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Hilb, Claudia (2000)Maquiavelo, la repblica y la virt, En: Vrnagy, Toms,

Comp. (2000), Ob. Cit., pp. 127-147 (21pp.)

Maquiavelo, la repblica y la virt


Claudia Hilb
Repblica, virtud y virt
Si queremos comprender la clave del xito poltico, si pretendemos entender las razones
de la grandeza de una ciudad, sostiene Maquiavelo, debemos detenernos en su virtud
propiamente poltica -en su virt-, en la capacidad que ella muestra de hacer frente a la fortuna.
Para Maquiavelo, republicano convencido, la Repblica es el rgimen virtuoso en el
sentido clsico del humanismo cvico. Es decir, la Repblica es el rgimen que permite la
realizacin del vivere civile -de una forma de vida dedicada al inters cvico y al ejercicio de la
actividad poltica del ciudadano-, y es en esta vida dedicada a la accin, posibilitada por la
Repblica, que el hombre puede aspirar a alcanzar los ms altos valores a los que puede
pretender. Es decir, la Repblica es el rgimen virtuoso en tanto es aquel que brinda el marco
para el ejercicio del vivere civile, de la virtud cvica, que es a la vez expresin suprema de la
virtud y condicin de las virtudes particulares.
Para que la virtud pueda desplegarse es preciso que la Repblica perdure. All, la
capacidad de un rgimen -sea Prncipe o Repblica- por hacer frente a los golpes de la Fortuna,
tomar el nombre de virt. Maquiavelo pone en evidencia que toda estructura de virtud habita
un mundo de fortuna; en consecuencia, ninguna estructura de virtud puede prescindir de su
componente de virt.
Para Maquiavelo la Repblica no slo es la ciudad virtuosa en el sentido en que lo
entiende el humanismo cvico, sino que es tambin la forma poltica ms propicia para hacer
frente a los golpes de la Fortuna, ms apta para hacer gala de virt. Es decir, la Repblica sera,
segn las enseanzas de Maquiavelo, no slo la ciudad ms adecuada a la naturaleza moral del
hombre, sino tambin idealmente la ms conforme a la naturaleza de la cosa poltica.
La Repblica y la divisin social: Roma vs. Venecia
Un tpico clave para la interpretacin de la obra de Maquiavelo: la divisin social es
propia del orden poltico. Maquiavelo ha hecho hincapi con razn en lo que parece ser una de
las grandes innovaciones no slo respecto del pensamiento clsico en general, sino de la
tradicin humanista: la connotacin positiva de la divisin social, de la discordia, para la
estabilidad del rgimen.
Simultneamente, en concordancia con los clsicos, Maquiavelo nos recuerda que
existen tres formas buenas de gobierno, monrquico, aristocrtico y popular, que a su vez
pueden dar forma con gran facilidad a tres clases de gobierno corrompidas: tirana, oligarqua y
licencia. El legislador prudente huye de estas formas puras ...eligiendo un gobierno que
participe de todas (...)....
La divisin es consustancial con la repblica, y sobre la tramitacin adecuada de esta
divisin se asienta la libertad.
Volvamos, entonces, a este modelo romano. Sabemos ahora que es el ms adecuado
para una repblica. La superioridad del modelo romano radicara en que est apoyada en el
pueblo, y que el deseo del pueblo es siempre menos lesivo para la libertad que el de los nobles.

El modelo romano es aquel que confiaba la libertad a la plebe, de la cual deca Maquiavelo que
es quien posee mayor voluntad de vivir libre.
Maquiavelo dar toda su relevancia a la canalizacin institucional del conflicto
ineludible entre Grandes y
Pueblo: partiendo del dato de que la divisin en dos humores es propia de la vida de la
ciudad, la repblica ms estable ser aquella que logre dar una expresin institucional al
conflicto, aquella que logre canalizar el conflicto de manera pblica a fin de evitar el accionar
faccioso, contrario a la vida en comn, de los ciudadanos descontentos. En otras palabras, la
constitucin de una escena pblica erige el escenario unitario, comn, para la exposicin de la
divisin.
Repblica y virt
La repblica, decamos, habita un mundo dominado por la fortuna. Sumida en el orden
temporal, ninguna estructura de virtud est a salvo de la corrosin del tiempo, de los
acontecimientos imprevisibles. Su virt debe ser leda en su capacidad de hacer frente de la
mejor manera al cambio, al tiempo, a lo inesperado.
