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Patriarcas e Profetas

Ellen G. White

2007

Copyright 2013
Ellen G. White Estate, Inc.

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Resumo
Esta publicao eBook providenciada como um servio do
Estado de Ellen G. White. parte integrante de uma vasta coleco
de livros gratuitos online. Por favor visite owebsite do Estado Ellen
G. White.
Sobre a Autora
Ellen G. White (1827-1915) considerada como a autora Americana mais traduzida, tendo sido as suas publicaes traduzidas para
mais de 160 lnguas. Escreveu mais de 100.000 pginas numa vasta
variedade de tpicos prticos e espirituais. Guiada pelo Esprito
Santo, exaltou Jesus e guiou-se pelas Escrituras como base da f.
Outras Hiperligaes
Uma Breve Biografia de Ellen G. White
Sobre o Estado de Ellen G. White
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Mais informaes
Para mais informaes sobre a autora, os editores ou como poder financiar este servio, favor contactar o Estado de Ellen G.
i

White: (endereo de email). Estamos gratos pelo seu interesse e


pelas suas sugestes, e que Deus o abenoe enquanto l.

ii

iii

Contedo
Informaes sobre este livro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . i
Captulo 1 Por que foi permitido o pecado? . . . . . . . . . . . . . . . 7
Captulo 2 A criao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18
Captulo 3 A tentao e a queda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
Captulo 4 O plano da redeno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38
Captulo 5 Caim e Abel provados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47
Captulo 6 Sete e Enoque . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 54
Captulo 7 O dilvio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 64
Captulo 8 Depois do dilvio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 78
Captulo 9 A semana literal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 84
Captulo 10 A torre de Babel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 90
Captulo 11 A vocao de Abrao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 96
Captulo 12 Abrao em Cana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103
Captulo 13 A prova da f . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117
Captulo 14 A destruio de Sodoma . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 127
Captulo 15 O casamento de Isaque . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 141
Captulo 16 Jac e Esa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 148
Captulo 17 Fuga e exlio de Jac . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 154
Captulo 18 A noite de luta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 164
Captulo 19 A volta para Cana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 171
Captulo 20 Jos no Egito . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 180
Captulo 21 Jos e seus irmos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 189
Captulo 22 Moiss . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 207
Captulo 23 As pragas do Egito . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 221
Captulo 24 A pscoa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 236
Captulo 25 O xodo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 242
Captulo 26 Do Mar Vermelho ao Sinai . . . . . . . . . . . . . . . . . 251
Captulo 27 Israel recebe a lei . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 263
Captulo 28 Idolatria no Sinai . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 275
Captulo 29 Inimizade de Satans contra a lei . . . . . . . . . . . 290
Captulo 30 O tabernculo e suas cerimnias . . . . . . . . . . . . 302
Captulo 31 O pecado de Nadabe e Abi . . . . . . . . . . . . . . . . 316
Captulo 32 A lei e os concertos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 321
Captulo 33 Do Sinai a Cades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 332
iv

Contedo

Captulo 34 Os doze espias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Captulo 35 A rebelio de Cor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 36 No deserto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 37 A rocha ferida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 38 A jornada em redor de Edom . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 39 A conquista de Bas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 40 Balao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 41 Apostasia no Jordo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 42 A repetio da lei . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 43 A morte de Moiss . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 44 A travessia do Jordo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 45 A queda de Jeric . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 46 As bnos e as maldies . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 47 Aliana com os Gibeonitas . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 48 A diviso de Cana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 49 As ltimas palavras de Josu . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 50 Dzimos e ofertas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 51 O cuidado de Deus para com os pobres . . . . . .
Captulo 52 As festas anuais . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 53 Os primeiros juzes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 54 Sanso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 55 O menino Samuel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 56 Eli e seus filhos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 57 A Arca tomada pelos Filisteus . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 58 As escolas dos profetas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 59 O primeiro rei de Israel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 60 A presuno de Saul . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 61 A rejeio de Saul . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 62 A uno de Davi . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 63 Davi e Golias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 64 A fuga de Davi . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 65 A bondade de Davi . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 66 A morte de Saul . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 67 Feitiaria antiga e moderna . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 68 Davi em Ziclague . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 69 Davi chamado ao trono . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 70 O reinado de Davi . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 71 O pecado e arrependimento de Davi . . . . . . . . .

345
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411
420
427
437
443
454
458
463
475
480
485
492
499
514
523
530
537
549
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581
592
597
603
614
627
633
640
647
653
665

vi

Patriarcas e Profetas

Captulo 72 A rebelio de Absalo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 676


Captulo 73 Os ltimos anos de Davi . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 694

Captulo 1 Por que foi permitido o pecado?


Deus amor. 1 Joo 4:8. Sua natureza, Sua lei, so amor.
Assim sempre foi; assim sempre ser. O Alto e o Sublime, que
habita na eternidade (Isaas 57:15), cujos caminhos so eternos
(Habacuque 3:6), no muda. NEle no h mudana nem sombra de
variao. Tiago 1:17.
Toda manifestao de poder criador uma expresso de amor
infinito. A soberania de Deus compreende a plenitude de bnos a
todos os seres criados.
Diz o salmista: Forte a Tua mo, e elevada a Tua destra.
Justia e juzo so a base de Teu trono;
Misericrdia e verdade vo adiante do Teu rosto.
Bem-aventurado o povo que conhece o som festivo:
Andar, Senhor, na luz da Tua face.
Em Teu nome se alegrar todo o dia, e na Tua justia se
exaltar.
Pois Tu s a glria da sua fora. [...]
Porque o Senhor a nossa defesa, e o santo de Israel o nosso
Rei.
Salmos 89:13-18.
A histria do grande conflito entre o bem e o mal, desde o
tempo em que a princpio se iniciou no Cu at o final da rebelio e
extirpao total do pecado, tambm uma demonstrao do imutvel
amor de Deus.
O Soberano do Universo no estava s em Sua obra de beneficncia. Tinha um companheiro um cooperador que poderia apreciar
Seus propsitos, e participar de Sua alegria ao dar felicidade aos
seres criados. No princpio era o Verbo, e o Verbo estava com Deus,
e o Verbo era Deus. Ele estava no princpio com Deus. Joo 1:1, 2.
Cristo, o Verbo, o Unignito de Deus, era um com o eterno Pai um
em natureza, carter, propsito o nico ser que poderia penetrar
7

Patriarcas e Profetas

em todos os conselhos e propsitos de Deus. O Seu nome ser:


Maravilhoso Conselheiro, Deus forte, Pai da eternidade, Prncipe da
paz. Isaas 9:6. Suas sadas so desde os tempos antigos, desde
os dias da eternidade. Miquias 5:2. E o Filho de Deus declara
a respeito de Si mesmo: O Senhor Me possuiu no princpio de
Seus caminhos, e antes de Suas obras mais antigas. [...] Quando
compunha os fundamentos da Terra, ento Eu estava com Ele e era
Seu aluno; e era cada dia as Suas delcias, folgando perante Ele em
todo o tempo. Provrbios 8:22-30.
O Pai operou por Seu Filho na criao de todos os seres celestiais. NEle foram criadas todas as coisas, [...] sejam tronos, sejam
dominaes, sejam principados, sejam potestades: tudo foi criado
[9] por Ele e para Ele. Colossences 1:16. Os anjos so ministros de
Deus, radiantes pela luz que sempre flui de Sua presena, e rpidos
no vo para executarem Sua vontade. Mas o Filho, o Ungido de
Deus, a expressa imagem de Sua pessoa (Hebreus 1:3), o resplendor da Sua glria (Isaas 66:11), sustentando todas as coisas
pela palavra do Seu poder (Hebreus 1:3), tem a supremacia sobre
todos eles. Um trono de glria, posto bem alto desde o princpio
(Hebreus 1:3, 8), foi o lugar de Seu santurio; cetro de eqidade
o cetro de Seu reino. Jeremias 17:12. Glria e majestade esto
ante a Sua face, fora e formosura no Seu santurio. Salmos 96:6.
Misericrdia e verdade vo adiante do Seu rosto. Salmos 89:14.
Sendo a lei do amor o fundamento do governo de Deus, a felicidade de todos os seres inteligentes depende da perfeita harmonia,
com seus grandes princpios de justia. Deus deseja de todas as
Suas criaturas o servio de amor, servio que brote de uma apreciao de Seu carter. Ele no tem prazer na obedincia forada; e a
todos concede vontade livre, para que Lhe possam prestar servio
voluntrio.
Enquanto todos os seres criados reconheceram a lealdade pelo
amor, houve perfeita harmonia por todo o Universo de Deus. Era a
alegria da hoste celestial cumprir o propsito do Criador. Deleitavamse em refletir a Sua glria, e patentear o Seu louvor. E enquanto foi
supremo o amor para com Deus, o amor de uns para com outros
foi cheio de confiana e abnegado. Nenhuma nota discordante havia para deslustrar as harmonias celestiais. Sobreveio, porm, uma
mudana neste estado de felicidade. Houve um ser que perverteu a

Por que foi permitido o pecado?

liberdade que Deus concedera a Suas criaturas. O pecado originouse com aquele que, abaixo de Cristo, fora o mais honrado por Deus,
e o mais elevado em poder e glria entre os habitantes do Cu. Lcifer, filho da alva, era o primeiro dos querubins cobridores, santo,
incontaminado. Permanecia na presena do grande Criador, e os
incessantes raios de glria que cercavam o eterno Deus, repousavam
sobre ele. Assim diz o Senhor Jeov: Tu s o aferidor da medida,
cheio de sabedoria e perfeito em formosura. Estavas no den, jardim
de Deus; toda a pedra preciosa era a tua cobertura. [...] Tu eras
querubim ungido para proteger, e te estabeleci; no monte santo de
Deus estavas, no meio das pedras afogueadas andavas. Perfeito eras
nos teus caminhos, desde o dia em que foste criado, at que se achou
iniqidade em ti. Ezequiel 28:12-15.
Pouco a pouco Lcifer veio a condescender com o desejo de
exaltao prpria. Dizem as Escrituras: Elevou-se o teu corao por
causa da tua formosura, corrompeste a tua sabedoria por causa do teu
resplendor. Ezequiel 28:17. Tu dizias no teu corao: [...] acima
das estrelas de Deus exaltarei o meu trono. [...] Serei semelhante ao
Altssimo. Isaas 14:13, 14. Se bem que toda a sua glria proviesse
de Deus, este poderoso anjo veio a consider-la como pertencente
a si prprio. No contente com sua posio, embora fosse mais
honrado do que a hoste celestial, arriscou-se a cobiar a homenagem
devida unicamente ao Criador. Em vez de procurar fazer com que [10]
Deus fosse o alvo supremo das afeies e fidelidade de todos os seres
criados, consistiu o seu esforo em obter para si o servio e lealdade
deles. E, cobiando a glria que o infinito Pai conferira a Seu Filho,
este prncipe dos anjos aspirou ao poder que era a prerrogativa de
Cristo apenas.
Quebrantou-se ento a perfeita harmonia do Cu. A disposio
de Lcifer para servir a si em vez de ao Criador, suscitou um sentimento de apreenso ao ser observada por aqueles que consideravam
dever a glria de Deus ser suprema. No conselho celestial os anjos
insistiam com Lcifer. O Filho de Deus apresentou perante ele a
grandeza, a bondade e a justia do Criador, e a natureza imutvel,
sagrada de Sua lei. O prprio Deus estabelecera a ordem do Cu;
e, desviando-se dela, Lcifer desonraria ao seu Criador, e traria a
runa sobre si. Mas a advertncia, feita com amor e misericrdia
infinitos, apenas despertou esprito de resistncia. Lcifer consentiu

10

Patriarcas e Profetas

que prevalecessem seus sentimentos de inveja para com Cristo, e se


tornou mais decidido.
Disputar a supremacia do Filho de Deus, desafiando assim a
sabedoria e o amor do Criador, tornara-se o propsito desse prncipe
dos anjos. Para tal objetivo estava ele a ponto de aplicar as energias
daquela mente superior, que, abaixo da de Cristo, era a primeira dentre os exrcitos de Deus. Mas Aquele que queria livres as vontades
de todas as Suas criaturas, a ningum deixou desprevenido quanto
ao sofisma desconcertante por meio do qual a rebelio procuraria
justificar-se. Antes que se iniciasse a grande luta, todos deveriam ter
uma apresentao clara a respeito da vontade dAquele cuja sabedoria
e bondade eram a fonte de toda a sua alegria.
O Rei do Universo convocou os exrcitos celestiais perante Ele,
para, em sua presena, apresentar a verdadeira posio de Seu Filho, e mostrar a relao que Este mantinha para com todos os seres
criados. O Filho de Deus partilhava do trono do Pai, e a glria do
Ser eterno, existente por Si mesmo, rodeava a ambos. Em redor do
trono reuniam-se os santos anjos, em uma multido vasta, inumervel milhes de milhes, e milhares de milhares (Apocalipse
5:11), estando os mais exaltados anjos, como ministros e sditos, a
regozijar-se na luz que, da presena da Divindade, caa sobre eles.
Perante os habitantes do Cu, reunidos, o Rei declarou que ningum,
a no ser Cristo, o Unignito de Deus, poderia penetrar inteiramente
em Seus propsitos, e a Ele foi confiado executar os poderosos conselhos de Sua vontade. O Filho de Deus executara a vontade do
Pai na criao de todos os exrcitos do Cu; e a Ele, bem como a
Deus, eram devidas as homenagens e fidelidade daqueles. Cristo ia
ainda exercer o poder divino na criao da Terra e de seus habitantes. Em tudo isto, porm, no procuraria poder ou exaltao para Si
mesmo, contrrios ao plano de Deus, mas exaltaria a glria do Pai, e
executaria Seus propsitos de beneficncia e amor.
Os anjos alegremente reconheceram a supremacia de Cristo, e,
prostrando-se diante dEle, extravasaram seu amor e adorao. L[11] cifer curvou-se com eles; mas em seu corao havia um conflito
estranho, violento. A verdade, a justia e a lealdade estavam a lutar
contra a inveja e o cime. A influncia dos santos anjos pareceu por
algum tempo lev-lo com eles. Ao ascenderem os cnticos de louvores, em melodiosos acordes, avolumados por milhares de alegres

Por que foi permitido o pecado?

11

vozes, o esprito do mal pareceu subjugado; indizvel amor fazia


fremir todo o seu ser; em concerto com os adoradores destitudos de
pecado, expandia-se-lhe a alma em amor para com o Pai e o Filho.
De novo, porm, achou-se repleto de orgulho por sua prpria glria.
Voltou-lhe o desejo de supremacia, e uma vez mais condescendeu
com a inveja de Cristo. As altas honras conferidas a Lcifer no
eram apreciadas como um dom especial de Deus, e, portanto, no
provocavam gratido para com o seu Criador. Ele se gloriava em
seu brilho e exaltao, e almejava ser igual a Deus. Era amado e
reverenciado pelo exrcito celestial, anjos se deleitavam em executar
suas ordens, e estava ele revestido de sabedoria e glria mais do que
todos eles. Contudo, o Filho de Deus era mais exaltado do que ele,
sendo um em poder e autoridade com o Pai. Partilhava dos conselhos do Pai, enquanto Lcifer no penetrava assim nos propsitos
de Deus. Por que, perguntava este poderoso anjo, deveria Cristo
ter a primazia? Por que Ele mais honrado do que Lcifer?
Deixando seu lugar na presena imediata do Pai, Lcifer saiu a
difundir o esprito de descontentamento entre os anjos. Ele agia em
misterioso segredo, e durante algum tempo escondeu seu propsito
real sob uma aparncia de reverncia para com Deus. Comeou
a insinuar dvidas com respeito s leis que governavam os seres
celestiais, dando a entender que, conquanto pudessem as leis ser
necessrias para os habitantes dos mundos, no necessitavam de
tais restries os anjos, mais elevados por natureza, pois que sua
sabedoria era um guia suficiente. No eram eles seres que pudessem
acarretar desonra a Deus; todos os seus pensamentos eram santos;
no havia para eles maior possibilidade de errar do que para o prprio
Deus. A exaltao do Filho de Deus igualdade com o Pai, foi
representada como sendo uma injustia a Lcifer, o qual, pretendiase, tinha tambm direito reverncia e honra. Se este prncipe
dos anjos pudesse to-somente alcanar a sua verdadeira e elevada
posio, grande bem resultaria para todo o exrcito do Cu; pois era
seu objetivo conseguir liberdade para todos. Agora, porm, mesmo
a liberdade que eles at ali haviam desfrutado, tinha chegado a
seu fim; pois lhes havia sido designado um Governador absoluto, e
todos deveriam prestar homenagem Sua autoridade. Tais foram os
erros sutis que por meio dos ardis de Lcifer estavam a propagar-se
rapidamente nos lugares celestiais.

12

Patriarcas e Profetas

No tinha havido mudana alguma na posio ou autoridade de


Cristo. A inveja e falsa representao de Lcifer, bem como sua pretenso igualdade com Cristo, tornaram necessria uma declarao
[12] a respeito da verdadeira posio do Filho de Deus; mas esta havia
sido a mesma desde o princpio. Muitos dos anjos, contudo, ficaram
cegos pelos enganos de Lcifer.
Tirando vantagem da amvel e leal confiana nele depositada
pelos seres santos que estavam sob suas ordens, com tal arte infiltrara em suas mentes a sua prpria desconfiana e descontentamento
que sua participao no foi percebida. Lcifer havia apresentado
os propsitos de Deus sob uma luz falsa, interpretando-os mal e
torcendo-os, de modo a incitar a dissenso e descontentamento. Astuciosamente levou os ouvintes a dar expresso aos seus sentimentos;
ento eram tais expresses repetidas por ele quando isto servisse
aos seus intuitos, como prova de que os anjos no estavam completamente de acordo com o governo de Deus. Ao mesmo tempo em
que, de sua parte, pretendia uma perfeita fidelidade para com Deus,
insistia que modificaes na ordem e leis do Cu eram necessrias
para a estabilidade do governo divino. Assim, enquanto trabalhava
para provocar oposio lei de Deus, e infiltrar seu prprio descontentamento na mente dos anjos sob seu mando, ostensivamente
estava ele procurando remover o descontentamento e reconciliar
anjos desafetos com a ordem do Cu. Ao mesmo tempo em que
secretamente fomentava a discrdia e a rebelio, com uma astcia
consumada fazia parecer como se fosse seu nico intuito promover
a lealdade, e preservar a harmonia e a paz.
O esprito de descontentamento que assim se acendera, estava
a fazer sua obra funesta. Conquanto no houvesse uma insurreio
declarada, a diviso de sentimentos imperceptivelmente crescia entre
os anjos. Alguns havia que olhavam com favor para as insinuaes
de Lcifer contra o governo de Deus. Posto que tivessem estado
at ali em perfeita harmonia com a ordem que Deus estabelecera,
achavam-se agora descontentes e infelizes, porque no podiam penetrar Seus conselhos insondveis; no estavam satisfeitos com Seu
propsito de exaltar a Cristo. Estes se encontravam prontos para
apoiar a exigncia de Lcifer para ter autoridade igual do Filho de
Deus. Entretanto, anjos que eram fiis e verdadeiros sustentavam a
sabedoria e justia do decreto divino, e se esforavam por reconci-

Por que foi permitido o pecado?

13

liar este ser desafeto com a vontade de Deus. Cristo era o Filho de
Deus; tinha sido um com Ele antes que os anjos fossem chamados
existncia. Sempre estivera Ele destra do Pai; Sua supremacia, to
cheia de bno a todos os que vinham sob Seu domnio benigno,
no havia at ento sido posta em dvida. A harmonia do Cu nunca
fora interrompida; por que deveria agora haver discrdia? Os anjos
fiis apenas podiam ver conseqncias terrveis para esta dissenso,
e com rogos ansiosos aconselhavam os que estavam desafetos a
renunciarem seu intuito e se mostrarem leais para com Deus, pela
fidelidade ao Seu governo.
Com grande misericrdia, de acordo com o Seu carter divino,
Deus suportou longamente a Lcifer. O esprito de descontentamento e desafeio nunca antes havia sido conhecido no Cu. Era [13]
um elemento novo, estranho, misterioso, inexplicvel. O prprio
Lcifer no estivera a princpio ciente da natureza verdadeira de
seus sentimentos; durante algum tempo receou exprimir a ao e
imaginaes de sua mente; todavia no as repeliu. No via para onde
se deixava levar. Entretanto, esforos que somente o amor e a sabedoria infinitos poderiam imaginar, foram feitos para convenc-lo de
seu erro. Provou-se que sua desafeio era sem causa, e fez-se-lhe
ver qual seria o resultado de persistir em revolta. Lcifer estava convencido de que no tinha razo. Viu que justo o Senhor em todos
os Seus caminhos, e santo em todas as Suas obras (Salmos 145:17);
que os estatutos divinos so justos, e que, como tais, ele os deveria
reconhecer perante todo o Cu. Houvesse ele feito isto, e poderia
ter salvo a si mesmo e a muitos anjos. Ele no tinha naquele tempo
repelido totalmente sua lealdade a Deus. Embora tivesse deixado sua
posio como querubim cobridor, se contudo estivesse ele disposto
a voltar para Deus, reconhecendo a sabedoria do Criador, e satisfeito
por preencher o lugar a ele designado no grande plano de Deus, teria
sido reintegrado em suas funes. Chegado era o tempo para um
deciso final; deveria render-se completamente soberania divina,
ou colocar-se em franca rebelio. Quase chegou deciso de voltar;
mas o orgulho o impediu disto. Era sacrifcio demasiado grande,
para quem fora to altamente honrado, confessar que estivera em
erro, que suas imaginaes eram errneas, e render-se autoridade
que ele procurara demonstrar ser injusta.

14

Patriarcas e Profetas

Um compassivo Criador, sentindo terna piedade por Lcifer e


seus seguidores, procurava faz-los retroceder do abismo de runa
em que estavam prestes a imergir. Sua misericrdia, porm, foi
mal-interpretada. Lcifer apontou a longanimidade de Deus como
uma prova de sua superioridade, como indicao de que o Rei do
Universo ainda concordaria com suas imposies. Se os anjos permanecessem firmes com ele, declarou, poderiam ainda ganhar tudo
que desejassem. Persistentemente defendeu sua conduta, e entregouse amplamente ao grande conflito contra seu Criador. Assim foi que
Lcifer, o portador de luz, aquele que participava da glria de
Deus, que servia junto ao Seu trono, tornou-se, pela transgresso,
Satans, o adversrio de Deus e dos seres santos, e destruidor
daqueles a quem o Cu confiou a sua guia e guarda.
Rejeitando com desdm os argumentos e rogos dos anjos fiis,
acusou-os de serem escravos iludidos. A preferncia mostrada para
com Cristo declarou ele ser um ato de injustia tanto para si como
para todo o exrcito celestial, e anunciou que no mais se sujeitaria
a esta usurpao dos direitos, seus e deles. Nunca mais reconheceria
a supremacia de Cristo. Resolvera reclamar a honra que deveria ter
sido conferida a ele, e tomar o comando de todos os que se tornassem
seus seguidores; e prometeu queles que entrassem para as suas
fileiras um governo novo e melhor, sob o qual todos desfrutariam
[14] liberdade. Grande nmero de anjos deram a entender seu propsito
de o aceitar como seu chefe. Lisonjeado pelo apoio com que suas
insinuaes eram recebidas, esperou conquistar todos os anjos para
o seu lado, tornar-se igual ao prprio Deus, e ser obedecido por todo
o exrcito celestial.
Os anjos fiis ainda instavam com ele e com os que com ele
simpatizavam, para que se submetessem a Deus; apresentavam-lhes
o resultado inevitvel caso se recusassem a isso: Aquele que os
criara poderia subverter seu poder, e castigar de maneira notvel
sua revoltosa ousadia. Nenhum anjo poderia com xito opor-se
lei de Deus, que to sagrada como Ele prprio. Advertiram todos
a que fechassem os ouvidos ao raciocnio enganador de Lcifer,
e insistiram com este e seus seguidores para buscarem a presena
de Deus sem demora, e confessarem o erro de pr em dvida Sua
sabedoria e autoridade.

Por que foi permitido o pecado?

15

Muitos estiveram dispostos a dar ateno a este conselho,


arrepender-se de sua desafeio, e procurar de novo ser recebidos
no favor do Pai e de Seu Filho. Lcifer, porm, tinha pronto outro
engano. O grande rebelde declarou ento que os anjos que com ele
se uniram tinham ido muito longe para voltarem; que ele conhecia
a lei divina, e sabia que Deus no perdoaria. Declarou que todos
os que se sujeitassem autoridade do Cu seriam despojados de
sua honra, rebaixados de sua posio. Quanto a si, estava decidido a
nunca mais reconhecer a autoridade de Cristo. A nica maneira de
agir que restava a ele e seus seguidores, dizia, consistia em vindicar
sua liberdade, e adquirir pela fora os direitos que no lhes haviam
sido de boa vontade concedidos.
Tanto quanto dizia respeito ao prprio Satans, era verdade que
ele havia ido agora demasiado longe para que pudesse voltar. Mas
no era assim com os que tinham sido iludidos pelos seus enganos.
Para estes, os conselhos e rogos dos anjos fiis abriram uma porta de
esperana; e, se houvessem eles atendido a advertncia, poderiam
ter sido arrancados da cilada de Satans. Mas ao orgulho, ao amor
para com seu chefe, e ao desejo de uma liberdade sem restries
permitiu-se terem o domnio, e as instncias do amor e misericrdia
divinos foram finalmente rejeitadas.
Deus permitiu que Satans levasse avante sua obra at que o
esprito de desafeto amadurecesse em ativa revolta. Era necessrio
que seus planos se desenvolvessem completamente a fim de que
todos pudessem ver sua verdadeira natureza e tendncia. Lcifer,
sendo o querubim ungido, fora altamente exaltado; era grandemente
amado pelos seres celestiais, e forte era sua influncia sobre eles. O
governo de Deus inclua no somente os habitantes do Cu, mas de
todos os mundos que Ele havia criado; e Lcifer concluiu que, se ele
pde levar consigo os anjos do Cu rebelio, poderia tambm levar
todos os mundos. Tinha ele artificiosamente apresentado a questo
sob o seu ponto de vista, empregando sofisma e fraude, a fim de
conseguir seus objetivos. Seu poder para enganar era muito grande. [15]
Disfarando-se sob a capa da falsidade, alcanara uma vantagem.
Todos os seus atos eram de tal maneira revestidos de mistrio, que era
difcil descobrir aos anjos a verdadeira natureza de sua obra. Antes
que se desenvolvesse completamente, no poderia mostrar-se a coisa
ruim que era; sua desafeio no seria vista como sendo rebelio.

16

Patriarcas e Profetas

Mesmo os anjos fiis no podiam discernir-lhe completamente o


carter, ou ver para onde sua obra estava a levar.
Lcifer havia a princpio dirigido suas tentaes de tal maneira
que ele prprio no pareceu achar-se comprometido. Os anjos que
ele no pde trazer completamente para o seu lado, acusou-os de
indiferena aos interesses dos seres celestiais. Da mesma obra que
ele prprio estava a fazer, acusou os anjos fiis. Consistia sua astcia
em perturbar com argumentos sutis, referentes aos propsitos de
Deus. Tudo que era simples ele envolvia em mistrio, e por meio de
artificiosa perverso lanava a dvida sobre as mais claras declaraes de Jeov. E sua elevada posio, to intimamente ligada com o
governo divino, dava maior fora a suas representaes.
Deus apenas podia empregar meios que fossem coerentes com
a verdade e justia. Satans podia usar o que Deus no podia
a lisonja e o engano. Procurara falsificar a Palavra de Deus, e de
maneira errnea figurara Seu plano de governo, pretendendo que
Deus no era justo ao impor leis aos anjos; que, exigindo submisso
e obedincia de Suas criaturas, estava simplesmente a procurar a
exaltao de Si mesmo. Era, portanto, necessrio demonstrar perante
os habitantes do Cu, e de todos os mundos, que o governo de Deus
justo, que Sua lei perfeita. Satans fizera com que parecesse estar
ele procurando promover o bem do Universo. O verdadeiro carter
do usurpador e seu objetivo real devem ser compreendidos por todos.
Ele deve ter tempo para manifestar-se pelas suas obras inquas.
A discrdia que sua conduta determinara no Cu, Satans lanara
sobre o governo de Deus. Todo o mal declarou ele ser o resultado da
administrao divina. Alegava que era seu objetivo aperfeioar os
estatutos de Jeov. Por isso permitiu Deus que ele demonstrasse a
natureza de suas pretenses, a fim de mostrar o efeito de suas propostas mudanas na lei divina. A sua prpria obra o deve condenar.
Satans pretendera desde o princpio que no estava em rebelio. O
Universo todo deve ver o enganador desmascarado.
Mesmo quando foi expulso do Cu, a Sabedoria infinita no
destruiu Satans. Visto que unicamente o servio de amor pode
ser aceito por Deus, a fidelidade de Suas criaturas deve repousar
em uma convico de Sua justia e benevolncia. Os habitantes do
Cu, e dos mundos, no estando preparados para compreender a
natureza ou conseqncia do pecado, no poderiam ter visto ento

Por que foi permitido o pecado?

17

a justia de Deus na destruio de Satans. Houvesse ele sido imediatamente destrudo, e alguns teriam servido a Deus pelo temor
em vez de o fazer pelo amor. A influncia do enganador no teria [16]
sido completamente destruda, tampouco o esprito de rebelio teria
sido totalmente desarraigado. Para o bem do Universo todo, atravs
dos intrminos sculos, ele deveria desenvolver mais completamente
seus princpios, a fim de que suas acusaes contra o governo divino
pudessem ser vistas sob sua verdadeira luz, por todos os seres criados, e a justia e a misericrdia de Deus, bem como a imutabilidade
de Sua lei, pudessem para sempre ser postas fora de toda a questo.
A rebelio de Satans deveria ser uma lio para o Universo,
durante todas as eras vindouras perptuo testemunho da natureza
do pecado e de seus terrveis resultados. A atuao do governo de
Satans, seus efeitos tanto sobre os homens como sobre os anjos,
mostrariam qual seria o fruto de se pr de parte a autoridade divina.
Testificariam que, ligado existncia do governo de Deus, est o
bem-estar de todas as criaturas que Ele fez. Assim, a histria desta
terrvel experincia com a rebelio seria uma salvaguarda perptua
para todos os seres santos, para impedir que fossem enganados
quanto natureza da transgresso, para salv-los de cometer pecado,
e de sofrerem sua pena.
Aquele que governa no Cu O que v o fim desde o princpio
o Ser perante o qual os mistrios do passado e do futuro esto
igualmente expostos, e que, para alm da misria, trevas e runa que
o pecado acarretou, contempla o cumprimento de Seus propsitos de
amor e bnos. Se bem que nuvens e obscuridade esto ao redor
dEle, justia e juzo so a base de Seu trono. Salmos 97:2. E isto
os habitantes do Universo, tanto fiis como infiis, compreendero
um dia. Ele a Rocha, cuja obra perfeita, porque todos os Seus
caminhos juzo so; Deus a verdade, e no h nEle injustia: justo
[17]
e reto . Deuteronmio 32:4.

Captulo 2 A criao
Este captulo baseado em Gnesis 1; 2.
Pela palavra do Senhor foram feitos os cus, e todo o exrcito
deles pelo esprito da Sua boca. Salmos 33:6, 9. Porque falou, e
tudo se fez; mandou, e logo tudo apareceu. Lanou os fundamentos
da Terra, para que no vacile em tempo algum. Salmos 104:5.
Quando a Terra saiu das mos de seu Criador, era extraordinariamente bela. Variada era a sua superfcie, contendo montanhas,
colinas e plancies, entrecortadas por majestosos rios e formosos
lagos; as colinas e montanhas, entretanto, no eram abruptas e escabrosas, tendo em grande quantidade tremendos despenhadeiros e
medonhos abismos como hoje elas so; as arestas agudas e speras
do ptreo arcabouo da terra estavam sepultadas por sob o solo frtil,
que por toda parte produzia um pujante crescimento de vegetao.
No havia asquerosos pntanos nem ridos desertos. Graciosos arbustos e delicadas flores saudavam a vista aonde quer que esta se
volvesse. As elevaes estavam coroadas de rvores mais majestosas
do que qualquer que hoje exista. O ar, incontaminado por miasmas
perniciosos, era puro e saudvel. A paisagem toda sobrepujava em
beleza os terrenos ornamentados do mais soberbo palcio. A hoste
anglica olhava este cenrio com deleite, e regozijava-se com as
obras maravilhosas de Deus.
Depois que a Terra com sua abundante vida animal e vegetal
fora suscitada existncia, o homem, a obra coroadora do Criador,
e aquele para quem a linda Terra fora preparada, foi trazido em
cena. A ele foi dado domnio sobre tudo que seus olhos poderiam
contemplar; pois disse Deus: Faamos o homem Nossa imagem,
conforme Nossa semelhana; e domine [...] sobre toda a Terra.
Criou Deus, pois, o homem Sua imagem; [...] homem e mulher os
criou. Gnesis 1:26, 27. Aqui est claramente estabelecida a origem
da raa humana; e o relato divino refere to compreensivelmente
que no h lugar para concluses errneas. Deus criou o homem
18

A criao

19

Sua prpria imagem. No h aqui mistrio. No h lugar para a


suposio de que o homem evoluiu, por meio de morosos graus de
desenvolvimento, das formas inferiores da vida animal ou vegetal.
Tal ensino rebaixa a grande obra do Criador ao nvel das concepes
estreitas e terrenas do homem. Os homens so to persistentes em
excluir a Deus da soberania do Universo, que degradam ao homem,
e o despojam da dignidade de sua origem. Aquele que estabeleceu
os mundos estelares nos altos cus, e com delicada percia coloriu [18]
as flores do campo, Aquele que encheu a Terra e os cus com as
maravilhas de Seu poder, vindo a coroar Sua obra gloriosa a fim de
pr em seu meio algum para ser o governador da linda Terra, no
deixou de criar um ser digno das mos que lhe deram vida. A genealogia de nossa raa, conforme dada pela inspirao, remonta sua
origem no a uma linhagem de micrbios, moluscos e quadrpedes
a se desenvolverem, mas ao grande Criador. Posto que formado do
p, Ado era filho de Deus. Lucas 3:38.
Ele foi posto, como representante de Deus, sobre as ordens inferiores de seres. Estes no podem compreender ou reconhecer a
soberania de Deus, todavia foram feitos com capacidade de amar e
servir ao homem. Diz o salmista: Fazes com que ele tenha domnio
sobre as obras das Tuas mos; tudo puseste debaixo de seus ps: [...]
os animais do campo, as aves dos cus, [...] e tudo o que passa pelas
veredas dos mares. Salmos 8:6-8.
O homem deveria ter a imagem de Deus, tanto na aparncia
exterior como no carter. Cristo somente a expressa imagem do
Pai (Hebreus 1:3); mas o homem foi formado semelhana de Deus.
Sua natureza estava em harmonia com a vontade de Deus. A mente
era capaz de compreender as coisas divinas. As afeies eram puras;
os apetites e paixes estavam sob o domnio da razo. Ele era santo
e feliz, tendo a imagem de Deus, e estando em perfeita obedincia
Sua vontade.
Ao sair o homem das mos do Criador era de elevada estatura
e perfeita simetria. O rosto trazia a rubra colorao da sade, e
resplendia com a luz da vida e com alegria. A altura de Ado era
muito maior do que a dos homens que hoje habitam a Terra. Eva era
um pouco menor em estatura; contudo suas formas eram nobres e
cheias de beleza. Esse casal, que no tinha pecados, no fazia uso
de vestes artificiais; estavam revestidos de uma cobertura de luz e

20

Patriarcas e Profetas

glria, tal como a usam os anjos. Enquanto viveram em obedincia


a Deus, esta veste de luz continuou a envolv-los.
Depois da criao de Ado, toda criatura vivente foi trazida diante dele para receber seu nome; ele viu que a cada um fora dada
uma companheira, mas que entre eles no se achava adjutora que
estivesse como diante dele. Gnesis 2:20. Entre todas as criaturas
que Deus fez sobre a Terra, no havia uma igual ao homem. E disse
Deus: No bom que o homem esteja s: far-lhe-ei uma adjutora
que esteja como diante dele. Gnesis 2:18. O homem no foi feito
para habitar na solido; ele deveria ser um ente social. Sem companhia, as belas cenas e deleitosas ocupaes do den teriam deixado
de proporcionar perfeita felicidade. Mesmo a comunho com os
anjos no poderia satisfazer seu desejo de simpatia e companhia.
Ningum havia da mesma natureza para amar e ser amado.
O prprio Deus deu a Ado uma companheira. Proveu-lhe uma
adjutora ajudadora esta que lhe correspondesse a qual estava
em condies de ser sua companheira, e que poderia ser um com ele,
[19] em amor e simpatia. Eva foi criada de uma costela tirada do lado de
Ado, significando que no o deveria dominar, como a cabea, nem
ser pisada sob os ps como se fosse inferior, mas estar a seu lado
como igual, e ser amada e protegida por ele. Como parte do homem,
osso de seus ossos, e carne de sua carne, era ela o seu segundo eu,
mostrando isto a ntima unio e apego afetivo que deve existir nesta
relao. Porque nunca ningum aborreceu a sua prpria carne;
antes a alimenta e sustenta. Efsios 5:29. Portanto deixar o varo
a seu pai e a sua me, e apegar-se- sua mulher, e sero ambos
uma carne. Gnesis 2:24.
Deus celebrou o primeiro casamento. Assim esta instituio tem
como seu originador o Criador do Universo. Venerado [...] seja o
matrimnio (Hebreus 13:4); foi esta uma das primeiras ddivas
de Deus ao homem, e uma das duas instituies que, depois da
queda, Ado trouxe consigo alm das portas do Paraso. Quando os
princpios divinos so reconhecidos e obedecidos nesta relao, o
casamento uma bno; preserva a pureza e felicidade do gnero
humano, prov as necessidades sociais do homem, eleva a natureza
fsica, intelectual e moral.
E plantou o Senhor Deus um jardim no den, da banda do
Oriente; e ps ali o homem que tinha formado. Gnesis 2:8. Tudo o

A criao

21

que Deus havia feito era a perfeio da beleza, e nada parecia faltar
do que pudesse contribuir para a felicidade do santo par; deu-lhes,
contudo, o Criador ainda outra demonstrao de Seu amor, preparando um jardim especialmente para ser o seu lar. Neste jardim havia
rvores de toda variedade, muitas das quais carregadas de deliciosos
frutos. Havia lindas trepadeiras, que cresciam eretas, apresentando
todavia um graciosssimo aspecto, com seus ramos pendendo sob a
carga de tentadores frutos, dos mais belos e variados matizes. Era o
trabalho de Ado e Eva amoldar os ramos da trepadeira de maneira
a formar caramanchis, fazendo assim, para si, com as rvores vivas,
moradas cobertas com folhagem e frutos. Havia fragrantes flores de
toda cor, em grande profuso. No meio do jardim estava a rvore
da vida, sobrepujando em glria a todas as outras rvores. Seu fruto
assemelhava-se a mas de ouro e prata, e tinha a propriedade de
perpetuar a vida.
A criao estava agora completa. Os cus, e a Terra e todo
o seu exrcito foram acabados. Gnesis 2:1. E viu Deus tudo
quanto tinha feito, e eis que era muito bom. Gnesis 1:31. O den
florescia sobre a Terra. Ado e Eva tinham franco acesso rvore da
vida. Nenhuma mancha de pecado ou sombra de morte deslustrava a
formosa criao. As estrelas da alva juntas alegremente cantavam,
e todos os filhos de Deus rejubilavam. J 38:7.
O grande Jeov lanara os fundamentos da Terra; ornamentara
o mundo inteiro nas galas da beleza, e enchera-o de coisas teis
ao homem; criara todas as maravilhas da Terra e do mar. Em seis
dias a grande obra da Criao se cumprira. E Deus descansou no
stimo dia de toda Sua obra, que tinha feito. E abenoou Deus o dia
stimo, e o santificou; porque nele descansou de toda a Sua obra, [20]
que Deus criara e fizera. Gnesis 2:2, 3. Deus olhou com satisfao
para a obra de Suas mos. Tudo era perfeito, digno de seu Autor
divino; e Ele descansou, no como algum que estivesse cansado,
mas satisfeito com os frutos de Sua sabedoria e bondade, e com as
manifestaes de Sua glria.
Depois de repousar no stimo dia, Deus o santificou, ou p-lo
parte, como dia de repouso para o homem. Seguindo o exemplo
do Criador, deveria o homem repousar neste santo dia, a fim de
que, ao olhar para o cu e para a Terra, pudesse refletir na grande
obra da criao de Deus; e para que, contemplando as provas da

22

Patriarcas e Profetas

sabedoria e bondade de Deus, pudesse seu corao encher-se de


amor e reverncia para com o Criador.
No den, Deus estabeleceu o memorial de Sua obra da criao,
depondo a Sua bno sobre o stimo dia. O sbado foi confiado a
Ado, pai e representante de toda a famlia humana. Sua observncia
deveria ser um ato de grato reconhecimento, por parte de todos os
que morassem sobre a Terra, de que Deus era seu Criador e legtimo
Soberano; de que eles eram a obra de Suas mos, e sditos de Sua
autoridade. Assim, a instituio era inteiramente comemorativa, e
foi dada a toda a humanidade. Nada havia nela prefigurativo, ou de
aplicao restrita a qualquer povo.
Deus viu que um repouso era essencial para o homem, mesmo
no Paraso. Ele necessitava pr de lado seus prprios interesses e
ocupaes durante um dia dos sete, para que pudesse de maneira
mais ampla contemplar as obras de Deus, e meditar em Seu poder e
bondade. Necessitava de um sbado para, de maneira mais vvida, o
fazer lembrar de Deus, e para despertar-lhe gratido, visto que tudo
quanto desfrutava e possua viera das benignas mos do Criador.
Era o desgnio de Deus que o sbado encaminhasse a mente
dos homens contemplao de Suas obras criadas. A natureza fala
aos sentidos, declarando que h um Deus vivo, Criador e supremo
Governador de tudo. Os cus manifestam a glria de Deus e o
firmamento anuncia a obra das Suas mos. Um dia faz declarao
a outro dia, e uma noite mostra sabedoria a outra noite. Salmos
19:1, 2. A beleza que reveste a Terra um sinal do amor de Deus.
Podemos v-Lo nas colinas eternas, nas rvores altaneiras, no boto
que se entreabre, e nas delicadas flores. Tudo nos fala de Deus. O
sbado, apontando sempre para Aquele que tudo fez, ordena aos
homens abrirem o grande livro da natureza, e rastrear ali a sabedoria,
o poder e o amor do Criador.
Nossos primeiros pais, se bem que criados inocentes e santos,
no foram colocados fora da possibilidade de praticar o mal. Deus
os fez como entidades morais livres, capazes de apreciar a sabedoria
e benignidade de Seu carter, e a justia de Suas ordens, e com
ampla liberdade de prestar obedincia ou recus-la. Deviam desfrutar comunho com Deus e com os santos anjos; antes, porm, que
[21] pudessem tornar-se eternamente livres de perigo, devia ser provada
sua fidelidade. No incio mesmo da existncia do homem, um em-

A criao

23

pecilho fora posto ao desejo de satisfao prpria, paixo fatal que


est na base da queda de Satans. A rvore da cincia, que se achava
prxima da rvore da vida, no meio do jardim, devia ser uma prova
da obedincia, f e amor de nossos primeiros pais. Ao mesmo tempo
em que se lhes permitia comer livremente de todas as outras rvores,
era-lhes proibido provar desta, sob pena de morte. Deviam tambm
estar expostos s tentaes de Satans; mas, se resistissem prova,
seriam finalmente colocados fora de seu poder, para desfrutarem o
favor perptuo de Deus.
Deus ps o homem sob a lei, como condio indispensvel de
sua prpria existncia. Ele era um sdito do governo divino, e no
pode haver governo sem lei. Deus poderia ter criado o homem sem
a faculdade de transgredir a Sua lei; poderia ter privado a mo
de Ado de tocar no fruto proibido; neste caso, porm, o homem
teria sido, no uma entidade moral, livre, mas um simples autmato.
Sem liberdade de opo, sua obedincia no teria sido voluntria,
mas forada. No poderia haver desenvolvimento de carter. Tal
maneira de agir seria contrria ao plano de Deus ao tratar Ele com os
habitantes de outros mundos. Seria indigna do homem como um ser
inteligente, e teria apoiado a acusao, feita por Satans, de governo
arbitrrio por parte de Deus.
Deus fez o homem reto; deu-lhe nobres traos de carter, sem nenhum pendor para o mal. Dotou-o de altas capacidades intelectuais,
e apresentou-lhe os mais fortes incentivos possveis para que fosse
fiel a seu dever. A obedincia, perfeita e perptua, era a condio
para a felicidade eterna. Sob esta condio teria ele acesso rvore
da vida.
O lar de nossos primeiros pais deveria ser um modelo para outros lares, ao sarem seus filhos para ocuparem a Terra. Aquele lar,
embelezado pela mo do prprio Deus, no era um suntuoso palcio.
Os homens, em seu orgulho, deleitam-se com edifcios magnificentes e custosos, e gloriam-se com as obras de suas mos; mas Deus
colocou Ado em um jardim. Esta era a sua morada. O cu azul
era a sua cpula; a terra, com suas delicadas flores e tapete de relva
viva, era o seu pavimento; e os ramos folhudos das formosas rvores
eram o seu teto. De suas paredes pendiam os mais magnificentes
adornos obra do grande e magistral Artfice. No ambiente em
que vivia o santo par havia uma lio para todos os tempos, a lio

24

Patriarcas e Profetas

de que a verdadeira felicidade encontrada, no na satisfao do


orgulho e luxo, mas na comunho com Deus mediante Suas obras
criadas. Se os homens dessem menos ateno s coisas artificiais, e
cultivassem maior simplicidade, estariam em muito melhores condies de corresponderem com o propsito de Deus em Sua criao.
O orgulho e a ambio nunca se satisfazem; aqueles, porm, que so
verdadeiramente sbios encontraro um prazer real e enobrecedor
[22] nas fontes de alegria que Deus colocou ao alcance de todos.
Aos moradores do den foi confiado o cuidado do jardim, para
o lavrar e o guardar. Sua ocupao no era cansativa, antes agradvel e revigoradora. Deus indicou o trabalho como uma bno
para o homem, a fim de ocupar-lhe o esprito, fortalecer o corpo e
desenvolver as faculdades. Na atividade mental e fsica Ado encontrava um dos mais elevados prazeres de sua santa existncia. E
quando, como resultado de sua desobedincia, foi ele expulso de
seu belo lar, e obrigado a lutar com o obstinado solo para ganhar
o po cotidiano, aquele mesmo trabalho, se bem que grandemente
diverso de sua deleitvel ocupao no jardim, foi uma salvaguarda
contra a tentao, e fonte de felicidade. Aqueles que consideram o
trabalho como maldio, acompanhado embora de cansao e dor,
esto acalentando um erro. Os ricos freqentemente olham com
desdm para as classes trabalhadoras; mas isto est inteiramente em
desacordo com o propsito de Deus ao criar o homem. O que so
as posses do mais rico mesmo, em comparao com a herana proporcionada ao nobre Ado? Contudo, Ado no devia estar ocioso.
Nosso Criador, que compreende o que necessrio para a felicidade
do homem, designou a Ado o seu trabalho. A verdadeira alegria da
vida encontrada apenas pelos homens e mulheres do trabalho. Os
anjos so diligentes obreiros; so ministros de Deus para os filhos
dos homens. O Criador no preparou lugar algum para a prtica
estagnante da indolncia.
Enquanto permanecessem fiis a Deus, Ado e sua companheira
deveriam exercer governo sobre a Terra. Deu-se-lhes domnio ilimitado sobre toda a coisa vivente. O leo e o cordeiro brincavam
pacificamente em redor deles, ou deitavam-se-lhes os ps. Os ditosos
pssaros esvoaavam ao seu redor, sem temor; e, ao ascenderem seus
alegres cantos em louvor ao Criador, Ado e Eva uniam-se a eles
em aes de graas ao Pai e ao Filho.

