como Hatchepsut e
Tausert. Representaes de mulheres em tmulos nos mostram uma capit de barco, tecels,
artess, donas de casa, altas funcionrias do Estado (JACO, 2000). Somente no declnio do, lmprio,
quando Alexandre, o Grande, dominou o Egito e levou para l a cultura helnica, foi que a mulher,
pouco a pouco, cedeu influncia discriminatria grega.
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De fato, h diferenas enormes entre a mulher grega e a mulher Egpcia, no tocante a seu
status. Em Atenas as mulheres so submissas aos seus maridos, no podem sair sozinhas e tem um
espao na casa destinado a elas, o gineceu. Tem papel social definido ser filha e me e tem na
casa e na famlia o seu mundo e a 'razo de sua existncia.
Mas tabus de nossos dias, como a virgindade, inicialmente no existiam, como explica
Vrissimtzis (2002, p. 29), sobre o Perodo Homrico:
A virgindade, enquanto detalhe anatmico, no era imprescindvel s jovens. Em
todas as passagens em que ocorre a palavra virgem (parthnos) ela denota
simplesmente a moa no casada. Ao que tudo indica, a virgindade per se no era
considerada um pr-requisito da futura noiva, Havia relaes sexuais antes do
casamento...

No Perodo Clssico, no entanto, as mulheres deveriam permanecer virgens at o


casamento, que era voltado para a procriao. No era comum a atrao, sexual entre marido e
mulher. Os homens se casavam em torno dos 30 anos e as mulheres com 16. No se desejava aos
noivos que se amassem ou que fossem fiis, como no nosso at que a morte os separe. O divrcio
era concedido em caso de adultrio, se a mulher fosse estril ou se fosse vtima de violncia por
parte do marido. Mas, para ela, em termos prticos, o divrcio no era uma boa soluo. Sua
condio de divorciada tornava-se pblica e ela no seria bem vista.
Em Esparta, todavia, a autonomia da mulher era maior e seu status era muito diferente do
das atenienses. As meninas e os meninos espartanos eram educados juntos e os exerccios fsicos
realizados conjuntamente. As espartanas usavam saias curtas, que deixavam as pernas mostra,
enquanto que as atenienses usavam longas tnicas. A espartana gozava de uma relativa liberdade,
havia, inclusive, escolas especiais destinadas sua educao.
Havia, na Grcia, uma classe de mulheres independentes, educadas, possuidoras de boas
maneiras, com conhecimento de instrumentos musicais e dana. Eram as hetairas, que participavam
dos banquetes em que esposas e filhas no podiam estar, entretendo os homens e inclusive
relacionar-se sexualmente com eles. Algumas delas participavam de debates filosficos, tambm
eram competentes em discusses e de extrema beleza. Acumulavam riqueza, e, muitas delas, se
associavam a nomes ilustres, formando casais famosos: Aspsia e Pricles, Timandra e Alcibades,
Lention e Epcuro, Tais e Alexandre, o Grande (VRISSIMTZIS, 2002). Percebemos, ento, que as
restries sexuais visavam no mulher em si, mas quela que seria a esposa do cidado, j que
muitas delas ocupavam um status diferenciado.
J em Roma, a mulher ocupa importante papel social, vai ao teatro, s festas, faz compras,
participa de reunies polticas, embora se submeta autoridade masculina. A mulher romana se
casava jovem, a partir dos doze anos, em geral com um homem bem mais velho. Era dela a
prerrogativa do divrcio e podia manter os bens de solteira que trazia para o casamento.
Quando falamos em sexo para os romanos, preciso entender como funcionava essa
sociedade: era escravocrata, hierarquizada e de predomnio masculino. As relaes sociais se
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pautavam em regras rigorosamente seguidas, porque sustentavam o poder do cidado.


