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A histria da Missa

Escrito por Jos Lus a 18 dezembro 2008. Colocado em Catequese (/evangelizacao/catequese)

Memria viva atravs dos sculos


A Celebrao Eucarstica, comummente conhecida por Missa, foi instituda por Cristo na noite de Quintafeira Santa, antes de morrer. Pegando no po e no vinho, deu graas, abenoou-os e distribuiu-os aos
discpulos, dizendo: Tomai: isto o meu Corpo. (...) Isto o meu sangue (Mc 14, 22.24). No fim, pediulhes que repetissem esse gesto em Sua memria.
Assim fizeram os discpulos de Jesus, os primeiros cristos, e sempre sucessivamente, at chegar aos
nossos dias. No entanto, o ritual da Missa passou por algumas alteraes at estar como hoje o
conhecemos. Desde os primrdios que se manteve praticamente a mesma estrutura, que divide a
celebrao em dois momentos essenciais: a liturgia da palavra e a liturgia eucarstica.
Na primeira parte, d-se especial ateno aos textos bblicos. Nos primeiros sculos, liam-se as Cartas
dos Apstolos s diversas comunidades e mais tarde os Evangelhos. Aquele que presidia celebrao
fazia, em seguida, uma pequena meditao sobre o que tinha acabado de ser lido e partilhava-a com
todos os presentes. No fim, todos juntos rezavam o que ns hoje chamamos Orao dos Fiis, por toda a
Igreja. A segunda parte da celebrao dedicava-se consagrao do po e do vinho e comunho.
A Didaqu, um escrito catequtico do sculo i, apresenta as frmulas que ento eram usadas para a
consagrao na Eucaristia. Sobre o clice deveria dizer-se: Ns Te bendizemos, nosso Pai, pela santa
vinha de David, teu servo, que Tu nos revelaste por Jesus, Teu servo; a Ti, a glria pelos sculos; e
sobre o po: Ns Te bendizemos, nosso Pai, pela vida e pelo conhecimento que nos revelaste por
Jesus, Teu servo; a Ti, a glria pelos sculos. Da mesma forma como este po partido foi inicialmente
semeado sobre as colinas e depois recolhido tornou-se um, assim das extremidades da terra seja unida a
Ti Tua Igreja em Teu reino; pois Tua a glria e o poder por Jesus Cristo pelos sculos!
Durante os primeiros sculos, a celebrao da Missa era bastante simples e evitava tudo o que pudesse
desviar a ateno do mistrio central. A partir do segundo milnio, no entanto, comearam a surgir
algumas alteraes. Introduziram-se os sacrrios, que passaram a ganhar tanta ou mais importncia do
que a mesa do sacrifcio - o altar. O po e o vinho tornaram-se os elementos centrais de toda a
celebrao e a leitura da Palavra passou para um plano secundrio.
Anos mais tarde, a Igreja decidiu que a Missa deveria ter um ritual uniformizado e passou a ser celebrada
em latim. Para alm disso, o sacerdote passou a estar virado de costas para a assembleia, pois o altar
encontrava-se encostado parede. Os fiis participavam muito pouco na celebrao e geralmente
limitavam-se a esperar pelo momento da comunho (quando esta era possvel) ou pela Adorao do
Santssimo Sacramento, no participando na liturgia da palavra.
O prprio ritual da celebrao tambm se foi complicando e no perodo barroco chegou a tornar-se quase
como que um espectculo. Grandes ornamentos nas igrejas, o uso excessivo de incenso e coros e
organistas que davam autnticos concertos foram algumas das inovaes desta poca. Como
consequncia, isto afastou ainda mais os fiis do essencial da celebrao.
A partir de certa altura, em finais do sculo xix e incios do sculo xx, comeou a perceber-se que o ritual
que ento se celebrava se tinha afastado bastante do original dos primeiros sculos. A Igreja comeou a
sentir necessidade de voltar s origens. Por este motivo, entre muitos outros, o Papa Joo XXIII resolveu
convocar os bispos de todo o mundo para uma grande reunio com vista a reformar alguns aspectos da

Igreja, entre os quais a celebrao da Eucaristia. No dia 11 de Outubro de 1962 comearam oficialmente
os trabalhos daquele que ficaria conhecido como Conclio Vaticano II, um dos mais importantes conclios
da histria da Igreja.
Do Vaticano II saram importantes reformas para a vida da Igreja, muitas delas dirigidas forma como at
ento se celebrava a Missa. Procurando regressar ao essencial, enfatizou-se a presena real de Cristo
no po e no vinho e deu-se nova importncia liturgia da palavra. Para isso, o altar passou a tomar um
lugar central, sendo colocado diante de todos. A Missa passou a ser celebrada na prpria lngua e o
ambo (de onde se fazem as leituras) tomou um lugar de destaque, de modo a que toda a assembleia
participasse na celebrao. A liturgia da palavra e a liturgia eucarstica voltam, ento, a unir-se, formando
duas partes essenciais do ritual que no podem ser separadas. A Missa tornou-se algo mais comunitrio,
em que os fiis participam como convidados da Ceia do Senhor e onde tambm podem desempenhar
diferentes ministrios: leitores, cantores, aclitos, etc.
Actualmente celebra-se a Missa de acordo com as reformas institudas pelo Conclio Vaticano II. No
entanto, o Papa Bento XVI recentemente permitiu que fossem celebradas tambm Missas tridentinas, isto
, Missas em latim, de acordo com o missal publicado no sculo xvi por S. Pio V, renovado em 1962 pelo
Papa Joo XXIII. Diz o Papa que este missal nunca chegou a ser proibido e que, apesar de ser possvel
us-lo e celebrar em latim a Eucaristia, a forma normal continuar a ser aquela que saiu do Vaticano II,
que a mais usada hoje em dia.
O Papa Bento XVI salienta, contudo, que, apesar de todas estas transformaes na liturgia da Missa, no
existe qualquer ruptura com o passado. Aquilo que para as geraes anteriores era sagrado,
permanece sagrado e grande tambm para ns, e no pode ser de repente totalmente proibido ou
mesmo considerado prejudicial. Faz-nos bem a todos conservar as riquezas que foram crescendo na f e
na orao da Igreja, dando-lhes o justo lugar, diz o Papa na Carta aos Bispos a propsito da publicao
do motu proprio Summorum Pontificum, sobre a liturgia latina.
Apesar de todas as mudanas e reformas ao longo dos sculos, a base da Missa permaneceu sempre a
mesma. A estrutura pode ter mudado ligeiramente, mas o mistrio manteve-se e continua a alimentar a
vida da Igreja.

Mariana Vaz Serra | In: Famlia Crist (http://www.familiacrista.com)


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