A criao

25

O santo par no era apenas filhos sob o cuidado paternal de Deus,


mas estudantes a receberem instruo do Criador todo-sabedoria.
Eram visitados pelos anjos, e concedia-se-lhes comunho com seu
Criador, sem nenhum vu protetor de separao. Estavam cheios
do vigor comunicado pela rvore da vida, e sua capacidade intelectual era apenas pouco menor do que a dos anjos. Os mistrios do
Universo visvel maravilhas dAquele que perfeito nos conhecimentos (J 37:16) conferiam-lhes uma fonte inesgotvel de
instruo e deleite. As leis e operaes da natureza, que tm incitado
o estudo dos homens durante seis mil anos, estavam-lhes abertas
mente pelo infinito Construtor e Mantenedor de tudo. Entretinham
conversa com a folha, com a flor e a rvore, aprendendo de cada
uma os segredos de sua vida. Com cada criatura vivente, desde o
poderoso leviat que folga entre as guas, at o minsculo inseto que
flutua no raio solar, era Ado familiar. Havia dado a cada um o seu
nome, e conhecia a natureza e hbitos de todos. A glria de Deus
nos Cus, os mundos inumerveis em suas ordenadas revolues, o
equilbrio das grossas nuvens (J 37:16), os mistrios da luz e do [23]
som, do dia e da noite, tudo estava patente ao estudo de nossos primeiros pais. Em cada folha na floresta, ou pedra nas montanhas, em
cada estrela brilhante, na terra, no ar, e no cu, estava escrito o nome
de Deus. A ordem e harmonia da criao falavam-lhes de sabedoria
e poder infinitos. Estavam sempre a descobrir alguma atrao que
lhes enchia o corao de mais profundo amor, e provocava novas
expresses de gratido.
Enquanto permanecessem fiis lei divina, sua capacidade para
saber, vivenciar e amar, cresceria continuamente. Estariam constantemente a adquirir novos tesouros de saber, a descobrir novas
fontes de felicidade, e a obter concepes cada vez mais claras do
[24]
incomensurvel, infalvel amor de Deus.

Captulo 3 A tentao e a queda


Este captulo baseado em Gnesis 3.
No mais se achando livre para instigar a rebelio no Cu, encontrou a inimizade de Satans contra Deus um novo campo, ao
tramar a runa do gnero humano. Na felicidade e paz do santo casal
do den, contemplou um quadro da ventura que para ele estava
para sempre perdida. Movido pela inveja decidiu-se a incit-los
desobedincia, e trazer sobre eles a culpa e o castigo do pecado.
Mudaria o seu amor em desconfiana, seus cnticos de louvor em
exprobraes a seu Criador. Assim no somente mergulharia estes
seres inocentes na mesma misria que ele prprio suportava, mas
lanaria desonra a Deus, e ocasionaria pesares no Cu.
Nossos primeiros pais no foram deixados sem avisos do perigo
que os ameaava. Mensageiros celestiais expuseram-lhes a histria
da queda de Satans, e suas tramas para sua destruio, explicando
mais completamente a natureza do governo divino, que o prncipe do
mal estava procurando transtornar. Foi pela desobedincia s justas
ordens de Deus que Satans e seu exrcito caram. Quo importante,
pois, que Ado e Eva honrassem aquela lei pela qual somente
possvel manter-se a ordem e a eqidade!
A lei de Deus to sagrada como Ele prprio. uma revelao
de Sua vontade, uma transcrio de Seu carter, expresso do amor
e sabedoria divinos. A harmonia da criao depende da perfeita
conformidade de todos os seres, de todas as coisas, animadas e inanimadas, com a lei do Criador. Deus determinou leis, no somente
para o governo dos seres vivos, mas para todas as operaes da
natureza. Tudo se encontra sob leis fixas, que no podem ser desrespeitadas. Todavia, ao mesmo tempo em que tudo na natureza
governado por leis naturais, o homem unicamente, dentre todos os
que habitam na Terra, responsvel perante a lei moral. Ao homem,
a obra coroadora da criao, Deus deu o poder de compreender o
que Ele requer, a justia e beneficncia de Sua lei, e as santas reivin26

A tentao e a queda

27

dicaes da mesma para com ele; e do homem se exige inabalvel


obedincia.
Semelhantes aos anjos, os moradores do den haviam sido postos
sob prova; seu feliz estado apenas poderia ser conservado sob a
condio de fidelidade para com a lei do Criador. Poderiam obedecer
e viver, ou desobedecer e perecer. Deus os fizera receptculos de
ricas bnos; mas, se desatendessem a Sua vontade, Aquele que no
poupou os anjos que pecaram, no os poderia poupar; a transgresso
[25]
priv-los-ia de seus dons, e sobre eles traria misria e runa.
Os anjos os advertiram a que estivessem de sobreaviso contra
os ardis de Satans; pois seus esforos para os enredar seriam incansveis. Enquanto fossem obedientes a Deus, o maligno no lhes
poderia fazer mal; pois sendo necessrio, todos os anjos do Cu
seriam enviados em seu auxlio. Se com firmeza repelissem suas
primeiras insinuaes, estariam to livres de perigo como os mensageiros celestiais. Se, porm, cedessem uma vez tentao, sua
natureza se tornaria to depravada que no teriam em si poder nem
disposio para resistir a Satans.
A rvore da cincia se tornara a prova de sua obedincia e amor
a Deus. O Senhor achara conveniente no lhes impor seno uma
proibio quanto ao uso de tudo que estava no jardim; mas, se desatendessem a Sua vontade neste particular, incorreriam na culpa de
transgresso. Satans no os acompanharia com tentaes contnuas;
poderia ter acesso a eles unicamente junto rvore proibida. Se eles
tentassem examinar a natureza da mesma, estariam expostos aos seus
ardis. Foram admoestados a dar cuidadosa ateno advertncia que
Deus lhes enviara, e estarem contentes com as instrues que Ele
achara conveniente comunicar-lhes.
A fim de realizar a sua obra sem que fosse percebido, Satans
preferiu fazer uso da serpente como mdium, disfarce este bem
adaptado ao seu propsito de enganar. A serpente era ento uma
das mais prudentes e belas das criaturas da Terra. Tinha asas, e
enquanto voava pelos ares apresentava uma aparncia de brilho
deslumbrante, tendo a cor e o brilho de ouro polido. Pousando nos
ramos profusamente carregados da rvore proibida, e saboreando
o delicioso fruto, era seu objetivo chamar a ateno e deleitar os
olhos de quem a visse. Assim, no jardim da paz emboscava-se o
destruidor, a observar a sua presa.

28

Patriarcas e Profetas

Os anjos haviam advertido Eva de que tivesse o cuidado de no


se afastar do esposo enquanto se ocupavam com seu trabalho dirio
no jardim; junto dele estaria em menor perigo de tentao, do que se
estivesse sozinha. Mas, absorta em sua aprazvel ocupao, inconscientemente se desviou de seu lado. Percebendo que estava s, sentiu
uma apreenso de perigo, mas afugentou seus temores, concluindo
que ela possua sabedoria e fora suficientes para discernir o mal e
resistir-lhe. Esquecida do aviso do anjo, logo se achou a contemplar,
com um misto de curiosidade e admirao, a rvore proibida. O fruto
era muito belo, e ela perguntava a si mesma por que seria que Deus
os privara do mesmo. Era ento a oportunidade do tentador. Como
se fosse capaz de distinguir as cogitaes de seu esprito, a ela assim
se dirigiu: assim que Deus disse: No comereis de toda a rvore
do jardim? Gnesis 3:1.
Eva ficou surpresa e admirada quando assim pareceu ouvir o eco
de seus pensamentos. Mas a serpente continuou, com voz melodiosa, com sutis louvores superior beleza de Eva; e suas palavras
no lhe eram desagradveis. Em vez de fugir do local, deteve-se,
[26] maravilhada, a ouvir uma serpente falar. Houvesse se dirigido a ela
um ser semelhante aos anjos, e ter-se-iam despertado seus receios;
ela, porm, no tinha idia alguma de que a fascinadora serpente
pudesse tornar-se o intermedirio do adversrio decado.
pergunta ardilosa do tentador, ela responde: Do fruto das
rvores do jardim comeremos, mas do fruto da rvore que est no
meio do jardim, disse Deus: no comereis dele, nem nele tocareis,
para que no morrais. Ento a serpente disse mulher: Certamente
no morrereis. Porque Deus sabe que no dia em que dele comerdes
se abriro os vossos olhos, e sereis como Deus, sabendo o bem e o
mal.
Participando desta rvore, declarou ele, atingiriam uma esfera
mais elevada de existncia, e entrariam para um campo mais vasto de
saber. Ele prprio havia comido do fruto proibido, e como resultado
adquirira o dom da fala. E insinuou que o Senhor cuidadosamente
desejava priv-los do mesmo, para que no acontecesse serem exaltados igualdade para com Ele. Foi por causa de suas maravilhosas
propriedades, que comunicavam sabedoria e poder, que Ele lhes havia proibido prov-lo, ou mesmo nele tocar. O tentador insinuou que
a advertncia divina no devia ser efetivamente cumprida; destinava-

A tentao e a queda

29

se simplesmente a intimid-los. Como seria possvel morrerem eles?


No haviam comido da rvore da vida? Deus estivera procurando
impedi-los de atingir um desenvolvimento mais nobre, e de encontrarem maior felicidade.
Tal tem sido a obra de Satans desde os dias de Ado at o
presente, e com a mesma tem ele prosseguido com grande xito. Ele
tenta os homens a desconfiarem do amor de Deus, e a duvidarem
de Sua sabedoria. Est constantemente procurando despertar um
esprito de irreverente curiosidade, um inquieto, inquiridor desejo de
penetrar os segredos da sabedoria e poder divinos. Em seus esforos
para pesquisarem o que Deus foi servido recusar-lhes, multides
descuidam-se das verdades que Ele revelou, e que so essenciais
para a salvao. Satans tenta os homens desobedincia, levandoos a crer que esto a entrar em um maravilhoso campo de saber.
Mas tudo isto um engano. Desvanecendo-se com suas idias de
progresso, acham-se eles desprezando os mandamentos de Deus,
colocando os ps na senda que leva degradao e morte.
Satans fez parecer ao santo par que eles ganhariam, violando a
lei de Deus. No ouvimos hoje idntico raciocnio? Muitos falam
da estreiteza daqueles que obedecem aos mandamentos de Deus,
enquanto afirmam possuir idias mais amplas e desfrutar de maior
liberdade. O que isto seno um eco da voz do den: No dia em que
dele comerdes, isto , transgredirdes a ordem divina, sereis como
Deus? Gnesis 3:5. Satans alegou ter recebido grande benefcio,
comendo do fruto proibido, mas no deixou transparecer que pela
transgresso viera a ser expulso do Cu. Embora houvesse achado
que do pecado resulta infinita perda, ocultou sua prpria misria, a [27]
fim de arrastar outros mesma posio. Assim hoje o transgressor
procura disfarar seu verdadeiro carter; ele pode pretender ser
santo; mas a sua elevada profisso apenas o torna mais perigoso
como enganador. Acha-se ele do lado de Satans, pisando a lei de
Deus, e levando outros a fazerem o mesmo para a sua runa eterna.
Eva creu realmente nas palavras de Satans, mas a sua crena no
a salvou da pena do pecado. Descreu das palavras de Deus, e isto foi
o que a levou queda. No Juzo, os homens no sero condenados
porque conscienciosamente creram na mentira, mas porque no
acreditaram na verdade, porque negligenciaram a oportunidade de
aprender o que a verdade. Apesar do sofisma de Satans indicando

30

Patriarcas e Profetas

o contrrio, sempre desastroso desobedecer a Deus. Devemos


aplicar o corao a conhecer o que a verdade. Todas as lies que
Deus fez com que fossem registradas em Sua Palavra, so para a
nossa advertncia e instruo. So dadas para nos salvar do engano.
Da negligncia s mesmas resultar runa a ns mesmos. O que
quer que contradiga a Palavra de Deus, podemos estar certos de que
procede de Satans.
A serpente apanhou o fruto da rvore proibida e colocou-o nas
mos de Eva, que estava meio relutante. F-la ento lembrar-se de
suas prprias palavras de que Deus lhes proibira tocar nele, para
que no morressem. No receberiam maior mal comendo o fruto,
declarou ele, do que nele tocando. No percebendo maus resultados
do que fizera, Eva ficou mais ousada. Quando viu que aquela rvore
era boa para se comer, e agradvel aos olhos, e rvore desejvel para
dar entendimento, tomou do seu fruto, e comeu. Gnesis 3:6. Era
agradvel ao paladar; e, enquanto comia, pareceu-lhe sentir um poder
vivificador, e imaginou-se a entrar para uma esfera mais elevada de
existncia. Sem receio apanhou e comeu. E agora, havendo ela
transgredido, tornou-se o agente de Satans para efetuar a runa de
seu esposo. Em um estado de exaltao estranha e fora do natural,
com as mos cheias do fruto proibido, procurou a presena dele, e
relatou tudo que ocorrera.
Uma expresso de tristeza sobreveio ao rosto de Ado. Mostrouse atnito e alarmado. s palavras de Eva replicou que isto devia
ser o adversrio contra quem haviam sido advertidos; e pela sentena divina ela deveria morrer. Em resposta insistiu com ele para
comer, repetindo as palavras da serpente, de que certamente no
morreriam. Ela raciocinava que isto deveria ser verdade, pois que
no sentia evidncia alguma do desagrado de Deus, mas ao contrrio
experimentava uma influncia deliciosa, alegre, a fazer fremir toda a
faculdade de uma nova vida, influncia tal, imaginava ela, como a
que inspirava os mensageiros celestiais.
Ado compreendeu que sua companheira transgredira a ordem
de Deus, desrespeitara a nica proibio a eles imposta como prova
de sua fidelidade e amor. Teve uma terrvel luta ntima. Lamentava
que houvesse permitido desviar-se Eva de seu lado. Agora, porm, a
ao estava praticada; devia separar-se daquela cuja companhia fora
[28] sua alegria. Como poderia suportar isto? Ado havia desfrutado da

A tentao e a queda

31

companhia de Deus e dos santos anjos. Havia olhado para a glria do


Criador. Compreendia o elevado destino manifesto raa humana,
se permanecessem fiis a Deus. Todavia, estas bnos todas foram
perdidas de vista com o receio de perder ele aquela nica ddiva,
que, a seus olhos, sobrepujava todas as outras. O amor, a gratido,
a lealdade para com o Criador, tudo foi suplantado pelo amor para
com Eva. Ela era uma parte dele, e ele no podia suportar a idia
da separao. No compreendia que o mesmo Poder infinito que
do p da terra o havia criado, como um ser vivo e belo, e amorosamente lhe dera uma companheira, poderia preencher a falta desta.
Resolveu partilhar sua sorte; se ela devia morrer, com ela morreria
ele. Afinal, raciocinou, no poderiam ser verdadeiras as palavras da
sbia serpente? Eva estava diante dele, to bela, e aparentemente to
inocente como antes deste ato de desobedincia. Exprimia maior
amor para com ele do que antes. Nenhum sinal de morte aparecia
nela, e ele se decidiu a afrontar as conseqncias. Tomou o fruto, e
o comeu rapidamente.
Depois da sua transgresso, Ado a princpio imaginou-se a
entrar para uma condio mais elevada de existncia. Mas logo o
pensamento de seu pecado o encheu de terror. O ar, que at ali
havia sido de uma temperatura amena e uniforme, parecia resfriar o
culpado casal. Desapareceram o amor e paz que haviam desfrutado,
e em seu lugar experimentavam uma intuio de pecado, um terror
pelo futuro, uma nudez de alma. A veste de luz que os rodeara, agora
desapareceu; e para suprir sua falta procuraram fazer para si uma
cobertura, pois enquanto estivessem nus, no podiam enfrentar o
olhar de Deus e dos santos anjos.
Comearam ento a ver o verdadeiro carter de seu pecado.
Ado censurou a companheira pela sua insensatez em sair de seu
lado, e deixar-se enganar pela serpente; mas ambos acalentaram
a esperana de que Aquele que lhes tinha dado tantas provas de
Seu amor, perdoaria esta nica transgresso, ou de que no seriam
submetidos a um to horrendo castigo como haviam receado.
Satans exultou com seu xito. Tinha tentado a mulher a desconfiar do amor de Deus, a duvidar de Sua sabedoria, e a transgredir a
Sua lei e, por meio dela, ocasionara a derrota de Ado.
Entretanto, o grande Legislador estava para tornar conhecidas
a Ado e Eva as conseqncias de sua transgresso. Manifestou-se

32

Patriarcas e Profetas

no jardim a presena divina. Em sua inocncia e santidade tinham


eles alegremente recebido a aproximao de seu Criador; mas agora
fugiram aterrorizados, e procuraram esconder-se nos mais profundos
recessos do jardim. Mas chamou o Senhor Deus a Ado, e disselhe: Onde ests? E ele disse: Ouvi a Tua voz soar no jardim, e temi,
porque estava nu, e escondi-me. E Deus disse: Quem te mostrou
que estavas nu? Comeste tu da rvore de que te ordenei que no
[29] comesses? Gnesis 3:11.
Ado no podia negar nem desculpar seu pecado; mas, em vez
de manifestar arrependimento, esforou-se por lanar a culpa sobre
a esposa, e assim sobre o prprio Deus: A mulher que me deste
por companheira, ela me deu da rvore, e eu comi. Gnesis 3:12.
Aquele que, por amor a Eva, havia deliberadamente preferido perder
a aprovao de Deus, o seu lar no Paraso, e uma vida eterna de
alegria, podia, agora, depois de sua queda, procurar tornar sua companheira, e mesmo o prprio Criador, responsvel pela transgresso.
To terrvel o poder do pecado.
Quando foi interrogado mulher: Por que fizeste isto? ela
respondeu: A serpente me enganou, e eu comi. Gnesis 3:13. Por
que criaste a serpente? Por que lhe permitiste entrar no den?
Tais eram as perguntas envolvidas em sua desculpa apresentada pelo
pecado. Assim, como fizera Ado, lanou sobre Deus a responsabilidade de sua queda. O esprito de justificao prpria originou-se
com o pai da mentira; foi alimentado por nossos primeiros pais logo
que se renderam influncia de Satans, e tem sido apresentado
por todos os filhos e filhas de Ado. Em vez de humildemente confessarem os pecados, procuram escudar-se lanando a culpa sobre
outros, sobre as circunstncias, ou sobre Deus, fazendo mesmo de
Suas bnos um motivo para murmurao contra Ele.
O Senhor ento pronunciou sentena sobre a serpente: Porquanto fizeste isto, maldita sers mais que toda a besta, e mais que
todos os animais do campos; sobre o teu ventre andars, e p comers todos os dias da tua vida. Gnesis 3:14. Visto que havia
sido empregada como o intermedirio de Satans, a serpente devia
participar da visitao do juzo divino. Da mais linda e admirada das
criaturas do campo, devia tornar-se na mais rasteira e detestada de
todas elas, temida e odiada tanto pelo homem como pelos animais.
As palavras dirigidas em seguida serpente aplicam-se diretamente

A tentao e a queda

33

ao prprio Satans, indicando de antemo sua final derrota e destruio: Porei inimizade entre ti e a mulher, e entre a tua semente e
a sua semente; esta te ferir a cabea, e tu lhe ferirs o calcanhar.
Gnesis 3:15.
Referiram-se a Eva a tristeza e a dor que deveriam dali em diante
ser o seu quinho. E disse o Senhor: O teu desejo ser para o teu
marido, e ele te dominar. Gnesis 3:16. Na criao Deus a fizera
igual a Ado. Se houvessem eles permanecido obedientes a Deus
em harmonia com Sua grande lei de amor sempre estariam
em harmonia um com o outro; mas o pecado trouxera a discrdia,
e agora poderia manter-se a sua unio e conservar-se a harmonia
unicamente pela submisso por parte de um ou de outro. Eva fora
a primeira a transgredir; e cara em tentao afastando-se de seu
companheiro, contrariamente instruo divina. Foi sua solicitao
que Ado pecou, e agora foi posta sob a sujeio de seu marido. Se
os princpios ordenados na lei de Deus tivessem sido acariciados pela
raa decada, esta sentena, se bem que proveniente dos resultados
do pecado, ter-se-ia mostrado ser uma bno para o gnero humano;
mas o abuso da supremacia assim dada ao homem tem tornado a [30]
sorte da mulher mui freqentemente bastante amargurada, fazendo
de sua vida um fardo.
Eva tinha sido perfeitamente feliz ao lado do esposo, em seu lar
ednico; mas, semelhante s inquietas Evas modernas, lisonjeou-se
com a esperana de entrar para uma esfera mais elevada do que
aquela que Deus lhe designara. Tentando erguer-se acima de sua
posio original, caiu muito abaixo da mesma. Idntico resultado
ser alcanado por todas as que esto indispostas a assumir com
bom nimo os deveres da vida, de acordo com o plano de Deus.
Em seus esforos para atingirem posies para as quais Ele no as
adaptou, muitas esto deixando vago o lugar em que poderiam ser
uma bno. Em seu desejo de uma esfera mais elevada, muitas tm
sacrificado a verdadeira dignidade feminil, e a nobreza de carter, e
deixaram por fazer precisamente o trabalho que o Cu lhes designou.
A Ado disse o Senhor: Porquanto deste ouvidos voz de tua
mulher, e comeste da rvore de que te ordenei, dizendo: No comers
dela: maldita a terra por causa de ti; com dor comers dela todos os
dias da tua vida. Espinhos, e cardos tambm, te produzir; e comers
a erva do campo. No suor do teu rosto comers o teu po, at que te

34

Patriarcas e Profetas

tornes terra; porque dela foste tomado; porquanto s p, e em p


te tornars. Gnesis 3:17-19.
No era a vontade de Deus que o casal sem pecados conhecesse
algo do mal. Livremente lhes dera o bem, e lhes recusara o mal. Mas,
contrariamente Sua ordem, haviam comido da rvore proibida, e
agora continuariam a comer dela, isto , teriam a cincia do mal,
por todos os dias de sua vida. Desde aquele tempo o gnero humano
seria afligido pelas tentaes de Satans. Em vez do trabalho feliz
at ento a eles designado, a ansiedade e a labuta seriam seu quinho.
Estariam sujeitos ao desapontamento, pesares, dor, e finalmente
morte.
Sob a maldio do pecado, a natureza toda devia testemunhar
ao homem o carter e resultado da rebelio contra Deus. Quando
Deus fez o homem, Ele o fez governador sobre a Terra e todas as
criaturas viventes. Enquanto Ado permanecesse fiel ao Cu, toda a
natureza estaria sob a sua sujeio. Quando, porm, se rebelou contra
a lei divina, as criaturas inferiores ficaram em rebelio contra o seu
domnio. Assim o Senhor, em Sua grande misericrdia, mostraria
aos homens a santidade de Sua lei, e os levaria por sua prpria
experincia a ver o perigo de a pr de lado, mesmo no mnimo grau.
E a vida de labutas e cuidados que dali em diante deveria ser o
quinho do homem, foi ordenada com amor. Uma disciplina que se
tornara necessria pelo seu pecado, foi o obstculo posto satisfao
do apetite e paixo, e o desenvolvimento de hbitos de domnio
prprio. Fazia parte do grande plano de Deus para a restaurao
do homem, da runa e degradao do pecado. A advertncia feita a
nossos primeiros pais No dia em que dela comeres, certamente
[31] morrers (Gnesis 2:17), no implicava que devessem eles morrer
no prprio dia em que participassem do fruto proibido. Mas naquele
dia a irrevogvel sentena seria pronunciada. A imortalidade lhes era
prometida sob condio de obedincia; pela transgresso despojarse-iam da vida eterna. Naquele mesmo dia estariam condenados
morte.
A fim de possuir uma existncia eterna, o homem devia continuar
a participar da rvore da vida. Privado disto, sua vitalidade diminuiria gradualmente at que a vida se extinguisse. Era o plano de
Satans que Ado e Eva pela desobedincia incorressem no desprazer de Deus; e ento, se deixassem de obter o perdo, esperava que

A tentao e a queda

35

comessem da rvore da vida, e assim perpetuassem uma existncia


de pecado e misria. Depois da queda do homem, porm, santos
anjos foram imediatamente comissionados para guardarem a rvore
da vida. Em redor desses anjos chamejavam raios de luz, tendo a
aparncia de uma espada inflamada. A nenhum da famlia de Ado
foi permitido passar aquela barreira para participar do fruto doador
de vida; logo, no h nenhum pecador imortal.
A onda de desgraas que emanou da transgresso de nossos
primeiros pais, considerada por muitos como uma conseqncia
demasiado terrvel para um pecado to pequeno; e acusam a sabedoria e justia de Deus em Seu trato com o homem. Mas, se eles
olhassem mais profundamente para esta questo, poderiam discernir
o seu erro. Deus criou o homem Sua semelhana, livre do pecado.
A Terra devia ser povoada com seres algo inferiores aos anjos; mas
a sua obedincia seria provada, pois que Deus no permitiria que o
mundo se enchesse daqueles que desrespeitassem a Sua lei. Contudo,
em Sua grande misericrdia, no designou a Ado uma prova severa.
E a prpria leveza da proibio tornou o pecado excessivamente
grande. Se Ado no pde suportar a menor das provas, no poderia
ter resistido a uma prova maior, caso houvessem sido confiadas a ele
maiores responsabilidades.
Se tivesse sido designada a Ado alguma prova grande, aqueles
cujo corao, se inclina para o mal desculpar-se-iam ento, dizendo:
Isto uma coisa trivial, e Deus no to exigente a respeito de
coisas pequenas. E haveria contnua transgresso em coisas consideradas pequenas, as quais ficam sem reprovao humana. O Senhor,
porm, tornou patente que o pecado, em qualquer grau, ofensivo
para Ele.
A Eva pareceu coisa pequena desobedecer a Deus provando o
fruto da rvore proibida, e tentar o esposo a transgredir tambm;
entretanto, o pecado deles abriu as portas ao dilvio das desgraas
sobre o mundo. Quem pode saber, no momento da tentao, as
terrveis conseqncias que adviro de um passo errado?
Muitos que ensinam que a lei de Deus no est em vigor para
o homem, insistem que impossvel a este obedecer aos seus preceitos. Mas, se isto fosse verdade, por que sofreu Ado a pena da
transgresso? O pecado de nossos primeiros pais acarretou a culpa e
a tristeza sobre o mundo, e se no fora a bondade e misericrdia de [32]

36

Patriarcas e Profetas

Deus, teria mergulhado a raa humana em irremedivel desespero.


Que ningum se engane. O salrio do pecado a morte. Romanos
6:23. A lei de Deus no pode ser transgredida hoje com menos impunidade do que quando fora pronunciada a sentena sobre o pai da
humanidade.
Depois de seu pecado Ado e Eva no mais deviam habitar no
den. Encarecidamente rogaram para que pudessem permanecer no
lar de sua inocncia e alegria. Confessaram que haviam perdido todo
o direito quela feliz morada, mas comprometeram-se para no futuro
prestar estrita obedincia a Deus. Declarou-se-lhes, porm, que sua
natureza ficara depravada pelo pecado; haviam diminudo sua fora
para resistir ao mal, e aberto o caminho para Satans ganhar mais
fcil acesso a eles. Em sua inocncia tinham cedido tentao;
e agora, em estado de culpa consciente, teriam menos poder para
manter sua integridade.
Com humildade e indizvel tristeza despediram-se de seu belo
lar, e saram para habitar na Terra, onde repousava a maldio do
pecado. A atmosfera, que fora to amena e constante em sua temperatura, estava agora sujeita a assinaladas mudanas, e o Senhor
misericordiosamente lhes proveu uma veste de peles, como proteo
contra os extremos de calor e frio.
Testemunhando eles, no murchar da flor e no cair da folha, os
primeiros sinais da decadncia, Ado e sua companheira choraram
mais profundamente do que os homens hoje fazem pelos seus mortos.
A morte das dbeis e delicadas flores era na verdade um motivo para
tristeza; mas, quando as formosas rvores derrubaram as folhas, esta
cena levou-lhe vividamente ao esprito o fato cruel de que a morte
o quinho de todo o ser vivente.
O jardim do den permaneceu na Terra muito tempo depois
que o homem fora expulso de seus agradveis caminhos. Gnesis
4:16. Foi permitido raa decada por muito tempo contemplar o
lar da inocncia, estando a sua entrada vedada apenas pelos anjos
vigilantes. porta do Paraso, guardada pelos querubins, revelava-se
a glria divina. Para ali iam Ado e seus filhos a fim de adorarem
a Deus. Ali renovaram seus votos de obedincia quela lei cuja
transgresso os havia banido do den. Quando a onda de iniqidade
se propagou pelo mundo, e a impiedade dos homens determinou
sua destruio por meio de um dilvio de gua, a mo que plantara

A tentao e a queda

37

o den o retirou da Terra. Mas, na restaurao final de todas as


coisas, quando houver um novo cu e uma nova Terra (Apocalipse
21:1), ser restabelecido, mais gloriosamente adornado do que no
princpio.
Ento os que guardaram os mandamentos de Deus respiraro um
vigor imortal, por sob a rvore da vida (Apocalipse 2:7; 22:14); e,
atravs de infindveis sculos, os habitantes dos mundos que no
pecaram contemplaro no jardim de delcias um modelo da obra
perfeita da criao de Deus, sem qualquer sinal da maldio do
pecado modelo do que teria sido a Terra inteira se to-somente
[33]
houvesse o homem cumprido o plano glorioso do Criador.

Captulo 4 O plano da redeno


A queda do homem encheu o Cu todo de tristeza. O mundo que
Deus fizera estava manchado pela maldio do pecado, e habitado
por seres condenados misria e morte. No parecia haver meio
pelo qual pudessem escapar os que tinham transgredido a lei. Os
anjos cessaram os seus cnticos de louvor. Por toda a corte celestial
havia pranto pela runa que o pecado ocasionara.
O Filho de Deus, o glorioso Comandante do Cu, ficou tocado
de piedade pela raa decada. Seu corao moveu-se de infinita
compaixo ao erguerem-se diante dEle os ais do mundo perdido.
Entretanto o amor divino havia concebido um plano pelo qual o
homem poderia ser remido. A lei de Deus, quebrantada, exigia a
vida do pecador. Em todo o Universo no havia seno um Ser que,
em favor do homem, poderia satisfazer as suas reivindicaes. Visto
que a lei divina to sagrada como o prprio Deus, unicamente
um Ser igual a Deus poderia fazer expiao por sua transgresso.
Ningum, a no ser Cristo, poderia redimir da maldio da lei o
homem decado, e lev-lo novamente harmonia com o Cu. Cristo
tomaria sobre Si a culpa e a ignomnia do pecado pecado to
ofensivo para um Deus santo que deveria separar entre Si o Pai e
o Filho. Cristo atingiria as profundidades da misria para libertar a
raa que fora arruinada.
Perante o Pai pleiteou Ele em prol do pecador, enquanto a hoste
celestial aguardava o resultado com um interesse de tal intensidade
que palavras no o podero exprimir. Mui prolongada foi aquela
comunho misteriosa o conselho de paz (Zacarias 6:13) em
prol dos decados filhos dos homens. O plano da salvao fora estabelecido antes da criao da Terra; pois Cristo o Cordeiro morto
desde a fundao do mundo (Apocalipse 13:8); foi, contudo, uma
luta, mesmo para o Rei do Universo, entregar Seu Filho para morrer
pela raa culposa. Mas Deus amou o mundo de tal maneira que deu
Seu Filho unignito, para que todo aquele que nEle cr no perea,
mas tenha a vida eterna. Joo 3:16. Oh, que mistrio da reden38

O plano da redeno

39

o! o amor de Deus por um mundo que O no amou! Quem pode


conhecer as profundidades daquele amor que excede todo o entendimento? Durante sculos eternos, mentes imortais, procurando
entender o mistrio daquele amor incompreensvel, maravilhar-se-o
e adoraro.
Deus ia ser manifesto em Cristo, reconciliando consigo o
mundo. 2 Corntios 5:19. O homem se tornara to degradado pelo
pecado que lhe era impossvel, por si mesmo, andar em harmonia [34]
com Aquele cuja natureza pureza e bondade. Mas Cristo, depois
de ter remido o homem da condenao da lei, poderia comunicar
fora divina para se unir com o esforo humano. Assim, pelo arrependimento para com Deus e f em Cristo, os cados filhos de Ado
poderiam mais uma vez tornar-se filhos de Deus. 1 Joo 3:2.
O plano pelo qual poderia unicamente conseguir-se a salvao
do homem, abrangia o Cu todo em seu infinito sacrifcio. Os anjos no puderam regozijar-se ao desvendar-lhes Cristo o plano da
redeno; pois viram que a salvao do homem deveria custar a
indizvel mgoa de seu amado Comandante. Com pesar e admirao
escutaram Suas palavras ao contar-lhes Ele como deveria descer
da pureza e paz do Cu, de sua alegria, glria e vida imortal, e vir
em contato com a degradao da Terra, para suportar suas tristezas, ignomnia e morte. Ele deveria ficar entre o pecador e a pena
do pecado; poucos, todavia, O receberiam como o Filho de Deus.
Deixaria Sua elevada posio como a Majestade do Cu, apareceria
na Terra e humilhar-Se-ia como um homem, e, pela Sua prpria
experincia, familiarizar-Se-ia com as tristezas e tentaes que o
homem teria de enfrentar. Tudo isto seria necessrio a fim de que Ele
pudesse socorrer os que fossem tentados. Hebreus 2:18. Quando Sua
misso como ensinador estivesse terminada, deveria ser entregue nas
mos de homens mpios, e ser submetido a todo insulto e tortura que
Satans os poderia inspirar a infligir. Deveria morrer a mais cruel
das mortes, suspenso entre o cu e a Terra como um pecador criminoso. Deveria passar longas horas de agonia to terrvel que anjos
no poderiam olhar para isso, mas velariam o rosto para no verem
aquele quadro. Deveria suportar aflio de alma, a ocultao da face
do Pai, enquanto a culpa da transgresso o peso dos pecados do
mundo inteiro estivessem sobre Ele.

40

Patriarcas e Profetas

Os anjos prostraram-se aos ps de Seu Comandante, e


ofereceram-se para serem sacrifcio para o homem. Mas a vida
de um anjo no poderia pagar a dvida; apenas Aquele que criara
o homem tinha poder para o redimir. Contudo, deveriam os anjos
ter uma parte a desempenhar no plano da redeno. Cristo havia de
fazer-Se um pouco menor do que os anjos, por causa da paixo
da morte. Hebreus 2:9. Tomando Ele sobre Si a natureza humana,
Sua fora no seria igual deles, e deveriam eles ministrar-Lhe,
fortalec-Lo em Seus sofrimentos, e mitigar-Lhos. Deveriam tambm ser espritos ministradores, enviados para ministrarem a favor
daqueles que seriam herdeiros da salvao. Hebreus 1:14. Eles guardariam os sditos da graa, do poder dos anjos maus, e das trevas
arremessadas constantemente em redor deles por Satans.
Quando os anjos testemunhassem a agonia e humilhao de
seu Senhor, encher-se-iam de dor e indignao, e desejariam livrLo de Seus assassinos; mas no deveriam intervir a fim de evitar
[35] qualquer coisa que vissem. Fazia parte do plano da redeno que
Cristo sofresse o escrnio e mau trato de homens mpios; e Ele
consentiu com tudo isto quando Se tornou o Redentor do homem.
Cristo assegurou aos anjos que pela Sua morte resgataria a muitos, e destruiria aquele que tinha o poder da morte. Recuperaria o
reino que o homem perdera pela transgresso, e os remidos deveriam
herd-lo com Ele, e nele habitar para sempre. Pecado e pecadores
seriam extintos, para nunca mais perturbarem a paz do Cu ou da
Terra. Ele ordenou que o exrcito anglico estivesse de acordo com
o plano que Seu Pai aceitara, e se alegrasse de que, pela Sua morte,
o homem decado pudesse reconciliar-se com Deus.
Ento alegria, inexprimvel alegria, encheu o Cu. A glria e
bem-aventurana de um mundo remido sobrepujaram mesmo a
angstia e sacrifcio do Prncipe da vida. Pelos paos celestiais
ecoaram os primeiros acordes daquele cntico que deveria soar por
sobre as colinas de Belm: Glria a Deus nas alturas, paz na Terra,
boa vontade para com os homens. Lucas 2:14. Com mais intensa
alegria ento do que no enlevo da criao recm-feita, as estrelas
da alva juntas alegremente cantavam, e todos os filhos de Deus
rejubilavam. J 38:7.
Para o homem, a primeira indicao de redeno foi dada na
sentena pronunciada sobre Satans, no jardim. Declarou o Senhor:

O plano da redeno

41

Porei inimizade entre ti e a mulher, e entre a tua semente e a sua


semente; esta te ferir a cabea e tu lhe ferirs o calcanhar. Gnesis
3:15. Esta sentena, proferida aos ouvidos de nossos primeiros pais,
foi para eles uma promessa. Ao mesmo tempo em que predizia
guerra entre o homem e Satans, declarava que o poder do grande
adversrio finalmente seria quebrado. Ado e Eva achavam-se como
criminosos diante do justo Juiz, esperando a sentena em que pela
transgresso tinham incorrido; mas antes que ouvissem da vida de
lutas e tristezas que devia ser a sua poro, ou o decreto de que
deviam voltar ao p, escutaram palavras que no poderiam deixar
de lhes dar esperana. Posto que devessem sofrer pelo poder de seu
forte adversrio, poderiam olhar no futuro para a vitria final.
Quando Satans ouviu que existiria inimizade entre ele e a mulher, e entre sua semente e a semente dela, viu que sua obra de
degenerar a natureza humana seria interrompida; que por algum
meio o homem se habilitaria a resistir a seu poder. Sendo, contudo, o
plano da salvao mais amplamente patenteado, Satans regozijouse com seus anjos de que, tendo ocasionado a queda do homem, faria
baixar o Filho de Deus de Sua exaltada posio. Declarou que at
ali haviam sido os seus planos muito bem-sucedidos na Terra, e que,
quando Cristo tomasse sobre Si a natureza humana, Ele tambm
poderia ser vencido, e desta maneira ser impedida a redeno da
raa decada.
Anjos celestiais de maneira mais ampla patentearam a nossos
primeiros pais o plano que fora concebido para a sua salvao.
Afirmou-se a Ado e sua companheira que, apesar de seu grande [36]
pecado, no seriam eles abandonados ao domnio de Satans. O
Filho de Deus Se oferecera, para expiar, com Sua prpria vida, a
transgresso deles. Um perodo de graa lhes seria concedido e,
mediante o arrependimento e a f em Cristo, poderiam de novo
tornar-se filhos de Deus.
O sacrifcio exigido por sua transgresso, revelava a Ado e Eva
o carter sagrado da lei de Deus; e viram, como nunca antes o fizeram, a culpabilidade do pecado, e seus funestos resultados. Em seu
remorso e angstia rogaram que a pena no recasse nAquele cujo
amor havia sido a fonte de toda a sua alegria; antes, que repousasse
sobre eles e sua posteridade.

42

Patriarcas e Profetas

Foi-lhes dito que, visto ser a lei de Jeov o fundamento de Seu


governo no Cu assim como na Terra, mesmo a vida de um anjo no
poderia ser aceita como sacrifcio por sua transgresso. Nenhum de
seus preceitos poderia ser anulado ou mudado para valer ao homem
em sua condio decada; mas o Filho de Deus, que criara o homem,
poderia fazer expiao por ele. Assim como a transgresso de Ado
tinha trazido misria e morte, o sacrifcio de Cristo traria vida e
imortalidade.
No somente o homem mas tambm a Terra tinha pelo pecado
vindo sob o poder do maligno, e deveria ser restaurada pelo plano
da redeno. Ao ser criado, foi Ado posto no domnio da Terra.
Mas, cedendo tentao, foi levado sob o poder de Satans. Porque
de quem algum vencido, do tal faz-se tambm servo. 2 Pedro
2:19. Quando o homem se tornou cativo de Satans, o domnio que
exercera passou para o seu vencedor. Assim Satans se tornou o
deus deste sculo. 2 Corntios 4:4. Ele usurpou aquele domnio
sobre a Terra, que originalmente fora dado a Ado. Cristo, porm,
pagando pelo Seu sacrifcio a pena do pecado, no somente remiria
o homem mas restabeleceria o domnio que ele perdera. Tudo que
foi perdido pelo primeiro Ado ser restaurado pelo segundo. Diz o
profeta: E a Ti, Torre do rebanho, monte da filha de Sio, a Ti vir;
sim, a Ti vir o primeiro domnio. Miquias 4:8. E o apstolo Paulo
aponta para a redeno da possesso de Deus. Efsios 1:14. Deus
criou a Terra para ser a morada de seres santos, felizes. O Senhor
formou a Terra, e a fez; Ele a estabeleceu, no a criou vazia, mas
a formou para que fosse habitada. Isaas 45:18. Aquele propsito
se cumprir, quando, renovada pelo poder de Deus, e libertada do
pecado e tristeza, se tornar a eterna habitao dos remidos. Os justos
herdaro a Terra, e habitaro nela para sempre. Salmos 37:29. E
ali nunca mais haver maldio contra algum; e nela estar o trono
de Deus e do Cordeiro, e os Seus servos O serviro. Apocalipse
22:3.
Ado, em sua inocncia, havia desfrutado ampla comunho com
seu Criador; mas o pecado opera separao entre Deus e o homem,
e unicamente a obra expiatria de Cristo poderia transpor o abismo,
e tornar possvel a comunicao de bnos ou salvao, do Cu
[37] Terra. O homem ainda estava desligado de uma aproximao direta

O plano da redeno

43

com o seu Criador, mas Deus Se comunicaria com ele por meio de
Cristo e os anjos.
Assim, foram revelados a Ado fatos importantes na histria da
humanidade, desde o tempo em que a sentena divina fora pronunciada no den, at o dilvio, e, a seguir, at o primeiro advento do
Filho de Deus. Mostrou-se-lhe que, conquanto o sacrifcio de Cristo
fosse de valor suficiente para salvar o mundo inteiro, muitos prefeririam uma vida de pecado em vez de arrependimento e obedincia.
O crime aumentaria durante geraes sucessivas, e a maldio do
pecado repousaria mais e mais pesadamente sobre o gnero humano,
sobre os animais e sobre a Terra. Os dias do homem seriam abreviados pela sua prpria conduta de pecado; degenerar-se-ia ele em sua
estatura e resistncia fsica, e em sua faculdade moral e intelectual,
at que o mundo se enchesse de misrias de todo o tipo. Mediante a
satisfao do apetite e paixo, tornar-se-iam os homens incapazes
de apreciar as grandes verdades do plano da redeno. Cristo, no
entanto, fiel ao propsito pelo qual deixou o Cu, continuaria Seu
interesse pelos homens, e ainda os convidaria a esconder nEle suas
fraquezas e deficincias. Supriria as necessidades de todos os que
a Ele viessem pela f. E sempre haveria alguns que preservariam o
conhecimento de Deus, e permaneceriam incontaminados por entre
a iniqidade que prevaleceria.
As ofertas sacrificais foram ordenadas por Deus a fim de serem para o homem uma perptua lembrana de seu pecado, e um
reconhecimento de arrependimento do mesmo, bem como seriam
uma confisso de sua f no Redentor prometido. Destinavam-se a
impressionar a raa decada com a solene verdade de que foi o pecado que causou a morte. Para Ado, a oferta do primeiro sacrifcio
foi uma cerimnia dolorosssima. Sua mo deveria erguer-se para
tirar a vida, a qual unicamente Deus podia dar. Foi a primeira vez
que testemunhava a morte, e sabia que se ele tivesse sido obediente
a Deus no teria havido morte de homem ou animal. Ao matar a
inocente vtima, tremeu com o pensamento de que seu pecado deveria derramar o sangue do imaculado Cordeiro de Deus. Esta cena
deu-lhe uma intuio mais profunda e vvida da grandeza de sua
transgresso, que coisa alguma a no ser a morte do amado Filho de
Deus poderia expiar. E maravilhou-se com a bondade infinita que
daria tal resgate para salvar o culpado. Uma estrela de esperana

44

Patriarcas e Profetas

iluminou o futuro tenebroso e terrvel, e o aliviou de sua desolao


total.
Mas o plano da redeno tinha um propsito ainda mais vasto
e profundo do que a salvao do homem. No foi para isto apenas
que Cristo veio Terra; no foi simplesmente para que os habitantes
deste pequeno mundo pudessem considerar a lei de Deus como devia ela ser considerada; mas foi para reivindicar o carter de Deus
perante o Universo. Para este resultado de Seu grande sacrifcio, ou
seja, a influncia do mesmo sobre os entes de outros mundos, bem
[38] como sobre o homem, olhou antecipadamente o Salvador quando
precisamente antes de Sua crucifixo disse: Agora o juzo deste
mundo; agora ser expulso o prncipe deste mundo. E Eu, quando
for levantado da terra, todos atrairei a Mim. Joo 12:31, 32. O ato
de Cristo ao morrer pela salvao do homem, no somente tornaria
o Cu acessvel humanidade, mas perante todo o Universo justificaria a Deus e Seu Filho, em Seu trato com a rebelio de Satans.
Estabeleceria a perpetuidade da lei de Deus, e revelaria a natureza e
os resultados do pecado.
Desde o princpio a grande controvrsia fora a respeito da lei de
Deus. Satans procurara provar que Deus era injusto, que Sua lei
era defeituosa, e que o bem do Universo exigia que ela fosse mudada. Atacando a lei, visava ele subverter a autoridade de seu Autor.
Mostrar-se-ia no conflito se os estatutos divinos eram deficientes e
passveis de mudana, ou perfeitos e imutveis.
Quando Satans foi arremessado do Cu, resolveu tornar a Terra
o seu reino. Quando tentou e venceu Ado e Eva, achou que havia
adquirido posse deste mundo; porque, dizia ele, escolheram a
mim como seu prncipe. Alegava que era impossvel ser concedido
o perdo ao pecador, e, portanto, a raa decada constitua legtimos
sditos seus, e seu era o mundo. Mas Deus dera o Seu amado Filho
igual a Ele mesmo, a fim de suportar a pena da transgresso, e
assim proveu um caminho pelo qual pudessem ser restabelecidos ao
Seu favor, e de novo trazidos ao seu lar ednico. Cristo empreendeu
redimir o homem, e livrar o mundo das garras de Satans. O grande
conflito iniciado no Cu devia ser decidido no prprio mundo, no
prprio campo que Satans alegara como seu.
Foi maravilha para todo o Universo que Cristo Se humilhasse
para salvar o homem decado. Que Aquele que passara de uma es-

O plano da redeno

45

trela para outra, de um mundo para outro, dirigindo tudo, suprindo


pela Sua providncia as necessidades de toda a ordem de seres em
Sua vasta criao que Ele consentisse em deixar Sua glria e
tomar sobre Si a natureza humana, era um mistrio que os seres sem
pecado de outros mundos desejavam compreender. Quando Cristo
veio ao nosso mundo sob a forma humana, todos estavam profundamente interessados em acompanh-Lo, ao percorrer Ele, passo a
passo, a vereda ensangentada a partir da manjedoura ao Calvrio.
O Cu observou o insulto e zombaria que Ele recebeu, e sabia que
isto foi por instigao de Satans. Notaram a operao das foras
contrrias a avanar, impelindo Satans constantemente trevas, tristezas e sofrimento sobre a raa, e estando Cristo a reagir contra isso.
Observaram a batalha entre a luz e as trevas, enquanto a mesma se
tornava mais forte. E ao clamar Cristo em Sua aflio mortal sobre
a cruz: Est consumado (Joo 19:30), um brado de triunfo repercutiu por todos os mundos, e pelo prprio Cu. A grande contenda
que estivera em andamento durante tanto tempo neste mundo, estava
agora decidida, e Cristo era vencedor. Sua morte resolveu a questo [39]
de terem ou no o Pai e o Filho amor suficiente pelo homem para
exercerem a abnegao e um esprito de sacrifcio. Havia Satans
revelado seu verdadeiro carter de mentiroso e assassino. Viu-se
que o mesmo esprito, com que governara os filhos dos homens que
estiveram sob o seu poder, ele teria manifestado se lhe fora permitido
governar os seres do Cu. Unanimemente o Universo fiel uniu-se no
engrandecimento da administrao divina.
Se a lei pudesse ser mudada, ter-se-ia podido salvar o homem
sem o sacrifcio de Cristo; mas o fato de que foi necessrio Cristo
dar a vida pela raa cada prova que a lei de Deus no livrar o
pecador de suas reivindicaes sobre ele. Est demonstrado que
o salrio do pecado a morte. Quando Cristo morreu, ficou assegurada a destruio de Satans. Mas, se a lei foi abolida na cruz,
como muitos pretendem, a agonia e morte do amado Filho de Deus
foram suportadas unicamente para dar a Satans exatamente o que
ele pedia; triunfou ento o prncipe do mal, foram sustentadas suas
acusaes contra o governo divino. O prprio fato de que Cristo suportou a pena da transgresso do homem, um poderoso argumento
a todos os seres criados, de que a lei imutvel; que Deus justo,

46

Patriarcas e Profetas

misericordioso, e abnegado; e que a justia e misericrdia infinitas


[40] unem-se na administrao de Seu governo.