Consequentemente, esperava-se que o homem livre tivesse iniciativa, liderana, voz de comando e
que fosse sempre dominador e ativo. Por outro lado, esperava-se o oposto das mulheres, crianas e
escravos; deveriam obedecer e ser socialmente submissos, ou seja, deveriam ser indivduos passivos.
Este modelo social tambm era aplicado nas relaes sexuais: o homem deveria ser sempre
ativo, enquanto escravos e mulheres deveriam ser passivos. Devemos entender que ser ativo sexual
significava penetrar e ser passivo significava ser penetrado. Por isso, em Roma, aceitava-se
naturalmente que um cidado tivesse relaes sexuais com um escravo. Entretanto, no poderia
quebrar a hierarquia e o papel ativo, que o cidado deveria ter sempre. No se admitia que ele
tivesse um papel passivo, no estava de acordo com as regras sociais. Era uma postura alterada e
artificial (VEYNE, 1987). E esse escravo no poderia ter pelos no corpo, ou seja, deveria estar ainda na
puberdade. O crescimento dos pelos dava a ele um status de homem o que o desclassificava como
amante do senhor. Em uma sociedade escravagista, o amo exercia seu direito de ser o dono e senhor
do escravo, que por sua vez se submetia diante dos desejos dele.
O poeta Artedomiro, em sua obra Onirocritica ilustra essa regra, dizendo que as relaes
sexuais podem ser "com, a, esposa, com uma amante, com um escravo, homem ou mulher. Todavia,
ser penetrado por seu escravo no bom; uma investida e isso, indica desprezo por parte do
escravo (VEYNE, 1987, p. 40), Ou seja, no se condenava a homofilia como o amor de um homem
por seu escravo e sim a quebra da hierarquia. Os homfilos passivos, se no eram escravos, eram
expulsos do exrcito desprezados pela sociedade. Veyne (1987, p. 41) refora a naturalidade
romana sobre quais relaes sexuais eram admitidas:
O horror sagrado pelo pederasta no existia: a homofilia ativa est presente nos
textos gregos, bem como nos romanos. Catulo gaba-se de suas proezas e Ccero
cantou os beijos que colhia dos lbios de seu escravo-secretrio. De acordo com
seus gostos, cada qual optava pelas mulheres, pelos rapazes ou por umas e outros.
Virglio ,gostava exclusivamente de rapazes, o imperador Claudio, de mulheres;
Horcio repete que adora ambos os sexos.

Havia porm aqueles que de fato se apaixonavam pelo escravo e, querendo prorrogar o
envolvimento, fazia com que ele raspasse todos os pelos do corpo para continuar com o aspecto
tolerado pelos seus iguais. Exemplificando o cotidiano amoroso em Roma, Veyne (1987, p.46) diz que
um nobre romano tem uma esposa, que trata com considerao, pois depende
apenas dela se divorciar, levando seu dote; escravas que, se necessrio, so suas
concubinas... um pequeno escravo que ele cria, um alumnus, em quem extravasa
seus instintos paternais e geralmente seu filho com uma escrava... E um favorito,
ou todo um batalho de favoritos: a esposa tem cime, o marido protesta dizendo
que no faz nada de mal com eles ... A senhora s fica aliviada no dia em que
comea a nascer o bigode do favorito: ele deixa de ser adolescente e, passando a
ser homem, o amo no mais poder infligir-lhe tratamento que considerado
indigno para um homem.

H outras caractersticas da sociedade romana que podem ser mencionadas para nos dar
uma ideia de como as atitudes e comportamentos sexuais eram muito diferentes daqueles que
temos hoje no mundo ocidental. Era comum oferecer dinheiro a uma mulher que era cortejada. Uma
honesta matrona no ficaria ofendida com este gesto e nem seria tomada por uma prostituta. O sexo
oral era atividade indigna para um homem. To grave que, sendo acusado desta prtica, um cidado
preferia reconhecer-se homfilo passivo do que praticante de sexo oral. So passagens que
surpreendem o leitor leigo, mas que so importantes para entender que, em matria de atitudes e
comportamentos sexuais, no h uma moralidade homognea e aplicada, sem diferenas, em todas
as culturas.

O SEXO NA IDADE MDIA


Com as invases brbaras e o esfacelamento do Imprio Romano, surgiram na Europa
reinos onde se misturavam os costumes romanos, brbaros e cristos. lnvasores como os germanos,
godos, gauleses e francos se fixavam Europa adentro, assimilando a cultura romana e formando os
diversos reinos, que passaram a dar um novo rosto ao mapa da Europa.
A Igreja Catlica, que se consolidava, fazia aliana com os nobres convertidos ao
cristianismo, levando o povo com eles. Permaneciam, no entanto, apegados aos valores pagos dos
antepassados, principalmente o campons, que distante das cidades e dos nobres, demorou para
assimilar os valores cristos como regras de vida.
Os brbaros eram apegados terra e aos cultos de fertilidade. Portanto, o sexo era prtica
corrente nos ritos e festas que ocorriam na- poca da colheita e do plantio. Estes costumes, passados
de gerao para gerao, no foram totalmente erradicados com o advento do cristianismo, da uma
possvel explicao para as Iiberdades sexuais que se contrapunham moral pregada pela Igreja. O
alto ndice de mortalidade, devido peste e s guerras, e a necessidade de nascimentos para que o
campons, tivesse mo de obra para a lavoura tambm podem ser considerados como estmulos
sociais para a liberdade sexual.
De fato, o sexo natural. As pessoas andavam nuas, homens e mulheres tornavam banhos
juntos e, nos quadros, at os santos eram representados nus. Era comum que amas masturbassem as
crianas para que ficassem calmas. At a obrigatoriedade do celibato para os religiosos no existia.
No sculo XI, padres tinham vida sexual ativa (USSEL, 1980).
No comeo da Idade Mdia, a mulher ocupava importante espao na Igreja Catlica
institucionalizada. Abadessas acumulavam riquezas e influenciavam a hierarquia catlica at o sculo
XII. Elas perdem poder aps esse perodo, justamente quando tomou corpo uma viso aristotlica da
mulher por parte da doutrina da Igreja. Trs santos So Paulo, Santo Aqostinho e So Toms de
Aquino fundamentavam a doutrina da Igreja. Dentre outras imposies, determinava que o sexo s
deveria acontecer dentro do casamento e com o nico objetivo de procriao. No poderia haver
demonstrao de paixo entre os cnjuges e ainda, determinaram os pecados contra o corpo:
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prostituio, adultrio, homossexualidade, auto-erotismo. Determinavam-se tambm os dias que se