La necesidad para una repblica de confiar las armas al pueblo. All, esta necesidad
estaba puesta en relacin con la ineludible defensa y expansin de la ciudad. Pero por qu no
se podra confiar esta tarea a un ejrcito mercenario? Atravs de toda su obra, la decidida opcin
de Maquiavelo en favor del ejrcito popular como opuesto a un ejrcito mercenario se glosa en
los mismos trminos: en un estado bien constituido la guerra debe ser la profesin de los
gobiernos, las repblicas o los reinos, nunca de los particulares. Esta postura est sustentada en
dos tipos de argumentos; un primer argumento de carcter republicano clsico, que destaca que
la defensa de la libertad de la ciudad es un componente irrenunciable de una vida virtuosa -un
ciudadano que entregara la defensa de la ciudad a terceros no sera digno de ese nombre-, y un
segundo argumento, que es el que nos interesa aqu, que pone el acento en las condiciones de la
defensa ms eficaz de la ciudad. En este segundo sentido, Maquiavelo seala en diferentes
ocasiones que quin hace de la guerra su profesin tiene sobre todo inters en la existencia de la
guerra, mientras que el soldado de la milicia popular, si sta se halla bien ordenada, tendr ante
todo inters en la paz, y en la defensa de su ciudad. La defensa de la ciudad es la defensa de su
libertad. Lo cual supone a la vez -a ello nos referimos con la expresin bien ordenada- que el
soldado sea ante todo un ciudadano, con una ocupacin y una familia a las que defender, y no
un mercenario sin otro hogar que el campamento y sin otro fin que la guerra. La defensa de su
propio inters como ciudadano implica asimismo una entrega mayor a la defensa de la
repblica; y an suponiendo que un ejrcito mercenario pudiera ser a primera vista ms eficaz
en el terreno estrictamente militar, colocar la defensa de la repblica en manos ajenas es
entregarse a ser dominado, tarde o temprano, por quin dispone del poder militar.
En una palabra, para Maquiavelo la estabilidad de la ciudad, la salud de su
ordenamiento, estar tanto ms asegurada cuanto dependa para su defensa de sus propias
fuerzas, y cuanto quines la defiendan lo hagan por su adhesin a la existencia de la ciudad.
Mientras en la repblica todos los particulares tienen inters en el progreso de la ciudad,
... lo contrario sucede con los prncipes, pues la mayora de las veces lo que hacen para s
mismos perjudica a la ciudad y lo que hacen para la ciudad los perjudica a ellos... (Maquiavelo,
1987: p. 186). La tirana puede ser sinnimo de prosperidad para el tirano, pero casi
seguramente significar el retroceso de la ciudad.
El argumento puede reformularse de esta manera: slo quienes viven bajo un gobierno
republicano tienen la esperanza de poder perseguir los fines que han elegido (Skinner), ya que
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slo un rgimen de libertad pblica garantiza a sus ciudadanos la seguridad para la preservacin
de sus riquezas.
Es decir: es porque bajo el rgimen republicano el inters privado y el inters pblico no
slo no entran en conflicto, sino que tienden a coincidir en lo que concierne a la expansin del
dominio y la riqueza de la ciudad, que la repblica es el rgimen ms apto para prosperar y
crecer.
Maquiavelo afirma en repetidas oportunidades que la causa de la buena o mala suerte de
los hombres depende de su capacidad de adecuar su accionar a los cambios de los tiempos.
Al dar lugar a la expresin de la multiplicidad, al no estar atada su virt a la accin de
uno solo sino contenida en la pluralidad de actores y en el entramado de su vida poltica, la
repblica aparece nuevamente como el rgimen ms conforme a la naturaleza temporal,
cambiante, de la cosa poltica. Nuevamente la repblica aparece como el rgimen ms capaz de
hacer gala de virt, de encontrar la mejor respuesta, en su ordenamiento, para la verit effetuale
de los asuntos humanos.
Finale: de los Discursos a El Prncipe
Maquiavelo se ha propuesto ordenar y sistematizar ciertos datos irreversibles de la
cosa poltica -de su verit effetuale, de cmo las cosas son y no son, de cmo deberan ser- a
fin de establecer las condiciones ptimas de la estabilidad poltica. Dicho de otra manera, su
mtodo ha consistido en una suerte de inventario de las maneras posibles de hacer frente a los
acontecimientos para establecer aquellos modos ms aptos para encauzar los torrentes de la
fortuna sin ser arrastrado por ella. Y para establecer los modos ms aptos de hacer frente a lo
imprevisto es necesario tener presente ciertos datos irreductibles de la vida poltica. Entre estos
datos irreductibles hemos de retener la divisin de la ciudad en humores, el carcter temporal
-sometido a la corrosin del tiempo- de las cosas humanas, la existencia de la ciudad en un
espacio compartido y potencialmente conflictivo. Si la virt consiste en encontrar la mejor
manera de no ser prisionero de la fortuna cuando es adversa y de saber aprovecharla cuando es
favorable, la ciencia de la poltica es sistematizacin de las condiciones de ejercicio de la virt.