Captulo 5 Caim e Abel provados


Este captulo baseado em Gnesis 4:1-15.
Caim e Abel, filhos de Ado, diferiam grandemente em carter.
Abel tinha um esprito de fidelidade para com Deus; via justia e
misericrdia no trato do Criador com a raa decada, e com gratido
aceitou a esperana da redeno. Caim, porm, acariciava sentimentos de rebeldia, e murmurava contra Deus por causa da maldio
pronunciada sobre a Terra e sobre o gnero humano, em virtude do
pecado de Ado. Permitiu que a mente se deixasse levar pelo mesmo
conduto que determinara a queda de Satans, condescendendo com o
desejo de exaltao prpria, e pondo em dvida a justia e autoridade
divinas.
Esses irmos foram provados, assim como o fora Ado antes
deles, para mostrar se creriam na Palavra de Deus e obedeceriam
mesma. Estavam cientes da providncia tomada para a salvao do
homem, e compreendiam o sistema de ofertas que Deus ordenara.
Sabiam que nessas ofertas deveriam exprimir f no Salvador a quem
tais ofertas tipificavam, e ao mesmo tempo reconhecer sua total
dependncia dEle, para o perdo; e sabiam que, conformando-se
assim ao plano divino para a sua redeno, estavam a dar prova de
sua obedincia vontade de Deus. Sem derramamento de sangue
no poderia haver remisso de pecado; e deviam eles mostrar sua
f no sangue de Cristo como a expiao prometida, oferecendo em
sacrifcio o primognito do rebanho. Alm disto, as primcias da
terra deviam ser apresentadas diante do Senhor em ao de graas.
Os dois irmos de modo semelhante construram seus altares,
e cada qual trouxe uma oferta. Abel apresentou um sacrifcio do
rebanho, de acordo com as instrues do Senhor. E atentou o Senhor
para Abel e para a sua oferta. Gnesis 4:4. Lampejou o fogo do
Cu, e consumiu o sacrifcio. Mas Caim, desrespeitando o mandado
direto e explcito do Senhor, apresentou apenas uma oferta de frutos.
No houve sinal do Cu para mostrar que era aceita. Abel instou
47

48

Patriarcas e Profetas

com seu irmo para aproximar-se de Deus da maneira divinamente


prescrita; mas seus rogos apenas tornaram Caim mais decidido a
seguir sua prpria vontade. Sendo mais velho, achava que lhe no
condizia ser aconselhado por seu irmo, e desprezou o seu conselho.
Caim veio perante Deus com ntima murmurao e incredulidade, com respeito ao sacrifcio prometido e necessidade de ofertas
sacrificais. Sua ddiva no exprimia arrependimento de pecado.
[41] Achava, como muitos agora, que seria um reconhecimento de fraqueza seguir exatamente o plano indicado por Deus, confiando sua
salvao inteiramente expiao do Salvador prometido. Preferiu a
conduta de dependncia prpria. Viria com seus prprios mritos.
No traria o cordeiro, nem misturaria seu sangue com a oferta, mas
apresentaria seus frutos, produtos de seu trabalho. Apresentou sua
oferta como um favor feito a Deus, pelo qual esperava obter a aprovao divina. Caim obedeceu ao construir um altar, obedeceu ao
trazer um sacrifcio, prestou, porm, apenas uma obedincia parcial.
A parte essencial, o reconhecimento da necessidade de um Redentor,
ficou excluda.
Quanto ao que respeitava ao nascimento e instruo religiosa,
esses irmos eram iguais. Ambos eram pecadores e ambos reconheciam o direito de Deus reverncia e adorao. Segundo a aparncia
exterior, sua religio era a mesma at certo ponto; mas, alm disto, a
diferena entre os dois era grande.
Pela f Abel ofereceu a Deus maior sacrifcio do que Caim.
Hebreus 11:4. Abel apreendeu os grandes princpios da redeno.
Viu-se como um pecador, e viu o pecado e sua pena de morte entre
sua alma e a comunho com Deus. Trazia morta a vtima, aquela
vida sacrificada, reconhecendo assim as reivindicaes da lei, que
fora transgredida. Por meio do sangue derramado olhava para o
futuro sacrifcio, Cristo a morrer na cruz do Calvrio; e, confiando
na expiao que ali seria feita, tinha o testemunho de que era justo,
e de que sua oferta era aceita.
Caim tivera, como Abel, a oportunidade de saber e aceitar estas
verdades. No foi vtima de um intuito arbitrrio. Um irmo no
fora eleito para ser aceito por Deus, e o outro para ser rejeitado. Abel
escolheu a f e a obedincia; Caim, a incredulidade e a rebeldia.
Nisto consistia toda a questo.

Caim e Abel provados

49

Caim e Abel representam duas classes que existiro no mundo


at o final do tempo. Uma dessas classes se prevalece do sacrifcio
indicado para o pecado; a outra arrisca-se a confiar em seus prprios
mritos; o sacrifcio desta destitudo da virtude da mediao divina, e assim no apto para levar o homem ao favor de Deus.
unicamente pelos mritos de Jesus que nossas transgresses podem
ser perdoadas. Aqueles que no sentem necessidade do sangue de
Cristo, que acham que sem a graa divina podem pelas suas prprias
obras conseguir a aprovao de Deus, esto cometendo o mesmo
erro de Caim. Se no aceitam o sangue purificador, acham-se sob
condenao. No h outra providncia tomada pela qual se possam
libertar da escravido do pecado.
A classe de adoradores que segue o exemplo de Caim inclui a
grande maioria do mundo; pois quase toda a religio falsa tem-se
baseado no mesmo princpio de que o homem pode confiar em
seus prprios esforos para a salvao. Alguns pretendem que a
espcie humana necessita, no de redeno mas de desenvolvimento
que ela pode aperfeioar-se, elevar-se e regenerar-se. Assim como [42]
Caim julgava conseguir o favor divino com uma oferta a que faltava
o sangue de um sacrifcio, assim esperam estes exaltar a humanidade
norma divina, independentemente da expiao. A histria de Caim
mostra qual dever ser o resultado. Mostra o que o homem se tornar
separado de Cristo. A humanidade no tem poder para regenerar-se.
Ela no tende a ir para cima, para o que divino, mas para baixo,
para o que satnico. Cristo a nossa nica esperana. Nenhum
outro nome h, dado entre os homens, pelo qual devamos ser salvos.
Em nenhum outro h salvao. Atos dos Apstolos 4:12.
A verdadeira f, que confia inteiramente em Cristo, manifestarse- pela obedincia a todos os mandamentos de Deus. Desde o
tempo de Ado at o presente, o grande conflito tem sido com
referncia obedincia lei de Deus. Em todos os sculos houve
os que pretendiam ter direito ao favor de Deus, mesmo enquanto
estavam a desatender algumas de Suas ordens. Mas as Escrituras
declaram que pelas obras a f foi aperfeioada, e que, sem as
obras da obedincia, a f morta. Tiago 2:22, 17. Aquele que faz
profisso de conhecer a Deus, e no guarda os Seus mandamentos,
mentiroso, e nele no est a verdade. 1 Joo 2:4.

50

Patriarcas e Profetas

Quando Caim viu que sua oferta era rejeitada, ficou irado com
o Senhor e com Abel; ficou irado de que Deus no aceitasse o
substituto do homem em lugar do sacrifcio divinamente ordenado,
e irado com seu irmo por preferir obedecer a Deus a unir-se em
rebelio contra Ele. Apesar do descaso de Caim pelo mandado
divino, Deus no o deixou entregue a si; mas condescendeu em
arrazoar com o homem que to sem razo se mostrara. E o Senhor
disse a Caim: Por que te iraste? E por que descaiu o teu semblante?
Gnesis 4:6. Por meio de um mensageiro anglico foi transmitida
a advertncia divina: Se bem fizeres, no haver aceitao para
ti? E, se no fizeres bem, o pecado jaz tua porta. Gnesis 4:7.
A escolha dependia de Caim mesmo. Se confiasse nos mritos do
Salvador prometido, e obedecesse s ordens de Deus, desfrutaria de
Seu favor. Mas, se persistisse na incredulidade e transgresso, no
teria motivos de queixa por ser rejeitado pelo Senhor.
Mas, em vez de reconhecer o seu pecado, Caim continuou a
queixar-se da injustia de Deus, e acalentar inveja e dio a Abel.
Rancorosamente censurou seu irmo, e tentou arrast-lo controvrsia com respeito ao trato de Deus para com eles. Com mansido, se
bem que destemida e firmemente, Abel defendeu a justia e bondade
de Deus. Indicou o erro de Caim, e procurou convenc-lo de que
a falta estava com ele. Acentuou a compaixo de Deus ao poupar
a vida de seus pais, quando Ele os poderia ter punido com morte
instantnea, e insistiu em que Deus os amava, ou ento no haveria
dado a Seu Filho, inocente e santo, para sofrer a pena em que eles
tinham incorrido. Tudo isto fez com que a ira de Caim mais se
[43] acendesse. A razo e a conscincia lhe diziam que Abel tinha razo;
mas ele estava enraivecido de que aquele que estivera acostumado a
atender seus conselhos pretendesse agora discordar dele, e de que
no pudesse ganhar simpatia em sua rebeldia. No furor de seu dio,
matou o irmo.
Caim odiou e matou o irmo, no por qualquer falta que Abel
houvesse cometido, mas porque as suas obras eram ms, e as de seu
irmo justas. 1 Joo 3:12. Assim, em todos os tempos os mpios
tm odiado os que eram melhores do que eles. A vida de Abel, de
obedincia e inabalvel f, era para Caim uma reprovao perptua.
Todo aquele que faz o mal aborrece a luz, e no vem para a luz,
para que suas obras no sejam reprovadas. Joo 3:20. Quanto

Caim e Abel provados

51

mais brilhante for a luz celestial que se reflete do carter dos fiis
servos de Deus, tanto mais claramente se revelam os pecados dos
mpios, e mais decididos sero seus esforos para destruir os que
lhes perturbam a paz.
O assassnio de Abel foi o primeiro exemplo da inimizade que
Deus declarou existiria entre a serpente e a semente da mulher
entre Satans e seus sditos, e Cristo e Seus seguidores. Por meio do
pecado do homem, Satans ganhara domnio sobre a raa humana,
mas Cristo a habilitaria a sacudir este jugo. Quando quer que pela
f no Cordeiro de Deus uma alma renuncie o servio do pecado,
acende-se a ira de Satans. A vida santa de Abel testificava contra a
pretenso de Satans de que impossvel ao homem guardar a lei
de Deus. Quando Caim, movido pelo esprito do maligno, viu que
no podia dominar Abel, irou-se de tal maneira que lhe destruiu a
vida. E onde quer que haja algum que esteja pela reivindicao da
justia da lei de Deus, o mesmo esprito se manifestar contra ele.
o esprito que atravs de todos os sculos acendeu a fogueira ardente
para os discpulos de Cristo. Mas essas crueldades amontoadas
sobre os seguidores de Jesus so instigadas por Satans e sua hoste,
porque no podem eles obrig-los a sujeitar-se ao seu domnio. a
clera de um adversrio vencido. Todo o mrtir por Jesus morreu
como vencedor. Diz o profeta: Eles o venceram [aquela antiga
serpente, chamada o diabo, e Satans] pelo sangue do Cordeiro e
pela palavra do seu testemunho; e no amaram as suas vidas at
morte. Apocalipse 12:11, 9.
Caim, o homicida, logo foi chamado para responder por seu
crime. E disse o Senhor a Caim: Onde est Abel, teu irmo? E ele
disse: No sei: sou eu guardador de meu irmo? Gnesis 4:9. Caim
tinha avanado tanto no pecado que perdera a intuio da contnua
presena de Deus e de Sua grandeza e oniscincia. Assim recorreu
falsidade para esconder a sua culpa.
De novo diz o Senhor a Caim: Que fizeste? A voz do sangue
do teu irmo clama a Mim desde a terra. Gnesis 4:10. Deus dera a
Caim oportunidade para confessar seu pecado. Tivera tempo para
refletir. Compreendera a enormidade da ao que praticara, e da
falsidade que proferira para a ocultar; mais ainda, foi rebelde, e
a sentena no mais se procrastinou. A voz divina que tinha sido
ouvida em solicitaes e admoestaes, pronunciou as terrveis pa- [44]

52

Patriarcas e Profetas

lavras: E agora maldito s tu desde a terra, que abriu a sua boca


para receber da tua mo o sangue do teu irmo. Quando lavrares a
terra, no te dar mais a sua fora; fugitivo e vagabundo sers na
Terra. Gnesis 4:11.
Apesar de Caim haver merecido a sentena de morte pelos
seus crimes, um Criador misericordioso ainda lhe poupou a vida,
e concedeu-lhe oportunidade para o arrependimento. Mas Caim
viveu apenas para endurecer o corao, para incentivar a rebelio
contra a autoridade divina, e tornar-se o chefe de uma linhagem
de pecadores ousados e perdidos. Esse nico apstata, dirigido por
Satans, tornou-se o tentador para outros; e seu exemplo e influncia
exerceram uma fora desmoralizadora, at que a Terra se corrompeu
e se encheu de violncia a ponto de reclamar a sua destruio.
Poupando a vida do primeiro homicida, Deus apresentou diante
de todo o Universo uma lio que dizia respeito ao grande conflito. A
tenebrosa histria de Caim e seus descendentes foi uma ilustrao do
que teria sido o resultado de permitir ao pecador viver para sempre,
para prosseguir com sua rebelio contra Deus. A pacincia de Deus
apenas tornou o mpio mais ousado e desafiador em sua iniqidade.
Quinze sculos depois de pronunciada a sentena sobre Caim, o Universo testemunhou os frutos de sua influncia e exemplo, no crime e
corrupo que inundaram a Terra. Tornou-se manifesto que a sentena de morte pronunciada contra a raa decada, pela transgresso
da lei de Deus, era no somente justa mas misericordiosa. Quanto
mais vivessem os homens em pecado, mais perdidos se tornariam. A
sentena divina, abreviando uma carreira de desenfreada iniqidade,
e livrando o mundo da influncia dos que se tornaram endurecidos
na rebeldia, era uma bno e no maldio.
Satans est constantemente em atividade, com intensa energia
e sob mil disfarces para representar falsamente o carter e governo
de Deus. Com planos extensos e bem organizados, e com poder
maravilhoso est ele a agir para conservar sob seus enganos os
habitantes do mundo. Deus, o Ser infinito e todo sabedoria, v o
fim desde o princpio, e, ao tratar com o mal, Seus planos foram
de grande alcance e compreensivos. Foi o Seu intuito no somente
abater a rebelio, mas demonstrar a todo o Universo a natureza da
mesma. O plano de Deus estava a desdobrar-se, mostrando tanto

Caim e Abel provados

53

Sua justia como Sua misericrdia, e amplamente reivindicando Sua


sabedoria e justia em Seu trato com o mal.
Os santos habitantes de outros mundos estavam a observar com
o mais profundo interesse os acontecimentos que se desenrolavam
na Terra. Na condio do mundo que existira antes do dilvio, viram
o exemplo dos resultados da administrao que Lcifer se esforara
por estabelecer no Cu, rejeitando a autoridade de Cristo, e pondo
parte a lei de Deus. Naqueles arrogantes pecadores do mundo antediluviano, viram os sditos sobre os quais Satans exercia domnio. Os
pensamentos do corao dos homens eram s maus continuamente. [45]
Gnesis 6:5. Cada emoo, cada impulso e imaginao estava em
conflito com os divinos princpios de pureza, paz e amor. Isto foi
um exemplo da terrvel depravao resultante da astcia de Satans,
de remover das criaturas de Deus a restrio de Sua santa lei.
Pelos fatos manifestos no andamento do grande conflito, Deus
demonstrar os princpios de Suas regras de governo, que foram
falsificadas por Satans e por todos os que ele enganou. Sua justia ser finalmente reconhecida pelo mundo inteiro, embora este
reconhecimento haja de se fazer demasiado tarde para salvar os
rebeldes. Deus tem consigo a simpatia e aprovao do Universo
inteiro, enquanto passo a passo Seu grande plano avana para o
completo cumprimento. T-la- consigo na extirpao final da rebelio. Ver-se- que todos os que abandonaram os preceitos divinos
colocaram-se ao lado de Satans, em luta contra Cristo. Quando o
prncipe deste mundo for julgado, e todos os que com ele se uniram
participarem de sua sorte, o Universo inteiro, como testemunha da
sentena, declarar: Justos e verdadeiros so os Teus caminhos,
[46]
Rei dos santos. Apocalipse 15:3.

Captulo 6 Sete e Enoque


Este captulo baseado em Gnesis 4:25-6:2.
A Ado foi dado outro filho, para ser o herdeiro da promessa
divina, herdeiro da primogenitura espiritual. O nome de Sete, dado
a este filho, significava designado, ou compensao; porque,
disse a me, Deus me deu outra semente em lugar de Abel; porquanto Caim o matou. Gnesis 4:25. Sete era de estatura mais
nobre do que Caim ou Abel, e parecia-se muito mais com Ado
do que os demais filhos. Tinha carter digno, seguindo as pegadas
de Abel. Contudo no herdou mais bondade natural do que Caim.
Com referncia criao de Ado, acha-se dito: semelhana de
Deus o fez; mas o homem, depois da queda, gerou um filho sua
semelhana, conforme a sua imagem. Gnesis 5:1, 3. Ao passo
que Ado foi criado sem pecado, semelhana de Deus, Sete, como
Caim, herdou a natureza decada de seus pais. Mas recebeu tambm
conhecimento do Redentor, e instruo em justia. Pela graa divina
serviu e honrou a Deus; e trabalhou, como o teria feito Abel caso
ele vivesse, para volver a mente dos homens pecadores reverncia
e obedincia a seu Criador.
E a Sete mesmo tambm nasceu um filho: e chamou o seu nome
Enos; ento se comeou a invocar o nome do Senhor. Gnesis 4:26.
Os fiis haviam antes adorado a Deus; mas, como aumentassem os
homens, a distino entre as duas classes se tornou mais assinalada.
Havia uma franca profisso de fidelidade para com Deus por parte
de uma, assim como de desdm e desobedincia havia por parte da
outra.
Antes da queda, nossos primeiros pais tinham guardado o sbado, que fora institudo no den; e depois de sua expulso do
Paraso continuaram sua observncia. Haviam provado os amargos
frutos da desobedincia, e aprenderam o que todos os que pisam os
mandamentos de Deus mais cedo ou mais tarde aprendero: que os
preceitos divinos so sagrados e imutveis e que a pena da trans54

Sete e Enoque

55

gresso certamente ser infligida. O sbado foi honrado por todos os


filhos de Ado que permaneceram fiis para com Deus. Mas Caim
e seus descendentes no respeitaram o dia em que Deus repousara.
Escolheram o seu prprio tempo para o trabalho e para o descanso,
sem considerao para com o mandado expresso de Jeov.
Recebendo a maldio de Deus, Caim se retirou da casa do pai.
Escolheu a princpio para si a ocupao de cultivador do solo, e ento
fundou uma cidade, chamando-a pelo nome de seu filho mais velho.
Gnesis 4:17. Sara da presena do Senhor, rejeitara a promessa do
den restaurado, a fim de buscar suas posses e alegrias na Terra sob [47]
a maldio do pecado, ficando assim frente daquela grande classe
de homens que adoram o deus deste mundo. No que diz respeito
aos meros progressos terrestres e materiais, distinguiram-se os seus
descendentes. No tomavam, porm, em considerao a Deus, e
estavam em oposio aos Seus propsitos em relao ao homem. Ao
crime de assassnio, para o qual Caim abrira o caminho, Lameque, o
quinto descendente, acrescentou a poligamia e, desafiador jactancioso, reconhecia a Deus apenas para inferir da vingana sobre Caim a
certeza para a sua prpria segurana. Abel levara vida pastoral, habitando em tendas ou barracas, e os descendentes de Sete seguiram o
mesmo mtodo de vida, considerando-se estrangeiros e peregrinos
na Terra, a buscar uma ptria melhor, isto , a celestial. Hebreus
11:13, 16.
Por algum tempo as duas classes permaneceram separadas. A
descendncia de Caim, espalhando-se do lugar em que a princpio
se estabeleceu, dispersou-se pelas plancies e vales onde os filhos de
Sete haviam habitado; e os ltimos, para escaparem de sua influncia
contaminadora, retiraram-se para as montanhas, e ali fizeram sua
morada. Enquanto durou esta separao, mantiveram em sua pureza
o culto a Deus. Mas com o correr do tempo arriscaram-se pouco
a pouco a misturar-se com os habitantes dos vales. Esta associao produziu os piores resultados. Viram os filhos de Deus que
as filhas dos homens eram formosas. Gnesis 6:2. Os filhos de
Sete, atrados pela beleza das filhas dos descendentes de Caim, desagradaram ao Senhor casando-se com elas. Muitos dos adoradores
de Deus foram seduzidos ao pecado pelos engodos que constantemente estavam agora diante deles, e perderam seu carter peculiar e
santo. Misturando-se com os depravados, tornaram-se semelhantes

56

Patriarcas e Profetas

a eles, no esprito e nas aes; as restries do stimo mandamento


eram desatendidas, e tomaram para si mulheres de todas as que
escolheram. Os filhos de Sete entraram pelo caminho de Caim
(Judas 11); fixaram a mente na prosperidade e alegrias mundanas,
e negligenciaram os mandamentos do Senhor. Os homens se no
importaram de ter conhecimento de Deus; em seus discursos se
desvaneceram, e seu corao insensato se obscureceu. Por isso
Deus os entregou a um sentimento perverso. Romanos 1:21, 28. O
pecado propagou-se largamente na Terra como uma lepra mortal.
Durante quase mil anos, Ado viveu entre os homens, como
testemunha dos resultados do pecado. Procurou fielmente oporse onda do mal. Fora-lhe ordenado instruir sua posteridade no
caminho do Senhor; e cuidadosamente guardou como um tesouro
aquilo que o Senhor lhe revelou, e repetiu-o a sucessivas geraes.
A seus filhos, e filhos de seus filhos, at a nona gerao, descreveu
a santa e feliz condio do homem, no Paraso, e repetia a histria
de sua queda, falando-lhes dos sofrimentos pelos quais Deus lhe
ensinara a necessidade de estrita adeso Sua lei, e explicando[48] lhes as misericordiosas providncias para a sua salvao. Todavia,
poucos houve que deram ateno s suas palavras. Freqentemente
defrontava ele com amargas exprobraes pelo pecado que acarretara
tal desgraa sua posteridade.
A vida de Ado foi de tristeza, humildade e contrio. Quando
deixou o den, o pensamento de que ele deveria morrer fazia-o
estremecer de horror. Pela primeira vez teve cincia da realidade da
morte na famlia humana, quando Caim, seu primognito, se tornou
o assassino de seu irmo. Cheio do mais profundo remorso pelo seu
pecado, e duplamente despojado pela morte de Abel e rejeio de
Caim, Ado prostrou-se com angstia. Testemunhou a corrupo
que vastamente se propagava, a qual deveria finalmente determinar
a destruio do mundo por um dilvio; e, posto que a sentena de
morte pronunciada contra ele por seu Criador tivesse a princpio
parecido terrvel, contudo, aps contemplar durante quase mil anos
os resultados do pecado, compreendeu que havia misericrdia da
parte de Deus ao dar fim a uma vida de sofrimento e tristeza.
Apesar da impiedade do mundo antediluviano, aquela poca no
era, como freqentemente tem sido suposto, de ignorncia e barbrie.
Ao povo concedeu-se a oportunidade de atingir uma elevada norma

Sete e Enoque

57

de moral e adiantamento intelectual. Possuam grande fora fsica


e mental, e suas vantagens para adquirirem tanto conhecimento
religioso como cientfico eram sem rival. um erro supor que,
porque vivessem at uma prolongada idade, seu esprito tardiamente
amadurecia; suas faculdades intelectuais logo se desenvolviam, e os
que acalentavam o temor de Deus e viviam em harmonia com a Sua
vontade, continuavam a crescer em cincia e sabedoria durante toda a
vida. Se se pudessem colocar em contraste os ilustres sbios de nosso
tempo com os homens da mesma idade que viveram antes do dilvio,
mostrar-se-iam os primeiros grandemente inferiores no s em fora
intelectual como fsica. Assim como os anos do homem diminuram,
e diminuiu sua resistncia fsica, assim suas capacidades mentais se
reduziram. H homens que hoje se aplicam ao estudo durante um
perodo de vinte a cinqenta anos, e o mundo se enche de admirao
com as suas realizaes. Mas quo limitadas so tais aquisies em
comparao com as de homens cujas capacidades mentais e fsicas
estiveram a desenvolver-se durante sculos!
verdade que o povo dos tempos modernos tem o benefcio
das realizaes de seus predecessores. Os homens dotados de mente
superior, que planejaram, estudaram e escreveram, deixaram sua obra
para aqueles que se seguiram. Mas mesmo sob este ponto de vista,
e tanto quanto respeita aos meros conhecimentos humanos, quo
maiores as vantagens dos homens daqueles antigos tempos! Tiveram
entre si durante centenas de anos aquele que fora formado imagem
de Deus, a quem, o prprio Criador declarou bom (Gnesis 1:31)
o homem que Deus instrura em toda a sabedoria relativa ao
[49]
mundo material. Ado aprendera do Criador
a histria da criao; ele mesmo testemunhara os acontecimentos
de nove sculos; e comunicou seu saber aos seus descendentes. Os
antediluvianos no tinham livros, no tinham registros escritos; mas
com o seu grande vigor fsico e mental possuam forte memria,
capaz de apreender e reter aquilo que lhes era comunicado, e por
sua vez transmiti-lo intato posteridade. E durante centenas de anos
houve sete geraes vivendo na Terra contemporaneamente, tendo
a oportunidade de consultarem entre si, e aproveitar cada uma dos
conhecimentos e experincia de todas.
As vantagens dos homens daquela poca para adquirirem conhecimento de Deus mediante Suas obras, nunca foram desde ento

58

Patriarcas e Profetas

igualadas. E, assim, longe de ser uma era de trevas religiosas, foi ela
de grande luz. Todo o mundo teve oportunidade de receber instruo
de Ado, e os que temiam ao Senhor tinham tambm a Cristo e os
anjos como seus instrutores. E tiveram uma testemunha silenciosa da
verdade, no jardim de Deus, que durante tantos sculos permaneceu
entre os homens. Na porta do Paraso, guardada pelos querubins,
revelava-se a glria de Deus, e para ali vinham os primeiros adoradores. Ali erguiam os seus altares, e apresentavam suas ofertas. Foi ali
que Caim e Abel trouxeram seus sacrifcios, e Deus condescendeu
em comunicar-Se com eles.
O ceticismo no podia negar a existncia do den enquanto este
permanecesse precisamente vista, com sua entrada vedada pelos
anjos vigilantes. A ordem na criao, o objetivo do jardim, a histria
de suas duas rvores to intimamente unidas com o destino do homem, eram fatos indiscutveis. E a existncia e suprema autoridade
de Deus, a obrigao imposta por Sua lei, eram verdades que os
homens foram tardios em pr em dvida enquanto Ado esteve entre
eles.
Apesar da iniqidade que prevalecia, havia uma linhagem de homens santos que, elevados e enobrecidos pela comunho com Deus,
viviam como que na companhia do Cu. Eram homens de slido
intelecto, de maravilhosas conhecimentos. Tinham uma grande e
santa misso: desenvolver um carter de justia, ensinar a lio da
piedade, no somente para os homens de seu tempo, mas para as
geraes futuras. Poucos apenas dos mais preeminentes so mencionados nas Escrituras, mas durante todos os sculos Deus teve fiis
testemunhas, adoradores dotados de corao sincero.
De Enoque est escrito que ele viveu sessenta e cinco anos,
e gerou um filho. Depois disso andou com Deus trezentos anos.
Durante aqueles primeiros anos, Enoque amara e temera a Deus, e
guardara os Seus mandamentos. Fora um dos da linhagem santa,
dos preservadores da verdadeira f, pais da semente prometida. Dos
lbios de Ado aprendera ele a triste narrativa da queda, e a histria
animadora da graa de Deus, conforme se v na promessa; e confiou
no Redentor vindouro. Mas depois do nascimento de seu primeiro
filho, Enoque alcanou uma experincia mais elevada; foi atrado
[50] a uma comunho mais ntima com Deus. Compreendeu mais amplamente suas obrigaes e responsabilidade como filho de Deus. E,

Sete e Enoque

59

quando viu o amor do filho para com o pai, sua confiana singela
em sua proteo; quando sentiu a ternura profunda e compassiva
de seu prprio corao por aquele filho primognito, aprendeu uma
lio preciosa do maravilhoso amor de Deus para com os homens
no dom de Seu Filho, e a confiana que os filhos de Deus podem
depositar em seu Pai celestial. O infinito, insondvel amor de Deus,
mediante Cristo, tornou-se o assunto de suas meditaes dia e noite;
e com todo o fervor de sua alma procurou revelar aquele amor ao
povo entre o qual vivia.
O andar de Enoque com Deus no foi em arrebatamento de
sentidos ou viso, mas em todos os deveres da vida diria. No se
tornou um eremita, excluindo-se inteiramente do mundo; pois tinha
uma obra a fazer para Deus no mundo. Na famlia e em suas relaes
com os homens, como esposo e como pai, como amigo, cidado, foi
ele um servo do Senhor, constante, inabalvel.
Seu corao estava em harmonia com a vontade de Deus; pois
andaro dois juntos, se no estiverem de acordo? Ams 3:3. E este
andar santo continuou durante trezentos anos. Poucos cristos h
que no seriam muito mais fervorosos e dedicados se soubessem
que tinham apenas pouco tempo para viver, ou que a vinda de Cristo
estava prestes a ocorrer. A f de Enoque, porm, tornou-se mais
forte, o seu amor mais ardente, com o perpassar dos sculos.
Enoque era homem de esprito forte e altamente cultivado, e
de extenso saber; era honrado com revelaes especiais de Deus;
todavia, estando em constante comunho com o Cu, achando-se
sempre diante dele a intuio da grandeza e perfeio divina, foi um
dos homens mais humildes. Quanto mais ntima a ligao com Deus,
mais profunda era a intuio de sua prpria fraqueza e imperfeio.
Angustiado pela crescente iniqidade dos mpios, e temendo que
a deslealdade deles pudesse diminuir sua reverncia para com Deus,
Enoque evitava a associao constante com os mesmos, e passava
muito tempo na solido, entregando-se meditao e orao. Assim
permanecia ele perante o Senhor, buscando um conhecimento mais
claro de Sua vontade, para que a pudesse fazer. Para ele a orao era
como a respirao da alma; vivia na prpria atmosfera do Cu.
Por meio de santos anjos Deus revelou a Enoque Seu propsito
de destruir o mundo por um dilvio, e tambm lhe revelou amplamente o plano da redeno. Pelo Esprito de Profecia levou-o atravs

60

Patriarcas e Profetas

das geraes que viveriam aps o dilvio, e mostrou-lhe os grandes acontecimentos ligados segunda vinda de Cristo e ao fim do
mundo.
Enoque estivera perturbado com respeito aos mortos. Parecia-lhe
que os justos e os mpios iriam para o p juntamente, e que este
seria o seu fim. No podia ver a vida do justo alm da sepultura.
[51] Em viso proftica foi instrudo com relao morte de Cristo, e
foi-lhe mostrada a Sua vinda em glria, acompanhado por todos os
santos anjos, para, da sepultura, resgatar o Seu povo. Viu tambm
o estado corrupto do mundo, no tempo em que Cristo aparecesse
pela segunda vez, ou seja, que haveria uma gerao jactanciosa,
presumida, voluntariosa, negando o nico Deus e o Senhor Jesus
Cristo, pisando a lei, e desprezando a obra expiatria. Viu os justos
coroados de glria e honra, e os mpios banidos da presena do
Senhor, e destrudos pelo fogo.
Enoque se tornou um pregador da justia, tornando conhecido do
povo o que Deus lhe revelara. Aqueles que temiam ao Senhor procuravam este santo homem, para partilharem de sua instruo e oraes.
Trabalhavam publicamente tambm, apregoando a mensagem de
Deus a todos os que desejavam ouvir as palavras de advertncia.
Seus labores no se restringiam aos setitas. Na terra em que Caim
procurara fugir da presena divina, o profeta de Deus tornou conhecidas as maravilhosas cenas que haviam passado ante a sua viso.
Eis, declarou ele, que vindo o Senhor com milhares de Seus
santos; para fazer juzo contra todos e condenar dentre eles todos os
mpios, por todas as suas obras de impiedade. Judas 14, 15.
Ele foi destemido reprovador do pecado. Enquanto pregava ao
povo de seu tempo o amor de Deus em Cristo, e insistia com eles
para abandonarem seus maus caminhos, censurava a iniqidade prevalecente, e advertia os homens de sua gerao de que o juzo cairia
sobre o transgressor. Era o Esprito de Cristo que falava por meio de
Enoque; aquele Esprito se manifesta no somente em expresses
de amor, compaixo e rogos; no so somente coisas agradveis que
so faladas pelos homens santos. Deus pe no corao e lbios de
Seus mensageiros verdades penetrantes, incisivas como a espada de
dois gumes.
O poder de Deus que operava em Seu servo era sentido pelos
que o ouviam. Alguns atenderam advertncia, e renunciaram a

Sete e Enoque

61

seus pecados; mas as multides zombaram da solene mensagem, e


continuaram com mais ousadia em seus maus caminhos. Os servos
de Deus devem levar uma mensagem semelhante ao mundo nos
ltimos dias, e esta tambm ser recebida com incredulidade e zombaria. O mundo antediluviano rejeitou as palavras de advertncia
daquele que andava com Deus. Assim a ltima gerao escarnecer
das advertncias dos mensageiros do Senhor.
Em meio de uma vida de trabalhos ativos, Enoque perseverantemente manteve comunho com Deus. Quanto maiores e mais insistentes eram os seus trabalhos, mais constantes e fervorosas eram
as suas oraes. Ele continuava a segregar-se em certos perodos,
de toda a sociedade. Depois de permanecer por algum tempo entre
o povo, trabalhando para os beneficiar pela instruo e exemplo,
retirava-se para passar algum tempo em solido, tendo fome e sede
daquele conhecimento divino que somente Deus pode comunicar.
Tendo desta maneira comunho com Deus, Enoque vinha a refletir [52]
cada vez mais a imagem divina. Seu rosto estava radiante de uma
santa luz, da prpria luz que resplandece no semblante de Jesus.
Saindo ele dessas comunhes divinas, mesmo os mpios contemplavam com admirao a impresso celestial em seu rosto.
A impiedade dos homens atingira tal ponto que foi pronunciada
destruio contra eles. medida em que se iam passando os anos,
cada vez mais profunda se tornava a onda da culpabilidade humana,
cada vez mais negras se acumulavam as nuvens do juzo divino.
Enoque, todavia, a testemunha da f, mantinha-se em seu posto,
advertindo, apelando, rogando, esforando-se para fazer retroceder
a onda de culpabilidade, para deter os dardos da vingana. Posto
que suas advertncias fossem desatendidas por um povo pecador e
amante de prazeres, tinha ele o testemunho da aprovao de Deus,
e continuou a batalhar fielmente contra o mal prevalecente, at que
Deus o removeu de um mundo de pecado para as puras alegrias do
Cu.
Os homens daquela gerao zombaram da loucura daquele que
no procurara juntar ouro ou prata, ou adquirir posses neste mundo.
Mas o corao de Enoque estava nos tesouros eternos. Ele estimava
a cidade celestial. Vira o Rei em Sua glria no meio de Sio. Seu
esprito, seu corao, sua conversao, eram sobre coisas celestiais.
Quanto maior era a iniqidade existente, mais ardente era o seu anelo

62

Patriarcas e Profetas

pelo lar de Deus. Enquanto ainda se encontrava na Terra, habitou


pela f no reino da luz.
Bem-aventurados os limpos de corao, porque eles vero a
Deus. Mateus 5:8. Durante trezentos anos, Enoque estivera procurando pureza de alma, para que pudesse estar em harmonia com o
Cu. Durante trs sculos, andara com Deus. Dia aps dia, almejara
uma unio mais ntima; cada vez mais estreita se tornara a comunho
at que Deus o tomou para Si. Estivera no limiar do mundo eterno,
havendo apenas um passo entre ele e o pas da bem-aventurana; e,
agora, abriram-se os portais; o andar com Deus durante tanto tempo
praticado em terra continuou, e ele passou pelas portas da santa
cidade o primeiro dentre os homens a entrar ali.
Foi sentida a sua falta na Terra. Notava-se a ausncia daquela
voz que fora ouvida dia aps dia em advertncia e instruo. Alguns
houve, tanto dos justos como dos mpios, que testemunharam sua
partida; e, esperando que pudesse ter sido transportado para algum
de seus lugares de retiro, aqueles que o amavam fizeram diligentes
pesquisas para o encontrar, como mais tarde procuraram os filhos
dos profetas a Elias, mas sem resultado. Referiram que no mais era
encontrado, pois que Deus o tomara.
Por meio da trasladao de Enoque, o Senhor tencionava ensinar
uma lio importante. Havia perigo que os homens se entregassem
ao desnimo, por causa dos terrveis resultados dos pecados de
Ado. Muitos estavam prontos para exclamar: Que proveito h
que tenhamos temido ao Senhor, e observado Suas leis, visto que
[53] uma pesada maldio repousa sobre o gnero humano, e a morte
o quinho de todos ns? Mas as instrues que Deus dera a
Ado, e que foram repetidas por Sete e exemplificadas por Enoque,
extinguiram as sombras e as trevas, e deram esperana ao homem,
de que, assim como por Ado veio a morte, viriam por meio do
Redentor prometido vida e imortalidade. Satans estava impondo
aos homens a crena de que no h recompensa para os justos ou
castigo para os mpios, e de que era impossvel ao homem obedecer
aos estatutos divinos. Mas no caso de Enoque, Deus declara que
Ele existe, e que galardoador dos que O buscam. Hebreus 11:6.
Ele mostra o que far pelos que guardam os Seus mandamentos.
Ensinava-se aos homens que possvel obedecer lei de Deus; que,
vivendo embora em meio dos pecadores e corruptos, eram capazes,

Sete e Enoque

63

pela graa de Deus, de resistir tentao, e tornar-se puros e santos.


Viram em seu exemplo a bno de uma vida tal; e sua trasladao
foi uma evidncia da verdade de sua profecia relativa ao alm, com
sua recompensa de alegria, glria e vida eterna aos obedientes, e
condenao, misria e morte ao transgressor.
Pela f Enoque foi trasladado para no ver a morte, [...] visto
como antes da sua trasladao alcanou testemunho de que agradara
a Deus. Hebreus 11:5. Em meio de um mundo condenado destruio por sua iniqidade, viveu Enoque uma vida de to ntima
comunho com Deus que no lhe foi permitido cair sob o poder
da morte. O carter piedoso deste profeta representa o estado de
santidade que deve ser alcanado por aqueles que ho de ser comprados da Terra (Apocalipse 14:3), por ocasio do segundo advento
de Cristo. Ento, como no mundo antes do dilvio, a iniqidade
prevalecer. Seguindo os impulsos de seu corao corrompido e os
ensinos de uma filosofia enganadora, os homens rebelar-se-o contra
a autoridade do Cu. Mas, como Enoque, o povo de Deus procurar pureza de corao, e conformidade com Sua vontade, at que
reflitam a semelhana de Cristo. Como Enoque, advertiro o mundo
da segunda vinda do Senhor, e dos juzos que cairo sobre os transgressores; e pela sua santa conversao e exemplo condenaro os
pecados dos mpios. Assim como Enoque foi trasladado para o Cu
antes da destruio do mundo pela gua, assim os justos vivos sero
trasladados da Terra antes da destruio desta pelo fogo. Diz o apstolo: Nem todos dormiremos, mas todos seremos transformados,
num momento, num abrir e fechar de olhos, ante a ltima trombeta.
1 Corntios 15:51, 52. Porque o mesmo Senhor descer do Cu
com alarido, e com voz de arcanjo, e com a trombeta de Deus;
a trombeta soar, e os mortos ressuscitaro incorruptveis, e ns
seremos transformados. Os que morreram em Cristo ressuscitaro
primeiro. Depois ns, os que ficarmos vivos, seremos arrebatados
juntamente com eles nas nuvens, a encontrar o Senhor nos ares, e
assim estaremos sempre com o Senhor. Portanto, consolai-vos uns
[54]
aos outros com estas palavras. 1 Tessalonicenses 4:16-18.

Captulo 7 O dilvio
Este captulo baseado em Gnesis 6; 7.
Nos dias de No uma dupla maldio repousava sobre a Terra,
em conseqncia da transgresso de Ado e do homicdio cometido
por Caim. Isto, contudo, no havia grandemente modificado a face
da natureza. Existiam indcios evidentes de decadncia, mas a Terra
ainda era rica e bela com os dons da providncia de Deus. As colinas
estavam coroadas de rvores majestosas, que sustentavam os ramos
carregados de frutos das trepadeiras. As plancies vastas e semelhantes a jardins estavam revestidas de verdor, e exalavam a fragrncia
de milhares de flores. Os frutos da Terra eram de grande variedade,
e quase sem limites. As rvores sobrepujavam em tamanho, beleza e
proporo perfeita, a qualquer que hoje exista; sua madeira era de
belo veio e dura substncia, assemelhando-se em muito pedra, e
quase to durvel como esta. Ouro, prata e pedras preciosas existiam
em abundncia.
A raa humana conservava ainda muito do seu primitivo vigor.
Apenas poucas geraes se passaram desde que Ado tivera acesso
rvore que devia prolongar a vida; e a existncia do homem ainda se
media por sculos. Houvesse aquele povo de longa vida, com suas
raras capacidades para planejar e executar, se dedicado ao servio de
Deus, e teriam feito do nome de seu Criador um louvor na Terra, e
correspondido ao propsito por que Ele lhes dera a vida. Eles, porm,
deixaram de fazer isto. Havia muitos gigantes, homens de grande
estatura e fora, afamados por sua sabedoria, hbeis ao imaginar
as mais artificiosas e maravilhosas obras; sua culpa, porm, ao dar
rdeas soltas iniqidade, estava em proporo com sua percia e
habilidade mental.
Deus outorgara a esses antediluvianos muitas e ricas ddivas;
mas usaram a Sua generosidade para se glorificarem, e as tornaram
em maldio, fixando suas afeies nos dons em vez de no Doador.
Empregaram o ouro e a prata, as pedras preciosas e as madeiras
64

O dilvio

65

finas, na construo de habitaes para si, e se esforaram por sobrepujar uns aos outros no embelezamento de suas moradas, com
a mais destra mo-de-obra. Procuravam to-somente satisfazer os
desejos de seu orgulhoso corao, e folgavam em cenas de prazer e
impiedade. No desejando conservar a Deus em seu conhecimento,
logo vieram a negar a Sua existncia. Adoravam a natureza em lugar
do Deus da natureza. Glorificavam o gnio humano, adoravam as
obras de suas prprias mos, e ensinavam seus filhos a curvar-se
[55]
ante imagens de escultura.
Nos campos verdejantes, e sombra das esplndidas rvores,
construram os altares de seus dolos. Bosques extensos, que conservavam a folhagem durante o ano todo, eram dedicados ao culto dos
deuses falsos. A estes bosques ligavam-se belos jardins, sobrepondose, s suas longas e serpeantes ruas, rvores frutferas de todos os
tipos, sendo essas alamedas adornadas com esttuas, e dotadas de
todas as coisas que poderiam deleitar os sentidos ou servir aos desejos pecaminosos do povo, e assim induzi-los a participar do culto
idlatra.
Os homens excluram a Deus de seu conhecimento, e adoraram as criaturas de sua prpria imaginao; e, como resultado, se
tornaram mais e mais desprezveis. O salmista descreve o efeito
que sobre o adorador de dolos produzido por tal culto. Diz ele:
Tornam-se semelhantes a eles os que os fazem, e todos os que
neles confiam. Salmos 115:8. uma lei do esprito humano que,
pelo contemplar, somos transformados. O homem no se elevar
acima de suas concepes sobre a verdade, pureza e santidade. Se o
esprito nunca exaltado acima do nvel da humanidade, se no
pela f elevado a contemplar a sabedoria e o amor infinitos, o homem estar constantemente a submergir mais e mais. Os adoradores
de deuses falsos vestiram suas divindades com atributos e paixes
humanas, e assim sua norma de carter se degradou semelhana
da humanidade pecadora. Corromperam-se conseqentemente. Viu
o Senhor que a maldade do homem se multiplicara sobre a Terra,
e que toda a imaginao dos pensamentos de seu corao era s
m continuamente. A Terra, porm, estava corrompida diante da
face de Deus; e encheu-se a Terra de violncia. Gnesis 6:5, 11.
Deus dera ao homem os Seus mandamentos, como regra da vida;
mas Sua lei era transgredida, e todos os pecados imaginveis foram

66

Patriarcas e Profetas

o resultado. A impiedade do homem era franca e ousada, a justia


pisada no p, e os clamores dos opressos chegava at o Cu.
A poligamia fora logo introduzida, contrria s disposies divinas dadas ao princpio. O Senhor dera a Ado uma s esposa,
mostrando Sua ordem a tal respeito. Mas, depois da queda, os homens preferiram seguir os seus prprios desejos pecaminosos; e,
como resultado, o crime e a misria aumentaram rapidamente. Nem
a relao do casamento nem os direitos de propriedade eram respeitados. Quem quer que cobiasse as mulheres ou as posses de
seu prximo, tomava-as pela fora, e os homens exultavam com
suas aes de violncia. Deleitavam-se na destruio da vida de
animais; e o uso da carne como alimento tornava-os ainda mais
cruis e sanguinolentos, at que vieram a considerar a vida humana
com espantosa indiferena.
O mundo estava em sua infncia; todavia a iniqidade se tornara
to aprofundada e esparsa que Deus no mais a podia suportar; e
Ele disse: Destruirei, de sobre a face da Terra, o homem que criei.
Gnesis 6:7. Declarou que Seu Esprito no contenderia para sempre
[56] com a raa decada. Se no cessassem de poluir com seus pecados o
mundo e os seus ricos tesouros, Ele os eliminaria de Sua criao, e
destruiria as coisas com que Se deleitara em abeno-los; devastaria
os animais do campo, e a vegetao que fornecia to abundante
proviso de alimento, e transformaria a formosa Terra em um vasto
cenrio de desolao e runa.
Por entre a corrupo prevalecente, Matusalm, No, e muitos
outros, trabalhavam para conservar vivo o conhecimento do verdadeiro Deus, e conter a onda dos males morais. Cento e vinte anos
antes do dilvio, o Senhor, por meio de um santo anjo declarou a No
o Seu propsito, e ordenou-lhe construir uma arca. Enquanto construa a arca, deveria ele pregar que Deus traria um dilvio de gua
sobre a Terra para destruir os mpios. Os que cressem na mensagem,
e se preparassem para aquele acontecimento pelo arrependimento
e reforma de vida, encontrariam perdo, e seriam salvos. Enoque
repetiu a seus filhos o que Deus lhe mostrara com relao ao dilvio,
e Matusalm e seus filhos, que viveram at alcanar a pregao de
No, ajudaram na construo da arca.
Deus deu a No as dimenses exatas da arca, e instrues explcitas com relao sua construo em todos os pormenores. A

O dilvio

67

sabedoria humana no poderia ter concebido uma estrutura de to


grande resistncia e durabilidade. Fora Deus que fizera a planta
da mesma, e No o construtor-chefe. Foi construda semelhante
ao casco de um navio, para que pudesse flutuar sobre a gua; mas
nalguns sentidos muito mais se parecia com uma casa. Tinha uma
altura de trs andares, com apenas uma porta, que ficava ao lado.
A luz entrava por cima, e os diversos compartimentos eram de tal
maneira arranjados que todos eram iluminados. O material empregado na construo da arca era o cipreste, ou madeira de Gofer,
a qual estaria isenta de apodrecimento durante centenas de anos.
A edificao desta imensa arca foi uma operao lenta, trabalhosa.
Devido ao grande tamanho das rvores, e a natureza da madeira,
muito mais trabalho era ento exigido do que hoje para preparar a
madeira, mesmo com a fora maior que possuam os homens. Tudo
o que o homem podia fazer, se fazia, para tornar perfeito o trabalho;
contudo, a arca no podia por si ter resistido tempestade que deveria sobrevir Terra. Unicamente Deus podia preservar Seus servos
das guas tempestuosas.
Pela f No, divinamente avisado das coisas que ainda se no
viam, temeu, e, para salvao de sua famlia, preparou a arca, pela
qual condenou o mundo, e foi feito herdeiro da justia que segundo
a f. Hebreus 11:7. Enquanto No estava a apregoar sua mensagem
de advertncia ao mundo, suas obras testificavam de sua sinceridade.
Assim foi que sua f se aperfeioou, e se evidenciou. Ele deu ao
mundo o exemplo de crer precisamente o que Deus diz. Tudo quanto
possua, empregou na arca. Ao comear a construir aquele imenso
barco em terra seca, vinham de todos os lados multides para verem
a estranha cena, e ouvir as palavras sinceras, fervorosas, do pregador [57]
original. Cada pancada desferida na arca era um testemunho para o
povo.
Muitos a princpio pareceram receber a advertncia; no se voltaram, todavia, para Deus, com verdadeiro arrependimento. No
estavam dispostos a renunciar seus pecados. Durante o tempo que
se passou antes da vinda do dilvio, sua f foi provada, e no conseguiram suportar a prova. Vencidos pela incredulidade prevalecente,
uniram-se afinal a seus companheiros anteriores, rejeitando a solene
mensagem. Alguns ficaram profundamente convencidos, e teriam
atendido s palavras de aviso; mas tantos havia para zombar e ri-

68

Patriarcas e Profetas

dicularizar, que eles partilharam do mesmo esprito, resistiram aos


convites da misericrdia, e logo se acharam entre os mais ousados
e arrogantes escarnecedores; pois ningum to descuidado e to
longe vai no pecado como aqueles que tiveram uma vez a luz, mas
resistiram ao convincente Esprito de Deus.
Os homens daquela gerao no eram todos, na mais ampla
acepo do termo, idlatras. Muitos professavam ser adoradores de
Deus. Pretendiam que seus dolos eram representaes da divindade,
e que por meio deles o povo poderia obter uma concepo mais
clara do Ser divino. Esta classe estava entre as principais a rejeitarem a pregao de No. Esforando-se eles para representarem a
Deus por meio de objetos materiais, cegavam a mente Sua majestade e poder; deixavam de compenetrar-se da santidade de Seu
carter, ou da natureza sagrada e imutvel de Seus mandamentos.
Generalizando-se o pecado, pareceu cada vez menos maligno, e declararam finalmente que a lei divina no mais estava em vigor; que
era contrrio ao carter de Deus castigar a transgresso; e negaram
que Seus juzos viessem a cair sobre a Terra. Houvessem os homens
daquela gerao obedecido lei divina, e teriam reconhecido a voz
de Deus na advertncia de Seu servo; sua mente, porm, se havia
tornado to cega pela rejeio da luz, que realmente criam ser a
mensagem de No uma iluso.
No eram as multides, ou a maioria, os que se encontravam
do lado direito. O mundo se achava arregimentado contra a justia
de Deus e Suas leis, e No era considerado um fantico. Satans,
quando tentou Eva a desobedecer a Deus, disse-lhe: Certamente no
morrereis. Gnesis 3:4. Grandes homens, mundanos e honrados, e
homens sbios, repetiam o mesmo. As ameaas de Deus, diziam
eles, tm por fim intimidar, e nunca se cumpriro. No necessitais de
estar alarmados. Tal acontecimento como a destruio do mundo por
Deus, que o fez, e o castigo dos seres que Ele criou, nunca suceder.
Estai em paz; no temais. No um fantico extravagante. O mundo
divertia-se com a loucura do velho iludido. Em vez de humilhar o
corao perante Deus, continuaram na desobedincia e impiedade,
como se Deus no lhes houvera falado por meio de Seu servo.
Mas No permanecia semelhante a uma rocha em meio da tempestade. Rodeado pelo desdm e ridculo popular, distinguia-se por
[58] sua santa integridade e fidelidade inabalvel. Um poder assistia a

O dilvio

69

suas palavras; pois era a voz de Deus ao homem por meio de Seu
servo. A ligao com Deus tornava-o forte, na fora do poder infinito,
enquanto durante cento e vinte anos sua voz solene soou aos ouvidos
daquela gerao, com referncia a acontecimentos que, tanto quanto
poderia julgar a sabedoria humana, eram impossveis.
O mundo antediluviano raciocinava que durante sculos as leis
da natureza tinham estado fixas. As estaes, peridicas, tinham
vindo em sua ordem. At ali nunca havia cado a chuva; a terra
era regada por uma neblina ou orvalho. Os rios jamais haviam
passado os seus limites, mas com segurana tinham levado suas
guas para o mar. Imutveis decretos tinham impedido as guas de
transbordarem. Mas tais raciocinadores no reconheceram a mo
dAquele que conteve as guas dizendo: At aqui virs, e no mais
adiante. J 38:11.
Passando-se o tempo, sem qualquer mudana aparente na natureza, os homens cujo corao tinha por vezes tremido pelo receio,
comearam a refazer-se. Raciocinavam, como muitos fazem hoje,
que a natureza est acima do Deus da natureza, e que suas leis so
to firmemente estabelecidas que o prprio Deus no as pode mudar.
Raciocinando que a natureza se desviaria de seu curso, se a mensagem de No fosse correta, tornavam aquela mensagem, na mente do
povo uma iluso, um grande engano. Manifestavam seu desprezo
pela advertncia de Deus, fazendo exatamente como haviam feito
antes que fosse apregoada. Continuaram com suas festas e banquetes
de glutonaria; comiam e bebiam, plantavam e edificavam, fazendo
seus planos com referncia s vantagens que esperavam adquirir no
futuro; e mais longe foram eles em impiedade, em desateno arrogante s ordens de Deus, a fim de testemunharem que no tinham
medo do Ser infinito. Afirmavam que, se havia alguma verdade no
que No dissera, os homens de fama os sbios, os prudentes, os
grandes homens compreenderiam essa questo.
Se os antediluvianos tivessem acreditado na advertncia, e se
houvessem arrependido de suas ms aes, o Senhor teria desviado
Sua ira, como mais tarde fez em relao a Nnive. Entretanto, pela
sua obstinada resistncia s reprovaes da conscincia e advertncias do profeta de Deus, aquela gerao encheu a medida de sua
iniqidade, e se tornou madura para a destruio.