podiam ter relaes sexuais. A culpa instalada no imaginrio popular, assim como o medo do
Inferno. Ainda assim, as prticas sexuais continuaram fazendo parte do cotidiano amoroso de
homens e mulheres, pois no era possvel de um momento para o outro neutralizar costumes em
vigncia h sculos.
Somente a partir do sculo XVI (com maior fora no sculo XVIII), com o advento do
puritanismo, que houve mudanas no carter, na moral e nos valores do homem europeu
notadamente o ingls que se transformou gradativamente em um homem contido, regrado e
controlado.

O PURITANISMO E O VITORIANISMO
O puritanismo, como afirma Leites (1987), no pretendia atingir a sexualidade com suas
idias de autocontrole, constncia, apelo firmeza de sentimento, demonstrar menos emoo.
Porm, buscava modificar o homem de comportamento desregrado e de temperamento oscilante,
to comum na Idade Mdia. Tentou-se integrar sensualidade e espiritualidade, mas o que acabou
predominando foi o carter asctico, que desvalorizou o corpo e a sensibilidade para alcanar a
plenitude moral. Consequentemente, o sexo, para os puritanos, tambm seria desprovido de prazer.
O puritanismo espalhou-se pela Europa e chegou Amrica, mais precisamente nas
colnias inglesas, que posteriormente deram origem aos Estados Unidos. Ele importante para
entender o carter sexual de homens e mulheres ocidentais nos dias de hoje por dois motivos. O
primeiro foi exatamente por causa de seu ascetismo, que facilitou a insero, na Europa do sculo
seguinte, de uma ideologia mdico-social de controle, normatizao e classificao de atos, atitudes
e comportamentos sexuais. O segundo foi a tica moral da constncia de carter, da introspeco e
da formulao de um rgido padro de comportamento. No havia mais lugar para a sensualidade e o
prazer sexual, que no estavam de acordo com a disciplina sugerida. Indivduos formados sob a gide
do puritanismo, portanto, eram indivduos seguidores de normas e regras com facilidade, de conter
as emoes.
Considerando que a Europa passou, durante os sculos XVI at o XVIII, por uma convulso
social, resultante da Reforma Protestante, da Contra-Reforma e do advento do capitalismo. Nos
pases catlicos e protestantes houve uma chamada para que o povo aderisse a uma nova ordem
moral (e sexual), que se opunha liberdade da Idade Mdia.
O capitalismo transformou a vida e a sociedade, introduziu um modo de vida
fundamentado na produo, explorao do homem, venda da fora do trabalho, acmulo de bens.
Enfim... o ter submeteu o ser. O sexo passou a ser controlado, submetido a regras e normas e, para
tal, era necessrio uma sustentao cientfica para justificar essas concepes. Buscando apoio em
Foucault (1980, 1984), o saber sexual, vinculado cincia sexual europeia surgida a partir do sculo
XIX, se ops a uma arte ertica que, no oriente visava a satisfao e o prazer sexual.
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Cabral (1999) sintetiza muito bem as transformaes ocorridas com o advento da burguesia
e do capitalismo, que resultaram no pensamento dominante no sculo XIX.
Primeiro, que a moral:
dessa nova classe que aparecia pautava-se em valores opostos aos princpios
morais mais essenciais do mundo' feudal. No lugar do princpio de casta, surgia
uma radical individualizao, novo cdigo da pequena famlia burguesa. A
colaborao, ' uma das principais caractersticas da economia comunal, dava sinais
de morte, e em seu lugar nascia a concorrncia. As idias comunais, por fim,
sucumbiram aos princpios da poderosa sociedade privada (p. 128).