Si partimos de aquellos datos irreductibles de la naturaleza de la cosa poltica -divisin
social, temporalidad, espacio territorial potencialmente en pugna- la Repblica bajo el modelo
romano aparece como el rgimen que presenta las condiciones de mayor estabilidad:
organizacin del ejrcito bajo la forma de la milicia popular, coincidencia del inters particular
con el inters pblico, ordenamiento institucional ms adecuado para poder adaptarse al cambio
de los tiempos.
La naturaleza temporal de los asuntos humanos nos alecciona acerca de la necesidad de
adaptar la accin a los tiempos.
Maquiavelo insiste: es difcil, casi imposible, crear o mantener una repblica en una
ciudad corrupta.
Si el Prncipe quiere conservar su dominacin -es sta la gramtica elemental de la
poltica maquiaveliana-, debe procurar no alienarse el favor del pueblo y mantener
simultneamente a raya a los grandes. Si pretende mantener su dominacin sin verse
confrontado permanentemente a la rebelin, deber neutralizar -por la combinacin de favores y
amenazas, de lisonjas y castigos, poco importa- el conflicto entre el pueblo y los grandi: habr
de contener en su persona la divisin, as como contienen la divisin las instituciones
republicanas en su equilibrio. Si el Prncipe nuevo quiere mantener el control frreo de su
principado tendr que desarticular toda posibilidad de insurreccin -y que la manera ms eficaz
de lograrlo es procurar, a la manera de la Repblica, que el inters de sus habitantes tienda a
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coincidir con el suyo propio. Es mejor para el Prncipe ser estimado que temido -y que la estima
se obtiene, en gran medida, haciendo lugar al bienestar de los particulares: como en la
Repblica, el bienestar de los particulares coincidir en tal caso con el bien pblico, con la paz y
la prosperidad del
Principado. Por ltimo, si el Prncipe nuevo no quiere ser esclavo de la Fortuna deber
procurar contar con fuerzas propias y asegurarse de su lealtad las armas ms leales son las de
la milicia popular, que al luchar por la ciudad lucha por su propia causa.
Si la Repblica puede ser pensada a travs de Maquiavelo como el rgimen ms
conforme a la naturaleza de lo poltico es porque su ordenamiento institucional le permite hacer
frente con mayor posibilidad de xito a los avatares ineludibles de la vida poltica -a la divisin,
a la corrosin, a la corrupcin. Y que la revisin maquiaveliana del ordenamiento de la
repblica romana nos provee de algo as como el tipo ideal de la estabilidad poltica, el tipo
ideal del rgimen ms apto para hacer frente a la naturaleza ambiante de los asuntos humanos, a
su corrupcin ineludible, a la divisin inerradicable de la vida social.
Concluyamos, entonces, volviendo sobre la propia conclusin de El Prncipe. El ltimo
captulo de El Prncipe consiste en el llamado de Maquiavelo a la llegada de un Prncipe Nuevo,
en una Exhortacin a tomar Italia y a liberarla de los brbaros. Se puede leer ese ltimo
captulo como el llamado a un Prncipe nuevo que, aleccionado por Maquiavelo, viniera a suplir
con su virt la inexistencia de instituciones libres en una Italia desahuciada. En el grado de
corrupcin en que se encuentra, ... ms esclava que los judos, ms sierva que los persas, ms
dispersa que los atenienses..., Italia no parece estar en condiciones de darse instituciones libres.
Se puede leer ese captulo como la apelacin a la llegada de un Prncipe Nuevo que, guindose
por las lecciones del tratado de Maquiavelo, pudiera con su virt suplir la ausencia de
instituciones libres, suplir la ausencia del vivere lbero, que pudiera con su virt imponer por la
fuerza un orden unificado y estable.
Italia, parece sostener Maquiavelo, necesita de un Prncipe Nuevo que, aleccionado
acerca de la gramtica elemental de los asuntos humanos, est en condiciones de instaurar un
orden estable, tan estable como pueden serlo los asuntos humanos frente a los avatares de los
tiempos. Un Prncipe Nuevo, un Fundador, que sea capaz por su virt de establecer instituciones
duraderas, que sern tanto ms duraderas cuanto ms logren inspirarse en las condiciones de
estabilidad ptima que ofrece la Repblica, que sern tanto ms duraderas cuanto ms logren
imitar a travs de la fuerza virtuosa del Prncipe el efecto de las leyes y las instituciones de la
Repblica.