70

Patriarcas e Profetas

Seu perodo de graa estava se aproximando do fim. No tinha


fielmente seguido as instrues dadas por Deus. A arca estava concluda em todas as suas partes, exatamente como Deus determinara,
e estava provida de alimento para o homem e os animais. E agora
o servo de Deus fez o seu ltimo e solene apelo ao povo. Com um
desejo angustioso, que as palavras no podem exprimir, solicitou
que buscassem refgio enquanto ainda se poderia achar. De novo
[59] rejeitaram suas palavras, e levantaram a voz em zombaria e escrnio.
Subitamente veio silncio sobre a turba zombadora. Animais de toda
a espcie, os mais ferozes bem como os mais mansos, foram vistos
vindo das montanhas e florestas, e encaminhando-se silenciosamente
para a arca. Ouviu-se o rumor de um vento impetuoso, e eis que
aves estavam a ajuntar-se de todos os lados, escurecendo-se o cu
pela sua quantidade; e em perfeita ordem passaram para a arca. Os
animais obedeciam ao mandado de Deus, enquanto os homens eram
desobedientes. Guiados por santos anjos, entraram de dois em dois
para No na arca (Gnesis 7:9), e os animais limpos em pores de
sete. O mundo olhava com admirao, e alguns com medo. Foram
chamados filsofos para explicarem a singular ocorrncia, mas em
vo. Era um mistrio que eles no podiam penetrar. Mas os homens
se haviam tornado to endurecidos pela sua persistente rejeio da
luz, que mesmo esta cena no produziu seno uma impresso momentnea. Ao contemplar a raa condenada, o Sol a resplandecer em
sua glria, e a Terra vestida quase em ednica beleza, baniram seus
temores crescentes com divertimento ruidoso, e, com suas aes de
violncia, pareciam convidar sobre si o castigo da ira de Deus j
despertada.
Deus ordenou a No: Entra tu e toda a tua casa na arca, porque
te hei visto justo diante de Mim, nesta gerao. Gnesis 7:1. A
advertncia de No tinha sido rejeitada pelo mundo, mas de sua
influncia e exemplo resultaram bnos para a sua famlia. Como
recompensa de sua fidelidade e integridade, Deus salvou com ele
todos os membros de sua famlia. Que animao para a fidelidade
paternal!
A misericrdia havia cessado os seus rogos pela raa culpada.
Os animais do campo e as aves do cu tinham entrado no lugar de refgio. No e sua casa estavam dentro da arca; e o Senhor os fechou
por fora. Gnesis 7:16. Viu-se um lampejo de luz deslumbrante, e

O dilvio

71

uma nuvem de glria, mais vvida que o relmpago, desceu do cu e


pairou diante da entrada da arca. A porta macia, que era impossvel
queles que dentro estavam fechar, girou vagarosamente ao seu lugar
por meio de mos invisveis. No ficou encerrado, e os que rejeitaram a misericrdia de Deus, excludos. O selo do Cu estava naquela
porta; Deus a havia fechado, e somente Deus a poderia abrir. Assim,
quando Cristo terminar Sua intercesso pelo homem culpado, antes
de Sua vinda nas nuvens do cu, fechar-se- a porta da misericrdia.
A graa divina no mais restringir os mpios, e Satans ter pleno
domnio sobre aqueles que rejeitaram a misericrdia. Esforar-se-o
por destruir o povo de Deus, mas como No estava abrigado na arca,
assim os justos estaro protegido pelo poder divino.
Durante sete dias depois que No e sua famlia entraram na arca,
no apareceu sinal da tempestade vindoura. Fora durante este tempo
provada a sua f. Foi um tempo de triunfo para o povo, l fora.
A aparente demora confirmava-os na crena de que a mensagem
de No era uma iluso, e de que o dilvio jamais viria. Apesar das [60]
cenas solenes que haviam testemunhado, a saber, os animais e as aves
entrando na arca, e o anjo de Deus fechando a porta, continuaram
eles ainda com seu divertimento e orgia, fazendo mesmo zombaria
daquelas assinaladas manifestaes do poder de Deus. Reuniam-se
em multides em redor da arca, escarnecendo dos que dentro se
encontravam, com uma arrogante violncia a que nunca antes se
haviam arriscado.
Mas, ao oitavo dia, nuvens negras se espalharam pelo cu.
Seguiram-se o murmrio do trovo e o lampejo do relmpago. Logo,
grandes gotas de chuva comearam a cair. O mundo nunca havia testemunhado coisa alguma semelhante a isto, e o corao dos homens
foi tocado pelo medo. Todos estavam secretamente indagando: Ser
que No tinha razo e que o mundo est condenado destruio?
Cada vez mais negros se tornavam os cus, e mais rpida vinha a
chuva. Os animais estavam vagueando de um lado para outro no
mais desenfreado terror, e seus gritos discordantes pareciam lamentar seu prprio destino e a sorte dos homens. Ento se romperam
todas as fontes do grande abismo, e as janelas do cu se abriram.
Gnesis 7:11. A gua parecia vir das nuvens em grandes cataratas.
Os rios romperam os seus limites, e inundaram os vales. Jatos de
gua irrompiam da terra, com fora indescritvel, arremessando pe-

72

Patriarcas e Profetas

dras macias a muitos metros para o ar; e ao carem, sepultavam-se


profundamente no solo.
O povo viu a princpio a destruio das obras de suas mos. Seus
esplndidos edifcios, e os belos jardins e bosques em que haviam
colocado seus dolos, eram destrudos pelos raios do cu, e as runas
se espalhavam por toda parte. Os altares em que se haviam oferecido
sacrifcios humanos, eram derribados, e tremiam os adoradores ante
o poder do Deus vivo, e por saber que fora a sua corrupo e idolatria
que atraram a sua destruio.
Aumentando a violncia da tempestade, rvores, edifcios, pedras e terra, eram arrojados a todos os lados. O terror do homem e
dos animais era indescritvel. Por sobre o estrondo da tempestade,
ouvia-se o pranto de um povo que tinha desprezado a autoridade
de Deus. O prprio Satans, que fora obrigado a permanecer no
meio dos elementos em fria, temeu pela sua existncia. Ele se havia
deleitado em dirigir uma raa to poderosa, e desejara que vivessem para praticar suas abominaes, e continuar com sua rebelio
contra o Governador do Cu. Agora proferia imprecaes contra
Deus, acusando-O de injustia e crueldade. Muitos dentre o povo,
semelhantes a Satans, blasfemavam de Deus, e, pudessem eles,
tir-Lo-iam do trono do poder. Outros tomavam-se de frenesi, pelo
terror, estendendo as mos para a arca, e rogando sua admisso ali.
Seus rogos, porm, foram em vo. Despertou-se-lhes finalmente a
conscincia para saberem que h um Deus que governa nos Cus.
Chamaram por Ele com ardor, mas os Seus ouvidos no estavam
[61] abertos ao seu clamor. Naquela terrvel hora viram que a transgresso da lei de Deus determinara a sua runa. Todavia, ao mesmo
tempo em que pelo medo do castigo reconheciam o seu pecado,
no sentiam verdadeira contrio, nem horror ao mal. Teriam voltado ao seu desafio ao Cu, caso houvesse sido removido o juzo.
Semelhantemente, quando os juzos de Deus carem sobre a Terra,
antes de seu dilvio de fogo, os impenitentes sabero precisamente
onde pecaram, e em que consiste seu pecado: o desprezo Sua santa
lei. Contudo, no tero o verdadeiro arrependimento mais do que
tiveram os pecadores do mundo antigo.
Alguns, em seu desespero, esforavam-se por penetrar na arca;
porm, a firme estrutura resistiu aos seus esforos. Alguns apegaramse arca at que foram arrebatados pelas guas revoltas, ou foi seu

O dilvio

73

apego interrompido pela coliso com as rochas e rvores. A pesada


arca estremecia em cada fibra, ao ser batida pelos ventos impetuosos,
e arremessada de uma vaga para outra. Os gritos dos animais, dentro,
exprimiam o seu medo e dor. Mas, por entre os elementos em luta,
continuou a flutuar com segurana. Anjos magnficos em poder
foram comissionados para a guardar.
Os animais, expostos tempestade, lanavam-se sobre o homem,
como que a esperar dele auxlio. Alguns dentre o povo amarraram
seus filhos e a si mesmos em cima de animais poderosos, sabendo
que estes tinham grande apego vida, e subiriam aos pontos mais
altos para escaparem das guas que se elevavam. Alguns ataram-se
a rvores altas, no cimo das colinas ou montanhas; mas as rvores
foram desarraigadas, e com seu fardo de seres vivos arrojadas s
vagas fervilhantes. Um lugar aps outro que prometia segurana foi
abandonado. Levantando-se as guas cada vez mais, o povo fugiu em
busca de refgio s mais altas montanhas. Freqentemente homens
e animais lutavam entre si, por um lugar, at que uns e outros eram
varridos.
Dos mais altos montes olhavam os homens ao longe sobre um
oceano sem praias. As solenes advertncias do servo de Deus no
mais pareciam assunto para o ridculo e escrnio. Quanto anelavam aqueles pecadores condenados as oportunidades que haviam
desdenhado! Quanto pleitearam eles uma hora de graa, mais um
privilgio de misericrdia, um apelo dos lbios de No! Mas a doce
voz de misericrdia, no mais seria ouvida por eles. O amor, no
menos que a justia, exigia que os juzos de Deus pusessem um
paradeiro ao pecado. As guas vingadoras varreram o ltimo retiro,
e os desprezadores de Deus pereceram nas negras profundidades.
Pela Palavra de Deus [...] pereceu o mundo de ento, coberto
com as guas do dilvio. Mas os cus e a Terra que agora existem,
pela mesma palavra se reservam como tesouro, e se guardam para o
fogo, at o dia do juzo, e da perdio dos homens mpios. 2 Pedro
3:5-7. Est a vir outra tempestade. A Terra de novo ser varrida pela
ira desoladora de Deus, e o pecado e os pecadores sero aniquilados. [62]
Os pecados que atraram a vingana sobre o mundo antediluviano, existem hoje. O temor de Deus baniu-se do corao dos homens,
e Sua lei tratada com indiferena e desprezo. A grande mundanidade daquela gerao igualada pela da gerao que hoje vive.

74

Patriarcas e Profetas

Disse Cristo: Assim como, nos dias anteriores ao dilvio, comiam,


bebiam, casavam e davam-se em casamento, at o dia em que No
entrou na arca, e no o perceberam, at que veio o dilvio, e os levou
a todos assim ser tambm a vinda do Filho do homem. Mateus
24:38, 39. Deus no condenou os antediluvianos por comerem e
beberem; dera-lhes os frutos da terra em grande abundncia para
suprirem suas necessidades fsicas. Seu pecado consistia em tomar
esses dons sem gratido para com o Doador, e aviltar-se condescendendo com o apetite sem restries. Era-lhes lcito casarem. O
matrimnio estava dentro da ordem determinada por Deus; foi uma
das primeiras instituies que Ele estabeleceu. Deu instrues especiais concernentes a esta ordenana, revestindo-a de santidade e
beleza; estas instrues, porm, foram esquecidas, e o casamento foi
pervertido, e feito com que servisse s paixes.
Uma idntica condio de coisas existe hoje. Aquilo que em
si mesmo lcito, levado ao excesso. O apetite satisfeito sem
restries. Professos seguidores de Cristo esto hoje comendo e
bebendo com os mpios, enquanto seus nomes permanecem nos
honrados registros da igreja. A intemperana embota as faculdades
morais e espirituais, e prepara o caminho para a satisfao das ms
paixes. Multides no se sentem sob qualquer obrigao moral de
reprimirem seus desejos sensuais, e tornam-se escravos da luxria.
Os homens esto vivendo para os prazeres dos sentidos, para este
mundo e para esta vida unicamente. A extravagncia invade todas
as rodas da sociedade. A integridade sacrificada pelo luxo e ostentao. Aqueles que se apressam em se fazerem ricos pervertem a
justia e oprimem os pobres; e corpos e almas de homens ainda
so comprados e vendidos. Fraude, suborno e roubo ostentam-se,
sem que sejam repreendidos, nos meios altos e baixos. As edies
do prelo esto cheias de relatos de assassnios, crimes cometidos
com tanto sangue frio e sem motivos que parece como se todo o
instinto de humanidade estivesse extinguido. E estas atrocidades se
tornam uma ocorrncia to comum que dificilmente provocam um
comentrio ou despertam surpresa. O esprito de anarquia est se
insinuando em todas as naes, e as exploses sociais que de tempos
em tempos provocam horror ao mundo no so seno indicaes
dos fogos contidos das paixes e ilegalidade, os quais, havendo escapado sujeio, enchero a Terra com misria e runa. O quadro

O dilvio

75

que a Inspirao nos deu do mundo antediluviano representa mui


verdadeiramente a condio a que rapidamente a sociedade moderna
caminha. Mesmo agora, no sculo presente, e nos pases que professam ser cristos, h crimes cometidos diariamente, to negros e
terrveis como aqueles pelos quais os pecadores do velho mundo
[63]
foram destrudos.
Antes do dilvio, Deus enviou No para advertir o mundo, a
fim de que o povo pudesse ser levado ao arrependimento, e assim
escapar da destruio ameaada. Ao aproximar-se o tempo do segundo aparecimento de Cristo, o Senhor envia Seus servos com uma
advertncia ao mundo para que este se prepare para aquele grande
acontecimento. Multides tm estado a viver em transgresso lei
de Deus, e agora Ele, misericordiosamente, os chama para obedecerem aos Seus sagrados preceitos. A todos os que abandonarem
seus pecados pelo arrependimento para com Deus e f em Cristo,
se oferece o perdo. Muitos, porm, acham que requer um sacrifcio demasiado grande abandonar o pecado. Porque sua vida no
se harmoniza com os princpios puros do governo moral de Deus,
rejeitam-Lhe as advertncias, e negam a autoridade de Sua lei.
Dentre a vasta populao da Terra antes do dilvio, apenas oito
almas creram na Palavra de Deus por intermdio de No, e lhe obedeceram. Durante cento e vinte anos o pregador da justia avisou o
mundo da destruio vindoura; mas sua mensagem foi rejeitada e
desprezada. Assim ser agora. Antes que o Legislador venha para
punir os desobedientes, os transgressores so avisados para que se
arrependam, e voltem sua fidelidade; mas, em relao maioria,
sero em vo estas advertncias. Diz o apstolo Pedro: Nos ltimos
dias viro escarnecedores, andando segundo as suas prprias concupiscncias, e dizendo: Onde est a promessa da Sua vinda porque
desde que os pais dormiram todas as coisas permanecem como desde
o princpio. 2 Pedro 3:3, 4. No ouvimos estas mesmas palavras
repetidas, no simplesmente pelos declaradamente mpios, mas por
muitos que ocupam o plpito em nosso pas? No h motivo para
alarme, exclamam eles. Antes que Cristo venha, todo o mundo
se converter, e a justia reinar durante mil anos. Paz! paz! todas
as coisas continuam como eram desde o princpio. Que ningum
se perturbe com a excitante mensagem desses alarmistas. Mas tal
doutrina do milnio no se harmoniza com os ensinos de Cristo e

76

Patriarcas e Profetas

Seus apstolos. Jesus fez a significativa pergunta: Quando porm


vier o Filho do homem, porventura achar f na Terra? Lucas 18:8.
E, conforme vimos, Ele declara que o estado do mundo ser como
nos dias de No. Paulo nos adverte que podemos esperar a iniqidade aumentar ao aproximar-se o fim: O Esprito expressamente diz
que nos ltimos tempos apostataro alguns da f, dando ouvidos a
espritos enganadores, e a doutrinas de demnios. 1 Timteo 4:1. O
apstolo diz que nos ltimos dias sobreviro tempos trabalhosos.
2 Timteo 3:1. E ele d uma lista surpreendente de pecados que se
encontraro entre os que tm uma forma de piedade.
Estando a encerrar-se o seu tempo de graa, entregavam-se os
antediluvianos a divertimentos e festas empolgantes. Os que possuam influncia e poderio aplicavam-se em conservar a mente do
povo ocupada com jbilo e prazer, para que no acontecesse algum
[64] ficar impressionado pela ltima e solene advertncia. No vemos o
mesmo repetido em nossa poca? Enquanto os servos de Deus esto
a dar a mensagem de que o fim de todas as coisas est s portas, o
mundo se absorve em divertimentos e busca de prazeres. H uma
constante seqncia de sensaes que ocasiona a indiferena para
com Deus, e impede o povo de se impressionar com as verdades
que, unicamente, o podem salvar da destruio vindoura.
No tempo de No, declaravam os filsofos que era impossvel
ser o mundo destrudo pela gua; assim, h hoje homens de cincia
que se esforam por provar que o mundo no pode ser destrudo
pelo fogo, ou seja, que isto seria incoerente com as leis da natureza.
Mas o Deus da natureza, o autor e dirigente das leis da mesma
natureza, pode fazer uso das obras de Suas mos para servirem ao
Seu propsito.
Quando os grandes e sbios provaram para a sua satisfao que
era impossvel ser o mundo destrudo pela gua, quando os temores
do povo se acalmaram, quando todos consideraram a profecia de No
como uma iluso, e o olhavam como a um fantico, ento que veio
o tempo de Deus. Romperam-se todas as fontes do grande abismo,
e as janelas do cu se abriram (Gnesis 7:11), e os escarnecedores
foram submersos nas guas do dilvio. Com toda a sua orgulhosa
filosofia, demasiado tarde acharam os homens que sua sabedoria era
loucura, que o Legislador maior do que as leis da natureza, e que
Onipotncia no faltam meios para cumprir os Seus propsitos. E,

O dilvio

77

como aconteceu nos dias de No, assim ser no dia em que o Filho
do homem Se h de manifestar. Lucas 17:26, 30. O dia do Senhor
vir como o ladro de noite; no qual os cus passaro com grande
estrondo, e os elementos, ardendo se desfaro, e a Terra, e as obras
que nela h, se queimaro. 2 Pedro 3:10. Quando os raciocnios
da filosofia houverem banido o temor dos juzos de Deus; quando
ensinadores religiosos estiverem a apontar no futuro para longas
eras de paz e prosperidade, e o mundo estiver absorto em sua rotina
de negcios e prazeres, plantando e construindo, banqueteando-se
e divertindo-se, rejeitando as advertncias de Deus e zombando de
Seus mensageiros, ento que sbita destruio lhes sobrevir, e
[65]
no escaparo. 1 Tessalonicenses 5:3.

Captulo 8 Depois do dilvio


As guas subiram quinze cvados acima das mais altas montanhas. Pareceu muitas vezes famlia, que estava dentro da arca,
que deveriam perecer, tendo sido o seu barco durante cinco longos
meses arremessado de um lado para outro, aparentemente por conta
do vento e das ondas. Foi uma prova severa; mas a f de No no
vacilou, pois tinha certeza de que a mo divina estava ao leme.
Comeando a baixar as guas, o Senhor fez com que a arca
flutuasse para um lugar protegido por um grupo de montanhas, que
por Seu poder haviam sido preservadas. Essas montanhas estavam
a pouca distncia uma das outras, e a arca moveu-se em direo
quele abrigo calmo, e no mais foi levada sobre o ilimitado oceano.
Isto deu grande alvio aos viajantes cansados e arremessados pela
tempestade.
No e sua famlia ansiosamente esperaram o recuo das guas;
pois almejavam sair de novo terra. Quarenta dias depois que os
altos das montanhas se tornaram visveis, enviaram um corvo, ave
de fino olfato, para revelar se a terra se tornara enxuta. Esta ave,
nada encontrando seno gua, continuou a voar da arca para fora e
de fora para a arca. Sete dias mais tarde, uma pomba foi enviada, a
qual, no encontrando onde pousar, voltou arca. No esperou mais
sete dias, e de novo enviou a pomba. Quando ela voltou tarde com
uma folha de oliveira no bico, houve grande regozijo. Depois No
tirou a cobertura da arca, e olhou, e eis que a face da terra estava
enxuta. Gnesis 8:13. Ainda ele esperou pacientemente dentro
da arca. Havendo entrado por ordem de Deus, esperou instrues
especiais para retirar-se.
Finalmente um anjo desceu do Cu, abriu a pesada porta, e mandou o patriarca e sua casa sarem terra, e tomarem consigo todos
os seres vivos. Na alegria de seu livramento, No no se esqueceu
dAquele por cujo gracioso cuidado haviam sido preservados. Seu
primeiro ato ao deixar a arca foi construir um altar, e oferecer de toda
a espcie de animal e ave limpa um sacrifcio, manifestando assim
78

Depois do dilvio

79

sua gratido para com Deus pelo livramento, e sua f em Cristo, o


grande sacrifcio. Esta oferta foi agradvel ao Senhor; e uma bno
resultou no somente ao patriarca e sua famlia, mas a todos os que
vivessem sobre a Terra. E o Senhor cheirou o suave cheiro, e disse
o Senhor em Seu corao: No tornarei mais a amaldioar a Terra
por causa do homem. [...] Enquanto a Terra durar, sementeira e sega, [66]
e frio e calor, e vero e inverno, e dia e noite, no cessaro. Gnesis
8:21, 22. Aqui havia uma lio a todas as geraes que se sucedessem. No sara para uma terra desolada; mas antes de preparar
casa para si, construiu um altar a Deus. Seu suprimento de gado era
pequeno, e havia sido preservado com grande despesa; contudo, deu
alegremente uma parte ao Senhor, em reconhecimento de que tudo
era dEle. De modo semelhante, deve ser o nosso primeiro cuidado
render nossas ofertas voluntrias a Deus. Toda a manifestao de Sua
misericrdia e amor para conosco deve ser gratamente reconhecida,
tanto por atos de devoo como por meio de ddivas Sua causa.
Para que no acontecesse que a acumulao de nuvens e queda
da chuva enchessem os homens de um terror constante, proveniente
do medo de um outro dilvio, o Senhor animou a famlia de No
com uma promessa: Eu convosco estabeleo o Meu concerto, [...]
no haver mais dilvio para destruir a Terra. [...] O Meu arco tenho
posto na nuvem; este ser por sinal do concerto entre Mim e a Terra.
E acontecer que, quando Eu trouxer nuvens sobre a Terra, aparecer
o arco nas nuvens. [...] E Eu o verei, para Me lembrar do concerto
eterno entre Deus e toda a alma vivente. Gnesis 9:11-16.
Quo grande a condescendncia de Deus, e Sua compaixo
por Suas criaturas falveis, colocando assim o belo arco-ris nas
nuvens como sinal de Seu concerto com os homens! O Senhor
declara que, ao olhar Ele o arco, lembrar-Se- de Seu concerto. Isto
no implica que houvesse de esquecer-Se; Ele, porm, fala-nos em
nossa linguagem para que melhor O possamos compreender. Era o
propsito de Deus que, quando os filhos das geraes posteriores
perguntassem a significao do arco glorioso que abrange os cus
repetissem seus pais a histria do dilvio, e lhes dissessem que
o Altssimo distendeu o arco, e o colocou nas nuvens como uma
segurana de que as guas nunca mais inundariam a Terra. Assim,
de gerao a gerao testificaria do amor divino para com o homem,
e fortaleceria sua confiana em Deus.

80

Patriarcas e Profetas

No Cu, uma semelhana de arco-ris rodeia o trono, e estendese como uma abbada por sobre a cabea de Cristo. Diz o profeta:
Como o aspecto do arco que aparece na nuvem no dia da chuva,
assim era o aspecto do resplendor em redor [do trono]. Este era
o aspecto da semelhana da glria do Senhor. Ezequiel 1:28. O
escritor do Apocalipse declara: Eis que um trono estava posto no
Cu, e Um assentado sobre o trono. [...] E o arco celeste estava ao
redor do trono, e parecia semelhante esmeralda. Apocalipse 4:2,
3. Quando o homem pela sua grande impiedade convida os juzos
divinos, o Salvador, intercedendo junto ao Pai em seu favor, aponta
para o arco nas nuvens, para o arco celeste em redor do trono e
acima de Sua cabea, como sinal da misericrdia de Deus para com
[67] o pecador arrependido.
Com a certeza dada a No com relao ao dilvio, o prprio
Deus ligou uma das mais preciosas promessas de Sua graa: Pois
jurei que as guas de No no inundariam mais a Terra; assim
jurei que no Me irarei mais contra ti, nem te repreenderei. Porque
as montanhas se desviaro, e os outeiros tremero; mas a Minha
benignidade no se desviar de ti, e o concerto da Minha paz no
mudar, diz o Senhor, que Se compadece de ti. Isaas 54:9, 10.
Ao olhar No para as poderosas feras rapinantes que saram com
ele da arca, temeu que sua famlia, contando apenas oito pessoas,
fosse destruda por elas. Mas o Senhor enviou um anjo a Seu servo
com a mensagem asseguradora: E ser o vosso temor e o vosso
pavor sobre todo o animal da Terra, e sobre toda a ave dos cus; tudo
o que se move sobre a Terra, e todos os peixes do mar, na vossa mo
so entregues. Tudo quanto se move, que vivente, ser para vosso
mantimento; tudo vos tenho dado como a erva verde. Gnesis 9:2,
3. Antes deste tempo Deus no havia dado ao homem permisso para
comer alimentos animais; era Seu desgnio que a espcie humana se
mantivesse inteiramente com as produes da terra; mas agora que
toda a erva verde tinha sido destruda, permitiu-lhes comer a carne
dos animais limpos que haviam sido preservados na arca.
A superfcie toda da Terra ficou transformada com o dilvio.
Uma terceira maldio terrvel repousou sobre ela em conseqncia
do pecado. Comeando a gua a baixar, as colinas e montanhas
ficaram rodeadas de um mar vasto, ameaador. Todos os lugares
estavam juncados de corpos mortos de homens e animais. O Senhor

Depois do dilvio

81

no permitiria que estes ficassem a decompor-se e contaminar o ar;


fez, portanto, da Terra um vasto cemitrio. Um vento violento que
fez soprar com o fim de enxugar as guas, removeu-os com grande
fora, levando mesmo em alguns casos os cumes das montanhas, e
amontoando rvores, pedras e terra em cima dos corpos dos mortos.
Pelo mesmo meio a prata e o ouro, a madeira escolhida e as pedras
preciosas, que tinha enriquecido e adornado o mundo antes do dilvio, e que os habitantes haviam idolatrado, foram escondidos da
vista e alcance dos homens, acumulando a ao violenta das guas,
terra e pedras sobre esses tesouros, e nalguns casos formando mesmo
montanhas sobre eles. Deus viu que quanto mais Ele enriquecia e
prosperava os homens pecadores, mais corrompiam seus caminhos
diante dEle. Os tesouros que os deviam ter levado a glorificar o
generoso Doador, foram adorados, enquanto Deus fora desonrado e
desprezado.
A Terra apresentava um aspecto de confuso e desolao impossvel de descrever-se. As montanhas, que haviam sido to belas em
sua perfeita simetria, ficaram despedaadas e irregulares. Pedras,
lajes e rochas irregulares estavam agora espalhadas pela superfcie
da Terra. Em muitos lugares, colinas e montanhas tinham desaparecido, no deixando vestgio do lugar em que se achavam; plancies
haviam dado o lugar a cadeias de montanhas. Estas transformaes
eram mais acentuadas em alguns lugares do que em outros. Onde [68]
estiveram os mais ricos tesouros da Terra, em ouro, prata e pedras
preciosas, viam-se os mais acentuados indcios da maldio. E sobre
os territrios que no eram habitados, e aqueles em que houvera o
menor nmero de crimes, a maldio repousou mais brandamente.
Nesse tempo imensas florestas foram sepultadas. Estas foram
depois transformadas em carvo, formando as extensas camadas
carbonferas que hoje existem, e tambm fornecendo grande quantidade de leo. O carvo e o leo freqentemente se acendem e
queimam debaixo da superfcie da Terra. Assim as rochas so aquecidas, queimada a pedra de cal, e derretido o minrio de ferro. A
ao da gua sobre a cal aumenta a fria do intenso calor, e determina os terremotos, vulces e violentas erupes. Vindo o fogo e a
gua em contato com as camadas de pedra e minrio, h violentas
exploses subterrneas, as quais repercutem como soturnos troves.
O ar se acha quente e sufocante. Seguem-se erupes vulcnicas; e,

82

Patriarcas e Profetas

deixando estas muitas vezes de dar vazo suficiente aos elementos


aquecidos, a prpria terra agitada, o terreno se ergue e dilata-se
como as ondas do mar, aparecem grandes fendas, e algumas vezes
cidades, vilas, e montanhas a arder so tragadas. Estas assombrosas
manifestaes sero mais e mais freqentes e terrveis precisamente
antes da segunda vinda de Cristo e do fim do mundo, como sinais
de sua imediata destruio.
As profundidades da Terra so o arsenal do Senhor, donde foram retiradas as armas empregadas na destruio do mundo antigo.
guas jorrando da Terra uniam-se com as guas do cu para cumprirem a obra de desolao. Desde o dilvio, o fogo bem como a
gua tem sido o agente de Deus para destruir cidades muito mpias. Estes juzos so enviados a fim de que aqueles que consideram
levianamente a lei de Deus e menosprezam Sua autoridade, possam ser levados a tremer ante o Seu poder, e confessar Sua justa
soberania. Vendo os homens montanhas ardentes a derramar fogo e
chamas, e torrentes de minrio derretido a secar rios, submergindo
cidades populosas, e por toda parte espalhando a runa e desolao,
o mais arrogante corao tem-se enchido de terror, e os incrdulos e
blasfemos tm sido constrangidos a reconhecer o infinito poder de
Deus.
Disseram os antigos profetas, referindo-se a cenas como essas:
Oh! se fendesses os cus, e descesses! e os montes se escoassem
diante da Tua face! Como quando o fogo inflama a lenha, e faz ferver
as guas, para fazeres notrio o Teu nome aos Teus adversrios,
assim as naes tremessem da Tua presena! Quando fazias coisas
terrveis, que no espervamos, descias, e os montes se escoavam
diante da Tua face. O Senhor tem o Seu caminho na tormenta, e
na tempestade, e as nuvens so o p dos Seus ps. Ele repreende o
mar, e o faz secar, e esgota todos os rios. Naum 1:3, 4.
Manifestaes mais terrveis do que as que o mundo jamais viu,
sero testemunhadas por ocasio do segundo advento de Cristo. Os
montes tremem perante Ele, e os outeiros se derretem; e a Terra
[69] se levanta na Sua presena; o mundo e todos os que nele habitam.
Quem parar diante do Seu furor? e quem subsistir diante do ardor
da Sua ira? Naum 1:5, 6. Abaixa, Senhor, os Teus cus, e desce;
toca os montes, e fumegaro. Vibra os Teus raios, e dissipa-os; envia
as Tuas flechas, e desbarata-os. Salmos 144:5, 6.

Depois do dilvio

83

Farei aparecer prodgios em cima, no cu; e sinais embaixo


na Terra, sangue, fogo e vapor de fumo. Atos dos Apstolos 2:19.
E houve vozes, e troves, e relmpagos, e um grande terremoto,
como nunca tinha havido desde que h homens sobre a Terra; tal foi
este to grande terremoto. E toda ilha fugiu; e os montes no se
acharam. E sobre os homens caiu do cu uma grande saraiva, pedras
do peso de um talento. Apocalipse 16:18, 20, 21.
Unindo-se os raios do cu com o fogo na Terra, as montanhas
ardero como uma fornalha, e derramaro terrveis correntes de lava,
submergindo jardins e campos, vilas e cidades. Massas fervilhantes
derretidas, ao serem arremessadas nos rios, faro com que as guas
entrem em ebulio, arremetendo rochas macias com indescritvel
violncia, e espalhando seus fragmentos sobre a terra. Rios tornar-seo secos. A Terra se convulsionar; por toda parte haver tremendos
terremotos e erupes.
Assim destruir Deus os mpios da Terra. Mas os justos sero
preservados em meio destas comoes, como o foi No na arca.
Deus ser o seu refgio, e sob Suas asas eles estaro confiados. Diz
o salmista: Porque Tu, Senhor, s o meu refgio! O Altssimo a
Tua habitao. Nenhum mal te suceder. No dia da adversidade
me esconder no Seu pavilho; no oculto do Seu tabernculo me
esconder. A promessa de Deus : Pois que to encarecidamente
Me amou, tambm Eu o livrarei; p-lo-ei num alto retiro, porque
[70]
conheceu o Meu nome. Salmos 91:9, 10, 14; 27:5.

Captulo 9 A semana literal


Semelhante ao sbado, a semana originou-se na criao, e foi
preservada e trazida at ns atravs da histria bblica. O prprio
Deus mediu a primeira semana como um modelo para as semanas
sucessivas at o final do tempo. Como todas as outras, consistiu de
sete dias literais. Seis dias foram empregados na obra da criao; no
stimo dia Deus repousou, e ento o abenoou e o separou como dia
de descanso para o homem.
Na lei dada no Sinai, Deus reconheceu a semana, e os fatos sobre
os quais ela se baseava. Depois de dar o mandamento: Lembra-te
do dia do sbado, para o santificar, e especificar o que deve ser
feito nos seis dias e o que no deve ser feito no stimo, Ele declara a
razo para assim observar a semana, apontando para o Seu prprio
exemplo: Porque em seis dias fez o Senhor os cus e a Terra, o mar
e tudo que neles h, e ao stimo dia descansou; portanto abenoou o
Senhor o dia do sbado, e o santificou. xodo 20:8-11. Esta razo
parece bela e impe-se quando compreendemos serem literais os
dias da criao. Os seis primeiros dias de cada semana so dados aos
homens para o trabalho, porque Deus empregou o mesmo perodo
da primeira semana na obra da criao. No stimo dia o homem
deve abster-se do trabalho, em comemorao ao repouso do Criador.
Mas a admisso de que os acontecimentos da primeira semana
exigiram milhares de milhares de anos, fere diretamente a base do
quarto mandamento. Representa o Criador a ordenar aos homens
observarem a semana de dias literais em comemorao de perodos
vastos, indefinidos. Isto no est conforme o Seu mtodo de tratar
com Suas criaturas. Torna indefinido e obscuro o que Ele fizera muito
claro. a incredulidade em sua forma mais traioeira, e portanto
mais perigosa; seu verdadeiro carter se acha to disfarado que
tal opinio mantida e ensinada por muitos que professam crer na
Bblia.
Pela palavra do Senhor foram feitos os cus, e todo o exrcito
deles pelo esprito da Sua boca. Porque falou, e tudo se fez; man84

A semana literal

85

dou, e logo tudo apareceu. Salmos 33:6, 9. A Bblia no admite


longas eras em que a Terra vagarosamente evoluiu do caos. De cada
dia consecutivo da criao, declara o registro sagrado que consistiu
de tarde e manh, como todos os outros dias que se seguiram. No
final de cada dia d-se o resultado da obra do Criador. Faz-se esta
declarao no fim do relato da primeira semana: Estas so as origens do cu e da Terra, quando foram criados. Gnesis 2:4. Mas [71]
isto no confere a idia de que os dias da criao eram diversos de
dias literais. Cada dia foi chamado uma origem ou gerao, porque
nele Deus gerou, ou produziu alguma nova poro de Sua obra.
Pretendem gelogos achar prova na prpria Terra de que ela
muitssimo mais velha do que ensina o registro mosaico. Ossos
de homens e animais, bem como instrumentos de guerra, rvores
petrificadas, etc., muito maiores do que qualquer que hoje exista, ou
que tenha existido durante milhares de anos, foram descobertos, e
disto conclui-se que a Terra foi povoada muito tempo antes da era
referida no registro da criao, e por uma raa de seres grandemente
superiores em tamanho a quaisquer homens que hoje vivam. Tal
raciocnio tem levado muitos crentes professos na Bblia a adotar a
opinio de que os dias da criao foram perodos vastos, indefinidos.
Mas, fora da histria bblica, a geologia nada pode provar. Aqueles que to confiantemente raciocinam acerca de suas descobertas,
no tm uma concepo adequada do tamanho dos homens, animais
e rvores anteriores ao dilvio, ou das grandes mudanas que ento
ocorreram. Restos encontrados na terra do prova de condies que
em muitos aspectos diferiam do presente; mas o tempo em que essas condies existiram apenas pode ser descoberto pelo Registro
Inspirado. Na histria do dilvio a inspirao explicou aquilo que a
geologia por si s nunca poderia sondar. Nos dias de No, homens,
animais e rvores, muitas vezes maiores do que os que hoje existem,
foram sepultados, e assim conservados, como prova para as geraes
posteriores de que os antediluvianos pereceram por um dilvio. Era
o desgnio de Deus que a descoberta dessas coisas estabelecesse f
na histria inspirada, mas os homens, com seus vos raciocnios,
caem no mesmo erro em que caiu o povo anterior ao dilvio as
coisas que Deus lhes dera como benefcio, mudam eles em maldio,
fazendo delas mau uso.

86

Patriarcas e Profetas

um das armadilhas de Satans levar o povo a aceitar as fbulas


do atesmo; pois ele pode assim obscurecer a lei de Deus, em si
mesma muito clara, e tornar audazes os homens para se rebelarem
contra o governo divino. Seus esforos so especialmente dirigidos
contra o quarto mandamento, porque to claramente aponta para o
Deus vivo, o Criador dos cus e da Terra.
H um esforo constante, feito com o fim de explicar a obra da
criao, como resultado de causas naturais; e o raciocnio humano
aceito mesmo pelos cristos professos, em oposio aos claros fatos
escritursticos. Muitos h que se opem ao estudo das profecias,
especialmente as de Daniel e Apocalipse, declarando serem to obscuras que no podemos entend-las; contudo estas mesmas pessoas
recebem avidamente as suposies dos gelogos, em contradio
com o registro mosaico. Mas se aquilo que Deus revelou to difcil
de entender, quo incoerente aceitar meras suposies com relao
[72] quilo que Ele no revelou!
As coisas encobertas so para o Senhor nosso Deus; porm, as
reveladas so para ns e para nossos filhos para sempre. Deuteronmio 29:29. Precisamente como Deus realizou a obra da criao, jamais Ele o revelou ao homem; a cincia humana no pode pesquisar
os segredos do Altssimo. Seu poder criador to incompreensvel
como a Sua existncia.
Deus permitiu que uma inundao de luz fosse derramada sobre
o mundo, tanto nas cincias como nas artes; mas quando professos
cientistas tratam estes assuntos de um ponto de vista meramente
humano, chegaro certamente a concluses errneas. Pode ser inofensivo pesquisar alm do que a Palavra de Deus revelou, se nossas
teorias no contradizem fatos encontrados nas Escrituras; mas aqueles que deixam a Palavra de Deus e procuram explicar Suas obras
criadas por meio de princpios cientficos, esto vagando sem mapa
nem bssola em um oceano desconhecido.
Os maiores espritos, se no so guiados pela Palavra de Deus
em sua pesquisa, desencaminham-se em suas tentativas de traar as
relaes entre a cincia e a revelao. Visto acharem-se o Criador
e Suas obras to alm de sua compreenso que so incapazes de
os explicar pelas leis naturais, consideram a histria bblica como
indigna de confiana. Os que duvidam da exatido dos registros
do Antigo e Novo Testamentos, sero levados um passo mais, e

A semana literal

87

duvidaro da existncia de Deus; e ento, tendo perdido sua ncora,


so abandonados a baterem de um lado para outro nas rochas da
incredulidade.
Essas pessoas perderam a simplicidade da f. Deve haver uma f
estabelecida na autoridade divina da santa Palavra de Deus. A Bblia
no deve ser provada pelas idias cientficas de homens. O saber
humano um guia indigno de confiana. Cticos que lem a Bblia
com o fim de cavilar, podem, mediante uma compreenso imperfeita,
quer da cincia quer da revelao, pretender achar contradies entre
elas; mas, corretamente entendidas, esto em perfeita harmonia.
Moiss escreveu sob a guia do Esprito de Deus; e uma teoria correta
de geologia nunca ter a pretenso de descobertas que no possam
conciliar-se com suas declaraes. Toda verdade, quer na natureza
quer na revelao, coerente consigo mesma em todas as suas
manifestaes.
Na Palavra de Deus surgem muitas perguntas que os mais profundos sbios jamais podero responder. A ateno chamada para
estes assuntos, para nos mostrar, mesmo entre as coisas comuns
da vida diria, quanta coisa h que mentes finitas, com toda a sua
vangloriada sabedoria, jamais podero compreender amplamente.
Contudo, homens de cincia julgam poder compreender a sabedoria de Deus, aquilo que Ele fez ou pode fazer. A idia de que Ele
restrito pelas Suas prprias leis, prevalece largamente. Os homens
ou negam ou ignoram a Sua existncia, ou julgam explicar tudo,
mesmo a operao de Seu Esprito sobre o corao humano; e no
mais reverenciam o Seu nome nem temem o Seu poder. No crem [73]
no sobrenatural, no compreendendo as leis de Deus, ou o Seu poder
infinito para executar Sua vontade por meio deles. Conforme usualmente empregada, a expresso leis da natureza compreende o que
o homem tem podido descobrir com relao s leis que governam
o mundo fsico; mas quo limitado o seu conhecimento, e quo
vasto o campo em que o Criador pode operar, em harmonia com
Suas prprias leis, e todavia inteiramente alm da compreenso de
seres finitos!
Muitos ensinam que a matria possui fora vital: que certas
propriedades so comunicadas matria, e que ento fica ela a agir
por meio de sua prpria energia inerente; e que as operaes da
natureza so dirigidas de acordo com leis fixas, nas quais o prprio

88

Patriarcas e Profetas

Deus no pode interferir. Isto cincia falsa, e no apoiado pela


Palavra de Deus. A natureza serva de seu Criador. Deus no anula
Suas leis, nem age contrariamente a elas; mas est continuamente a
empreg-las como Seus instrumentos. A natureza testifica de uma
inteligncia, de uma presena, de uma energia ativa, que opera em
suas leis e por meio das mesmas leis. H na natureza a operao
contnua do Pai e do Filho. Cristo diz: Meu Pai trabalha at agora,
e Eu trabalho tambm. Joo 5:17.
Os levitas, em seu hino registrado por Neemias, cantaram: Tu
s s Senhor, Tu fizeste o cu, o Cu dos cus, e todo o seu exrcito;
a Terra e tudo quanto nela h; [...] e Tu os guardas em vida a todos.
Neemias 9:6.
Quanto ao que respeita a este mundo, a obra de Deus, da criao,
est completa; pois as obras estavam acabadas desde a fundao
do mundo. Hebreus 4:3. Mas a Sua energia ainda exercida ao
sustentar os objetivos de Sua criao. No porque o mecanismo,
que uma vez fora posto em movimento, continue a agir por sua
prpria energia inerente que o pulso bate, que respirao se segue
a respirao; mas cada respirao, cada pulsar do corao uma
prova daquele cuidado que tudo penetra, por parte dAquele em quem
vivemos, e nos movemos, e existimos. Atos dos Apstolos 17:28.
No por causa de um poder inerente que ano aps ano a Terra
produz seus dons, e continua seu movimento em redor do Sol. A
mo de Deus guia os planetas, e os conserva em posio na sua
marcha ordenada atravs dos cus. Ele produz por conta o Seu
exrcito, a todas chama pelos seus nomes; por causa da grandeza
das Suas foras, e pela fortaleza do Seu poder, nenhuma faltar.
Isaas 40:26. pelo Seu poder que a vegetao floresce, que as
folhas aparecem e as flores desabrocham. Ele faz produzir erva
sobre os montes, e por Ele os vales se tornam frteis. Todos os
animais da floresta buscam seu sustento de Deus (Salmos 147:8;
104:20, 21), e toda a criatura vivente, desde o menor inseto at o
homem, depende diariamente de Seu cuidado providencial. Tais so
as belas palavras do salmista: Todos esperam de Ti [...] Dando-lho
Tu, eles o recolhem; abres a Tua mo, e enchem-se de bens. Salmos
[74] 104:27, 28. Sua palavra governa os elementos; cobre os cus de
nuvens, e prepara a chuva para a terra. D a neve como l, esparge
a geada como cinza. Salmos 147:16. Fazendo Ele soar a Sua voz,

A semana literal

89

logo h arrudo de guas no cu, e sobem os vapores da extremidade


da Terra; Ele faz os relmpagos para a chuva, e faz sair o vento dos
seus tesouros. Jeremias 10:13.
Deus o fundamento de todas as coisas. Toda verdadeira cincia
est em harmonia com Suas obras; toda verdadeira educao conduz
obedincia ao Seu governo. A cincia desvenda novas maravilhas
nossa vista; faz altos vos, e explora novas profundidades; mas nada
traz de suas pesquisas que esteja em conflito com a revelao divina.
A ignorncia pode procurar apoiar opinies falsas a respeito de Deus
apelando para a cincia; mas o livro da natureza e a Palavra escrita
derramam luz um sobre o outro. Somos assim levados a adorar o
Criador, e a depositar uma confiana inteligente em Sua Palavra.
Nenhuma mente finita pode compreender completamente a existncia, o poder, a sabedoria, ou as obras do Ser infinito. Diz o escritor
sagrado: Porventura alcanars os caminhos de Deus ou chegars
perfeio do Todo-poderoso? Como as alturas dos cus a Sua
sabedoria; que poders tu fazer? Mais profunda ela do que o inferno, que poders tu saber? Mais comprida a sua medida do que
a Terra; e mais larga do que o mar. J 11:7-9. Os mais poderosos
intelectos da Terra no podem compreender a Deus. Os homens
podem estar sempre a pesquisar, sempre a aprender, e ainda h, para
alm, o infinito.
Todavia as obras da criao testificam do poder e grandeza de
Deus. Os cus manifestam a glria de Deus e o firmamento anuncia
a obra das Suas mos. Salmos 19:1. Aqueles que tomam a Palavra
escrita como seu conselheiro, encontraro na cincia um auxlio para
compreender a Deus. As Suas coisas invisveis, desde a criao
do mundo, tanto o Seu eterno poder, como a Sua divindade, se
entendem, e claramente se vem pelas coisas que esto criadas.
[75]
Romanos 1:20.