Numa segunda anlise, diz que:


o incio de novas relaes de, produo, caracterizadas pela explorao
capitalista de um proletariado assalariado. Camponeses arruinados por terem sido
expulsos de suas terras, artesos esmagados pela concorrncia, mercenrios dos
senhores feudais que ficaram desempregados e todos aqueles que fugiam da
opresso feudal, livres, mas expropriados de seus meios de produo, vem-se
obrigados a vender sua fora de trabalho para no morrer de fome. O burgus, que
se originou da produo mercantil, compra esta fora de trabalho, pois, para ele,
tudo se compra e tudo se vende. A partir da o homem no s se escraviza no
trabalho, como tambm se aliena nele. o fim, tambm, do trabalho artesanal que
cede,lugar ao trabalho manufatureiro (p. 128).

So transformaes que resultaram no s num novo modo de produo, mas tambm na


ascenso e consolidao da cincia, da tecnologia e da razo, fundindo
as idias do velho puritanismo com as novas modas intelectuais, formando-se
deste modo. um novo sistema moral conveniente s ambies sociais' geradas pelo
vitorianismo (p.136).

Estava, ento, o mundo ocidental preparado para receber, sem contestao uma nova
moral sexual, diferente de todas as tendncias morais j vistas na Histria: o vitorianismo do sculo
XIX. Tratava-se de uma ideologia sexual repressora, que nortearia o comportamento e as atitudes
sexuais dos indivduos a partir do sculo XIX, com reflexos importantes at os dias de hoje.
O sculo XIX tornou-se o palco ideal para a represso sexual, baseada em padres e normas
negativistas. e restritivas, que sustentavam o controle sexual pregado pela moral mdica: Catlicos,
protestantes, mdicos, educadores, todos se aliavam para normatizar as atitudes e comportamentos
sexuais atravs de postulados pseudocientficos. Como analisa Loyola (1999, p. 32-33).
o erotismo deveria ser regulado pela exigncia de reproduo da espcie e dos
ideais de amor a Deus e famlia. na medicina que a sexualidade termina por ser
unificada como instinto biolgico voltado para a reproduo da espcie e que
todos os demais atributos ligados ao erotismo, desde sempre tidos como sexuais,
passaram a ser submetidos a essa exigncia primordial. A sexualidade assim
identificada com genitalidade e heterossexualidade...

O ocidente foi, ento, influenciado por uma cincia sexual que instiga o falar sobre o sexo,
visando o mximo de conhecimento sobre ele para control-Io. Essa a concluso dos estudos de
Michel Foucault.
CONSIDERAES FINAIS
No final do sculo XX e incio do sculo XXI, a herana mdico-cultural do vitorianismo,
aliada a um modo de vida consumista e individualista de uma sociedade capitalista e globalizada, nos
lega uma concepo de sexualidade ainda limitada, normatizada e geradora de culpa, angstia e
ansiedade. Ns, indivduos do sculo XXI, ainda sofremos as consequncias desta moral anti-sexual
rgida, austera, contida que influenciou profundamente as atitudes em relao sexualidade, neste
quadro que inserimos a questo da orientao sexual na escola. Quando levamos para a escola a
tentativa de trabalhar com a sexualidade, levamos junto com essas propostas e projetos toda esta
histria de represso e preconceitos.
REFERNCIAS
CABRAL, J.T. Sexualidade no mundo ocidental. Campinas: Papirus, 1999.
FOUCAULT, M. Histria da sexualidade: a vontade de saber. Rio de Janeiro: Graal, 1980.
FOUCAULT, M. Histria da sexualidade: o uso dos prazeres. Rio de Janeiro: Graal, 1984.
JACQ, C. As egpcias: retratos de mulheres do Egito faranico. So Paulo: Bertrand Brasil, 2000.
LEITES, E. A conscincia puritana e a sexualidade moderna. So Paulo: Brasiliense, 1987.
LOYOLA, M. A. (org.) A sexualidade nas cincias humanas. Rio de Janeiro: Editora UERJ, 1999..
USSEL, J. van. Represso sexual. Rio de Janeiro: Campus, 1980.
VEYNE, P. A homossexualidade em Roma, In: ARIS, P. e BEJIN, A. (org.). Sexualidades ocidentais:
contribuies para a histria e para a sociologia da sexualidade. So Paulo: BrasiIiense, 1987.
VRISSIMTZIS, N. Amor, sexo e casamento na Grcia Antiga. So Paulo: Odysseus, 2002.

Referncia do texto: Ribeiro, Paulo Rennes Maral. A sexualidade tambm tem histria:
comportamentos e atitudes sexuais atravs dos tempos. In.: BORTOLOZZI, Ana Cludia; MAIA, Ari
Fernando (Org). Sexualidade e infncia. Bauru: FC/CECEMCA; Braslia: MEC/SEF, 2005, p.17-32.

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