Captulo 10 A torre de Babel


Para repovoar a Terra desolada, da qual to recentemente havia
o dilvio varrido a corrupo moral, Deus tinha preservado apenas
uma famlia, a casa de No, a quem Ele declarou: [...] te hei visto
justo diante de Mim nesta gerao. Gnesis 7:1. Contudo, nos trs
filhos de No rapidamente se desenvolveu a mesma grande distino
que se via no mundo anterior ao dilvio. Em Sem, Co e Jaf, que
seriam os fundadores do gnero humano, estava prefigurado o carter
de sua posteridade.
No, falando por inspirao divina, predisse a histria das trs
grandes raas que se originariam desses pais da humanidade. Seguindo a linhagem de Co, por meio do filho em vez de o pai,
declarou ele: Maldito seja Cana; servo dos servos seja aos seus
irmos. Gnesis 9:25. O atentado aos sentimentos de afeio natural por parte de Co, declarou que a reverncia filial muito tempo
antes havia sido repelida de sua alma; e revelou a impiedade e vileza
de seu carter. Estas ms caractersticas perpetuaram-se em Cana
e sua posteridade, cujo delito, continuado, atraiu-lhes os juzos de
Deus.
Do outro lado, a reverncia de Sem e Jaf por seu pai, e assim
pelos estatutos divinos, prometia um futuro mais brilhante aos seus
descendentes. Com relao a esses filhos foi declarado: Bendito
seja o Senhor Deus de Sem; e seja-Lhe Cana por servo. Alargue
Deus a Jaf, e habite nas tendas de Sem; e seja-lhe Cana por servo.
Gnesis 9:26, 27. A linhagem de Sem deveria ser a do povo escolhido, do concerto de Deus, do Redentor prometido. Jeov era
o Deus de Sem. Dele devia descender Abrao, e o povo de Israel,
por intermdio do qual Cristo devia vir. Bem-aventurado o povo
cujo Deus o Senhor. Salmos 144:15. E Jaf habite nas tendas de
Sem. Das bnos do evangelho os descendentes de Jaf deveriam
especialmente participar.
A posteridade de Cana desceu s mais degradantes formas de
paganismo. Posto que a maldio proftica os condenasse escravi90

A torre de Babel

91

do, esta condenao foi retida durante sculos. Deus suportou sua
impiedade e corrupo at que eles passaram os limites da longanimidade divina. Ento foram despojados, e se tornaram escravos dos
descendentes de Sem e Jaf.
A profecia de No no foi uma manifestao arbitrria de ira ou
uma declarao de favor. Ela no fixou o carter e destino de seus
filhos. Mas mostrou qual seria o resultado da conduta de vida que
cada um havia escolhido, e o carter que tinham desenvolvido. Era [76]
uma expresso do propsito de Deus para com eles e sua posteridade,
em vista de seu prprio carter e conduta. Em regra, os filhos herdam
as disposies e tendncias dos pais, e imitam-lhes o exemplo, de
modo que os pecados dos pais so praticados pelos filhos de gerao
em gerao. Assim a vileza e irreverncia de Co foram reproduzidas
em sua posteridade, acarretando-lhes maldio por muitas geraes.
Um s pecador destri muitos bens. Eclesiastes 9:18.
De outro lado, quo ricamente galardoado foi o respeito de Sem
para com seu pai! e que ilustre estirpe de homens santos aparece
em sua posteridade! O Senhor conhece os dias dos retos, a sua
descendncia abenoada. Salmos 37:18, 26. Sabers pois que
o Senhor teu Deus Deus, o Deus fiel, que guarda o concerto e a
misericrdia at mil geraes aos que O amam e guardam os Seus
mandamentos. Deuteronmio 7:9.
Durante algum tempo os descendentes de No continuaram a
habitar entre as montanhas onde a arca repousara. Aumentando o
seu nmero, a apostasia logo determinou a diviso. Aqueles que
desejavam esquecer-se de seu Criador, e lanar de si as restries
de Sua lei, sentiam um incmodo constante pelo ensino e exemplos
de seus companheiros tementes a Deus; e depois de algum tempo
resolveram separar-se dos adoradores de Deus. Portanto viajaram
para a plancie de Sinear, nas margens do rio Eufrates. Eram atrados
pela beleza do local e fertilidade do solo; e nesta plancie decidiramse a fazer sua morada.
Ali resolveram edificar uma cidade, e nela uma torre de altura
to estupenda que havia de torn-la uma maravilha do mundo. Estes
empreendimentos destinavam-se a impedir que o povo se espalhasse
ao longe, em colnias. Deus determinara que os homens se dispersassem pela Terra toda, para povo-la e subjug-la; mas estes
construtores de Babel resolveram conservar unida a sua comunidade,

92

Patriarcas e Profetas

em um corpo, e fundar uma monarquia que finalmente abrangesse


a Terra inteira. Assim, a sua cidade tornar-se-ia a metrpole de um
imprio universal; sua glria imporia a admirao e homenagem
do mundo, e tornaria ilustres os fundadores. A magnificente torre,
atingindo os cus, tinha por fim permanecer como um monumento
do poder e sabedoria de seus construtores, perpetuando a sua fama
at as ltimas geraes.
Os moradores da plancie de Sinear no criam no concerto de
Deus de que no mais traria um dilvio sobre a Terra. Muitos deles
negavam a existncia de Deus, e atribuam o dilvio operao
de causas naturais. Outros criam em um Ser supremo, e que fora
Ele que destrura o mundo antediluviano; e seu corao, como o de
Caim, ergueu-se em rebelio contra aquele Ser. Um objetivo que
tinham na construo da torre era garantir sua segurana em caso de
outro dilvio. Elevando a construo a uma altura muito maior do
[77] que a que foi atingida pelas guas do dilvio, julgavam colocar-se
fora de toda possibilidade de perigo. E, como pudessem subir
regio das nuvens, esperavam certificar-se da causa do dilvio. Todo
o empreendimento destinava-se a exaltar ainda mais o orgulho dos
que o projetaram, e desviar de Deus a mente das futuras geraes e
lev-las idolatria.
Quando a torre se completara parcialmente, parte dela foi ocupada como habitao de seus construtores; outros compartimentos,
esplendidamente aparelhados e ornamentados, eram dedicados a
seus dolos. O povo regozijava-se com o seu xito, e louvava os
deuses de prata e ouro, e colocavam-se em oposio ao Governador
do Cu e da Terra. Sbito sustou-se a obra que estivera avanando
to prosperamente. Anjos foram enviados para reduzir a nada o propsito dos edificadores. A torre havia alcanado uma grande altura,
e era impossvel aos trabalhadores no cimo comunicar-se diretamente com os que estavam na base; portanto foram estacionados
homens em diferentes pontos, devendo cada um receber os pedidos
de material de que se necessitava, ou outras instrues relativas
obra, e transmiti-las ao que estava imediatamente abaixo. Passando
assim os avisos de um para o outro, foi confundida a lngua, de
modo que se pedia material de que no havia necessidade, e as instrues transmitidas eram muitas vezes o contrrio das que tinham
sido dadas. Seguiram-se a confuso e o desnimo. Todo o trabalho

A torre de Babel

93

paralisou-se. No mais podia haver harmonia ou cooperao. Os edificadores eram inteiramente incapazes de dar a razo dos estranhos
mal-entendidos entre eles, e em sua raiva e decepo, censuravam
uns aos outros. Terminou sua confederao em contenda e carnificina. Raios do cu, como prova do desagrado de Deus, quebraram
a parte superior da torre, e a lanaram ao solo. Os homens foram
levados a compenetrar-se de que h um Deus que governa nos Cus.
At aquele tempo todos os homens falavam a mesma lngua;
agora, aqueles que compreendiam a fala uns dos outros, uniramse em grupos; alguns foram para um lado, outros para outro. O
Senhor os espalhou dali sobre a face de toda a Terra. Gnesis 11:8.
Esta disperso foi o meio de povoar a Terra; e assim o propsito
do Senhor se cumpriu pelo prprio meio que os homens haviam
empregado para impedir a sua realizao.
Mas com que perda para aqueles que se colocaram contra Deus!
Era Seu propsito que, ao sarem os homens para fundarem naes
nas vrias partes da Terra, levassem consigo o conhecimento de Sua
vontade, para que a luz da verdade pudesse resplandecer com todo
o brilho s geraes que se sucedessem. No, o fiel pregador da
justia, viveu trezentos e cinqenta anos depois do dilvio, e Sem
quinhentos anos; e assim seus descendentes tiveram oportunidade de
familiarizar-se com os mandos de Deus e a histria de Seu trato para
com os pais. Estavam, porm, indispostos a ouvir estas verdades,
que lhes desagradavam; no tinham o desejo de conservar a Deus em
seu conhecimento; e pela confuso das lnguas ficaram em grande [78]
medida excludos do intercmbio com aqueles que lhes poderiam
proporcionar luz.
Os edificadores de Babel tinham alimentado o esprito de murmurao contra Deus. Em vez de se lembrarem com gratido de Sua
misericrdia para com Ado, e de Seu gracioso concerto com No,
queixaram-se de Sua severidade ao expulsar do den o primeiro par,
e destruir o mundo por um dilvio. Entretanto enquanto murmuravam contra Deus, como sendo arbitrrio e severo, estavam a aceitar
o governo do mais cruel dos tiranos. Satans estava procurando levar
o desdm s ofertas sacrificais que prefiguravam a morte de Cristo;
e, obscurecendo-se a mente do povo pela idolatria, ele os levou a
falsificar essas ofertas, e a sacrificar seus prprios filhos sobre os altares de seus deuses. Desviando-se de Deus os homens, os atributos

94

Patriarcas e Profetas

divinos de justia, pureza e amor foram suplantados pela opresso,


violncia e brutalidade.
Os homens de Babel tinham-se decidido a estabelecer um governo que fosse independente de Deus. Alguns houve entre eles,
entretanto, que temiam ao Senhor, mas tinham sido enganados pelas
pretenses dos mpios, e arrastados aos seus desgnios. Por amor a
estes fiis, o Senhor retardou os Seus juzos, e deu ao povo tempo
para revelar o seu verdadeiro carter. Desenvolvendo-se este, os
filhos de Deus trabalharam para os demover de seu intuito; mas o
povo estava completamente unido em seu empreendimento que se
atrevia contra o Cu. Houvessem eles continuado sem serem impedidos, e teriam aviltado o mundo em sua infncia. A confederao
foi fundada de modo revoltoso; estabelecido fora um reino para a
exaltao prpria, mas no qual Deus no deveria ter domnio ou
honra. Houvesse sido permitida esta confederao, e uma grande
potncia teria exercido o domnio para banir da Terra a justia, e
com esta a paz, a felicidade e a segurana. Os homens estavam a
esforar-se por substituir os estatutos divinos, que so justos, santos
e bons (Romanos 7:12), por leis que conviessem aos intuitos de seu
corao egosta e cruel.
Os que temiam ao Senhor clamavam a Ele para que interviesse. Ento desceu o Senhor para ver a cidade e a torre que os
filhos dos homens edificavam. Gnesis 11:5. Usando de misericrdia para com o mundo, frustrou o propsito dos edificadores da
torre, e transtornou o memorial de sua ousadia. Misericordiosamente
confundiu-lhes a lngua acabando com seus propsitos de rebelio.
Deus suporta longamente a perversidade dos homens, dando-lhes
ampla oportunidade para o arrependimento; mas nota todos os seus
expedientes para resistirem autoridade de Sua santa e justa lei. De
tempos em tempos a mo invisvel que segura o cetro do governo
estende-se para restringir a iniqidade. Prova inequvoca dada de
que o Criador do Universo, o Ser infinito em sabedoria, amor e verdade, o supremo governador do Cu e da Terra, e de que ningum
[79] pode impunemente desafiar o Seu poder.
Os planos dos construtores de Babel terminaram com vergonha
e derrota. O monumento ao seu orgulho tornou-se no memorial de
sua loucura. Os homens, todavia, esto continuamente a prosseguir
no mesmo caminho, confiando em si mesmos e rejeitando a lei de

A torre de Babel

95

Deus. o princpio que Satans procurou pr em prtica no Cu; o


mesmo que governou Caim ao apresentar ele a sua oferta.
H edificadores de torre em nosso tempo. Os incrdulos constroem suas teorias pelas supostas dedues da Cincia, e rejeitam a
Palavra revelada de Deus. Pretendem dar sentena contra o governo
moral de Deus; desprezam Sua lei e vangloriam-se da suficincia
da razo humana. Ento, visto como se no executa logo o juzo
sobre a m obra, por isso o corao dos filhos dos homens est
inteiramente disposto para praticar o mal. Eclesiastes 8:11.
No professo mundo cristo, muitos se desviam dos claros ensinos
da Bblia, e edificam um credo com especulaes humanas e fbulas
aprazveis; e apontam para a sua torre como um caminho para subir
ao Cu. Os homens ficam tomados de admirao ante a eloqncia,
enquanto esta ensina que o transgressor no morrer, que a salvao
pode ser conseguida sem a obedincia lei de Deus. Se os professos
seguidores de Cristo aceitassem a norma de Deus, esta os levaria
unidade; mas enquanto a sabedoria humana for exaltada sobre a Sua
santa Palavra, haver divises e dissenso. A confuso existente entre
credos e seitas em conflito uns com os outros, apropriadamente
representada pelo termo Babilnia, que a profecia aplica s igrejas
amantes do mundo, dos ltimos dias. Apocalipse 14:8; 18:2.
Muitos procuram fazer um Cu para si mesmos, obtendo riquezas
e poderio. Tratam maliciosamente de opresso; falam arrogantemente (Salmos 73:8), pisando os direitos humanos, e desrespeitando
a autoridade divina. O orgulhoso pode por algum tempo estar em
grande poderio, e pode ver o xito em tudo que empreende; mas no
fim encontrar apenas decepo e desgraa.
O tempo do juzo de Deus est prximo. O Altssimo descer
para ver o que os filhos dos homens tm edificado. Revelar-se- Seu
poder soberano; derribar-se-o as obras do orgulho humano. O Senhor olha desde os Cus, e est vendo a todos os filhos dos homens;
da Sua morada contempla todos os moradores da Terra. Salmos
33:13, 14. O Senhor desfaz o conselho das naes, quebranta os
intentos dos povos. O conselho do Senhor permanece para sempre;
os intentos do Seu corao de gerao em gerao. Salmos 33:10,
[80]
11.

Captulo 11 A vocao de Abrao


Depois da disperso de Babel, a idolatria tornou-se novamente
quase universal, e o Senhor deixou afinal os empedernidos transgressores que seguissem seus maus caminhos, enquanto escolheu a
Abrao, da linhagem de Sem, e o fez guardador de Sua lei para as
geraes futuras. Abrao tinha crescido em meio de superstio e
paganismo. Mesmo a casa de seu pai, pela qual o conhecimento de
Deus tinha sido preservado, estava a entregar-se s influncias sedutoras que os rodeavam, e serviram a outros deuses (Josu 24:2) em
vez de Jeov. Mas a verdadeira f no devia extinguir-se. Deus sempre preservou um remanescente para O servir. Ado, Sete, Enoque,
Matusalm, No, Sem, em linha ininterrupta, preservaram, de poca
em poca, as preciosas revelaes de Sua vontade. O filho de Ter
se tornou o herdeiro deste sagrado depsito. A idolatria acenava-lhe
de todo o lado, mas em vo. Fiel entre os infiis, incontaminado
pela apostasia prevalecente, com perseverana apegou-se ao culto
do nico verdadeiro Deus. Perto est o Senhor de todos os que O
invocam, de todos os que O invocam em verdade. Salmos 145:18.
Ele comunicou Sua vontade a Abrao, e deu-lhe um conhecimento
distinto das exigncias de Sua lei, e da salvao que se realizaria por
meio de Cristo.
Foi feita a Abrao a promessa de uma posteridade numerosa e de
grandeza nacional, promessa especialmente acatada pelo povo daquela poca: Far-te-ei uma grande nao, e abenoar-te-ei, e engrandecerei o teu nome; e tu sers uma bno. E a isto acrescentou-se
esta certeza, mais preciosa do que todas as outras para o herdeiro
da f, de que o Redentor do mundo viria de sua linhagem: Em ti
sero benditas todas as famlias da Terra. Gnesis 12:2, 3. Contudo,
como primeira condio de cumprimento, deveria haver uma prova
para a f; um sacrifcio foi exigido.
Veio a Abrao a mensagem de Deus: Sai-te da tua terra, e da
tua parentela, e da casa de teu pai, para a terra que Eu te mostrarei. Gnesis 12:1. A fim de que Deus o pudesse habilitar para a
96

A vocao de Abrao

97

sua grande obra, como guardador dos orculos sagrados, Abrao


devia desligar-se das relaes de sua vida anterior. A influncia de
parentes e amigos incompatibilizar-se-ia com o ensino que o Senhor Se propunha a dar a Seu servo. Agora que Abrao estava, em
sentido especial, ligado ao Cu, devia habitar entre estranhos. Seu
carter devia ser peculiar, diferindo de todo o mundo. Ele no podia
nem mesmo explicar sua maneira de proceder, de modo que fosse [81]
compreendido por seus amigos. As coisas espirituais so discernidas
espiritualmente, e seus intuitos e aes no eram entendidos por
seus parentes idlatras.
Pela f, Abrao, sendo chamado, obedeceu, indo para um lugar
que havia de receber por herana; e saiu, sem saber para onde ia.
Hebreus 11:8. Aquela obedincia expedita de Abrao uma das
provas mais notveis de f a serem encontradas em toda Bblia. Para
ele, a f era o firme fundamento das coisas que se esperam, e a
prova das coisas que se no vem. Hebreus 11:1. Confiando na
promessa divina, sem a menor garantia exterior de seu cumprimento,
abandonou o lar, os parentes e a terra natal, e saiu, sem saber para
onde, a fim de seguir aonde Deus o levasse. Pela f habitou na
terra da promessa, como em terra alheia, morando em cabanas com
Isaque e Jac, herdeiro com ele da mesma promessa. Hebreus 11:9.
No fora uma pequena prova aquela a que foi assim submetido
Abrao, nem pequeno o sacrifcio que dele se exigira. Fortes laos
havia para o prender ao seu pas, seus parentes, seu lar. Ele, porm,
no hesitou em obedecer ao chamado. No teve perguntas a fazer
concernentes terra da promessa se o solo era frtil, e o clima
saudvel, se o territrio oferecia um ambiente agradvel, e proporcionaria oportunidades para se acumularem riquezas. Deus falara, e
Seu servo devia obedecer; o lugar mais feliz da Terra para ele seria
aquele em que Deus quisesse que ele se achasse.
Muitos ainda so provados como o foi Abrao. No ouvem a voz
de Deus falando diretamente do Cu, mas Ele os chama pelos ensinos
de Sua Palavra e acontecimentos de Sua providncia. Pode ser-lhes
exigido abandonarem uma carreira que promete riqueza e honra,
deixarem associaes agradveis e proveitosas, e separarem-se dos
parentes, para entrarem naquilo que parece ser apenas uma senda de
abnegao, dificuldades e sacrifcios. Deus tem uma obra para eles
fazerem; mas uma vida de comodidade, e a influncia de amigos

98

Patriarcas e Profetas

e parentes, embaraariam o desenvolvimento dos traos essenciais


para a sua realizao. Ele os chama para fora das influncias e
auxlio humanos, e os leva a sentirem a necessidade de Seu auxlio,
e a confiarem nEle somente, para que Ele possa revelar-Se-lhes.
Quem est pronto, ao chamado da Providncia, para renunciar planos
acariciados e relaes familiares? Quem aceitar novos deveres e
entrar em campos no experimentados, fazendo a obra de Deus
com um corao firme e voluntrio, considerando por amor a Cristo
suas perdas como ganho? Aquele que deseja fazer isto tem a f de
Abrao, e com ele partilhar daquele peso eterno de glria mui
excelente (2 Corntios 4:17), com o qual as aflies deste tempo
presente no so para comparar. Romanos 8:18.
A chamada do Cu primeiramente viera a Abrao enquanto ele
morava em Ur dos Caldeus (Gnesis 11:31), e em obedincia
mesma ele se mudou para Har. At este ponto a famlia de seu
pai o acompanhou; pois, juntamente com sua idolatria, uniam-se
[82] ao culto ao verdadeiro Deus. Ali permaneceu Abrao at a morte
de Ter. Apenas sepultado seu pai, a voz divina mandou-lhe que
prosseguisse. Seu irmo Naor, com a famlia, apegaram-se a seu lar
e seus dolos. Alm de Sara, mulher de Abrao, apenas L, filho
de Har, falecido havia muito, optara partilhar da vida peregrina
do patriarca. Foi, contudo, uma grande multido a que partiu da
Mesopotmia. Abrao j possua extensos rebanhos e gado, o que
era a riqueza do Oriente, e estava cercado de numeroso grupo de
servos e agregados. Estava ele a partir da terra de seus pais, para
nunca mais voltar, e levou consigo tudo o que tinha, a sua fazenda,
que haviam adquirido, e as almas que lhe acresceram em Har.
Gnesis 12:5. Entre estas achavam-se muitos que eram levados
por consideraes mais elevadas do que as de servio ou interesse
particular. Durante sua permanncia em Har, tanto Abrao como
Sara haviam levado outros adorao e ao culto do verdadeiro Deus.
Estes apegaram-se casa do patriarca, e o acompanharam terra da
promessa. E saram para irem terra de Cana; e vieram terra de
Cana. Gnesis 12:5.
O lugar em que se detiveram a princpio foi Siqum. sombra
dos carvalhos de Mor, em um vale extenso e relvoso, com seus
bosques de oliveiras, e fontes a jorrar, entre o Monte Ebal de um
lado e o Monte Gerizim do outro, fez Abrao o seu acampamento.

A vocao de Abrao

99

Era um belo e formoso territrio aquele em que o patriarca havia


entrado terra de ribeiros dguas, de fontes, e de abismos, que
saem dos vales e das montanhas; terra de trigo e cevada, e de vides, e figueiras, e romeiras; terra de oliveiras, abundante de azeite
e mel. Deuteronmio 8:7, 8. Mas para o adorador de Jeov, uma
densa sombra repousava sobre a colina coberta de rvores e frtil
plancie. Estavam ento os cananeus na terra. Abrao atingira
o alvo de suas esperanas de encontrar um pas ocupado por uma
raa estranha, entre a qual estava propagada a idolatria. Achavam-se
estabelecidos nos bosques os altares dos deuses falsos, e sacrifcios
humanos eram oferecidos nos lugares altos que ficavam prximos.
Conquanto ele se apegasse promessa divina, no foi sem angustiosos pressentimentos que armou sua tenda. Ento apareceu o Senhor
a Abrao, e disse: tua semente darei esta terra. Gnesis 12:7. Sua
f fortaleceu-se pela certeza de que a presena divina estava com ele,
de que ele no fora abandonado nas mos dos mpios. E edificou ali
um altar ao Senhor, que lhe aparecera. Gnesis 12:7. Ainda como
um peregrino, logo se mudou para um lugar prximo de Betel, e de
novo construiu um altar, e invocou o nome do Senhor.
Abrao, o amigo de Deus, d-nos um digno exemplo. A sua
vida foi uma vida de orao. Onde quer que ele armasse a tenda,
junto construa o altar, convocando todos os que faziam parte de
seu acampamento para o sacrifcio da manh e da tarde. Quando a
tenda era removida, o altar ficava. Nos anos subseqentes, houve
os que entre os cananeus errantes receberam instruo de Abrao;
e, quando quer que um desses vinha quele altar, sabia quem havia [83]
estado ali antes; e, depois de armar a tenda, reparava o altar, e ali
adorava o Deus vivo.
Abrao continuou a viajar para o Sul; e de novo foi provada sua
f. Os cus retiveram a chuva, cessaram os ribeiros de correr nos
vales, e a relva secou-se nas plancies. Os rebanhos e gado no encontravam pasto, e a morte pela fome ameaava todo o acampamento.
No ps agora o patriarca em dvida a direo da Providncia?
No retrocedeu ele os seus olhares saudosos para a abundncia das
plancies da Caldia? Todos estavam avidamente atentos para ver
o que Abrao faria, ao sobrevir-lhe dificuldade aps dificuldade.
Enquanto sua confiana pareceu estar inabalvel, pressentiam que

100

Patriarcas e Profetas

havia esperana; estavam certos de que Deus era seu amigo, e de


que ainda os estava guiando.
Abrao no podia explicar a direo da Providncia; no realizara as suas expectativas; mas mantinha com firmeza a promessa:
Abenoar-te-ei, e engrandecerei o teu nome; e tu sers uma bno. Gnesis 12:2. Com orao fervorosa considerava ele como
preservar a vida de seu povo e de seus rebanhos, mas no consentia
que as circunstncias lhe abalassem a f na palavra de Deus. Para
escapar da fome desceu ao Egito. No abandonou Cana, nem, em
sua situao angustiosa, voltou para a Caldia, donde viera, e onde
no havia falta de po; mas buscou um refgio temporrio to perto
quanto possvel da terra da promessa, tencionando voltar em breve
para o lugar em que Deus o colocara.
O Senhor em Sua providncia trouxera esta prova a Abrao a
fim de lhe ensinar lies de submisso, pacincia e f, lies que
deveriam ser registradas para benefcio de todos os que mais tarde
fossem chamados a suportar a aflio. Deus dirige Seus filhos por um
caminho que eles no conhecem; mas no Se esquece dos que nEle
pem a confiana, nem os rejeita. Permitiu que a aflio sobreviesse
a J, mas no o abandonou. Consentiu que o amado Joo fosse
exilado para a solitria ilha de Patmos, mas o Filho de Deus o
encontrou ali, e sua viso esteve repleta de cenas de glria imortal.
Deus permite que as provaes assaltem Seu povo, a fim de que
pela sua constncia e obedincia possam eles mesmos enriquecer
espiritualmente, e possa o seu exemplo ser uma fonte de fora aos
outros. Eu bem sei os pensamentos que penso de vs, diz o Senhor;
pensamentos de paz, e no de mal. Jeremias 29:11. As mesmas
provaes que da maneira mais severa provam a nossa f, e fazem
parecer que Deus nos abandonou, devem levar-nos para mais perto
de Cristo, para que possamos depor todos os nossos fardos a Seus
ps, e experimentar a paz que Ele, em troca, nos dar.
Deus sempre tem provado o Seu povo na fornalha da aflio.
no calor da fornalha que a escria se separa do verdadeiro ouro
do carter cristo. Jesus vigia a prova; Ele sabe o que necessrio
para purificar o precioso metal, para que este possa refletir o brilho
de Seu amor. por meio de sofrimentos severos, decisivos, que
[84] Deus disciplina Seus servos. Ele v que alguns tm capacidades
que podero ser empregadas no avanamento de Sua obra, e pe

A vocao de Abrao

101

tais pessoas prova; em Sua providncia Ele as leva a posies


que provem seu carter, e revelem defeitos e fraquezas que tm
estado ocultas ao seu prprio conhecimento. D-lhes oportunidade
para corrigirem tais defeitos e adaptarem-se ao Seu servio. Mostralhes suas fraquezas, e os ensina a buscar nEle o apoio; pois que
Ele o seu nico auxlio e salvaguarda. Assim alcanado o Seu
objetivo. So educados, adestrados, disciplinados, preparados para
desempenharem o grandioso propsito para o qual lhes foram dadas
as suas capacidades. Quando Deus os chama atividade, eles se
acham prontos, e anjos celestiais podem unir-se-lhes na obra a ser
cumprida na Terra.
Durante sua permanncia no Egito, Abrao deu prova de que no
estava livre de fraqueza e imperfeio humana. Ocultando o fato de
que Sara era sua esposa, evidenciou desconfiana no cuidado divino,
falta daquela f e coragem sublime to freqente e nobremente
exemplificada em sua vida. [...] Sara era formosa vista, e ele
no duvidou de que os egpcios de pele morena, cobiariam a bela
estrangeira, e que, a fim de consegui-la, no teriam escrpulo de
matar a seu marido. Raciocinou que no seria culpado de falsidade
ao apresentar Sara como sua irm; pois que era filha de seu pai,
posto que no de sua me. Mas esta ocultao da verdadeira relao
entre eles, era engano. Nenhum desvio da estrita integridade pode
encontrar a aprovao de Deus. Devido falta de f por parte de
Abrao, Sara foi posta em grande perigo. O rei do Egito, sendo
informado de sua beleza, fez com que ela fosse levada ao seu palcio,
tencionando fazer dela sua esposa. Mas o Senhor, em Sua grande
misericrdia, protegeu a Sara, enviando juzos sobre a casa real. Por
este meio o rei soube a verdade a tal respeito; e, indignado pelo
engano praticado para com ele, reprovou Abrao, e restituiu-lhe a
esposa, dizendo: Que isto que me fizeste? [...] Por que disseste:
minha irm? de maneira que a houvera tomado por minha mulher;
agora, pois, eis aqui tua mulher; toma-a e vai-te. Gnesis 12:18, 19.
Abrao tinha sido grandemente favorecido pelo rei; mesmo agora
Fara no permitiu que se fizesse mal a ele ou sua multido, antes
ordenou que uma guarda os conduzisse em segurana para fora de
seus domnios. Por esse tempo fizeram-se leis que proibiam aos
egpcios relaes tais com os pastores estrangeiros que os levassem
a ter familiaridade para comerem ou beberem com eles. A despedida

102

Patriarcas e Profetas

de Fara a Abrao foi amvel e generosa; mas ordenou-lhe que


deixasse o Egito, pois no ousava permitir-lhe que a permanecesse.
Sem o saber estivera a ponto de lhe fazer um grave mal; mas Deus
interviera e salvara o rei de cometer to grande pecado. Fara viu
neste estrangeiro um homem a quem o Deus do Cu honrava, e
receou ter em seu reino algum que de maneira to evidente se
achava sob o favor divino. Se Abrao ficasse no Egito, sua crescente
[85] riqueza e honra seriam de molde a despertar a inveja e a cobia dos
egpcios, e algum agravo lhe poderia ser feito, pelo qual o rei seria
considerado como responsvel, e o qual de novo poderia acarretar
juzos sobre a casa real.
A advertncia feita a Fara demonstrou ser uma proteo para
Abrao em suas relaes posteriores com os povos gentios; pois tal
coisa no pode ser conservada em segredo, e viu-se que o Deus que
Abrao adorava, protegeria a Seu servo, e que qualquer mal a ele
feito seria vingado. Coisa perigosa ocasionar dano a um dos filhos
do Rei do Cu. O salmista se refere a este captulo da experincia de
Abrao, quando diz, falando do povo escolhido, que Deus por amor
deles repreendeu reis, dizendo: No toqueis nos Meus ungidos, e
no maltrateis os Meus profetas. Salmos 105:14, 15.
H uma semelhana interessante entre a experincia de Abrao
no Egito e a de sua posteridade, sculos mais tarde. Ambos desceram
ao Egito por causa de uma fome, e ambos ali residiram temporariamente. Mediante as manifestaes dos juzos divinos em seu favor o
seu temor caiu sobre os egpcios; e, enriquecidos pelas ddivas dos
[86] gentios, saram com muitos recursos.

Captulo 12 Abrao em Cana


Este captulo baseado em Gnesis 13-15; 17:1-16; 18.
Abrao voltou para Cana muito rico em gado, em prata, e
em ouro. Gnesis 13:1-9. L ainda estava com ele, e novamente
vieram a Betel, e armaram suas tendas ao lado do altar que haviam
construdo anteriormente. Logo acharam que os bens acrescentados
traziam maiores dificuldades. Em meio de dificuldades e provaes
tinham morado juntos, em harmonia, mas em sua prosperidade havia
perigo de contenda entre eles. Os pastos no eram suficientes para
os rebanhos e gado de ambos, e as freqentes discusses entre os
pastores eram trazidas para ajuste aos seus senhores. Era claro que
deviam separar-se. Abrao era superior a L em idade, e em parentesco, riqueza e posio; no entanto foi o primeiro a propor planos
para conservarem a paz. Se bem que a terra toda lhe houvesse sido
dada pelo prprio Deus, cortesmente declinou de seu direito.
Ora no haja contenda, disse ele, entre mim e ti, e entre os
meus pastores e os teus pastores, porque irmos somos. No est
toda a terra diante de ti? Eia, pois, aparta-te de mim; se escolheres
a esquerda, irei para a direita; e, se a direita escolheres, eu irei
para a esquerda. Aqui se ostentou o nobre e abnegado esprito de
Abrao. Quantos, em circunstncias idnticas, no se apegariam com
todo o risco aos seus direitos e preferncias individuais! Quantos
lares no se tm desta maneira esfacelado. Quantas igrejas no se
tm desagregado, tornando a causa da verdade objeto de zombaria
e injria entre os mpios! No haja contenda entre mim e ti,
disse Abrao, porque irmos somos, no somente pelo parentesco
natural, mas como adoradores do verdadeiro Deus. Os filhos de
Deus, pelo mundo inteiro, so uma famlia, e o mesmo esprito de
amor e conciliao os deve governar. Amai-vos cordialmente uns
aos outros com amor fraternal, preferindo-vos em honra uns aos
outros (Romanos 12:10) o ensino de nosso Salvador. A cultura
de uma cortesia uniforme, de uma disposio para fazer aos outros
103

104

Patriarcas e Profetas

conforme desejaramos que nos fizessem, extinguiria a metade dos


males da vida. O esprito de engrandecimento prprio o esprito
de Satans; mas o corao em que o amor de Cristo acalentado,
possuir aquela caridade que no busca o seu prprio proveito. Tal
corao dar ateno ao mandado divino: No atente cada um para
o que propriamente seu, mas cada qual tambm para o que dos
outros. Filipenses 2:4.
Embora L devesse a prosperidade sua conexo com Abrao,
no manifestou gratido ao seu benfeitor. A cortesia determinava que
[87] ele cedesse escolha de Abrao; mas, em lugar disso, esforou-se
egoistamente por tomar todas as vantagens. E levantou L os seus
olhos, e viu toda a campina do Jordo, que era toda bem regada, [...] e
era como o jardim do Senhor, como a terra do Egito, quando se entra
em Zoar. Gnesis 13:10-13. A regio mais frtil de toda a Palestina
era o vale do Jordo, lembrando o Paraso perdido aos que a viam, e
igualando a beleza e produtividade das plancies enriquecidas pelo
Nilo, que to recentemente haviam deixado. Havia tambm cidades,
ricas e belas, convidando ao comrcio lucrativo em seus concorridos
mercados. Deslumbrado pela viso de proveitos mundanos, L no
tomou em considerao os males morais e espirituais, que ali se
encontrariam. Os habitantes da plancie eram grandes pecadores
contra o Senhor; mas a respeito disto ele estava em ignorncia,
ou, se o sabia, no o ponderou muito. Ele escolheu para si toda a
campina do Jordo, e armou as suas tendas at Sodoma. Quo
pouco previu ele os terrveis resultados daquela escolha egosta!
Depois da separao de L, Abrao de novo recebeu do Senhor
uma promessa de todo o pas. Logo depois disto ele se mudou para
Hebrom, construindo sua tenda sob os carvalhos de Manre, e erguendo ao lado um altar ao Senhor. Ao ar livre daqueles planaltos,
com seus bosques de oliveiras e vinhedos, com seus campos de
cereais a ondearem, e as vastas pastagens das colinas circunjacentes, morou ele muito contente, com sua vida simples e patriarcal,
deixando a L o luxo perigoso do vale de Sodoma.
Abrao era honrado pelas naes circunvizinhas como um poderoso prncipe, e chefe sbio e capaz. Ele no exclua de seus vizinhos
a sua influncia. Sua vida, bem como carter, em assinalado contraste
com a dos adoradores de dolos, exercia uma influncia eloqente
em favor da verdadeira f. Sua fidelidade para com Deus era inaba-

Abrao em Cana

105

lvel, enquanto sua afabilidade e beneficncia inspiravam confiana


e amizade, e sua grandeza sem afetao impunha respeito e honra.
No considerava sua religio como um tesouro precioso a ser
guardado cuidadosamente, e unicamente desfrutado pelo seu possuidor. A verdadeira religio no pode assim ser tida; pois tal esprito
contrrio aos princpios do evangelho. Enquanto Cristo habita
no corao, impossvel esconder a luz de Sua presena, ou que
aquela luz se enfraquea. Ao contrrio, tornar-se- cada vez mais
resplandecente, enquanto, dia aps dia, os brilhantes raios do Sol da
justia dissipam as nvoas do egosmo e do pecado que envolvem a
alma.
O povo de Deus so os Seus representantes na Terra, e Seu
desgnio que eles sejam luzes nas trevas morais deste mundo. Espalhados por todo o pas, nas cidades, vilas e aldeias, so eles as
testemunhas de Deus, os condutos pelos quais Ele comunicar a um
mundo incrdulo o conhecimento de Sua vontade e as maravilhas
de Sua graa. Seu plano que todos os que so participantes da
grande salvao, sejam para Ele missionrios. A piedade dos cris- [88]
tos constitui a norma pela qual os mundanos julgam o evangelho.
Provaes pacientemente suportadas, bnos recebidas com agradecimento, mansido, bondade, misericrdia, e amor, manifestados
habitualmente, so as luzes que resplandecem no carter perante o
mundo, revelando o contraste com as trevas que vm do egosmo do
corao natural.
Rico na f, nobre em generosidade, inabalvel na obedincia,
e humilde na simplicidade de sua vida peregrina, Abrao era tambm sbio em diplomacia, e corajoso e hbil na guerra. Apesar de
saber-se que ele era ensinador de uma nova religio, trs rgios irmos, governadores das plancies dos amorreus, na qual ele habitava,
manifestaram sua amizade, convidando-o a entrar em aliana com
eles para maior segurana; pois o pas estava cheio de violncia e
opresso. Uma ocasio logo se apresentou para ele aproveitar-se
desta aliana.
Quedorlaomer, rei de Elo, tinha invadido Cana catorze anos
antes, e a tornara sua tributria. Vrios dos prncipes revoltaramse agora, e o rei elamita, com quatro aliados, de novo marchou
contra o pas para os reduzir submisso. Cinco reis de Cana
uniram suas foras, e enfrentaram os invasores no vale de Sidim,

106

Patriarcas e Profetas

mas to-somente para serem completamente derrotados. Grande


parte do exrcito foi trucidada; e os que escaparam fugiram para
as montanhas em busca de segurana. Os vitoriosos saquearam as
cidades da plancie, e partiram com rico despojo e muitos cativos,
entre os quais se encontrava L com sua famlia.
Abrao, habitando em paz nos carvalhais de Manre, soube por
um dos fugitivos a histria da batalha, e a calamidade que sobreviera
ao sobrinho. No alimentara qualquer lembrana desagradvel da
ingratido de L. Despertou-se toda a sua afeio por ele, e decidiu
que devia ser libertado. Procurando antes de tudo o conselho divino,
Abrao preparou-se para a guerra. Do seu prprio acampamento
convocou trezentos e dezoito servos adestrados, homens ensinados
no temor de Deus, no servio de seu senhor, e no uso das armas.
Seus aliados, Manre, Escol e Aner, uniram-se a ele com os seus
grupos, e juntos partiram em perseguio dos invasores. Os elamitas
e seus aliados tinham-se acampado em D, na fronteira ao Norte de
Cana. Entusiasmados pela vitria, e no tendo receio de um assalto
por parte de seus adversrios vencidos, entregaram-se orgia. O
patriarca dividiu suas foras de modo a aproximar-se por diversas
direes, e veio sobre o acampamento noite. Seu ataque, to vigoroso e inesperado, resultou em uma rpida vitria. O rei de Elo foi
morto, e suas foras, tomadas de pnico foram postas em fuga. L
e sua famlia, com todos os prisioneiros e seus bens, foram recuperados, e um rico despojo caiu nas mos dos vitoriosos. A Abrao,
abaixo de Deus, foi devido o triunfo. O adorador de Jeov no somente havia prestado um grande servio ao pas, mas mostrara-se
ser um homem de valor. Viu-se que a justia no covardia, e que a
religio de Abrao tornava-o corajoso ao manter o direito e defender
[89] os oprimidos. Seu herico ato deu-lhe uma dilatada influncia entre
as tribos circunvizinhas. sua volta, o rei de Sodoma saiu com seu
squito para honrar o vencedor. Rogou-lhe que tomasse os bens,
pedindo to-somente que os prisioneiros fossem restitudos. Pelos
usos da guerra, o despojo pertencia aos vencedores; mas Abrao no
empreendera esta expedio com o intuito de lucros, e recusou-se a
tirar vantagem daquele que fora infeliz, estipulando apenas que seus
aliados recebessem a parte a que tinham direito.
Poucos, sendo submetidos a tal prova, ter-se-iam mostrado to
nobres como Abrao. Poucos teriam resistido tentao de adquirir

Abrao em Cana

107

um despojo to rico. Seu exemplo uma reprovao aos espritos


egostas e mercenrios. Abrao tomava em considerao os direitos
da justia e humanidade. Sua conduta ilustra a mxima inspirada:
Amars o teu prximo como a ti mesmo. Levtico 19:18. Levantei
minha mo ao Senhor, disse ele, o Deus altssimo, o Possuidor
dos Cus e da Terra, que desde um fio at correia dum sapato, no
tomarei coisa alguma de tudo o que teu, para que no digas: Eu
enriqueci a Abrao. Gnesis 14:17-24. Ele no lhes daria ocasio
para pensarem que se empenhara em guerra por amor ao ganho,
ou para atriburem sua prosperidade a ddivas ou favor deles. Deus
prometera abenoar Abrao, e a Ele seria atribuda a glria.
Outro que viera para dar as boas-vindas ao patriarca vitorioso, foi
Melquisedeque, rei de Salm, que trouxe po e vinho para alimento
de seu exrcito. Como sacerdote do Deus altssimo, pronunciou
uma bno sobre Abrao, e deu graas ao Senhor que operara um
to grande livramento por meio de Seu servo. E Abrao deu-lhe o
dzimo de tudo.
Abrao voltou com alegria para as suas tendas e rebanhos; mas
seu esprito estava perturbado por pensamentos que o incomodavam.
Tinha sido um homem de paz, excluindo tanto quanto possvel a
inimizade e a contenda; e com horror lembrava-se das cenas de
carnificina que testemunhara. Mas as naes cujas foras ele havia
derrotado, sem dvida renovariam a invaso de Cana, e dele fariam
o objeto especial de sua vingana. Envolvendo-se desta maneira
em questes nacionais, quebrar-se-ia a calma pacfica de sua vida.
Demais, ele no havia entrado na posse de Cana, tampouco poderia
ter ento esperana de um herdeiro, a quem pudesse cumprir-se a
promessa.
Em uma viso da noite ouviu de novo a voz divina. No temas,
Abrao, foram as palavras do Prncipe dos prncipes; Eu sou o teu
escudo, o teu grandssimo galardo. Gnesis 15:1-5. Mas sua mente
estava to oprimida com sinais que ele no pde ento apreender a
promessa com implcita confiana, como antes fazia. Orou pedindo
alguma prova palpvel de que ela se cumpriria. E como deveria
cumprir-se a promessa do concerto, enquanto o dom de um filho
lhe era recusado? Que me hs de dar, disse ele, pois ando sem
filhos? Gnesis 15:2. E eis que um nascido na minha casa ser o
meu herdeiro. Gnesis 15:3. Props fazer de seu fiel servo Elizer [90]

108

Patriarcas e Profetas

seu filho adotivo, e herdeiro de suas posses. Mas foi-lhe assegurado


que um filho dele mesmo seria o seu herdeiro. Levado para fora
de sua tenda, foi-lhe dito que olhasse para as incontveis estrelas
a resplandecer nos cus; e, fazendo ele isto, foram proferidas estas
palavras: Assim ser a tua semente. Gnesis 15:5. Creu Abrao a
Deus, e isso lhe foi imputado como justia. Romanos 4:3.
O patriarca pediu ainda algum sinal visvel em confirmao de
sua f, e como prova para as geraes posteriores de que os propsitos de Deus, cheios de graa, para com elas, seriam cumpridos. O
Senhor condescendeu em fazer um concerto com Seu servo, empregando as mesmas formas que eram usuais entre os homens para a
ratificao de um contrato solene. Por determinao divina, Abrao
sacrificou uma bezerra, uma cabra e um carneiro, cada um de trs
anos, dividindo os corpos, e pondo os pedaos a pequena distncia
entre si. A estes acrescentou ele uma rola e um pombinho, que,
entretanto, no foram divididos. Isto feito, reverentemente passou
entre as partes do sacrifcio, fazendo a Deus um voto solene de
perptua obedincia. Atento e perseverante permaneceu ao lado dos
corpos mortos, at baixar-se o Sol, a fim de os guardar de serem
contaminados ou comidos pelas aves de rapina. Aproximadamente
ao pr-do-sol, caiu em um profundo sono; e eis que grande espanto
e grande escurido caiu sobre ele. Gnesis 15:7-18. Ouvida a voz
de Deus, ordenando-lhe que no esperasse a posse imediata da terra
prometida, e indicando no futuro os sofrimentos de sua posteridade
antes de seu estabelecimento em Cana. O plano da redeno foi-lhe
desvendado, tanto em relao morte de Cristo, o grande sacrifcio,
como Sua vinda em glria. Abrao viu tambm a Terra restabelecida sua beleza ednica, para lhe ser dada em possesso eterna,
como o cumprimento final e completo da promessa.
Como garantia deste concerto de Deus com os homens, um
forno de fumo e uma tocha de fogo, smbolos da presena divina,
passaram por entre as vtimas repartidas, consumindo-as totalmente.
E de novo foi ouvida por Abrao uma voz, confirmando a ddiva da
terra de Cana a seus descendentes, desde o rio Egito at o grande
rio Eufrates.
Quando Abrao tinha estado quase vinte e cinco anos em Cana,
o Senhor lhe apareceu e disse-lhe: Eu sou o Deus todo-poderoso,
anda em Minha presena e s perfeito. Gnesis 17:1-16. Com temor

Abrao em Cana

109

reverente, o patriarca prostrou-se, rosto em terra, e a mensagem


continuou: Eis o Meu concerto contigo , e sers o pai de uma
multido de naes. Gnesis 17:4. Em sinal do cumprimento deste
concerto, seu nome, que at ali era Abro, foi mudado para Abrao,
que significa: pai de uma multido. Gnesis 17:5. O nome de Sarai
tornou-se Sara princesa, porque, disse a voz divina, ser
me das naes; reis de povos sairo dela. Gnesis 17:16.
Nesta ocasio o rito da circunciso foi dado a Abrao como
selo da justia da f quando estava na incircunciso. Romanos
4:11. Deveria ser observado pelo patriarca e seus descendentes como [91]
sinal de que eram dedicados ao servio de Deus e assim separados
dos idlatras, e de que Deus os aceitava como Seu tesouro peculiar.
Por meio deste rito comprometiam-se a satisfazer, por sua parte, as
condies do concerto feito com Abrao. No deveriam contrair
matrimnio com os gentios; pois, assim fazendo, perderiam sua
reverncia para com Deus e Sua santa lei; seriam tentados a entregarse s prticas pecaminosas de outras naes, e seduzidos idolatria.
Deus conferiu grande honra a Abrao. Anjos do Cu andavam e
falavam com ele como faz um amigo a outro. Quando juzos estavam
para cair sobre Sodoma, este fato no lhe foi oculto e ele se tornou
intercessor junto a Deus pelos pecadores. Sua entrevista com os
anjos apresenta tambm um belo exemplo de hospitalidade.
Na hora de maior calor de um dia de vero, o patriarca estava
assentado porta de sua tenda, olhando para a silenciosa paisagem,
quando viu a distncia trs viajantes aproximando-se. Antes que
chegassem sua tenda, os estranhos pararam, como que consultando
a respeito de seu caminho. Sem esperar que pedissem qualquer favor,
Abrao levantou-se rpido e, quando aparentemente estavam a tomar
outra direo, foi apressado aps eles, e com a maior cortesia insistiu
que o honrassem, detendo-se um pouco para uma merenda. Com
as prprias mos trouxe gua para que lavassem de seus ps o p
da viagem. Ele mesmo escolheu o alimento, e, enquanto estavam a
descansar fresca sombra, preparou-se a refeio, e respeitosamente
permaneceu-lhes ao lado enquanto participavam de sua hospitalidade. Este ato de cortesia Deus considerou de importncia suficiente
para registrar-se em Sua Palavra; e, sculos mais tarde, foi-lhe feita
referncia por um apstolo inspirado: No vos esqueais da hospi-

110

Patriarcas e Profetas

talidade, porque por ela alguns, no o sabendo, hospedaram anjos.


Hebreus 13:2.
Abrao vira em seus hspedes apenas trs viajantes cansados,
mal supondo que entre eles estava Um, a quem poderia adorar sem
pecado. Mas o verdadeiro carter dos mensageiros celestiais foi
agora revelado. Se bem que estivessem a caminho como ministros
da ira, contudo a Abrao, o homem da f, falaram a princpio de bnos. Posto que Deus seja estrito em notar a iniqidade, e em punir
a transgresso, no tem prazer na vingana. A obra de destruio
uma estranha obra (Isaas 25:28) para Aquele que infinito no
amor.
O segredo do Senhor para os que O temem. Salmos 25:14.
Abrao tinha honrado a Deus, e o Senhor o honrou, dando-lhe parte
em Seus conselhos e revelando-lhe Seus propsitos. Ocultarei Eu
a Abrao o que fao? disse o Senhor. O clamor de Sodoma e
Gomorra se tem multiplicado, e porquanto o seu pecado se tem
agravado muito, descerei agora, e verei se com efeito tem praticado
segundo este clamor, que vindo at Mim; e, se no, sab-lo-ei.
Gnesis 18:17-33. O Senhor bem sabia a medida do delito de So[92] doma; exprimiu-Se, porm, segundo a maneira dos homens, para
que a justia de Seu trato pudesse ser compreendida. Antes de trazer
o juzo sobre os transgressores, Ele prprio iria proceder a um exame
de sua conduta; se no houvessem passado os limites da misericrdia
divina, conceder-lhes-ia tempo para se arrependerem.
Dois dos mensageiros celestes partiram, deixando Abrao s
com Aquele que agora soube ser o Filho de Deus. E o homem de f
pleiteou pelos habitantes de Sodoma. Uma vez ele os salvara com
a espada; agora se esforava por salv-los pela orao. L e sua
casa ainda eram moradores ali; e o abnegado amor que prontificara
Abrao para os livrar dos elamitas, procurava agora salv-los da
calamidade dos juzos divinos, se tal fosse a vontade de Deus.
Com profunda reverncia e humildade insistiu em seu rogo: Eis
que agora me atrevi a falar ao Senhor, ainda que sou p e cinza.
Gnesis 18:27. No havia qualquer confiana em si prprio, nem
jactncia pela sua justia. No pretendia graa pelo motivo de sua
obedincia, ou dos sacrifcios que fizera ao cumprir a vontade de
Deus. Sendo ele prprio pecador, rogava em prol do pecador. Tal
esprito devem possuir todos os que se aproximam de Deus. Abrao

Abrao em Cana

111

manifestava contudo a confiana de uma criana a rogar a seu amado


pai. Achegou-se ao mensageiro celeste, e instou fervorosamente
com a sua petio. Conquanto L se tornasse morador em Sodoma,
no participava da iniqidade de seus habitantes. Abrao julgava
que naquela populosa cidade deveria haver outros adoradores do
verdadeiro Deus. E em vista disto rogou ele: Longe de Ti que faas
tal coisa, que mates o justo com o mpio; [...] longe de Ti seja. No
faria justia o Juiz de toda a Terra? Gnesis 18:25. Abrao no
pediu simplesmente uma vez, mas muitas vezes. Tornando-se mais
ousado, ao serem satisfeitos os seus pedidos, continuou at obter
certeza de que, se mesmo dez pessoas justas pudessem achar-se nela,
a cidade seria poupada.
O amor pelas almas que pereciam, inspirava a orao de Abrao.
Ao mesmo tempo em que lhe repugnavam os pecados daquela cidade corrupta, desejava que os pecadores pudessem salvar-se. Seu
profundo interesse por Sodoma mostra a ansiedade que devemos experimentar pelos impenitentes. Devemos alimentar dio ao pecado,
mas piedade e amor para com o pecador. Em redor de ns existem
almas que descem runa, to irremedivel, to terrvel, como aquela
que recaiu sobre Sodoma. Cada dia o tempo de graa de algum se
encerra. Cada hora alguns passam para alm do alcance da misericrdia. E onde esto as vozes de aviso e rogo, mandando o pecador
fugir desta condenao terrvel? Onde esto as mos estendidas para
o fazer retroceder do caminho da morte? Onde esto os que com
humildade e f perseverante intercedem junto a Deus por ele?
O esprito de Abrao era o esprito de Cristo. O Filho de Deus
o grande intercessor em favor do pecador. Aquele que pagou o preo
pela redeno da alma humana, sabe o valor de uma alma. Com tal [93]
antagonismo ao mal, que unicamente pode existir em uma natureza
imaculadamente pura, Cristo manifestou para com o pecador um
amor que apenas a infinita bondade poderia conceder. Nas agonias
da crucifixo, Ele prprio sobrecarregado com o peso medonho
dos pecados do mundo inteiro, orou por aqueles que O aviltavam e
assassinavam: Pai, perdoa-lhes, porque no sabem o que fazem.
Lucas 23:34.
De Abrao est escrito que foi chamado o amigo de Deus (Tiago 2:23), pai de todos os que crem. Romanos 4:11. O testemunho de Deus com relao a este fiel patriarca, : Abrao obedeceu

112

Patriarcas e Profetas

Minha voz, e guardou o Meu mandado, os Meus preceitos, os


Meus estatutos, e as Minhas leis. Gnesis 26:5. E outra vez: Eu
o tenho conhecido, que ele h de ordenar a seus filhos e a sua casa
depois dele, para que guardem o caminho do Senhor, para obrarem
com justia e juzo; para que o Senhor faa vir sobre Abrao o que
acerca dele tem falado. Gnesis 18:19. Alta honra aquela a que
Abrao foi chamado, para ser o pai do povo que durante sculos
foram os guardas e preservadores da verdade de Deus para o mundo,
sim, daquele povo por meio do qual todas as naes da Terra seriam
benditas no advento do Messias prometido. Mas Aquele que chamou
o patriarca julgou-o digno. Deus quem fala. Aquele que de longe
compreende os pensamentos, e dos homens faz justa apreciao, diz:
Eu o tenho conhecido. No haveria por parte de Abrao qualquer
traio verdade por intuitos egostas. Ele guardaria a lei, e procederia justa e retamente. E no somente temeria ele prprio o Senhor,
mas cultivaria em seu lar a religio. Instruiria a famlia na justia. A
lei de Deus seria a regra em sua casa.
A casa de Abrao compreendia mais de mil pessoas. Aqueles que
eram levados pelos seus ensinos a adorar o nico Deus, encontravam
um lar em seu acampamento; e ali, como em uma escola, recebiam
a instruo que os habilitaria a serem representantes da verdadeira
f. Assim, grande responsabilidade repousava sobre ele. Estava a
educar chefes de famlias, e seus mtodos de governo seriam levados
para as casas a que eles presidiriam.
Nos tempos primitivos o pai era o governador e sacerdote de sua
famlia, e exercia autoridade sobre os filhos, mesmo depois que estes
tinham suas prprias famlias. Os descendentes eram ensinados a
consider-lo como seu chefe, tanto em assuntos religiosos como
seculares. Este sistema de governo patriarcal Abrao esforou-se por
perpetuar, sendo que o mesmo favorecia a conservar o conhecimento
de Deus. Era necessrio ligar os membros da casa conjuntamente,
para edificar-se uma barreira contra a idolatria, que se havia tornado to espalhada e profundamente estabelecida. Abrao procurou
por todos os meios ao seu alcance guardar os domsticos de seu
acampamento de se misturarem com os gentios e de testemunharem
suas prticas idlatras; pois sabia que a familiaridade com os maus
corromperia insensivelmente os princpios. O mximo cuidado foi
[94] exercido para excluir toda a forma de religio falsa, e impressionar

Abrao em Cana

113

o esprito com a majestade e glria do Deus vivo como o verdadeiro


objeto de culto.
Foi uma sbia disposio, que o prprio Deus tomara, a de separar Seu povo, tanto quanto possvel, da ligao com os gentios,
fazendo do mesmo um povo que habitasse s, e que no fosse contado entre as naes. Ele havia separado Abrao de sua parentela
idlatra, para que o patriarca pudesse ensinar e educar a famlia,
afastados das influncias sedutoras que os cercariam na Mesopotmia, e para que a verdadeira f pudesse ser preservada em sua pureza
pelos descendentes, de gerao em gerao.
A afeio de Abrao para com seus filhos e sua casa, levou-o a
guardar a f religiosa dos mesmos, a comunicar-lhes o conhecimento
dos estatutos divinos, como o legado mais precioso que ele lhes
poderia transmitir, e por meio deles ao mundo. A todos se ensinava
que estavam sob o governo do Deus do Cu. No deveria haver
opresso por parte dos pais, nem desobedincia por parte dos filhos.
A lei de Deus havia indicado a cada um os seus deveres, e apenas na
obedincia a ela poderia algum conseguir felicidade e prosperidade.
Seu prprio exemplo, a influncia silenciosa de sua vida diria,
eram uma lio constante. A persistente integridade, a beneficncia
e cortesia abnegada, que haviam conquistado a admirao dos reis,
eram ostentadas em seu lar. Havia uma fragrncia em torno de sua
vida, uma nobreza e formosura de carter, que revelavam a todos
que ele estava em ligao com o Cu. Ele no negligenciava a alma
do mais humilde servo. Em sua casa no havia uma lei para o senhor
e outra para o servo; um rgio caminho para o rico, e outro para o
pobre. Todos eram tratados com justia e compaixo, como herdeiros
com ele da graa da vida.
Ele h de ordenar a sua casa. Gnesis 26:5. No haveria uma
negligncia pecaminosa em restringir as ms propenses de seus
filhos, tampouco qualquer favoritismo fraco, imprudente, condescendente; nem renncia sua convico do dever ante as exigncias
de uma afeio mal-entendida. Abrao no somente dava a instruo
exata, mas mantinha a autoridade de leis justas e retas.
Quo poucos h em nossos dias que seguem este exemplo! Por
parte de muitos pais h um sentimentalismo cego e egosta, impropriamente chamado amor, que se manifesta deixando-se as crianas,
com o juzo ainda por formar-se e as paixes indisciplinadas, di-

114

Patriarcas e Profetas

reo de sua prpria vontade. Isto a mxima crueldade para com


a juventude, e grande mal ao mundo. A condescendncia por parte
dos pais ocasiona desordem nas famlias e na sociedade. Confirma
no jovem o desejo de seguir a inclinao, em vez de se submeter
aos mandamentos divinos. Assim crescem com um corao adverso
a fazer a vontade de Deus, e transmitem o esprito irreligioso e insubordinado a seus filhos, e filhos de seus filhos. Como Abrao,
[95] devem os pais ordenar as suas casas depois deles. Que a obedincia
autoridade paterna seja ensinada e imposta como o primeiro passo
na obedincia autoridade de Deus.
A pouca estima em que a lei de Deus tida, mesmo pelos dirigentes religiosos, tem sido causa de grandes males. O ensino que se
tornou to espalhado, de que os estatutos divinos no mais vigoram
para os homens, o mesmo que a idolatria em seu efeito sobre a
moral do povo. Aqueles que procuram diminuir as reivindicaes
da santa lei de Deus, esto ferindo diretamente o fundamento do
governo das famlias e naes. Pais religiosos, que deixam de andar
em Seus estatutos, no ordenam sua casa de modo a observarem o
caminho do Senhor. No se faz da lei de Deus a regra da vida. Os
filhos, ao constiturem lar, no se sentem na obrigao de ensinar a
seus filhos aquilo em que eles mesmos nunca foram ensinados. E
esta a razo por que h tantas famlias sem Deus; a razo por que
a depravao to profunda e espalhada.
Antes que os prprios pais andem na lei do Senhor com corao
perfeito, no estaro preparados para ordenar a seus filhos depois
deles. Necessita-se de uma reforma neste sentido, reforma que seja
profunda e extensa. Os pais necessitam de reformar-se; pastores o
necessitam; necessitam de Deus em suas casas. Se desejam ver um
estado de coisas diverso, devem proporcionar a Palavra de Deus a
suas famlias, e dela fazer seu conselheiro. Devem ensinar aos filhos
que ela a voz de Deus a eles dirigida e que lhe devem obedecer
implicitamente. Devem pacientemente instruir seus filhos, amvel e
incansavelmente ensinar-lhes como viver de modo a agradar a Deus.
Os filhos de tal casa esto preparados para enfrentar os sofismas
da incredulidade. Aceitaram a Bblia como a base de sua f, e tm
um fundamento que no pode ser varrido pela mar invasora do
ceticismo.

Abrao em Cana

115

Em muitos lares a orao negligenciada. Os pais entendem que


no possuem tempo para o culto da manh e da noite. No podem
economizar alguns momentos para serem dispendidos em aes de
graas a Deus pelas Suas abundantes misericrdias pela bendita
luz do Sol e pela chuva, as quais fazem com que a vegetao floresa,
e pela guarda dos santos anjos. No tm tempo para fazerem orao
pedindo auxlio e guia divinos, e rogando a contnua presena de
Jesus na casa. Saem para o trabalho como o boi ou o cavalo, sem
um pensamento de Deus ou do Cu. Tm almas to preciosas que,
em vez de consentir o Filho do homem ficassem elas perdidas, deu
Ele a vida para resgat-las; eles, porm, tm pouco mais apreciao
de Sua grande bondade do que a tm os animais que perecem.
Semelhantes aos patriarcas da antiguidade, os que professam
amar a Deus devem construir um altar ao Senhor onde quer que
armem sua tenda. Se houve um tempo em que cada casa deve ser
uma casa de orao, hoje. Pais e mes devem muitas vezes erguer
o corao a Deus em humilde splica por si e por seus filhos. Que
o pai, como o sacerdote da casa, deponha sobre o altar de Deus o [96]
sacrifcio da manh e da tarde, enquanto a esposa e filhos se unem
em orao e louvor. Em uma casa tal, Jesus gostar de demorar-Se.
De todo lar cristo deve resplandecer uma santa luz. O amor deve
revelar-se nas aes. Deve promanar de toda a relao domstica,
mostrando-se em uma bondade meditada, em uma cortesia gentil,
abnegada. H lares em que esse princpio praticado, lares em que
Deus adorado, e em que reina o mais verdadeiro amor. Destes
lares as oraes matutinas e vespertinas sobem a Deus como incenso
suave, e Suas misericrdias e bnos descem sobre os suplicantes
como o orvalho da manh.
Uma casa crist bem ordenada um poderoso argumento em
favor da realidade da religio crist, argumento que o incrdulo no
pode contradizer. Todos podem ver que h na famlia uma influncia
em atividade, a qual afeta os filhos, e que o Deus de Abrao est
com eles. Se os lares dos professos cristos tivessem um molde
religioso correto, exerceriam uma poderosa influncia para o bem.
Seriam na verdade a luz do mundo. Mateus 5:14. O Deus do Cu
fala a todo o pai fiel, nas palavras dirigidas a Abrao: Eu o tenho
conhecido, que ele h de ordenar a seus filhos e a sua casa depois
dele, para que guardem o caminho do Senhor, para obrarem com

116

Patriarcas e Profetas

justia e juzo; para que o Senhor faa vir sobre Abrao o que acerca
[97] dele tem falado. Gnesis 18:19.

Captulo 13 A prova da f
Este captulo baseado em Gnesis 16; 17:18-20; 21:1-14; 22:1-19.
Abrao aceitara sem pr em dvida a promessa de um filho,
mas no esperou que Deus cumprisse a palavra no tempo e maneira
que Ele o entendia. Foi permitida uma demora para provar sua f
no poder de Deus; mas ele no pde suportar a prova. Achando
impossvel que lhe fosse dado um filho em sua avanada idade,
Sara sugeriu, como um plano pelo qual o propsito divino poderia
cumprir-se, que uma de suas servas fosse tomada por Abrao como
segunda mulher. A poligamia se tornara to espalhada que deixara
de ser considerada como pecado; mas nem por isso deixava de ser
uma violao da lei de Deus, e era de resultado fatal santidade
e paz na relao da famlia. Do casamento de Abrao com Hagar
resultaram males, no somente para a sua prpria casa, mas para as
geraes futuras.
Lisonjeada pela honra de sua nova posio como esposa de
Abrao, e esperando ser a me da grande nao que dele descenderia,
Hagar se tornou orgulhosa, jactanciosa, e tratou sua senhora com
desprezo. Cimes recprocos perturbavam a paz do lar que fora
feliz. Obrigado a escutar as queixas de ambas, Abrao inutilmente se
esforou por estabelecer de novo a harmonia. Se bem que fosse pelos
rogos encarecidos de Sara que ele desposara Hagar, ela o censurava
agora como o faltoso. Desejava banir sua rival; mas Abrao recusouse a consentir nisto; pois Hagar seria me de seu filho, como ele
ansiosamente esperava, o filho da promessa. Ela era serva de Sara,
contudo; e ele a deixou ainda sob o domnio de sua senhora. O
esprito altivo de Hagar no tolerava a aspereza que sua prpria
insolncia provocara. E afligiu-a Sarai, e ela fugiu da sua face.
Gnesis 16:6-13.
Hagar se encaminhou para o deserto, e, quando repousava ao
lado de uma fonte, sozinha e sem amigos, apareceu-lhe um anjo
do Senhor, sob a forma humana. Dirigindo-se a ela como Hagar,
117

118

Patriarcas e Profetas

serva de Sarai (Gnesis 16:8), para a fazer lembrar de sua posio


e deveres, ordenou-lhe: Torna-te para a tua senhora, e humilha-te
debaixo de suas mos. Gnesis 16:9. Todavia, com a repreenso
houve, de mistura, palavras de consolao. O Senhor ouviu a tua
aflio. Multiplicarei sobremaneira a tua semente, que no ser
contada, por numerosa que ser. Gnesis 16:9. E, como uma lembrana perptua de Sua misericrdia, foi-lhe ordenado chamar a seu
filho, Ismael Deus ouvir.
Quando Abrao tinha quase cem anos de idade, a promessa
de um filho foi-lhe repetida, com a informao de que o futuro
[98] herdeiro seria filho de Sara. Mas Abrao ainda no compreendeu
a promessa. Sua mente de pronto volveu para Ismael, apegandose crena de que por meio dele os propsitos graciosos de Deus
deveriam cumprir-se. Em sua afeio para com o filho, exclamou:
Oxal que viva Ismael diante de Teu rosto. Gnesis 17:18-20.
De novo foi feita a promessa, com palavras que no poderiam ser
malcompreendidas: Na verdade, Sara tua mulher te dar um filho,
e chamars o seu nome Isaque, e com ele estabelecerei o Meu
concerto. Deus, contudo, no Se esqueceu da orao do pai. E
quanto a Ismael, disse Ele, tambm te tenho ouvido; eis aqui o
tenho abenoado, [...] e dele farei uma grande nao.
O nascimento de Isaque, trazendo a realizao de suas mais caras
esperanas, aps uma espera da durao de uma vida, encheu de alegria as tendas de Abrao e Sara. Mas para Hagar este acontecimento
foi a destruio de suas aspiraes enternecidamente acalentadas.
Ismael, agora um rapaz, fora considerado por todos no acampamento
como o herdeiro da riqueza de Abrao, e das bnos prometidas a
seus descendentes. Agora foi subitamente posto de lado; e, em seu
desapontamento, me e filho odiaram o filho de Sara. O regozijo
geral aumentou a sua inveja, at que Ismael ousou zombar abertamente do herdeiro da promessa de Deus. Sara viu na disposio
turbulenta de Ismael uma fonte perptua de discrdias, e apelou
para Abrao, insistindo que Hagar e Ismael fossem despedidos do
acampamento. O patriarca foi lanado em grande angstia. Como
poderia banir a Ismael, seu filho, ainda ternamente amado? Em sua
perplexidade rogou a direo divina. O Senhor, por meio de um
santo anjo, determinou-lhe satisfazer o desejo de Sara; seu amor por
Ismael ou Hagar no lho deveria impedir pois apenas assim poderia

A prova da f

119

ele restabelecer a harmonia e a felicidade sua famlia. E o anjo


lhe fez a promessa consoladora de que, ainda que separado do lar
de seu pai, Ismael no seria abandonado por Deus; sua vida seria
preservada, e ele se tornaria o pai de uma grande nao. Abrao
obedeceu palavra do anjo, mas no sem uma dor aguda. O corao
do pai estava oprimido por mgoa indizvel, quando despediu Hagar
e seu filho.
A instruo proporcionada a Abrao, no tocante santidade
da relao matrimonial, deve ser uma lio para todos os tempos.
Declara que os direitos e a felicidade desta relao devem ser cuidadosamente zelados, mesmo com grande sacrifcio. Sara era a nica
esposa legtima de Abrao. Seus direitos como esposa e me, nenhuma outra pessoa tinha a prerrogativa de partilhar. Reverenciava
seu marido, e nisto apresentada no Novo Testamento como um
digno exemplo. Mas no queria que as afeies de Abrao fossem
dadas a outra; e o Senhor no a reprovou por exigir o banimento de
sua rival. Tanto Abrao como Sara no confiaram no poder de Deus,
e foi este erro que determinou o casamento com Hagar.
Deus havia chamado Abrao para ser o pai dos fiis, e sua vida
devia ser um exemplo de f para as geraes subseqentes. Mas
sua f no tinha sido perfeita. Mostrara falta de confiana em Deus, [99]
ocultando o fato de que Sara era sua esposa, e novamente com o
seu casamento com Hagar. Para que atingisse a mais elevada norma,
Deus o sujeitou a outra prova, a mais severa que o homem jamais foi
chamado a suportar. Em uma viso da noite foi-lhe determinado que
se dirigisse terra de Mori, e ali oferecesse seu filho em holocausto
sobre um monte que lhe seria mostrado.
No tempo em que recebeu esta ordem, havia Abrao atingido a
idade de cento e vinte anos. Era considerado como homem idoso,
mesmo em sua gerao. Em seus anos anteriores fora forte para
suportar dificuldades e enfrentar o perigo; mas agora passara o ardor
da juventude. Qualquer, no vigor da varonilidade, pode com coragem
enfrentar dificuldades e aflies que lhe fariam desfalecer o corao
em sua vida posterior, quando os ps estiverem vacilantes a caminhar
para a sepultura. Mas Deus guardara Sua ltima e mais rigorosa
prova a Abrao, at que o fardo dos anos fosse pesado sobre ele, e
ele almejasse o repouso das ansiedades e trabalhos.

120

Patriarcas e Profetas

O patriarca estava morando em Berseba, rodeado de prosperidade


e honra. Era muito rico, e acatado pelos governadores da Terra como
prncipe poderoso. Milhares de ovelhas e cabeas de gado cobriam
as plancies que se estendiam para alm de seu acampamento. De
todos os lados estavam as tendas de seus dependentes, os lares, de
centenas de servos fiis. O filho da promessa havia crescido at
idade adulta ao seu lado. O Cu parecia ter coroado com sua bno
uma vida de sacrifcio, ao suportar pacientemente o adiamento das
esperanas.
Na obedincia da f, Abrao havia abandonado o pas natal:
afastara-se dos tmulos de seus pais, e do lar de sua parentela. Vagueara como um estrangeiro na terra de sua herana. Tinha esperado
por muito tempo pelo nascimento do herdeiro prometido. Por ordem
de Deus despedira seu filho Ismael. E agora, quando o filho que fora
desejado durante tanto tempo chegava varonilidade, e o patriarca
parecia poder divisar os frutos de suas esperanas, uma prova maior
do que todas as outras estava diante dele.
A ordem foi expressa em palavras que deveriam ter contorcido
angustiosamente aquele corao de pai: Toma agora o teu filho, o
teu nico filho Isaque, a quem amas, [...] e oferece-o ali em holocausto. Gnesis 22:2. Isaque era-lhe a luz do lar, a consolao da
velhice, e acima de tudo o herdeiro da bno prometida. A perda
de tal filho por desastre, ou molstia, teria despedaado o corao
do pai extremoso; teria curvado sua encanecida cabea pela dor;
entretanto, foi-lhe ordenado derramar o sangue daquele filho, com
sua prpria mo. Pareceu-lhe uma terrvel impossibilidade.
Satans estava a postos para sugerir que ele devia estar enganado, pois que a lei divina ordena: No matars (xodo 20:13),
e Deus no exigiria o que uma vez proibira. Saindo ao lado de sua
tenda, Abrao olhou para o calmo resplendor do cu sem nuvens, e
[100] lembrou-se da promessa feita quase cinqenta anos antes, de que sua
semente seria numerosa como as estrelas. Se esta promessa devia
cumprir-se por meio de Isaque, como poderia ele ser morto? Abrao
foi tentado a crer que poderia estar iludido. Em sua dvida e angstia
prostrou-se em terra e orou, como nunca antes orara, pedindo alguma confirmao da ordem quanto a dever ele cumprir essa terrvel
incumbncia. Lembrou-se dos anjos enviados para revelar-lhe o propsito de Deus de destruir Sodoma, e que lhe trouxeram a promessa

A prova da f

121

deste mesmo filho Isaque, e foi para o lugar em que vrias vezes
encontrara os mensageiros celestiais, esperando encontr-los outra
vez, e receber algumas instrues mais; mas nenhum veio em seu
socorro. As trevas pareciam envolv-lo; mas a ordem de Deus estava
a soar-lhe aos ouvidos: Toma agora o teu filho, o teu nico filho
Isaque, a quem tu amas. Gnesis 22:2. Aquela ordem devia ser
obedecida, e no ousou demorar-se. O dia se aproximava, e ele devia
estar a caminho.
Voltando sua tenda, foi ao lugar em que Isaque, deitado, dormia
o sono profundo, calmo, da juventude e inocncia. Por um momento
o pai olhou para o rosto querido do filho; voltou ento a tremer. Foi
ao lado de Sara, que tambm estava a dormir. Deveria despert-la,
para que mais uma vez pudesse abraar o filho? Deveria falar-lhe
do mandado de Deus? Anelava aliviar o corao, falando a ela, e
partilhar juntamente com ela desta terrvel responsabilidade; mas se
conteve pelo temor de que o pudesse impedir. Isaque era a alegria e
o orgulho dela; sua vida estava ligada a ele, e o amor de me poderia
recusar-se ao sacrifcio.
Finalmente Abrao chamou o filho, falando-lhe da ordem de oferecer sacrifcio em uma montanha distante. Isaque tinha freqentes
vezes ido com o pai a adorar em algum dos vrios altares que assinalavam suas peregrinaes, e esta chamada no provocou surpresa.
Fizeram-se rapidamente os preparativos para a viagem. Preparou-se
a lenha, puseram-na sobre o jumento, e com dois servos partiram.
Lado a lado, pai e filho viajavam silenciosamente. O patriarca,
ponderando seu cruel segredo, no tinha nimo para falar. Seus
pensamentos estavam naquela me ufana e extremosa, e considerava
o dia em que sozinho deveria voltar a ela. Bem sabia que a faca lhe
cortaria o corao, quando tirasse a vida de seu filho.
Aquele dia o mais comprido que jamais Abrao experimentara
arrastava-se vagarosamente ao seu termo. Enquanto seu filho e
os moos dormiam, passou ele a noite em orao, esperando ainda
que algum mensageiro celestial pudesse vir dizer que a prova j era
suficiente, que o jovem poderia voltar ileso para sua me. Nenhum
alvio, porm, lhe veio alma torturada. Outro longo dia, outra noite
de humilhao e orao, enquanto a ordem que o deveria deixar
desfilhado lhe repercutia sempre no ouvido. Perto estava Satans
para insinuar dvidas e incredulidade; mas Abrao resistiu a suas

122

Patriarcas e Profetas

[101] sugestes. Quando estavam a ponto de iniciar a viagem do terceiro


dia, o patriarca, olhando para o Norte, viu o sinal prometido, uma
nuvem de glria pairando sobre o Monte Mori, e compreendeu que
a voz que lhe falara era do Cu.
Mesmo agora no murmurou contra Deus, mas fortaleceu a
alma pensando nas provas da bondade e fidelidade do Senhor. Este
filho fora dado inesperadamente; e no tinha Aquele que conferira
a preciosa ddiva o direito de reclamar o que era Seu? Ento a
f repetiu a promessa: Em Isaque ser chamada a tua semente
(Gnesis 21:12) semente numerosa como os gros de areia na
praia. Isaque fora filho de um milagre, e no poderia o poder que lhe
dera vida restaur-lo? Olhando para alm daquilo que era visvel,
Abrao apreendeu a palavra divina, considerando que Deus era
poderoso para at dos mortos o ressuscitar. Hebreus 11:19.
Todavia, ningum seno Deus poderia compreender quo grande
era o sacrifcio do pai, ao entregar seu filho morte; Abrao no quis
que ningum, a no ser Deus, testemunhasse a cena da separao.
Mandou a seus servos que ficassem atrs, dizendo: Eu e o moo
iremos at ali; e, havendo adorado, tornaremos a vs. Gnesis 22:58. A lenha foi posta sobre Isaque, aquele que seria oferecido; o pai
tomou a faca e o fogo, e, juntos, subiram para o cume da montanha,
considerando o jovem em silncio de onde deveria vir a oferta, to
longe de apriscos e rebanhos. Finalmente falou: Meu pai, eis
aqui o fogo e a lenha, mas onde est o cordeiro para o holocausto?
Oh, que prova foi esta! Quanto as carinhosas palavras meu
pai, feriram o corao de Abrao! Ele no lhe poderia dizer por
enquanto. Deus prover para Si o cordeiro para o holocausto, meu
filho (Gnesis 22:8), disse ele.
No lugar indicado construram o altar, e sobre o mesmo colocaram a lenha. Ento, com voz trmula, Abrao desvendou a seu filho
a mensagem divina. Foi com terror e espanto que Isaque soube de
sua sorte; mas no ops resistncia. Poderia escapar deste destino,
se o houvesse preferido fazer; o ancio, ferido de pesares, exausto
com as lutas daqueles trs dias terrveis, no poderia ter-se oposto
vontade do vigoroso jovem. Isaque, porm, tinha sido educado
desde a meninice a uma obedincia pronta e confiante, e, ao ser o
propsito de Deus manifesto perante ele, entregou-se com voluntria
submisso. Era participante da f de Abrao, e sentia-se honrado

A prova da f

123

sendo chamado a dar a vida em oferta a Deus. Com ternura procurou


aliviar a dor do pai, e auxiliou-lhe as mos desfalecidas a amarrarem
as cordas que o prendiam ao altar.
E agora as ltimas palavras de amor so proferidas, as ltimas
lgrimas derramadas, o ltimo abrao dado. O pai levanta o cutelo
para matar o filho, quando o brao subitamente lhe detido. Um
anjo de Deus chama do Cu o patriarca: Abrao, Abrao! Ele
rapidamente responde: Eis-me aqui. E de novo se ouve a voz: No
estendas a tua mo sobre o moo, e no lhe faas nada; porquanto
agora sei que temes a Deus, e no Me negaste o teu filho, o teu
[102]
nico. Gnesis 22:11-18.
Ento Abrao viu um carneiro detrs dele, travado pelas suas
pontas num mato, e prontamente trazendo a nova vtima, ofereceu-a
em lugar de seu filho. Em sua alegria e gratido, Abrao deu um
novo nome ao lugar sagrado Jeov-jire, o Senhor prover.
Gnesis 22:14.
No Monte Mori Deus outra vez renovou Seu concerto, confirmando com juramento solene a bno a Abrao e sua semente, por
todas as geraes vindouras: Por Mim mesmo, jurei, diz o Senhor:
Porquanto fizeste esta ao, e no Me negaste o teu filho, o teu
nico, que deveras te abenoarei, e grandissimamente multiplicarei
a tua semente como as estrelas dos cus, e como a areia que est na
praia do mar; e a tua semente possuir a porta dos seus inimigos; e
em tua semente sero benditas todas as naes da Terra; porquanto
obedeceste Minha voz.
O grande ato de f, de Abrao, permanece como uma coluna de
luz, iluminando o caminho dos servos de Deus em todos os sculos
subseqentes. Abrao no procurou esquivar-se de fazer a vontade de
Deus. Durante aquela viagem de trs dias, ele teve tempo suficiente
para raciocinar, e para duvidar de Deus se estivesse disposto a isto.
Poderia ter raciocinado que o tirar a vida a seu filho f-lo-ia ser
considerado como um homicida, um segundo Caim; que isto faria
com que seu ensino fosse rejeitado e desprezado, e assim destruiria o
seu poder para fazer bem a seus semelhantes. Poderia ter alegado que
a idade o dispensaria da obedincia. Mas o patriarca no procurou
refgio em qualquer dessas desculpas. Abrao era humano; suas
paixes e afeies eram semelhantes s nossas; mas no se deteve
a discutir como a promessa poderia cumprir-se caso Isaque fosse

124

Patriarcas e Profetas

morto. No se deteve a arrazoar com o seu corao dolorido. Sabia


que Deus justo e reto em todas as Suas reivindicaes, e risca
obedeceu ordem.
E creu Abrao em Deus, e foi-lhe isso imputado como justia,
e foi chamado o amigo de Deus. Tiago 2:23. E Paulo diz: Os
que so da f so filhos de Abrao. Glatas 3:7. Mas a f de
Abrao foi manifesta pelas suas obras. O nosso pai Abrao no
foi justificado pelas obras, quando ofereceu sobre o altar o seu filho
Isaque? Bem vs que a f cooperou com as suas obras, e que pelas
obras a f foi aperfeioada. Tiago 2:21, 22. H muitos que no
podem compreender a relao da f com as obras. Dizem eles: Cr
apenas em Cristo, e ests salvo. Nada tens que ver com a guarda da
lei. Mas a f genuna se manifestar pela obedincia. Disse Cristo
aos judeus incrdulos: Se fsseis filhos de Abrao, fareis as obras
de Abrao. Joo 8:39. E, com relao ao pai dos fiis, declara o
Senhor: Abrao obedeceu Minha voz, e guardou o Meu mandado,
os Meus preceitos, os Meus estatutos, e as Minhas leis. Gnesis
26:5. Diz o apstolo Tiago: A f, se no tiver as obras, morta em
si mesma. Tiago 2:17. E Joo, que to amplamente se ocupa com
o amor, diz-nos: Este o amor de Deus: que guardemos os Seus
[103] mandamentos. 1 Joo 5:3.
Por smbolos e por promessas, Deus anunciou primeiro o evangelho a Abrao. Glatas 3:8. E a f do patriarca fixou-se no Redentor vindouro. Disse Cristo aos judeus: Abrao, vosso pai, exultou
por ver o Meu dia, e viu-o, e alegrou-se. Joo 8:56. O carneiro
oferecido em lugar de Isaque representava o Filho de Deus, que seria
sacrificado em nosso lugar. Quando o homem foi condenado morte
pela transgresso da lei de Deus, o Pai, olhando para o Filho, disse
ao pecador: Vive, Eu achei um resgate.
Foi para impressionar o esprito de Abrao com a realidade do
evangelho, bem como para lhe provar a f, que Deus o mandou
matar seu filho. A angstia que ele sofreu durante os dias tenebrosos
daquela terrvel prova, foi permitida para que compreendesse por sua
prpria experincia algo da grandeza do sacrifcio feito pelo infinito
Deus para a redeno do homem. Nenhuma outra prova poderia
ter causado a Abrao tal tortura de alma, como fez a oferta de seu
filho. Deus deu Seu Filho a uma morte de angstia e ignomnia.
Aos anjos que testemunharam a humilhao e angstia de alma do

A prova da f

125

Filho de Deus, no foi permitido intervirem, como no caso de Isaque.


No houve nenhuma voz a clamar: Basta. A fim de salvar a raa
decada, o Rei da glria rendeu a vida. Que prova mais forte se pode
dar da infinita compaixo e amor de Deus? Aquele que nem mesmo
a Seu prprio Filho poupou, antes O entregou por todos ns, como
nos no dar tambm com Ele todas as coisas? Romanos 8:32.
O sacrifcio exigido de Abrao no foi somente para seu prprio
bem, nem apenas para o benefcio das geraes que se seguiram;
mas tambm foi para instruo dos seres destitudos de pecado, no
Cu e em outros mundos. O campo do conflito entre Cristo e Satans
campo este em que o plano da salvao se encontra formulado
o compndio do Universo. Porquanto Abrao mostrara falta
de f nas promessas de Deus, Satans o acusara perante os anjos e
perante Deus de ter deixado de satisfazer as condies do concerto, e
de ser indigno das bnos do mesmo concerto. Deus desejou provar
a lealdade de Seu servo perante o Cu todo, para demonstrar que
nada menos que perfeita obedincia pode ser aceito, e para patentear
de maneira mais ampla, perante eles, o plano da salvao.
Seres celestiais foram testemunhas daquela cena em que a f
de Abrao e a submisso de Isaque foram provadas. A prova foi
muito mais severa do que aquela a que Ado havia sido submetido.
A conformao com a proibio imposta a nossos primeiros pais,
no envolvia sofrimentos; mas a ordem dada a Abrao exigia o mais
angustioso sacrifcio. O Cu inteiro contemplava com espanto e
admirao a estrita obedincia de Abrao. O Cu todo aplaudiu sua
fidelidade. As acusaes de Satans demonstraram-se falsas. Deus
declarou a Seu servo: Agora sei que temes a Deus [a despeito
das acusaes de Satans], e no Me negaste o teu filho, o teu
nico. O concerto de Deus, confirmado a Abrao por um juramento
perante os seres de outros mundos, testificou que a obedincia ser
[104]
recompensada.
Tinha sido difcil, mesmo para os anjos, apreender o mistrio da
redeno, isto , compreender que o Comandante do Cu, o Filho
de Deus, devia morrer pelo homem culposo. Quando foi dada a
Abrao a ordem para oferecer seu filho, isto assegurou o interesse
de todos os entes celestiais. Com nsia intensa, observavam cada
passo no cumprimento daquela ordem. Quando pergunta de Isaque
Onde est o cordeiro para o holocausto? Abrao respondeu:

126

Patriarcas e Profetas

Deus prover para Si o cordeiro (Gnesis 22:7, 8), e quando a mo


do pai foi detida estando a ponto de matar seu filho, e fora oferecido
o cordeiro que Deus provera em lugar de Isaque, derramou-se ento
luz sobre o mistrio da redeno, e mesmo os anjos compreenderam
mais claramente a maravilhosa providncia que Deus tomara para a
[105] salvao do homem. 1 Pedro 1:12.

Captulo 14 A destruio de Sodoma


Este captulo baseado em Gnesis 19.
Como a mais bela entre as cidades do vale do Jordo, achavase Sodoma, situada em uma plancie que era como o jardim do
Senhor (Gnesis 13:10), pela sua fertilidade e beleza. Ali florescia
a luxuriante vegetao dos trpicos. Ali era a terra da palmeira, da
oliveira e da videira, e flores derramavam o seu perfume atravs de
todo o ano. Ricas plantaes revestiam os campos, e rebanhos e gado
cobriam as colinas circunvizinhas. A arte e o comrcio contribuam
para enriquecer a orgulhosa cidade da plancie. Os tesouros do
Oriente adornavam seus palcios, e as caravanas do deserto traziam
seus abastecimentos de coisas preciosas para lhe suprir os mercados.
Com pouca preocupao ou trabalho, toda a necessidade da vida
podia ser suprida, e o ano inteiro parecia um ciclo de festas.
A profuso que reinava por toda parte deu origem ao luxo e
ao orgulho. A ociosidade e a riqueza tornam endurecido o corao
que nunca foi oprimido pela necessidade ou sobrecarregado de
tristeza. O amor ao prazer era favorecido pela riqueza e lazer, e
o povo entregou-se satisfao sensual. Eis que, diz o profeta,
esta foi a maldade de Sodoma, tua irm: soberba, fartura de po, e
abundncia de ociosidade teve ela e suas filhas; mas nunca esforou
a mo do pobre e do necessitado. E se ensoberbeceram, e fizeram
abominao diante de Mim; pelo que as tirei dali, vendo Eu isto.
Ezequiel 16:49, 50. Nada h mais desejvel entre os homens do que
riqueza e lazer, e contudo estas coisas do origem aos pecados que
acarretaram destruio s cidades da plancie. Sua vida intil, ociosa,
tornou-os presa das tentaes de Satans, e desfiguraram a imagem
de Deus, tornando-se satnicos em vez de divinos. A ociosidade
a maior maldio que pode recair ao homem; pois que o vcio e
o crime seguem em seu cortejo. Enfraquece o esprito, perverte o
entendimento, e avilta a alma. Satans fica de emboscada, pronto
para destruir aqueles que esto desprevenidos, cujo tempo vago lhe
127

128

Patriarcas e Profetas

d oportunidade para insinuar-se sob alguns disfarces atraentes. Ele


nunca mais bem-sucedido do que quando vem aos homens em
suas horas ociosas.
Em Sodoma havia regozijo e orgia, banquetes e bebedice. As
mais vis e brutais paixes no eram refreadas. O povo desafiava
abertamente a Deus e Sua lei, e deleitava-se em aes de violncia.
Posto que tivessem diante de si o exemplo do mundo antediluviano,
e soubessem como a ira de Deus se manifestara em sua destruio,
[106] seguiam contudo o mesmo caminho de impiedade.
Por ocasio da mudana de L para Sodoma, a corrupo no
havia ainda se tornado geral, e Deus em Sua misericrdia permitiu
que raios de luz resplandecessem por entre as trevas morais. Quando
Abrao libertou dos elamitas os cativos, foi chamada a ateno do
povo para a verdadeira f. Abrao no era um estranho para o povo
de Sodoma, e seu culto ao Deus invisvel fora assunto para ridculo
entre eles; mas sua vitria sobre foras grandemente superiores e
sua disposio magnnima dos prisioneiros e despojos, provocaram
espanto e admirao. Enquanto sua habilidade e bravura eram exaltadas, ningum podia evitar a convico de que o fizera vencedor
um poder divino. E seu esprito nobre e abnegado, to estranho aos
habitantes de Sodoma, que s procuravam o proveito prprio, foi
outra prova da superioridade da religio que ele honrara pela sua
coragem e fidelidade.
Melquisedeque, conferindo a bno a Abrao, reconhecera Jeov como a fonte de sua fora e autor da vitria: Bendito seja
Abrao do Deus altssimo, o Possuidor dos cus e da Terra; e bendito seja o Deus altssimo, que entregou os teus inimigos nas tuas
mos. Gnesis 14:19, 20. Deus estava a falar quele povo pela
Sua providncia, mas o ltimo raio de luz foi rejeitado, assim como
foram todos os anteriores.
E agora a ltima noite de Sodoma estava a aproximar-se. J
as nuvens da vingana lanavam as sombras sobre a cidade condenada. Os homens, porm, no o perceberam. Enquanto anjos se
aproximavam em sua misso de destruio, homens sonhavam com
prosperidade e prazer. O ltimo dia foi como todos os outros que
tinham vindo e ido. A tarde caa sobre cenas de encanto e segurana.
Uma paisagem de beleza sem-par era banhada pelos raios do Sol
poente. A frescura da tarde chamara para fora de casa os habitantes

A destruio de Sodoma

129

da cidade, e as multides em busca de divertimentos passavam de


um lado para outro, preocupadas com os prazeres daquela hora.
Ao entardecer, dois estrangeiros se aproximaram da porta da
cidade. Eram aparentemente viajantes, vindo para pernoitarem. Ningum poderia discernir naqueles humildes viajantes os poderosos
arautos do juzo divino, e mal sonhava a multido alegre e descuidada que, em seu tratamento a esses mensageiros celestiais naquela
mesma noite, atingiriam o auge do crime que condenou sua orgulhosa cidade. Houve, porm, um homem que manifestou amvel
ateno para com os estranhos, e os convidou para sua casa. L no
sabia do verdadeiro carter deles, mas a polidez e a hospitalidade
eram nele habituais; faziam parte de sua religio lies que ele
havia aprendido pelo exemplo de Abrao. Se ele no houvesse cultivado o esprito de cortesia, poderia ter sido deixado a perecer com o
resto de Sodoma. Muita casa, fechando suas portas a um estranho,
excluiu o mensageiro de Deus, que teria trazido bno, esperana e
paz.
Cada ato da vida, por pequeno que seja, tem sua influncia para
o bem ou para o mal. A fidelidade ou a negligncia naquilo que aparentemente so os menores deveres, pode abrir a porta para as mais [107]
ricas bnos da vida ou para as suas maiores calamidades. So as
pequenas coisas que provam o carter. So os atos despretensiosos
de abnegao diria, praticados com um corao prazenteiro e voluntrio, que Deus aprova. No devemos viver para ns mesmos, mas
para outrem. E apenas pelo esquecimento de ns mesmos, alimentando um esprito amorvel, auxiliador, que podemos tornar nossa
vida uma bno. As pequenas atenes, as cortesias pequenas e
singelas, muito representam no perfazer o total da felicidade da vida;
e a negligncia destas coisas constitui no pequena participao na
desgraa humana.
Vendo o desacato a que os estranhos estavam expostos em
Sodoma, L tornou um de seus deveres guard-los ao entrarem,
oferecendo-lhes acolhimento em sua casa. Estava assentado porta
quando os viajantes se aproximavam, e, observando-os, levantou-se
de seu lugar para os encontrar, e curvando-se polidamente disse:
Eis agora, meus senhores, entrai, peo-vos, em casa de vosso servo,
e passai nela a noite. Eles pareciam declinar de sua hospitalidade,
dizendo: No, antes na rua passaremos a noite. Gnesis 19:2.

130

Patriarcas e Profetas

Seu objetivo nesta resposta foi duplo: provar a sinceridade de L, e


tambm parecer ignorar o carter dos homens de Sodoma, como se
supusessem livre de perigo ficar na rua noite. Sua resposta tornou
L mais resolvido a no deix-los disposio da turba infame.
Insistiu com o convite at que cederam, e o acompanharam para
casa.
Ele esperava esconder sua inteno aos ociosos que estavam
porta, trazendo os estrangeiros a sua casa por um caminho indireto;
mas a hesitao e demora deles, e o empenho persistente de L,
fizeram com que fossem observados, e, noite, antes que se acomodassem, uma multido inqua reuniu-se em redor da casa. Era um
grupo imenso, jovens e velhos, igualmente inflamados pelas mais
vis paixes. Os estranhos estiveram a fazer indagaes quanto ao
carter da cidade, e L advertira-os a no se arriscarem a sair de suas
portas naquela noite, quando as vaias e zombarias da turba eram
ouvidas, reclamando que os homens lhes fossem trazidos para fora.
Sabendo que, sendo provocados violncia, poderiam facilmente
penetrar em sua casa, L saiu para experimentar sobre eles o efeito
da persuaso. Meus irmos, disse ele, rogo-vos que no faais
mal, empregando o termo irmos no sentido de vizinhos, e esperando concili-los e envergonh-los de seus maus intuitos . Mas
suas palavras foram como gasolina sobre as chamas. A ira deles
se tornou semelhante ao rugido da tempestade. Zombaram de L,
como que fazendo-se juiz sobre eles, e ameaaram trat-lo pior do
que se propuseram fazer para com os seus hspedes. Ruram sobre
ele, e o teriam reduzido a pedaos, se no tivesse sido livrado pelos
anjos de Deus. Os mensageiros celestiais estenderam sua mo, e
[108] fizeram entrar a L consigo na casa, e fecharam a porta. Gnesis
19:10. Os fatos que se seguiram, revelam o carter dos hspedes que
ele acolhia. Feriram de cegueira os vares que estavam porta da
casa, desde o menor at o maior, de maneira que se cansaram para
achar a porta. Se no tivessem sido visitados com dupla cegueira,
entregando-se dureza de corao, o toque de Deus contra eles
t-los-ia feito temer, e desistir de sua m obra. Aquela noite no
se distinguiu por maiores pecados do que muitas outras anteriores;
a misericrdia, porm, durante tanto tempo desprezada, cessara finalmente de pleitear. Os habitantes de Sodoma haviam passado os
limites da pacincia divina os limites ocultos entre a pacincia

A destruio de Sodoma

131

de Deus e a Sua ira. Os fogos de Sua vingana estavam prestes a


acender-se no vale de Sidim.
Os anjos revelaram a L o objetivo de sua misso: Ns vamos
destruir este lugar, porque o seu clamor tem engrossado diante da
face do Senhor, e o Senhor nos enviou a destru-lo. Os estranhos
que L se esforara por proteger, prometeram agora proteg-lo, e
salvar tambm todos os membros de sua famlia que com ele fugissem da mpia cidade. A turba cansara-se e se retirara, e L foi
avisar seus filhos. Repetiu as palavras dos anjos: Levantai-vos, sa
deste lugar; porque o Senhor h de destruir a cidade. Mas ele lhes
pareceu como quem zombava. Riram-se daquilo que chamavam seus
receios supersticiosos. Suas filhas eram influenciadas pelos maridos.
Estavam muito bem ali onde se encontravam. No podiam ver sinais de perigo. Tudo estava exatamente como havia sido. Possuam
muitos bens, e no podiam crer fosse possvel que a bela Sodoma
houvesse de ser destruda.
L voltou triste para casa, e referiu a histria de seu insucesso.
Ento os anjos o mandaram levantar-se, e tomar a esposa e duas
filhas que ainda estavam em casa, e deixar a cidade. L, porm,
demorava-se. Se bem que diariamente angustiado ao ver cenas de violncia, no tinha uma concepo verdadeira da iniqidade aviltante
e abominvel praticada naquela vil cidade. No se compenetrava da
terrvel necessidade de darem os juzos de Deus um paradeiro ao
pecado. Alguns de seus filhos apegaram-se a Sodoma, e sua esposa
recusou-se a partir sem eles. O pensamento de deixar aqueles a quem
ele tinha como os mais caros na Terra, parecia ser mais do que poderia suportar. Era duro abandonar sua casa luxuosa, e toda a riqueza
adquirida pelos trabalhos de sua vida inteira, a fim de sair como
um errante destitudo de bens. Pasmo pela tristeza, demorava-se,
relutante em partir. Se no foram os anjos de Deus, todos teriam
perecido na runa de Sodoma. Os mensageiros celestiais tomaram
pela mo a ele, sua esposa e filhas, e os levaram fora da cidade.
Ali os anjos os deixaram, e voltaram a Sodoma para cumprirem
sua obra de destruio. Um outro Aquele com quem Abrao
estivera a pleitear aproximou-Se de L. Em todas as cidades da
plancie, no se puderam achar nem mesmo dez pessoas justas; mas,
em resposta orao do patriarca, o nico homem que temia a Deus [109]
foi arrancado destruio. Foi dada esta ordem com surpreendente

132

Patriarcas e Profetas

veemncia: Escapa-te por tua vida; no olhes para trs de ti, e no


pares em toda esta campina; escapa l para o monte, para que no
pereas. Gnesis 19:17. A hesitao e a demora seriam agora fatais.
Lanar um olhar demorado cidade amaldioada, deter-se por um
instante, pela tristeza de deixar to belo lar, ter-lhes-ia custado a
vida. A tormenta do juzo divino estava apenas a esperar que estes
pobres fugitivos pudessem escapulir.
Mas L, confuso e aterrorizado, alegava que no podia fazer
conforme lhe era exigido, para que no acontecesse surpreend-lo
algum mal, e ele morresse. Morando naquela mpia cidade, em meio
de incredulidade, sua f se enfraquecera. O Prncipe do Cu estava
a seu lado, contudo rogava ele pela sua vida como se Deus, que
manifestara tal cuidado e amor para com ele, no mais o guardasse.
Deveria ter-se confiado inteiramente ao Mensageiro divino, entregando sua vontade e sua vida nas mos do Senhor, sem duvidar
ou discutir. Mas, semelhante a tantos outros, esforou-se por fazer
planos por si: Eis agora aquela cidade est perto, para fugir para
l, e pequena; ora para ali me escaparei (no pequena?), para
que minha alma viva. Gnesis 19:20. A cidade aqui mencionada
era Bela, mais tarde chamada Zoar. Ficava apenas a poucos quilmetros de Sodoma e, como esta, era corrupta, e estava condenada
destruio. Mas L pediu que ela fosse poupada, insistindo que isto
no era seno pequeno pedido; e seu desejo foi atendido. O Senhor
assegurou-lhe: Tenho-te aceitado tambm neste negcio, para no
derribar esta cidade, de que falaste. Gnesis 19:21. Oh, quo grande
a misericrdia de Deus para com Suas erradias criaturas!
De novo foi dada a ordem solene de apressar-se, pois a terrvel tormenta demorar-se-ia apenas um pouco mais. Mas um dos
fugitivos aventurou-se a lanar um olhar para trs, para a cidade condenada, e se tornou um monumento do juzo de Deus. Se o prprio
L no houvesse manifestado hesitao em obedecer advertncia
do anjo, antes tivesse ansiosamente fugido para as montanhas, sem
uma palavra de insistncia ou splica, sua esposa teria tambm podido escapar. A influncia de seu exemplo a teria salvo do pecado
que selou a sua perdio. Mas a hesitao e demora dele fizeram com
que ela considerasse levianamente a advertncia divina. Ao mesmo
tempo em que seu corpo estava sobre a plancie, o corao apegavase a Sodoma, e ela pereceu com Sodoma. Rebelara-se contra Deus

A destruio de Sodoma

133

porque Seus juzos envolviam na runa as posses e os filhos. Posto


que to grandemente favorecida ao ser chamada da mpia cidade,
entendeu que era tratada severamente, porque a riqueza que tinha
levado anos para acumular devia ser deixada para a destruio. Em
vez de aceitar com gratido o livramento, presunosamente olhou
para trs, desejando a vida daqueles que haviam rejeitado a advertncia divina. Seu pecado mostrou ser ela indigna da vida, por cuja
[110]
preservao to pouca gratido sentira.
Devemos estar apercebidos contra o tratar levianamente as providncias graciosas de Deus para a nossa salvao. H cristos que
dizem: No me incomodo com salvar-me, a menos que minha esposa e filhos se salvem comigo. Acham que o Cu no seria Cu
para eles, sem a presena dos que lhes so to caros. Mas tm os que
alimentam tais sentimentos uma concepo exata de sua relao para
com Deus, em vista de Sua grande bondade e misericrdia para com
eles? Esqueceram-se de que esto ligados, pelos mais fortes laos
de amor, honra e lealdade, ao servio de seu Criador e Redentor?
Os convites de misericrdia so dirigidos a todos; e porque nossos
amigos rejeitam o insistente amor do Salvador, desviar-nos-emos
tambm? A redeno da alma preciosa. Cristo pagou um preo
infinito pela nossa salvao, e ningum que aprecie o valor deste
grande sacrifcio, ou o preo de uma alma, desprezar a misericrdia de Deus, que se lhe oferece, porque outros preferem faz-lo. O
prprio fato de que outros ignoram Suas justas reivindicaes, deve
despertar-nos a maior diligncia, para que ns mesmos possamos
honrar a Deus e levar a todos, a quem podemos influenciar, a aceitar
o Seu amor.
Saa o Sol sobre a terra, quando L entrou em Zoar. Gnesis 19:23. Os brilhantes raios da manh pareciam falar apenas de
prosperidade e paz, s cidades da plancie. Comeou a agitao da
vida ativa nas ruas; homens seguiam seus vrios caminhos, preocupados com os negcios ou os prazeres do dia. Os genros de L
estavam divertindo-se custa dos temores e advertncias do velho, j de esprito enfraquecido. Sbita e inesperadamente, como
se fora o estrondo de um trovo provindo de um cu sem nuvens,
desencadeou a tempestade. O Senhor fez chover do Cu enxofre e
fogo sobre as cidades e a frtil plancie; seus palcios e templos,
custosas habitaes, jardins e vinhedos, e as multides divertidas,

134

Patriarcas e Profetas

caa de prazeres, as quais ainda na noite anterior insultaram os


mensageiros do Cu tudo foi consumido. O fumo da conflagrao
subia como o fumo de uma grande fornalha. E o belo vale de Sidim
tornou-se uma desolao, um lugar que nunca mais seria construdo
ou habitado testemunha a todas as geraes da certeza dos juzos
de Deus sobre os transgressores.
As chamas que consumiram as cidades da plancie derramaram
sua luz de advertncia, at mesmo aos nossos tempos. -nos ensinada a lio terrvel e solene de que, ao mesmo tempo em que
a misericrdia de Deus suporta longamente o transgressor, h um
limite alm do qual os homens no podem ir no pecado. Quando
atingido aquele limite, os oferecimentos de misericrdia so retirados, e inicia-se o ministrio do juzo.
O Redentor do mundo declara que h maiores pecados do que
aqueles pelos quais Sodoma e Gomorra foram destrudas. Aqueles
que ouvem o convite do evangelho chamando os pecadores ao arrependimento, e no o atendem, so mais culpados perante Deus do
que o foram os moradores do vale de Sidim. E ainda maior pecado
[111] o daqueles que professam conhecer a Deus e guardar os Seus mandamentos, e contudo negam a Cristo em seu carter e vida diria. luz
da advertncia do Salvador, a sorte de Sodoma um aviso solene,
no simplesmente para os que so culpados de pecado declarado,
mas a todos que tm em pouca conta a luz e privilgios enviados
pelo Cu.
Disse a Testemunha Verdadeira igreja de feso: Tenho, porm,
contra ti que deixaste a tua primeira caridade. Lembra-te, pois, donde
caste, e arrepende-te, e pratica as primeiras obras; quando no,
brevemente a ti virei, e tirarei do seu lugar o teu castial, se no te
arrependeres. Apocalipse 2:4, 5. O Salvador aguarda a resposta a
Seus oferecimentos de amor e perdo, com uma compaixo mais
terna do que aquela que move o corao de um pai terrestre para
perdoar um filho transviado e sofredor. Ele clama aos errantes:
Tornai-vos para Mim, e Eu tornarei para vs. Malaquias 3:7. Mas
se aquele que vagueia, recusa persistentemente atender voz que o
chama com amor compassivo e terno, ser finalmente deixado em
trevas. O corao que durante muito tempo desdenhou a misericrdia
de Deus, torna-se endurecido no pecado, e no mais susceptvel
influncia da graa de Deus. Terrvel ser a sorte da alma da qual

A destruio de Sodoma

135

o Salvador, pleiteando por sua defesa, declarar finalmente: Est


entregue aos dolos; deixa-o. Osias 4:17. Haver menos rigor no
dia do Juzo para as cidades da plancie do que para aqueles que
conheceram o amor de Cristo, e contudo se desviaram escolha dos
prazeres de um mundo de pecado.
Vs que estais a desdenhar os oferecimentos da misericrdia,
pensai nos inmeros registros que contra vs se acumulam nos livros
do Cu: pois h um relatrio feito das impiedades das naes, das
famlias, dos indivduos. Deus pode suportar muito enquanto a conta
prossegue; e convites ao arrependimento e oferecimentos de perdo
podem ser feitos; contudo, tempo vir em que a conta se completar,
em que se fez a deciso da alma, em que se fixou o destino do
homem pela sua prpria escolha. Dar-se- ento o sinal para ser
executado o juzo.
H motivo para alarmar-nos na condio do mundo religioso
hoje. Tem-se tido em pouca conta a misericrdia de Deus. A multido anula a lei de Jeov, ensinando doutrinas que so preceitos
de homens. Mateus 15:9. A incredulidade prevalece em muitas das
igrejas de nosso pas; no a incredulidade em seu sentido mais amplo, como franca negao da Bblia, mas uma incredulidade vestida
no traje do cristianismo, ao mesmo tempo em que se acha a solapar
a f na Bblia como revelao de Deus. A devoo fervorosa e a
piedade vital deram lugar ao formalismo oco. Como conseqncia
prevalecem a apostasia e o sensualismo. Cristo declarou: Como
tambm da mesma maneira aconteceu nos dias de L: [...] assim
ser no dia em que o Filho do homem Se h de manifestar. Lucas
17:28-30. O registro dirio dos acontecimentos que se passam, testifica do cumprimento de Suas palavras. O mundo rapidamente est a [112]
amadurecer para a destruio. Logo devero derramar-se os juzos
de Deus, e pecado e pecadores ser consumidos.
Disse o Salvador: Olhai por vs, no acontea que os vossos
coraes se carreguem de glutonaria, de embriaguez, e dos cuidados
da vida, e venha sobre vs de improviso aquele dia. Porque vir
como um lao sobre todos os que habitam na face de toda a Terra
todos cujos interesses esto centralizados neste mundo. Vigiai
pois em todo o tempo, orando para que sejais havidos por dignos
de evitar todas estas coisas que ho de acontecer, e de estar em p
diante do Filho do homem. Lucas 21:34-36.

136

Patriarcas e Profetas

Antes da destruio de Sodoma, Deus enviou uma mensagem a


L: Escapa-te por tua vida; no olhes para trs de ti, e no pares em
toda esta campina; escapa l para o monte, para que no pereas.
Gnesis 19:17. A mesma voz de advertncia foi ouvida pelos discpulos de Cristo, antes da destruio de Jerusalm: Quando virdes
Jerusalm cercada de exrcitos, sabei ento que chegada a sua
desolao. Ento, os que estiverem na Judia, fujam para os montes. Lucas 21:20, 21. No deviam demorar-se para conseguir coisa
alguma de suas posses, mas antes aproveitar-se da oportunidade para
fugir.
Houve uma sada, uma decidida separao dos mpios, uma
escapada para salvar a vida. Assim foi nos dias de No; assim nos
dias de L; assim aconteceu com os discpulos antes da destruio
de Jerusalm; e assim ser nos ltimos dias. De novo se ouve a voz
de Deus em uma mensagem de advertncia, mandando Seu povo
separar-se da iniqidade que prevalece.
O estado de corrupo e apostasia que nos ltimos dias existiria
no mundo religioso, foi apresentado ao profeta Joo, na viso de
Babilnia, a grande cidade que reina sobre os reis da Terra. Apocalipse 17:18. Antes de sua destruio ser feito do Cu o convite: Sai
dela, povo Meu, para que no sejas participante dos seus pecados, e
para que no incorras nas suas pragas. Apocalipse 18:4. Como nos
dias de No e L, tem de haver uma separao distinta do pecado e
pecadores. No pode haver transigncia entre Deus e o mundo, nem
um retrocesso para se conseguirem tesouros terrestres. No podeis
servir a Deus e a Mamom. Mateus 6:24.
Como os habitantes do vale de Sidim, o povo est sonhando com
prosperidade e paz. Escapa-te por tua vida a advertncia dos
anjos de Deus; mas outras vozes so ouvidas a dizer: No te deixes
excitar; no h motivos para sustos. As multides clamam: Paz
e segurana (1 Timteo 5:3), quando o Cu declara que repentina
destruio est para sobrevir ao transgressor. Na noite prvia
sua destruio entregaram-se as cidades da plancie aos prazeres
turbulentos, e caoaram dos temores e avisos do mensageiro de
Deus; mas esses escarnecedores pereceram nas chamas; naquela
mesma noite a porta da misericrdia fechou-se para sempre aos
mpios e descuidados habitantes de Sodoma. Deus no ser sempre
[113] zombado; no ser por muito tempo menosprezado. Eis que o dia

A destruio de Sodoma

137

do Senhor vem, horrendo, com furor e ira ardente, para pr a Terra


em assolao, e destruir os pecadores dela. Isaas 13:9. A maioria
no mundo rejeitar a misericrdia de Deus, e submergir-se- na
repentina e irreparvel runa. Mas aquele que atender advertncia,
habitar no esconderijo do Altssimo, e sombra do Onipotente
descansar. Sua verdade ser seu escudo e broquel. Para ele
a promessa: Dar-lhe-ei abundncia de dias, e lhe mostrarei a Minha
salvao. Salmos 91:1, 4, 16.
Apenas pouco tempo habitou L em Zoar. A iniqidade prevalecia ali como em Sodoma, e ele temeu ficar pelo receio de ser
destruda a cidade. No muito tempo depois Zoar foi consumida,
conforme fora o intuito de Deus. L encaminhou-se para as montanhas e habitou em uma caverna, despojado de tudo aquilo por cujo
amor ousara sujeitar sua famlia s influncias de uma cidade mpia.
Mas a maldio de Sodoma seguiu-o mesmo ali. A conduta pecaminosa de suas filhas foi o resultado das ms associaes naquele vil
lugar. A corrupo moral do mesmo se entretecera de tal maneira
com o carter delas que no podiam discernir entre o bem e o mal.
A nica posteridade de L, os moabitas e amonitas, foram tribos vis,
idlatras, rebeldes a Deus, e inimigos de Seu povo.
Em grande contraste com a vida de Abrao estava a de L! J
tinham sido companheiros, adorando no mesmo altar, morando ao
lado um do outro em suas tendas de peregrinos; mas quo diversamente diferenados agora! L escolhera Sodoma para seu prazer
e proveito. Deixando o altar de Abrao e seu sacrifcio dirio ao
Deus vivo, permitira a seus filhos misturar-se com um povo corrupto
e idlatra; retivera contudo em seu corao o temor de Deus, pois
declaram as Escrituras ter sido ele um homem justo; sua alma justa
enfadava-se com a conversao vil que diariamente vinha a seus
ouvidos, e ele era impotente para impedir a violncia e o crime. Foi
finalmente salvo como um tio tirado do fogo (Zacarias 3:2), despojado contudo de suas posses, privado da esposa e filhos, habitando
em cavernas, como os animais selvagens, coberto de infmia em sua
velhice; e deu ao mundo, no uma raa de homens justos, mas duas
naes idlatras, em inimizade com Deus e a guerrear contra o Seu
povo, at que, enchendo-se sua taa de iniqidade, foram destinadas
destruio. Quo terrveis foram os resultados que se seguiram a
um passo desacertado!

138

Patriarcas e Profetas

Diz o sbio: No te canses para enriqueceres; d de mo tua


prpria sabedoria. Provrbios 23:4. O que se d cobia perturba
a sua casa, mas o que aborrece as ddivas viver. Provrbios 15:27.
E o apstolo Paulo declara: Os que querem ser ricos caem em
tentao e em lao, e em muitas concupiscncias loucas e nocivas,
que submergem os homens na perdio e runa. 1 Timteo 6:9.
Quando L entrou em Sodoma, inteiramente se propunha ele
conservar-se livre da iniqidade, e ordenar a sua casa depois dele.
Mas, de maneira bem patente, fracassou. As influncias corruptoras
[114] em redor dele tiveram efeito sobre sua f, e a relao de seus filhos
para com os habitantes de Sodoma ligaram at certo ponto seus
interesses com os deles. O resultado est diante de ns.
Muitos ainda esto cometendo erro semelhante. Escolhendo um
lar, olham mais para as vantagens temporais que podem adquirir
do que para as influncias morais e sociais que cercaro a eles e
suas famlias. Escolhem um territrio belo e frtil, ou mudam-se
para alguma cidade florescente, na esperana de conseguir maior
prosperidade; mas seus filhos se acham rodeados de tentaes, e
muitas vezes formam camaradagens que so desfavorveis ao desenvolvimento da piedade e formao de um carter reto. A atmosfera
de moralidade frouxa, de incredulidade, de indiferena s coisas
religiosas, tem uma tendncia para contrariar a influncia dos pais.
Exemplos de rebelio contra a autoridade paternal, e divina, esto sempre diante dos jovens; muitos fazem amizades com ateus e
incrdulos, e lanam sua sorte com os inimigos de Deus.
Ao escolhermos uma residncia, Deus quer que consideremos
antes de tudo as influncias morais e religiosas que nos rodearo, a
ns e a nossas famlias. Podemos achar-nos em situaes difceis,
pois que muitos no podem ter o seu ambiente conforme quereriam; e, onde quer que o dever nos chame, Deus nos habilitar a
permanecer incontaminados, se orarmos e vigiarmos, confiando na
graa de Cristo. Mas no devemos expor-nos desnecessariamente
a influncias desfavorveis formao de carter cristo. Quando
voluntariamente nos colocamos em uma atmosfera de mundanismo
e incredulidade, desagradamos a Deus, e de nossos lares repelimos
os santos anjos.
Aqueles que procuram para seus filhos riquezas e honras mundanas, s expensas de seus interesses eternos, acharo no fim que

A destruio de Sodoma

139

estas vantagens so uma perda terrvel. Semelhantes a L, muitos


vem seus filhos na perdio, e apenas conseguem salvar sua prpria
alma. Perde-se o trabalho de sua vida; esta um triste malogro. Se
tivessem exercido verdadeira sabedoria, seus filhos poderiam ter tido
menos prosperidade mundana, mas ter-se-iam assegurado um ttulo
herana imortal.
A herana que Deus prometeu a Seu povo no est neste mundo.
Abrao no teve possesso na Terra, nem ainda o espao de um
p. Atos dos Apstolos 7:5. Ele possua muitos recursos, e deles
fazia uso para a glria de Deus e para o bem de seus semelhantes;
mas no olhava para este mundo como sua ptria.
O Senhor o chamara para deixar seus patrcios idlatras, com
a promessa da terra de Cana em possesso eterna; todavia nem
ele, nem seu filho, nem o filho de seu filho, a recebeu. Quando
Abrao quis um lugar para sepultar seus mortos teve de compr-lo
aos cananeus. Sua nica possesso na terra da promessa foi aquele
[115]
tmulo cavado na pedra, na caverna de Macpela.
A palavra de Deus, porm, no havia falhado; tampouco teve ela
o seu cumprimento final na ocupao de Cana pelo povo judeu. As
promessas foram feitas a Abrao e sua posteridade. Glatas 3:16.
O prprio Abrao deveria participar da herana. O cumprimento da
promessa de Deus pode parecer achar-se muito demorado, pois um
dia para o Senhor como mil anos, e mil anos como um dia (2
Pedro 3:8); pode parecer tardar; mas no tempo adequado certamente
vir, no tardar. Hebreus 2:3. A ddiva a Abrao e sua semente
incluir no simplesmente a regio de Cana, mas a Terra toda.
Assim, diz o apstolo: A promessa de que havia de ser herdeiro
do mundo no foi feita pela lei a Abrao, ou sua posteridade, mas
pela justia da f. Romanos 4:13. E a Bblia claramente ensina
que as promessas feitas a Abrao devem cumprir-se por meio de
Cristo. Todos os que so de Cristo so descendncia de Abrao,
e herdeiros conforme a promessa herdeiros de uma herana
incorruptvel, incontaminvel, e que se no pode murchar (Glatas
3:19; 1 Pedro 1:4), a saber, a Terra livre da maldio do pecado. Pois
o reino, e o domnio, e a majestade dos reinos, debaixo de todo o
cu, sero dados ao povo dos santos do Altssimo (Daniel 7:27); e
os mansos herdaro a Terra, e se deleitaro na abundncia de paz.
Salmos 37:11.

140

Patriarcas e Profetas

Deus proporcionou a Abrao uma perspectiva desta herana


imortal, e com esta esperana ele se contentou. Pela f habitou na
terra da promessa, como em terra alheia, morando em cabanas com
Isaque e Jac, herdeiros com ele da mesma promessa. Porque esperava a cidade que tem fundamentos, da qual o artfice e construtor
Deus. Hebreus 11:9, 10.
A respeito da posteridade de Abrao est escrito: Todos estes
morreram na f, sem terem recebido as promessas; mas, vendoas de longe, e crendo-as e abraando-as, confessaram que eram
estrangeiros e peregrinos na Terra. Hebreus 11:13. Devemos morar
neste mundo como peregrinos e estrangeiros se quisermos alcanar
uma ptria melhor, isto , a celestial. Hebreus 11:16. Aqueles que
so filhos de Abrao estaro a procurar a cidade que ele estava, da
[116] qual o artfice e construtor Deus.

Captulo 15 O casamento de Isaque


Este captulo baseado em Gnesis 24.
Abrao se tornara velho, e esperava logo morrer; todavia, restavalhe cumprir um ato, assegurando o cumprimento da promessa
sua posteridade. Isaque era o que fora divinamente designado para
suceder-lhe como guarda da lei de Deus, e ser pai do povo escolhido;
ele, porm, ainda era solteiro. Os habitantes de Cana eram dados
idolatria, e Deus havia proibido casamentos entre o Seu povo e
aqueles, sabendo que tais casamentos conduziriam apostasia. O
patriarca receou o efeito das influncias corruptoras que rodeavam
seu filho. A f habitual de Abrao em Deus, e sua submisso
vontade dEle, refletiam-se no carter de Isaque; mas as afeies
do jovem eram fortes, e ele era de uma disposio gentil e dcil.
Unindo-se a algum que no temesse a Deus, ele estaria em perigo
de sacrificar os princpios por amor harmonia. No esprito de
Abrao, a escolha de uma esposa para seu filho era assunto de muita
importncia; estava desejoso de que ele se casasse com uma que no
o afastasse de Deus.
Nos tempos antigos, os contratos de casamento eram geralmente
feitos pelos pais; e este era o costume entre os que adoravam a Deus.
De ningum se exigia casar com aquele a quem no podia amar; mas
na concesso de suas afeies o jovem era guiado pelo discernimento
de seus pais experientes e tementes a Deus. Era considerado uma
desonra para os pais, e mesmo crime, seguir caminho contrrio a
este.
Isaque, confiando na sabedoria e afeio de seu pai, estava satisfeito com a entrega desta questo a ele, crendo tambm que o
prprio Deus dirigiria na escolha a fazer-se. Os pensamentos do
patriarca volveram para os parentes de seu pai, na terra de Mesopotmia. Posto que no estivessem livres de idolatria, acalentavam o
conhecimento e o culto do verdadeiro Deus. Isaque no devia sair
de Cana para ir a eles; mas poderia ser que se encontrasse entre
141

142

Patriarcas e Profetas

eles alguma mulher que quisesse deixar seu lar, e unir-se a ele para
manter em sua pureza o culto ao Deus vivo. Abrao confiou este
importante assunto ao seu servo, o mais velho, homem de piedade,
experincia, e juzo so, que lhe havia prestado prolongado e fiel
servio. Exigiu que este servo fizesse um juramento solene perante
o Senhor, de que no tomaria esposa para Isaque dentre os cananeus,
mas que escolheria uma moa da famlia de Naor, na Mesopotmia.
Ele o incumbiu de no levar Isaque para l. Se no pudesse encontrar
[117] uma jovem que quisesse deixar seus parentes, o mensageiro estaria
desobrigado de seu juramento. O patriarca animou-o em seu difcil e
delicado empreendimento, com a segurana de que Deus coroaria de
xito a sua misso. O Senhor, Deus dos Cus, disse ele, que me
tomou da casa de meu pai e da terra da minha parentela, [...] enviar
o Seu anjo adiante da tua face. Gnesis 24:7.
O mensageiro partiu sem demora. Levando consigo dez camelos para uso de seu prprio grupo e do cortejo nupcial que com
ele poderia voltar, provido tambm de presentes para a esposa em
perspectiva e pessoas da amizade desta, fez a longa viagem para
alm de Damasco, e, a seguir, at as ricas plancies que margeiam o
grande rio do Oriente. Chegando a Har, a cidade de Naor, parou
fora dos muros, perto do poo aonde vinham as mulheres do lugar,
tarde, a buscar gua. Foi um momento de ansiosos pensamentos para
ele. Importantes resultados, no somente para a casa de seu senhor,
mas para as geraes futuras, poderiam seguir-se da escolha que ele
fizesse; e como deveria ele sabiamente escolher entre pessoas completamente estranhas? Lembrando-se das palavras de Abrao, de que
Deus enviaria com ele o Seu anjo, orou fervorosamente pedindo uma
direo positiva. Na famlia de seu senhor ele estava acostumado ao
exerccio constante da bondade e hospitalidade, e agora pediu que
um ato de cortesia indicasse a jovem que Deus escolhera.
Apenas proferira a orao, e a resposta fora dada. Entre as mulheres que estavam reunidas junto ao poo, as maneiras corteses de
uma atraram sua ateno. Retirando-se ela do poo, o estranho foi
ao seu encontro, pedindo um pouco de gua do cntaro sobre os
seus ombros. O pedido recebeu amvel resposta, juntamente com
um oferecimento para tirar gua para os camelos tambm, servio
este que era costume mesmo s filhas dos prncipes fazerem para
os rebanhos e gado de seus pais. Assim foi dado o sinal desejado.

O casamento de Isaque

143

A jovem era mui formosa vista, e sua diligente cortesia deu


prova de bom corao, e uma natureza ativa, enrgica. At a a mo
divina estivera com ele. Depois de reconhecer sua bondade por meio
de ricos presentes, o mensageiro perguntou quem eram os seus parentes, e, sabendo que ela era filha de Betuel, sobrinho de Abrao,
inclinou-se e adorou o Senhor. Gnesis 24:26.
O homem havia pedido acolhida em casa do pai da moa e
nas expresses de agradecimento por parte dele revelara o fato de
sua ligao com Abrao. Voltando para casa, a moa contou o que
acontecera, e Labo, seu irmo, logo se apressou a levar o estranho
e os que o acompanhavam para participarem da hospitalidade deles.
Elizer no quis participar do alimento antes que houvesse transmitido sua mensagem, falado sobre sua orao ao lado do poo,
juntamente com todas as circunstncias que a acompanharam. Ento disse ele: Agora, pois, se vs haveis de mostrar beneficncia e
verdade a meu senhor, fazei-mo saber; e se no, tambm mo fazei
saber, para que eu olhe mo direita, ou esquerda. A resposta foi: [118]
Do Senhor procedeu este negcio; no podemos falar-te mal ou
bem. Eis que Rebeca est diante da tua face; toma-a, e vai-te; seja
a mulher do filho de teu senhor, como tem dito o Senhor. Gnesis
24:50, 51.
Depois de obter-se o consentimento da famlia, a prpria Rebeca
foi consultada quanto a ir ela a uma to grande distncia da casa de
seu pai para casar-se com o filho de Abrao. Ela acreditava, pelo que
havia tido lugar, que Deus a escolhera para ser a esposa de Isaque, e
disse: Irei. Gnesis 24:58.
O servo, prevendo a alegria de seu senhor pelo xito de sua misso, estava ansioso por partir; e pela manh puseram-se a caminho
para casa. Abrao morava em Berseba, e Isaque, que estivera cuidando dos rebanhos nos territrios circunvizinhos, voltara tenda
de seu pai a fim de esperar a chegada do mensageiro, de Har. E
Isaque sara a orar no campo, sobre a tarde; e levantou os seus olhos,
e olhou, e eis que os camelos vinham. Rebeca tambm levantou seus
olhos, e viu a Isaque, e lanou-se do camelo. E disse ao servo: Quem
aquele varo que vem pelo campo ao nosso encontro? E o servo
disse: Este meu senhor. Ento tomou ela o vu, e cobriu-se. E o
servo contou a Isaque todas as coisas que fizera. E Isaque trouxe-a
para a tenda de sua me Sara, e tomou a Rebeca, e foi-lhe por mulher,

144

Patriarcas e Profetas

e amou-a. Assim Isaque foi consolado depois da morte de sua me.


Gnesis 24:63-67.
Abrao tinha notado o resultado dos casamentos mistos entre
aqueles que temiam a Deus e os que O no temiam, desde os dias de
Caim at o seu tempo. As conseqncias de seu prprio casamento
com Hagar, e das alianas matrimoniais de Ismael e de L, estavam
perante ele. Da falta de f por parte de Abrao e Sara tinha resultado
o nascimento de Ismael, mistura da semente justa com a mpia. A
influncia do pai sobre seu filho era contrariada pela dos parentes
idlatras da me, e pela ligao de Ismael com esposas gentias. A
inveja de Hagar, e das esposas que ela escolhera para Ismael, rodeou
sua famlia com uma barreira que Abrao em vo se esforou por
sobrepujar.
Os primeiros ensinos de Abrao no foram destitudos de efeito
sobre Ismael, mas a influncia de suas mulheres teve como resultado
estabelecer a idolatria em sua famlia. Separado do pai, e amargurado
pela contenda e discrdia de um lar destitudo do amor e temor de
Deus, Ismael foi compelido a escolher a vida selvagem e pilhante
de chefe do deserto, sendo sua mo contra todos e a mo de todos
contra ele. Gnesis 16:12. Em seus ltimos dias arrependeu-se de
seus maus caminhos, e voltou ao Deus de seu pai; mas permaneceu
o cunho de carter dado sua posteridade. A poderosa nao que
dele descendera foi um povo turbulento, gentio, que sempre foi um
incmodo e aflio aos descendentes de Isaque.
A esposa de L foi mulher egosta, irreligiosa, e sua influncia
exerceu-se no sentido de separar de Abrao o seu marido. A no ter
sido por causa dela, L no teria permanecido em Sodoma, privado
do conselho do patriarca sbio e temente a Deus. A influncia de
[119] sua esposa e as relaes entretidas naquela mpia cidade, t-lo-iam
levado a apostatar de Deus, se no tivesse sido a instruo fiel que
cedo recebera de Abrao. O casamento de L e sua escolha de
Sodoma como residncia, foram os primeiros elos em uma cadeia
de acontecimentos repletos de males para o mundo durante muitas
geraes.
Pessoa alguma que tema a Deus, pode, sem perigo, ligar-se a
outra que O no tema. Andaro dois juntos, se no estiverem de
acordo? Ams 3:3. A felicidade e prosperidade da relao matrimonial depende da unidade dos cnjuges; mas entre o crente e o

O casamento de Isaque

145

incrdulo h uma diferena radical de gostos, inclinaes e propsitos. Esto a servir dois senhores, entre os quais no pode haver
concrdia. Por mais puros e corretos que sejam os princpios de um,
a influncia de um companheiro ou companheira incrdula ter uma
tendncia para afastar de Deus.
A pessoa que entrou para a relao matrimonial quando ainda
no convertida, coloca-se pela sua converso sob uma obrigao
maior de ser fiel ao consorte, por mais que difiram com respeito
f religiosa; todavia, as reivindicaes de Deus devem ser postas
acima de toda a relao terrena, mesmo que provas e perseguies
possam ser o resultado. Com esprito de amor e mansido, esta
fidelidade pode ter influncia no sentido de ganhar o descrente. Mas
o casamento de cristos com mpios proibido na Bblia. A instruo
do Senhor : No vos prendais a um jugo desigual com os infiis.
2 Corntios 6:14.
Isaque foi altamente honrado por Deus, sendo feito herdeiro das
promessas pelas quais o mundo deveria ser bendito; entretanto, aos
quarenta anos de idade, sujeitou-se ao ensino de seu pai ao designar
seu servo experimentado e temente a Deus, a fim de escolher-lhe uma
esposa. E o resultado daquele casamento, conforme apresentado
nas Escrituras, um quadro terno e belo, de felicidade domstica:
E Isaque trouxe-a para a tenda de sua me Sara, e tomou a Rebeca,
e foi-lhe por mulher, e amou-a. Assim, Isaque foi consolado depois
da morte de sua me. Gnesis 24:67.
Que contraste entre o procedimento de Isaque e o que praticado
pelos jovens de nossos tempos, mesmo entre os professos cristos!
Os jovens mui freqentemente acham que a entrega de suas afeies
uma questo na qual o eu apenas deveria ser consultado, questo
esta que nem Deus nem os pais de qualquer modo deveriam dirigir.
Muito antes de atingirem a idade de homens ou mulheres feitos,
julgam-se competentes para fazer sua escolha, sem o auxlio de
seus pais. Alguns anos de vida conjugal so usualmente bastantes
para mostrar-lhes seu erro, mas muitas vezes demasiado tarde para
impedir seus resultados funestos. Pela mesma falta de prudncia
e domnio prprio que determinaram a escolha precipitada, d-se
ocasio a que o mal se agrave, at que a relao matrimonial se torne
um jugo mortificante. Muitos assim fizeram naufragar sua felicidade
[120]
nesta vida, e sua esperana da vida futura.

146

Patriarcas e Profetas

Se h um assunto que deve ser cuidadosamente considerado,


e no qual se deve procurar o conselho de pessoas mais velhas e
experientes, o do casamento; se a Bblia j foi necessria como
conselheira, se a direo divina em algum tempo deveria ser procurada em orao, antes de dar um passo que liga pessoas entre si
para toda a vida. Os pais nunca devem perder de vista sua responsabilidade pela felicidade futura de seus filhos. O respeito de Isaque
aos conselhos de seu pai foi o resultado do ensino que o habilitou
a amar uma vida de obedincia. Ao mesmo tempo em que Abrao
exigia de seus filhos que respeitassem a autoridade paterna, sua vida
diria testificava que essa autoridade no era um domnio egosta ou
arbitrrio, mas que se fundava no amor, e tinha em vista o bem-estar
e felicidade deles.
Pais e mes devem sentir que se lhes impe o dever de guiar as
afeies dos jovens, a fim de que possam ser colocadas naqueles que
hajam de ser companheiros convenientes. Devem sentir como seu
dever, pelo seu prprio ensino e exemplo, com a graa auxiliadora de
Deus, modelar de tal maneira o carter de seus filhos desde os seus
mais tenros anos, que sejam puros e nobres, e sejam atrados para
o bem e para o verdadeiro. Os semelhantes atraem os semelhantes;
os semelhantes apreciam os semelhantes. Que o amor pela verdade,
pureza e bondade seja cedo implantado na alma, e o jovem procurar
a companhia daqueles que possuem essas caractersticas.
Procurem os pais, em seu prprio carter e vida domstica, exemplificar o amor e a beneficncia do Pai celestial. Que no lar prevalea
uma atmosfera prazenteira. Isto ser de muito mais valor para vossos
filhos do que terras ou dinheiro. Que o amor domstico se conserve
vivo em seus coraes, para que possam volver o olhar ao lar de
sua meninice como um lugar de paz e felicidade, abaixo do Cu.
Os membros da famlia no tm todos o mesmo cunho de carter,
e haver freqentes ocasies para o exerccio da pacincia e longanimidade; mas, pelo amor e disciplina prpria, todos podero estar
ligados na mais ntima unio.
O verdadeiro amor um princpio elevado e santo, inteiramente
diferente em seu carter daquele amor que se desperta por um impulso e que subitamente morre quando severamente provado. pela
fidelidade para com o dever na casa paterna que os jovens devem
preparar-se para os prprios lares. Pratiquem eles aqui a abnegao,

O casamento de Isaque

147

e manifestem bondade, cortesia e simpatia crist. Desse modo o


amor ser mantido clido em seu corao, e aquele que parte de
um lar assim, para se colocar como chefe da prpria famlia, saber
como promover a felicidade daquela que escolheu para companheira
de toda a vida. O casamento, em vez de ser o final do amor, ser
[121]
to-somente seu comeo.

Captulo 16 Jac e Esa


Este captulo baseado em Gnesis 25:19-24; 27.
Jac e Esa, os filhos gmeos de Isaque, apresentam um notvel
contraste, tanto no carter como na vida. Esta dessemelhana foi
predita pelo anjo de Deus antes de seu nascimento. Quando em
resposta aflita orao de Rebeca, Ele declarou que dois filhos lhe
seriam dados, revelou-lhe a histria futura dos mesmos, de que cada
um se tornaria a cabea de uma poderosa nao, mas que um seria
maior do que o outro, e que o mais moo teria preeminncia.
Esa cresceu amando a satisfao prpria, e centralizando todo
o seu interesse no presente. No tolerando restries, deleitava-se
na liberdade selvagem da caa, e cedo escolhera a vida de caador.
Contudo, era o favorito do pai. O pastor silencioso e amante da
paz era atrado pela ousadia e vigor desse filho mais velho, que
destemidamente percorria montanhas e desertos, voltando para casa
com caa para seu pai, e com narrativas sensacionais de sua vida
aventurosa. Jac, ponderado, diligente e cuidadoso, pensando sempre
mais no futuro do que no presente, contentava-se com permanecer
em casa, ocupado no cuidado dos rebanhos e no cultivo do solo. Sua
paciente perseverana, economia e previso eram apreciadas pela
me. Suas afeies eram profundas e fortes, e suas atenes gentis e
incansveis contribuam muito mais para a felicidade dela do que
o fazia a amabilidade turbulenta e ocasional de Esa. Para Rebeca,
Jac era o filho mais querido.
As promessas feitas a Abrao e confirmadas a seu filho, eram
tidas por Isaque e Rebeca como o grande objetivo de seus desejos
e esperanas. Com estas promessas Esa e Jac estavam familiarizados. Foram ensinados a considerar a primogenitura como coisa
de grande importncia, pois que inclua no somente a herana das
riquezas terrestres, mas a preeminncia espiritual. Aquele que a
recebia devia ser o sacerdote de sua famlia; e na linhagem de sua
posteridade viria o Redentor do mundo. De outro lado, havia obriga148

Jac e Esa

149

es que repousavam sobre o possuidor da primogenitura. Aquele


que herdasse suas bnos devia dedicar a vida ao servio de Deus.
Como Abrao, devia ser obediente aos mandos divinos. Em seu
casamento, nas relaes familiares, na vida pblica, devia consultar
a vontade de Deus.
Isaque fez saber a seus filhos esses privilgios e condies, e
claramente declarou que Esa, como o mais velho, era o que tinha
direito primogenitura. Esa, porm, no tinha amor devoo nem
inclinao para uma vida religiosa. Os requisitos que acompanhavam [122]
a primogenitura espiritual eram para ele uma restrio importuna e
mesmo odiosa. A lei de Deus, que era a condio do concerto divino
com Abrao, era considerada por Esa como um jugo de escravido.
Propenso satisfao prpria, nada desejava tanto como a liberdade
para fazer conforme lhe agradasse. Para ele, poderio e riquezas,
festas e orgias, eram felicidade. Ele se gloriava na liberdade sem
restries de sua vida selvagem e errante. Rebeca lembrava-se das
palavras do anjo, e lia com mais clara penetrao do que o fazia seu
marido, o carter de seus filhos. Estava convicta de que a herana da
promessa divina destinava-se a Jac. Ela repetia a Isaque as palavras
do anjo; mas as afeies do pai centralizavam-se no filho mais velho,
e ele era inabalvel em seu propsito.
Jac soubera por sua me da indicao divina de que a primogenitura lhe recairia, e encheu-se de um indescritvel desejo de obter
os privilgios que a mesma conferia. No era a posse da riqueza de
seu pai o que ele desejava ansiosamente; a primogenitura espiritual
era o objeto de seu anelo. Ter comunho com Deus, como fizera o
justo Abrao, oferecer o sacrifcio expiatrio por sua famlia, ser o
pai do povo escolhido, e do Messias prometido, e herdar a posse
imortal que estava compreendida nas bnos do concerto eis a
os privilgios e honras que acendiam os seus mais ardentes desejos.
Seu esprito estava sempre a penetrar o futuro, e procurava apreender
suas bnos invisveis.
Com um anelo secreto escutava tudo que seu pai dizia com
relao primogenitura espiritual; entesourava cuidadosamente o
que aprendera de sua me. Dia e noite o assunto lhe ocupava os
pensamentos, at que se tornou o interesse absorvente de sua vida.
Mas, conquanto Jac assim estimasse as bnos eternas mais do
que as temporais, no tinha um conhecimento experimental do Deus

150

Patriarcas e Profetas

a quem ele venerava. Seu corao no se havia renovado pela graa


divina. Acreditava que a promessa relativa a si no se poderia cumprir enquanto Esa retivesse os direitos de primognito, e procurava
constantemente descobrir um meio pelo qual pudesse conseguir a
bno que em to pouca conta era tida por seu irmo, mas que para
ele era to preciosa.
Quando Esa, um dia, voltando da caa desfalecido e cansado,
pediu o alimento que Jac estava preparando, este, para quem um
pensamento era sempre preeminente, aproveitou-se da situao, e
ofereceu-se para matar a fome de seu irmo pelo preo da primogenitura. Eis que estou a ponto de morrer, exclamou o caador
descuidado e condescendente consigo mesmo, e para que me servir
logo a primogenitura? Gnesis 25:32. E por um prato de guisado
vermelho desfez-se de sua primogenitura, e confirmou a transao
por meio de um juramento. Um pouco de tempo, quando muito, terlhe-ia assegurado alimento nas tendas de seu pai; mas para satisfazer
[123] o desejo do momento, indiferente fez permuta da gloriosa herana
que o prprio Deus prometera a seus pais. Todo o seu interesse
estava no presente. Estava pronto para sacrificar as coisas celestes
pelas terrestres, para trocar um bem futuro por uma satisfao momentnea. Assim desprezou Esa a sua primogenitura. Gnesis
25:34. Dispondo dela, experimentou uma sensao de alvio. Agora
seu caminho estava desimpedido; podia fazer como quisesse. Por
este prazer desenfreado, erroneamente chamado liberdade, quantos
ainda esto a vender o seu direito de primogenitura a uma herana
pura e incontaminada, eterna, nos Cus!
Sempre sujeito s meras aparncias e atraes terrenas, Esa
tomou duas mulheres das filhas de Hete. Eram adoradoras de deuses
falsos, e sua idolatria acarretava uma dor amargurada para Isaque
e Rebeca. Esa tinha violado uma das condies do concerto, que
proibia o casamento misto entre o povo escolhido e os gentios;
Isaque, todavia, ainda estava inabalvel em sua inteno de conferirlhe a primogenitura. O raciocnio de Rebeca, o desejo veemente
de Jac pela bno, e a indiferena de Esa pelas obrigaes da
mesma bno, no tiveram o efeito de modificar o intuito do pai.
Passaram-se anos, at que Isaque, velho e cego, e esperando logo
morrer, resolveu no mais demorar a concesso da bno a seu filho
mais velho. Mas, sabendo da oposio de Rebeca e Jac, decidiu-se

Jac e Esa

151

a realizar a solene cerimnia em segredo. De acordo com o costume


de fazer um banquete em tais ocasies, o patriarca deu ordem a
Esa: Sai ao campo, e apanha para mim alguma caa, e faze-me
um guisado saboroso, [...] para que minha alma te abenoe, antes
que morra. Gnesis 27:3, 4.
Rebeca adivinhou o seu propsito. Ela estava certa de que isto
era contrrio ao que Deus revelara como Sua vontade. Isaque estava
no perigo de incorrer no desagrado divino, e de privar seu filho mais
moo da posio para a qual Deus o chamara. Em vo, ela tentou
argumentar com Isaque; e decidiu recorrer sutileza.
Mal partira Esa em sua incumbncia, Rebeca entregou-se realizao de seu intuito. Contou a Jac o que acontecera, insistindo na
necessidade de ao imediata para impedir a concesso da bno,
de maneira final e irrevogvel, a Esa. E afirmou a seu filho que, se
seguisse suas instrues, poderia obt-la, conforme Deus prometera.
Jac no consentiu facilmente no plano que ela propunha. O pensamento de enganar a seu pai causava-lhe grande angstia. Sentia que
tal pecado traria maldio em vez de bno. Mas seus escrpulos
foram vencidos, e comeou a pr em execuo as sugestes de sua
me. No era sua inteno proferir uma falsidade direta; mas, uma
vez na presena de seu pai, pareceu-lhe ter ido demasiado longe para
voltar, e obteve pela fraude a cobiada bno.
Jac e Rebeca foram bem-sucedidos em seu propsito, mas
ganharam apenas inquietaes e tristeza por seu engano. Deus declarara que Jac receberia a primogenitura, e Sua palavra ter-se-ia
cumprido ao tempo que Lhe aprouvesse, se tivessem pela f esperado por Ele a fim de operar em favor deles. Mas, semelhantes a [124]
muitos que hoje professam ser filhos de Deus, no estiveram dispostos a deixar esta questo em Suas mos. Rebeca arrependera-se
amargamente do mau conselho que dera a seu filho; tal fora o meio
de separ-lo dela, e nunca mais lhe viu o rosto. Desde a hora em que
recebeu a primogenitura, Jac sentiu sobre si o peso da condenao
prpria. Tinha pecado contra o pai, o irmo, a prpria alma, e contra
Deus. Em uma rpida hora, efetuara uma ao para o arrependimento de uma vida. Vvida se achava esta cena diante dele nos anos
posteriores, quando o procedimento mpio de seus prprios filhos
lhe oprimia a alma.

152

Patriarcas e Profetas

Apenas sara Jac da tenda de seu pai, entrou Esa. Posto que ele
houvesse vendido sua primogenitura, e confirmado esta transferncia
por meio de um juramento solene, estava agora resolvido a obter
as bnos da mesma, sem tomar em considerao o direito de seu
irmo. Com a primogenitura espiritual estava ligada a temporal, a
qual lhe proporcionaria a chefia da famlia, e a posse de uma poro
da riqueza de seu pai. Tais eram as bnos a que ele dava apreo.
Levanta-te, meu pai, e come da caa de teu filho, disse ele, para
que me abenoe a tua alma. Gnesis 27:19.
A tremer de espanto e angstia, o velho pai cego soube do engano
que havia sido praticado contra ele. Suas esperanas, prolongada
e ternamente acalentadas, tinham-se frustrado, e sentiu profundamente o desapontamento que deveria sobrevir a seu filho mais velho.
Contudo, subitamente passou-lhe pela mente a convico de que
fora a providncia de Deus que frustrara seu propsito e fazendo
acontecer o que ele havia resolvido impedir. Lembrou-se das palavras do anjo a Rebeca, e, apesar do pecado de que Jac era agora
culpado, viu nele o que em melhores condies estava para cumprir
os propsitos de Deus. Enquanto as palavras de bnos estavam
em seus lbios, havia ele sentido sobre si o Esprito de inspirao; e
agora, conhecendo todas as circunstncias, ratificou a bno involuntariamente pronunciada sobre Jac: Abenoei-o; tambm ser
bendito. Gnesis 27:33.
Esa havia tido em pouca conta a bno enquanto esta parecia
ao seu alcance, mas desejava possu-la agora que a mesma se havia
dele retirado para sempre. Toda a fora de sua natureza impulsiva e
apaixonada despertou-se, e sua dor e raiva foram terrveis. Clamou
com um brado excessivamente amargo: Abenoa-me tambm a
mim, meu pai. No reservaste pois para mim bno alguma?
Gnesis 27:38, 36. Mas a promessa dada no devia ser revogada. A
primogenitura que ele to descuidadamente dera em troca, no a poderia readquirir agora. Por um manjar, ou seja, por uma satisfao
momentnea do apetite, o qual nunca fora restringido, Esa vendeu
sua herana; mas, quando viu sua loucura, era demasiado tarde para
recuperar a bno. No achou lugar de arrependimento, ainda que
com lgrimas o buscou. Hebreus 12:16, 17. A Esa no foi excludo
o privilgio de buscar o favor de Deus pelo arrependimento; mas no
[125] podia encontrar meios para recuperar a primogenitura. Sua mgoa

Jac e Esa

153

no se originava da convico do pecado; no desejava reconciliar-se


com Deus. Entristecia-se por causa dos resultados de seu pecado,
mas no pelo prprio pecado.
Devido sua indiferena para com as bnos e preceitos divinos, Esa nas Escrituras chamado profano. Hebreus 12:16.
Representa aqueles que tm em pouco valor a redeno a eles comprada por Cristo, e esto prontos para sacrificar sua herana no Cu
por amor s coisas perecveis da Terra. Multides vivem para o
presente, sem qualquer pensamento ou cuidado pelo futuro. Como
Esa, clamam: Comamos e bebamos que amanh morreremos. 1
Corntios 15:32. So governados pela inclinao; e de preferncia
a praticar a abnegao renunciam s mais valiosas consideraes.
No caso em que uma destas coisas deva ser abandonada ou a
satisfao de um apetite depravado, ou as bnos celestiais prometidas somente ao abnegado e temente a Deus prevalecem as
exigncias do apetite, e Deus e o Cu so virtualmente desprezados.
Quantos, mesmo dos professos cristos, aderem a certas satisfaes
que so prejudiciais sade, e que embotam as sensibilidades da
alma! Quando se apresenta o dever de se purificarem de toda a imundcia da carne e do esprito, aperfeioando a santidade no temor de
Deus, escandalizam-se. Vem que no podem reter estas nocivas
satisfaes e ao mesmo tempo alcanar o Cu; e concluem que, visto
ser o caminho da vida eterna to estreito, no mais andaro nele.
Multides esto a vender seu direito de primogenitura pela satisfao sensual. A sade sacrificada, as faculdades mentais enfraquecidas, e perdido o Cu; e tudo por um simples prazer temporrio
condescendncia que debilita e avilta ao mesmo tempo. Assim
como Esa despertou-se para ver a loucura de sua permuta precipitada quando era demasiado tarde para recuperar sua perda, assim
ser no dia de Deus para aqueles que houverem trocado sua herana
[126]
no Cu pela satisfao egosta.

Captulo 17 Fuga e exlio de Jac


Este captulo baseado em Gnesis 28-31.
Ameaado de morte pela ira de Esa, Jac saiu da casa de seu
pai como fugitivo; mas levava consigo a bno paterna; Isaque
lhe havia renovado a promessa do concerto, e mandara-lhe como
herdeiro da mesma, procurar uma esposa na famlia de sua me, na
Mesopotmia. Foi, todavia, com corao profundamente perturbado
que Jac partiu em sua viagem solitria. Apenas com um basto
na mo, teve de viajar centenas de quilmetros atravs de territrio
habitado por tribos selvagens e errantes. Em seu remorso e timidez,
procurou evitar os homens, com receio de que a pista lhe fosse descoberta pelo irado irmo. Temia que houvesse perdido para sempre
a bno que fora o propsito de Deus proporcionar-lhe; e Satans
estava a postos a fim de oprimi-lo com tentaes.
A noite do dia seguinte encontrou-o longe das tendas de seu pai.
Sentia-se como um rejeitado; e sabia que toda esta inquietao fora
trazida sobre ele pelo seu prprio procedimento errado. As trevas
do desespero oprimiam-lhe a alma, e atrevia-se dificilmente a orar.
Mas achava-se to completamente s que sentiu necessidade da
proteo de Deus, como nunca antes a sentira. Com pranto e profunda humilhao confessou seu pecado, e rogou uma prova de que
ele no estava inteiramente abandonado. O corao sobrecarregado
no encontrou ainda alvio. Havia perdido toda a confiana em si, e
receava que o Deus de seus pais o houvesse rejeitado.
Mas Deus no abandonou Jac. Sua misericrdia ainda se estendia a Seu servo, e errante e destitudo de confiana. O Senhor, com
compaixo, revelou precisamente o que Jac necessitava um Salvador. Ele tinha pecado; seu corao, porm, se enchera de gratido,
ao ver ele revelado um caminho pelo qual podia ser restabelecido ao
favor de Deus.
Cansado da jornada, o viajante deitou-se no cho, tendo uma
pedra como travesseiro. Dormindo, viu uma escada, brilhante e res154

Fuga e exlio de Jac

155

plendente, cuja base repousava na terra, enquanto o cimo alcanava


o Cu. Por esta escada, anjos estavam a subir e a descer; por sobre
ela estava o Senhor da glria, e dos Cus foi ouvida a Sua voz: Eu
sou o Senhor, o Deus de Abrao teu pai, e o Deus de Isaque. A terra
em que estava deitado como um exilado e fugitivo, foi prometida a
ele e sua posteridade, com esta declarao: Em ti e na tua semente
sero benditas todas as famlias da Terra. Gnesis 28:13, 14. Esta
promessa tinha sido feita a Abrao e Isaque, e agora foi renovada a
Jac. Ento, em ateno especial sua solido e angstia, naquele [127]
momento, foram proferidas estas palavras de conforto e animao:
Eis que Eu estou contigo, e te guardarei por onde quer que fores,
e te farei tornar a esta terra; porque te no deixarei, at que te haja
feito o que te tenho dito. Gnesis 28:13-15.
O Senhor conhecia as ms influncias que cercariam Jac, e
os perigos a que estaria exposto. Misericordiosamente patenteou o
futuro ante o fugitivo arrependido, para que ele pudesse compreender
o propsito divino com relao a si, e estar preparado para resistir
s tentaes que certamente lhe viriam quando s entre homens
idlatras e ardilosos. Sempre estaria diante dele a elevada norma que
devia visar; e o conhecimento de que por meio dele o propsito de
Deus estava a atingir sua realizao, prontific-lo-ia constantemente
fidelidade.
Nesta viso o plano da redeno foi apresentado a Jac, no
completamente, mas nas partes que para ele eram essenciais naquela
ocasio. A escada mstica que lhe fora revelada no sonho era a
mesma a que Cristo Se referiu em Sua conversa com Natanael. Disse
Ele: Vereis o cu aberto, e os anjos de Deus subirem e descerem
sobre o Filho do homem. Joo 1:51. At o tempo da rebelio do
homem contra o governo de Deus, tinha havido livre comunicao
entre Deus e o homem. Mas o pecado de Ado e Eva separou a
Terra do Cu, de modo que o homem no podia ter comunho com
seu Criador. Todavia, o mundo no foi deixado em uma solitria
desesperana. A escada representa Jesus, o meio designado para a
comunicao. No houvesse Ele com Seus prprios mritos estabelecido uma passagem atravs do abismo que o pecado efetuou,
e os anjos ministradores no podiam ter comunho com o homem
decado. Cristo liga o homem em sua fraqueza e desamparo, fonte
do poder infinito.

156

Patriarcas e Profetas

Tudo isto foi revelado a Jac no sonho. Se bem que sua mente
de pronto apreendesse parte da revelao, as grandes e misteriosas
verdades da mesma foram o estudo de sua vida toda, e mais e mais
se lhe desvendava compreenso.
Jac despertou do sono no profundo silncio da noite. As formas
resplandecentes da viso haviam desaparecido. Apenas o obscuro
contorno das colinas solitrias, e acima delas, o cu resplendente de
estrelas, encontravam agora o seu olhar. Tinha porm, uma intuio
solene de que Deus estava com ele. Uma presena invisvel enchia a
solido. Na verdade o Senhor est neste lugar, disse ele, e eu no
o sabia. [...] Este no outro lugar seno a casa de Deus; e esta a
porta dos Cus. Gnesis 28:16, 17.
Ento levantou-se Jac pela manh de madrugada, e tomou
a pedra que tinha posto por sua cabeceira, e a ps por coluna, e
derramou azeite em cima dela. Gnesis 28:18. De acordo com o
costume de comemorar acontecimentos importantes, Jac construiu
um memorial da misericrdia de Deus, para que quando quer que
passasse por aquele caminho pudesse demorar-se naquele local sa[128] grado para adorar ao Senhor. E chamou o lugar Betel, ou casa de
Deus. Com profunda gratido repetiu a promessa de que a presena
de Deus seria com ele; e ento fez este voto solene: Se Deus for
comigo, e me guardar nesta viagem que fao, e me der po para
comer e vestidos para vestir; e eu em paz tornar casa de meu pai, o
Senhor ser o meu Deus; e esta pedra que tenho posto por coluna
ser casa de Deus; e de tudo quanto me deres, certamente Te darei o
dzimo. Gnesis 28:20-22.
Jac no estava aqui a fazer um contrato com Deus. O Senhor j
lhe havia prometido prosperidade, e este voto era o transbordar de
um corao cheio de gratido pela certeza do amor e misericrdia
de Deus. Jac entendia que Deus tinha direitos sobre ele, os quais
ele devia reconhecer, e que os sinais especiais do favor divino a ele
concedidos exigiam retribuio. Assim, toda a bno que nos concedida reclama uma resposta ao Autor de todas as nossas vantagens.
O cristo deve muitas vezes rever sua vida passada, e relembrar com
gratido os preciosos livramentos que Deus operou em favor dele,
amparando-o na provao, abrindo caminho diante dele quando tudo
parecia escuro e vedado, refrigerando-o quando pronto a desfalecer.
Deve reconhec-los todos como provas do cuidado vigilante dos

Fuga e exlio de Jac

157

anjos celestiais. Em vista destas bnos inumerveis, deve muitas


vezes perguntar, com corao submisso e grato: Que darei eu ao
Senhor, por todos os benefcios que me tem feito? Salmos 116:12.
Nosso tempo, nossos talentos, nossa propriedade devem ser, de
maneira santa, dedicados quele que nos confiou estas bnos.
Quando quer que um livramento especial seja operado em nosso
favor, ou novas e inesperadas bnos nos so concedidas, devemos
reconhecer a bondade de Deus no simplesmente exprimindo nossa
gratido com palavras, mas, como Jac, por meio de ddiva e ofertas Sua causa. Assim como estamos continuamente a receber as
bnos de Deus, assim devemos estar continuamente a dar.
De tudo quanto me deres, disse Jac, certamente Te darei o
dzimo. Gnesis 28:22. Deveremos ns, que desfrutamos a plena
luz e os privilgios do evangelho, estar contentes com dar menos
a Deus do que foi dado por aqueles que viveram na dispensao
anterior, menos favorecida? Ao contrrio, sendo que as bnos que
frumos so maiores, no se acham nossas obrigaes aumentadas
de modo correspondente? Que pequeno o preo! Como vo o
esforo de medir com regras matemticas, o tempo, dinheiro e amor,
em face de um amor e sacrifcio imensurveis e que no se podem
avaliar. Dzimos para Cristo! Oh, mesquinha esmola, vergonhosa
recompensa daquilo que tanto custou. Da cruz do Calvrio Cristo
pede uma consagrao sem reservas. Tudo que temos, tudo que
somos, deve ser dedicado a Deus.
Com uma f nova e permanente nas promessas divinas e certo
da presena e guarda dos anjos celestiais, Jac prosseguiu em sua
jornada para a terra dos filhos do Oriente. Gnesis 29:1. Mas quo
diferente foi sua chegada da do mensageiro de Abrao, quase cem [129]
anos antes! O servo chegara com um squito de ajudantes viajando
em camelos, e com ricos presentes de ouro e prata; Jac era um
viajante solitrio, tendo magoados os ps, sem nada possuir a no
ser seu basto. Como o servo de Abrao, Jac se deteve ao lado
de um poo, e foi aqui que ele se encontrou com Raquel, a filha
mais moa de Labo. Agora foi Jac que prestou servio, volvendo a
pedra do poo, e dando a beber aos rebanhos. Dando a conhecer o seu
parentesco, foi bem recebido na casa de Labo. Se bem que tivesse
vindo desprovido e desacompanhado, poucas semanas mostraram o
valor de sua diligncia e habilidade, e insistiu-se com ele que ficasse.

158

Patriarcas e Profetas

Foi combinado que devia prestar sete anos de servio a Labo pela
mo de Raquel.
Nos tempos primitivos, exigia o costume que o noivo, antes
da confirmao do contrato de casamento, pagasse uma soma de
dinheiro, ou seu equivalente em outras propriedades, conforme as
suas circunstncias, ao pai da noiva. Isto era considerado como uma
salvaguarda relao matrimonial. Os pais no julgavam de bom
aviso confiar a felicidade de suas filhas a homens que no haviam
feito as devidas provises para a manuteno de uma famlia. Se no
possuam tino econmico suficiente e energia para dirigir negcios e
adquirir gado ou terras, receava-se que sua vida se mostrasse intil.
Mas tomava-se providncia para provar aqueles que nada tinham
para pagar por uma esposa. Permitia-se-lhes trabalhar para o pai,
cuja filha amavam, sendo a durao do tempo determinada pelo valor
do dote exigido. Quando o pretendente era fiel em seu trabalho, e
provava ser digno em outros sentidos, obtinha a filha como esposa;
e geralmente o dote que o pai recebera era dado a ela por ocasio
do casamento. Tanto no caso de Raquel como no de Lia, reteve
entretanto Labo, egoistamente, o dote que lhes teria sido dado;
referiram-se a isto quando disseram, precisamente antes da mudana
de Mesopotmia: Vendeu-nos, e comeu todo o nosso dinheiro.
Gnesis 31:15.
O antigo costume, se bem que algumas vezes do mesmo se
abusasse, assim como o fizera Labo, produzia bons resultados.
Quando se exigia do pretendente prestar servios, a fim de obter a sua
noiva, evitava-se um casamento precipitado, e havia oportunidade de
provar-se a profundidade de seu afeto, bem como sua habilidade para
prover as necessidades de uma famlia. Em nossos tempos, muitos
males resultam de seguir uma conduta oposta. Freqentemente d-se
o caso que pessoas, antes do casamento, tm pouca oportunidade
de se familiarizarem com os hbitos e disposies uma da outra,
e, quanto ao que se refere vida diria, so virtualmente estranhas
quando no altar unem os seus interesses. Muitos acham, demasiado
tarde, que no se adaptam um ao outro, e a desgraa por toda a
vida o resultado de sua unio. Freqentes vezes a esposa e os
filhos sofrem pela indolncia e inpcia, ou pelos hbitos viciosos
do marido e pai. Se o carter do pretendente houvesse sido provado
[130] antes do casamento, conforme o antigo costume, poder-se-ia ter

Fuga e exlio de Jac

159

evitado grande infelicidade.


Sete anos de servio fiel Jac prestou em ateno a Raquel, e os
anos que ele serviu foram aos seus olhos como poucos dias, pelo
muito que a amava. Gnesis 29:20. Mas o egosta e ganancioso
Labo, desejando reter um auxiliar to valioso, praticou um cruel
engano substituindo Raquel por Lia. O fato de que a prpria Lia
fez parte da trapaa, fez Jac pressentir que a no poderia amar.
Sua censura feita com indignao a Labo foi defrontada com o
oferecimento de Raquel por outros sete anos de trabalho. Insistia,
porm, o pai que Lia no fosse despedida, visto que isto acarretaria
ignomnia famlia. Jac foi posto assim em uma posio mui dolorosa e probante; decidiu-se finalmente a conservar Lia e desposar
Raquel. Esta foi sempre a mui amada; mas a preferncia dele por ela
provocava inveja e cime, e sua vida se amargurava pela rivalidade
entre as esposas-irms.
Durante vinte anos, Jac permaneceu na Mesopotmia, trabalhando ao servio de Labo, que, desatendendo os laos de parentesco, aplicava-se a obter para si todos os benefcios da ligao que
entre eles havia. Catorze anos de labuta ele exigira por suas duas
filhas; e, durante o tempo restante, o salrio de Jac foi dez vezes
mudado. Era, contudo, diligente e fiel o servio de Jac. Suas palavras a Labo, em sua ltima entrevista, descrevem vividamente a
vigilncia incansvel que exercera aos interesses do exigente patro:
Estes vinte anos eu estive contigo, as tuas ovelhas e as tuas cabras
nunca abortaram, e no comi os carneiros do teu rebanho. No te
trouxe eu o despedaado; eu o pagava; o furtado de dia e o furtado
de noite da minha mo o requerias. Estava eu de sorte que de dia me
consumia o calor e, de noite a geada; e o meu sono foi-se dos meus
olhos. Gnesis 31:38-40.
Era necessrio que o pastor vigiasse seus rebanhos de dia e
de noite. Estavam em perigo de ladres, e tambm dos animais
selvagens, que eram numerosos e audazes, fazendo muitas vezes
grande estrago nos rebanhos que no eram fielmente guardados. Jac
tinha muitos auxiliares ao cuidar dos vastos rebanhos de Labo; mas
ele mesmo era tido como o responsvel por todos. Durante algumas
partes do ano era-lhe necessrio estar em pessoa, constantemente,
com os rebanhos, para os guardar na estao seca de perecerem de
sede, e durante os meses frios de se enregelarem com a pesada geada

160

Patriarcas e Profetas

noturna. Jac era o pastor-chefe; os servos que ele empregava eram


pastores-ajudantes. Se algumas das ovelhas faltavam, o pastor-chefe
sofria o prejuzo; e ele chamava os servos a quem confiara o cuidado
do rebanho a prestar conta estrita, se o mesmo no era encontrado
em condies prsperas.
A vida de diligncia e cuidados do pastor, e sua terna compaixo
pelas desajudadas criaturas confiadas sua guarda, tm sido empregadas pelos escritores inspirados para ilustrar algumas das verdades
mais preciosas do evangelho. Cristo, em Sua relao para com Seu
[131] povo, comparado a um pastor. Depois da queda viu Suas ovelhas
condenadas a perecerem nos caminhos tenebrosos do pecado. Para
salvar a esses seres errantes, deixou as honras e glrias da casa de
Seu Pai. Diz Ele: A perdida buscarei, e a desgarrada tornarei a
trazer, e a quebrada ligarei, e a enferma fortalecerei. Eu livrarei
as Minhas ovelhas, para que no sirvam mais de rapina, e a besta
fera da terra nunca mais as comer. Ezequiel 34:16, 22, 28. Sua voz
ouvida chamando-as ao Seu aprisco, para sombra contra o calor
do dia; e para refgio e esconderijo contra a tempestade e contra a
chuva. Isaas 4:6. Seu cuidado pelo rebanho incansvel. Fortalece
as fracas, alivia as que sofrem, ajunta os cordeiros em Seus braos,
e leva-os em Seu seio. Suas ovelhas O amam. De modo nenhum
seguiro o estranho, antes fugiro dele, porque no conhecem a voz
dos estranhos. Joo 10:5.
Diz Cristo: O bom pastor d a vida pelas ovelhas. Mas o mercenrio, e o que no pastor, de quem no so as ovelhas, v vir
o lobo, e deixa as ovelhas, e foge; e o lobo as arrebata e dispersa.
Ora o mercenrio foge, porque mercenrio, e no tem cuidado das
ovelhas. Eu sou o bom Pastor e conheo as Minhas ovelhas, e das
Minhas sou conhecido. Joo 10:11-14.
Cristo, o Pastor-chefe, confiou o cuidado de Seu rebanho a Seus
ministros, como pastores-ajudantes; e ordena-lhes que tenham o
mesmo interesse que Ele manifestou, e sintam a responsabilidade
sagrada do encargo que lhes cometeu. Mandou-lhes solenemente
que sejam fiis, que alimentem o rebanho, que fortaleam as fracas,
que reanimem as desfalecidas, e as defendam dos lobos devoradores.
Para salvar Suas ovelhas Cristo deps a prpria vida; e Ele indica
a Seus pastores o amor assim manifestado, como exemplo para eles.
Mas o mercenrio, [...] de quem no so as ovelhas (Joo 10:12),

Fuga e exlio de Jac

161

no tem interesse verdadeiro no rebanho. Trabalha meramente por


amor ao ganho, e apenas cuida de si. Preocupa-se com seu prprio
proveito, em vez do interesse de seu cargo; e, em tempo de risco ou
perigo, fugir, e deixar o rebanho.
O apstolo Pedro admoesta os pastores-auxiliares: Apascentai
o rebanho de Deus, que est entre vs, tendo cuidado dele, no
por fora, mas voluntariamente; nem por torpe ganncia, mas de
nimo pronto; nem como tendo domnio sobre a herana de Deus,
mas servindo de exemplo ao rebanho. 1 Pedro 5:2, 3. Paulo diz:
Olhai pois por vs, e por todo o rebanho sobre que o Esprito Santo
vos constituiu bispos, para apascentardes a igreja de Deus, que Ele
resgatou com Seu prprio sangue. Porque eu sei isto, que, depois
da minha partida, entraro no meio de vs lobos cruis, que no
perdoaro ao rebanho. Atos dos Apstolos 20:28, 29. Todos os que
consideram como uma tarefa desagradvel os cuidados e encargos
que caem por sorte ao fiel pastor, so reprovados pelo apstolo:
No por fora, mas voluntariamente; nem por torpe ganncia, mas
de nimo pronto. 1 Pedro 5:2. A todos os servos assim infiis
o Pastor-chefe de boa vontade dispensar. A igreja de Cristo foi
comprada com o Seu sangue, e cada pastor deve compenetrar-se de [132]
que as ovelhas sob seu cuidado custaram um sacrifcio infinito. Deve
considerar a cada uma delas como tendo um valor inaprecivel, e
ser incansvel em seus esforos por conserv-las em estado salutar e
prspero. O pastor que estiver embebido do esprito de Cristo imitar
Seu exemplo abnegado, trabalhando constantemente pelo bem-estar
de seu rebanho; e este prosperar sob seu cuidado.
Todos sero chamados a prestar contas estritas de seu ministrio.
O Mestre exigir de cada pastor: Onde est o rebanho que se te
deu, e as ovelhas de tua glria? Jeremias 13:20. Aquele que for
encontrado fiel, receber um rico galardo. Quando aparecer o
Sumo Pastor, diz o apstolo, alcanareis a incorruptvel coroa de
glria. 1 Pedro 5:4.
Quando Jac, tornando-se cansado ao servio de Labo, props
voltar para Cana, disse ao sogro: Deixa-me ir, que me v ao meu
lugar, e minha terra. D-me as minhas mulheres, e os meus filhos,
pelas quais te tenho servido, e ir-me-ei; pois tu sabes o meu servio
que te tenho feito. Mas Labo instou com ele para que ficasse,
declarando: Tenho experimentado que o Senhor me abenoou por

162

Patriarcas e Profetas

amor de ti. Gnesis 30:25-27. Ele viu que sua propriedade estava
aumentando sob o cuidado do genro.
Disse Jac: O pouco que tinhas antes de mim, aumentado at
uma multido. Gnesis 30:30. Mas, passando-se o tempo, Labo
ficou invejoso da prosperidade maior de Jac, que cresceu em
grande maneira, e teve muitos rebanhos, e servas, e servos, e camelos,
e jumentos. Gnesis 30:43. Os filhos de Labo partilhavam da
inveja do pai, e suas palavras maliciosas vieram aos ouvidos de Jac:
Ele tem tomado tudo o que era de nosso pai, e do que era de nosso
pai fez ele toda esta glria. Viu tambm Jac o rosto de Labo, e eis
que no era para com ele como dantes. Gnesis 31:2.
Jac teria deixado seu enganoso parente muito tempo antes, se
no fora o receio de encontrar-se com Esa. Agora via ele que estava
em perigo por parte dos filhos de Labo, os quais, olhando para a
sua riqueza como se fora deles, poderiam procurar apossar-se dela
pela violncia. Achava-se em grande perplexidade e angstia, no
sabendo que rumo tomar. Mas, lembrando-se da graciosa promessa
de Betel, levou o seu caso a Deus, e procurou direo da parte dEle.
Em um sonho foi respondida a sua orao: Torna terra dos teus
pais, e tua parentela, e Eu serei contigo. Gnesis 31:3.
A ausncia de Labo ofereceu oportunidade para a partida. Os
rebanhos e gado foram reunidos depressa e mandados adiante, e,
com suas mulheres, filhos e servos, Jac atravessou o Eufrates,
apressando-se para Gileade, nas fronteiras de Cana. Depois de
trs dias, Labo soube da fuga deles, e ps-se em seu encalo, alcanando a multido no stimo dia de viagem. Estava ardendo em ira,
e resolvido a faz-los voltar, o que no duvidava poder fazer, visto
que seu grupo era muito mais forte. Os fugitivos estavam na verdade
[133] em grande perigo.
O no haver ele levado a efeito seu plano hostil foi devido ao fato
de que Deus mesmo interviera em proteo de Seu servo. Poder
havia em minha mo para vos fazer mal, disse Labo, mas o
Deus de vosso pai me falou ontem noite, dizendo: Guarda-te, que
no fales a Jac nem bem nem mal (Gnesis 31:29); isto , ele
no deveria obrig-lo a voltar, ou instar com o mesmo, mediante
propostas lisonjeiras.
Labo tinha retido para si o dote matrimonial de suas filhas,
e sempre tratara a Jac com engano e aspereza; mas com uma

Fuga e exlio de Jac

163

dissimulao caracterstica censurou-o agora pela sua partida secreta,


a qual no dera ao pai oportunidade de fazer uma festa para a partida,
ou mesmo para dizer adeus a suas filhas e filhos delas.
Em resposta Jac apresentou claramente o procedimento egosta
e ambicioso de Labo, e apelou para ele como testemunha de sua
prpria fidelidade e honestidade. Se o Deus de meu pai, o Deus
de Abrao, e o temor de Isaque, no fora comigo, disse Jac, por
certo me enviarias agora vazio. Deus atendeu a minha aflio, e ao
trabalho das minhas mos, e repreendeu-te ontem noite. Gnesis
31:42.
Labo no pde negar os fatos apresentados, e props ento
entrar em um concerto de paz. Jac consentiu na proposta, e uma
pilha de pedras foi erguida como sinal do pacto. A esta pilha deu
Labo o nome de Mispa, torre de vigia, dizendo: Atente ou vigie
o Senhor entre mim e ti, quando ns estivermos apartados um do
outro.
Disse mais Labo a Jac: Eis aqui este mesmo monto, e eis
aqui essa coluna que levantei entre mim e ti. Esse monto seja
testemunha, e esta coluna seja testemunha, que eu no passarei este
monto para l, e que tu no passars este monto e esta coluna para
c, para mal. O Deus de Abrao e o Deus de Naor, o Deus de seu pai
julgue entre ns. E jurou Jac pelo temor de seu pai Isaque. Gnesis
31:52, 53. Para confirmar o tratado, os dois partidos realizaram um
banquete. A noite foi passada em comunho agradvel; e, ao romper
da aurora, Labo e seu grupo partiram. Com esta separao cessou
todo o trao de conexo entre os filhos de Abrao e os moradores da
[134]
Mesopotmia.

Captulo 18 A noite de luta


Este captulo baseado em Gnesis 32-33.
Se bem que Jac houvesse sado de Pad-Ar em obedincia
instruo divina, no foi sem muitos pressentimentos que repassou
a estrada que havia palmilhado como fugitivo vinte anos antes. Seu
pecado por ter enganado seu pai estava sempre diante dele. Sabia
que seu longo exlio era o resultado direto daquele pecado, e ponderava nestas coisas dia e noite, tornando muito triste a sua jornada as
exprobraes de uma conscincia acusadora. Ao aparecerem as colinas de sua terra natal diante dele, distncia, o corao do patriarca
moveu-se profundamente. Todo o passado surgiu vividamente diante
dele. Com a lembrana de seu pecado veio tambm o pensamento
do favor de Deus para com ele, e as promessas de auxlio e guia
divinos.
Aproximando-se mais do fim de sua viagem, a lembrana de
Esa trouxe muitos pressentimentos perturbadores. Depois da fuga
de Jac, Esa considerou-se como nico herdeiro das posses de
seu pai. A notcia da volta de Jac despertaria o temor de que ele
viesse para reclamar a herana. Esa era agora capaz de fazer grande
mal a seu irmo, se estivesse disposto a tal, e poderia ser levado
violncia contra ele, no somente pelo desejo de vingana, mas a
fim de, tranqilamente, obter a posse da riqueza que durante tanto
tempo havia considerado como sua.
De novo o Senhor concedeu a Jac um sinal do cuidado divino.
Enquanto ele viajava do Monte Gileade, em direo ao sul, dois
exrcitos de anjos celestiais pareciam cerc-lo, atrs e adiante, avanando com o seu grupo, como que para proteg-los. Jac lembrou-se
da viso em Betel tanto tempo antes, e o corao sobrecarregado se
lhe tornou mais leve com esta prova de que os mensageiros divinos
que lhe haviam trazido esperana e coragem em sua fuga de Cana,
deveriam ser os guardas de sua volta. E ele disse: Este o exr164

A noite de luta

165

cito de Deus. E chamou o nome daquele lugar Maanaim dois


exrcitos ou bandos. Gnesis 32:2.
Todavia Jac entendeu que tinha algo a fazer para conseguir
sua prpria segurana. Expediu, portanto, mensageiros com uma
saudao conciliatria a seu irmo. Instruiu-os nas prprias palavras
pelas quais deveriam dirigir-se a Esa. Tinha sido predito antes do
nascimento dos irmos que o mais velho serviria ao mais moo; e,
para que a lembrana disto no fosse causa de amargura, Jac disse
aos servos que eles eram enviados a meu senhor Esa; quando
se encontrassem diante dele, deveriam referir-se a seu senhor como [135]
Jac, teu servo; e para afastar o receio de que estivesse a voltar
como um errante destitudo de bens, a fim de exigir a herana paternal, Jac teve o cuidado de declarar em sua mensagem: Tenho bois
e jumentos, ovelhas, e servos, e servas; e enviei para o anunciar a
meu senhor, para que ache graa em teus olhos. Gnesis 32:5.
Mas os servos voltaram com as novas de que Esa se aproximava
com quatrocentos homens, e resposta alguma se enviava amigvel
mensagem. Parecia certo que ele vinha para tirar desforra. O terror
invadiu o acampamento. Jac temeu muito, e angustiou-se. Gnesis 32:7. No podia voltar, e receava avanar. Seu grupo, desarmado
e indefeso, estava inteiramente despreparado para um encontro hostil. Em conformidade com isto dividiu-os em dois bandos, de modo
que se um fosse atacado o outro poderia ter oportunidade de escapar.
Enviou de seus vastos rebanhos presentes generosos a Esa, com
uma mensagem amigvel. Fez tudo ao seu alcance para expiar a falta
para com seu irmo, e afastar o perigo ameaado; e ento, com humilhao e arrependimento, rogou a proteo divina: Tu me disseste:
Torna tua terra, e tua parentela, e far-te-ei bem; menor sou eu
que todas as beneficncias, e que toda a fidelidade que tiveste com
teu servo; porque com meu cajado passei este Jordo, e agora me
tornei em dois bandos: Livra-me, peo-Te, da mo de meu irmo, da
mo de Esa; porque o temo, que porventura no venha, e me fira, e
a me com os filhos. Gnesis 32:9-11. Tinham agora chegado at o
rio Jaboque, e, ao sobrevir a noite, Jac enviou sua famlia atravs do
vau do rio, enquanto ele ficou s, atrs. Decidira-se a passar a noite
em orao, e desejou estar a ss com Deus. Deus poderia abrandar o
corao de Esa. NEle estava a nica esperana do patriarca.

166

Patriarcas e Profetas

Isto foi em uma regio solitria, montanhosa, retiro de animais


selvagens, e esconderijo de ladres e assassinos. Sozinho e desprotegido, Jac prostrou-se em terra com profunda angstia. Era
meia-noite. Tudo que lhe tornava cara a vida estava distncia,
exposto ao perigo e morte. Mais amargo do que tudo era o pensamento de que fora o seu prprio pecado o que acarretara este
perigo sobre os inocentes. Com ansiosos clamores e lgrimas fez sua
orao perante Deus. Subitamente uma mo forte foi posta sobre ele.
Julgou que um inimigo estivesse a procurar sua vida, e esforou-se
por desvencilhar-se dos punhos do assaltante. Nas trevas os dois
lutaram pelo predomnio. Nenhuma palavra se falou, porm Jac
empregou toda a fora, e no afrouxou seus esforos nem por um
momento. Enquanto estava assim a batalhar em defesa de sua vida, a
intuio de sua falta lhe oprimia a alma; seus pecados levantavam-se
diante dele para o separarem de Deus. Mas, em sua terrvel situao,
lembrou-se das promessas de Deus, e todo o corao se lhe externou
em peties pela Sua misericrdia. A luta continuou at perto do
romper do dia, quando o estranho colocou o dedo coxa de Jac,
[136] e este ficou manco instantaneamente. O patriarca discerniu ento
o carter de seu antagonista. Soube que estivera em conflito com
um mensageiro celestial, e por isto foi que seu esforo quase sobrehumano no ganhara a vitria. Era Cristo, o Anjo do concerto,
que Se havia revelado a Jac. O patriarca estava agora invlido, e
sofria a mais cruciante dor, mas no O quis largar. Todo arrependido e quebrantado, apegou-se ao Anjo; chorou, e Lhe suplicou
(Osias 12:4), invocando uma bno. Tinha de ter a certeza de que
seu pecado estava perdoado. A dor fsica no era suficiente para
lhe desviar o esprito deste objetivo. Sua deciso se tornou mais
forte, sua f mais fervorosa e perseverante, at mesmo ao fim. O
Anjo experimentou livrar-Se; insistiu: Deixa-Me ir, porque j a
alva subiu; mas Jac respondeu: No Te deixarei ir, se me no
abenoares. Gnesis 32:26. Tivesse sido isto uma confiana vangloriosa e presumida, e Jac teria sido instantaneamente destrudo;
mas sua confiana era daquele que confessa sua prpria indignidade,
e, contudo, confia na fidelidade de um Deus que guarda o concerto.
Jac lutou com o Anjo, e prevaleceu. Osias 12:4. Pela humilhao, arrependimento e entrega de si mesmo, este pecaminoso
e falvel mortal prevaleceu com a Majestade do Cu. Firmara suas

A noite de luta

167

mos trmulas nas promessas de Deus, e o corao do Amor infinito


no podia desviar o rogo do pecador.
O erro que determinara o pecado de Jac ao obter pela fraude a
primogenitura, achava-se agora apresentado claramente diante dele.
No havia confiado nas promessas de Deus, mas procurara pelos seus
prprios esforos efetuar aquilo que Deus teria cumprido no tempo e
modo que Lhe aprouvessem. Como prova de que fora perdoado, seu
nome foi mudado de um nome que lembrava seu pecado para outro
que comemorava sua vitria. No se chamar mais o teu nome
Jac [suplantador], disse o Anjo, mas Israel; pois como prncipe
lutaste com Deus e com os homens, e prevaleceste. Gnesis 32:28.
Jac tinha recebido a bno que seu corao havia anelado. Seu
pecado como suplantador e enganador fora perdoado. Era passada
a crise de sua vida. A dvida, a perplexidade e o remorso lhe tinham amargurado a existncia, mas agora tudo estava transformado;
e doce era a paz de reconciliao com Deus. Jac no mais receava encontrar seu irmo. Deus, que lhe perdoara o pecado, poderia
mover o corao de Esa tambm para aceitar sua humilhao e
arrependimento.
Enquanto Jac estava a lutar com o Anjo, outro mensageiro
celeste foi enviado a Esa. Em sonho viu Esa seu irmo, que
durante vinte anos fora um exilado da casa de seu pai, testemunhoulhe a dor ao encontrar morta a me, viu-o rodeado pelos exrcitos
de Deus. Este sonho foi relatado por Esa aos seus soldados, com
a ordem de no fazerem mal a Jac; pois o Deus de seu pai estava
com ele.
Os dois grupos finalmente se aproximaram um do outro, conduzindo o chefe do deserto seus homens de guerra, e estando Jac
com suas esposas e filhos, acompanhados dos pastores e servas, e [137]
seguidos de longas fileiras de rebanhos e gado. Apoiado em seu
cajado, o patriarca saiu para a frente a fim de encontrar-se com o
grupo de soldados. Estava plido e inutilizado em conseqncia de
seu recente conflito, e andava vagarosa e penosamente, parando a
cada passo; mas tinha o rosto iluminado por alegria e paz.
vista daquele sofredor coxo, Esa correu-lhe ao encontro, e
abraou-o, e lanou-se sobre o seu pescoo, e beijou-o; e choraram.
Gnesis 33:4. Ao olharem para esta cena, mesmo os rudes soldados
de Esa ficaram tocados. No obstante haver-lhes ele contado seu

168

Patriarcas e Profetas

sonho, no podiam ver a razo da mudana que sobreviera a seu capito. Posto que vissem a enfermidade do patriarca, mal imaginavam
que esta sua fraqueza se tornara a sua fora.
Em sua noite de angstia, ao lado do Jaboque, quando a destruio parecia estar precisamente diante dele, ensinara-se a Jac
quo vo o auxlio do homem, quo destituda de fundamento
toda a confiana na fora humana. Viu que seu nico auxlio devia
vir dAquele contra quem to ofensivamente pecara. Desamparado
e indigno, rogou a promessa de misericrdia de Deus, ao pecador
arrependido. Aquela promessa foi a sua certeza de que Deus lhe
perdoaria e o aceitaria. Mais facilmente poderiam o cu e a Terra
passar do que falhar aquela palavra; e foi isto o que o alentou durante
aquele terrvel conflito.
A experincia de Jac durante aquela noite de luta e angstia,
representa a prova pela qual o povo de Deus dever passar precisamente antes da segunda vinda de Cristo. O profeta Jeremias, em
santa viso, olhando para este tempo, disse: Ouvimos uma voz
de tremor, de temor mas no de paz [...] Por que se tm tornado
macilentos todos os rostos? Ah! porque aquele dia to grande, que
no houve outro semelhante! e tempo de angstia para Jac; ele
porm ser livrado dela. Jeremias 30:5-7.
Quando Cristo cessar a Sua obra como mediador em prol do
homem, ento comear este tempo de angstia. Ter-se- ento
decidido o caso de toda alma, e no haver sangue expiatrio para
purificar do pecado. Ao deixar Jesus Sua posio como intercessor
do homem junto a Deus, faz-se o solene anncio: Quem injusto,
faa injustia ainda; e quem est sujo, suje-se ainda; e quem
justo, faa justia ainda; e quem santo, seja santificado ainda.
Apocalipse 22:11. Ento o Esprito repressor de Deus retirado
da Terra. Assim como Jac foi ameaado de morte por seu irmo
irado, o povo de Deus estar em perigo por parte dos mpios, que
procuraro destru-los. E assim como o patriarca lutou toda a noite
para conseguir livramento da mo de Esa, clamaro os justos a
Deus dia e noite por livramento dos inimigos que os cercam.
Satans acusara Jac diante dos anjos de Deus, pretendendo o
direito de destru-lo por causa de seu pecado; levara Esa a marchar
contra ele; e, durante a longa noite de luta do patriarca, Satans
esforou-se por impor-lhe a intuio de sua culpa, a fim de o desa-

A noite de luta

169

nimar, e romper o seu apego com Deus. Quando, em sua angstia, [138]
Jac lanou mo do Anjo, e com lgrimas suplicou, o Mensageiro
celeste, a fim de provar-lhe a f, lembrou-o tambm de seu pecado, e
esforou-se por escapar dele. Mas Jac no quis demover-se. Aprendera que Deus misericordioso, e lanou-se Sua misericrdia. Fez
referncia ao arrependimento de seu pecado, e implorou livramento.
Ao rever a sua vida, foi impelido quase ao desespero; mas segurou
firmemente o Anjo, e com brados ardorosos, aflitivos, insistiu em
sua petio, at que prevaleceu.
Tal ser a experincia do povo de Deus em sua luta final com os
poderes do mal. Deus lhes provar a f, a perseverana, a confiana
em Seu poder para os livrar. Satans esforar-se- por aterroriz-los
com o pensamento de que seus casos so sem esperana; que seus
pecados foram demasiado grandes para receberem perdo. Tero
uma intuio profunda de seus fracassos; e, ao reverem a vida,
perder-lhes-o as esperanas. Lembrando-se, porm, da grandeza
da misericrdia de Deus, e de seu prprio arrependimento sincero,
alegaro Suas promessas feitas por meio de Cristo aos pecadores
desamparados e arrependidos. Sua f no faltar por no serem suas
oraes respondidas imediatamente. Apoderar-se-o da fora de
Deus, assim como Jac lanou mo do Anjo; e a expresso de sua
alma ser: No Te deixarei ir, se me no abenoares. Gnesis
32:26.
Se Jac no se houvesse arrependido previamente do pecado
de obter a primogenitura pela fraude, Deus no poderia ter ouvido
sua orao e misericordiosamente preservado sua vida. Assim no
tempo de angstia, se o povo de Deus houvesse de ter pecados
no confessados, para aparecerem diante deles enquanto torturados
pelo temor e angstia, abater-se-iam; o desespero lhes cortaria a
f, e no poderiam ter confiana para pleitearem com Deus seu
livramento. Mas, conquanto tenham uma intuio profunda de sua
indignidade, no tero faltas ocultas a revelar. Seus pecados ter-se-o
apagado pelo sangue expiatrio de Cristo, e eles no os podem trazer
lembrana.
Satans leva muitos a crer que Deus no tomar em considerao
a sua infidelidade nas menores coisas da vida; mas o Senhor mostra
em Seu trato com Jac que Ele no pode de maneira alguma sancionar ou tolerar o mal. Todos os que se esforam por desculpar ou

170

Patriarcas e Profetas

esconder seus pecados, e permitem que eles permaneam nos livros


do Cu, sem serem confessados ou perdoados, sero vencidos por
Satans. Quanto mais exaltada for a sua profisso, e mais honrada
a posio que ocupam, mais ofensiva a sua conduta aos olhos de
Deus, e mais certo a vitria do grande adversrio.
Contudo, a histria de Jac uma segurana de que Deus no
repelir aqueles que foram atrados ao pecado, mas que voltaram a
Ele com verdadeiro arrependimento. Foi pela entrega de si mesmo e
por uma f tranqilizadora que Jac alcanou o que no conseguira
ganhar com o conflito em sua prpria fora. Deus assim ensinou a
[139] Seu servo que o poder e a graa divina unicamente lhe poderiam dar
a bno que ele desejava com ardor. De modo semelhante ser com
aqueles que vivem nos ltimos dias. Ao rodearem-nos os perigos, e
ao apoderar-se da alma o desespero, devem confiar unicamente nos
mritos da obra expiatria. Nada podemos fazer de ns mesmos. Em
toda a nossa desajudada indignidade, devemos confiar nos mritos
do Salvador crucificado e ressuscitado. Ningum jamais perecer
enquanto fizer isto. A lista longa e negra de nossos delitos est diante
dos olhos do Ser infinito. O registro completo; nenhuma de nossas
ofensas esquecida. Aquele, porm, que ouviu os clamores de Seus
servos na antiguidade, ouvir a orao da f, e perdoar as nossas
transgresses. Ele o prometeu, e cumprir a Sua palavra.
Jac prevaleceu porque foi perseverante e resoluto. Sua experincia testifica do poder da orao insistente. agora que devemos
aprender esta lio de orao que prevalece, de uma f que no cede.
As maiores vitrias da igreja de Cristo, ou do cristo em particular,
no so as que so ganhas pelo talento ou educao, pela riqueza ou
favor dos homens. So as vitrias ganhas na sala de audincia de
Deus, quando uma f cheia de ardor e agonia lana mo do brao
forte da orao.
Aqueles que no estiverem dispostos a abandonar todo o pecado
e buscar fervorosamente a bno de Deus, no a obtero. Mas todos
os que lanarem mo das promessas de Deus, como fez Jac, e forem
to fervorosos e perseverantes como ele o foi, sero bem-sucedidos
como ele. E Deus no far justia a Seus escolhidos, que clamam a
Ele de dia e de noite, ainda que tardio para com eles? Digo-vos que
[140] depressa lhes far justia. Lucas 18:7, 8.

Captulo 19 A volta para Cana


Este captulo baseado em Gnesis 34; 35, 37.
Atravessando o Jordo, chegou Jac salvo cidade de Siqum,
que est na terra de Cana. Gnesis 33:18. Assim, a orao do
patriarca em Betel, para que Deus o trouxesse novamente em paz
sua terra, fora deferida. Durante algum tempo ele habitou no vale
de Siqum. Foi aqui que Abrao, mais de cem anos antes, fizera seu
primeiro acampamento, e construra seu primeiro altar, na terra da
promessa. Ali Jac comprou uma parte do campo em que estendera
a sua tenda, da mo dos filhos de Hamor, pai de Siqum, por cem
peas de dinheiro. E levantou ali um altar, e chamou-o Deus, o Deus
de Israel. Gnesis 33:19, 20. Como Abrao, Jac erguera ao lado
de sua tenda um altar ao Senhor, convocando os membros de sua
casa para o sacrifcio da manh e da tarde. Foi ali tambm que ele
cavou o poo, ao qual, dezessete sculos mais tarde, veio o Filho
de Jac, o Salvador, e ao lado do qual, descansando durante o calor
do dia, falou aos Seus ouvintes maravilhados daquela fonte dgua
que salte para a vida eterna. Joo 4:14.
A permanncia de Jac e seus filhos em Siqum terminou em
violncia e mortandade. A nica filha da casa fora levada ao oprbrio
e tristeza; dois irmos ficaram envolvidos no crime de assassnio;
uma cidade inteira fora entregue runa e morticnio, em represlia
da ao ilegal de um jovem temerrio. O princpio que determinara
resultados to terrveis foi o ato da filha de Jac, a qual saiu a
ver as filhas da terra (Gnesis 34), arriscando-se desta maneira
camaradagem com os mpios. Aquele que procura prazeres entre os
que no temem a Deus, est a colocar-se no terreno de Satans, e a
convidar suas tentaes.
A crueldade traioeira de Simeo e Levi no foi sem provocao;
contudo, em sua conduta para com os siquemitas cometeram um
grave pecado. Haviam cuidadosamente ocultado a Jac suas intenes, e a notcia de sua vingana encheu-o de horror. Com o corao
171

172

Patriarcas e Profetas

magoado pelo engano e violncia de seus filhos, ele apenas disse:


Tendes-me turbado, fazendo-me cheirar mal entre os moradores
desta terra, [...] sendo eu pouco povo em nmero; ajuntar-se-o, e
ficarei destrudo, eu e minha casa. Mas a dor e a averso com que
ele olhou para o seu ato sanguinolento, so reveladas pelas palavras
com que, quase cinqenta anos mais tarde, ele se referiu quele ato,
enquanto jazia em seu leito de morte, no Egito: Simeo e Levi so
[141] irmos; as suas espadas so instrumentos de violncia. No seu secreto conselho no entre minha alma, com a sua congregao minha
glria no se ajunte. [...] Maldito seja o seu furor, pois era forte, e a
sua ira, pois era dura. Gnesis 49:5-7.
Jac entendeu que havia motivo para uma profunda humilhao.
Crueldade e falsidade se manifestaram no carter de seus filhos.
Havia deuses falsos no acampamento, e a idolatria tinha at certo
ponto ganho terreno mesmo em sua casa. Se o Senhor os tratasse
de acordo com seus mritos, no os deixaria vingana das naes
circunvizinhas?
Enquanto Jac estava assim prostrado com a angstia, o Senhor
ordenou-lhe que viajasse para o sul, a Betel. A lembrana deste
lugar recordava ao patriarca no somente a sua viso dos anjos, e
as misericordiosas promessas de Deus, mas tambm o voto que ali
fizera, de que o Senhor deveria ser o seu Deus. Decidiu que antes de
ir a esse lugar sagrado, sua casa deveria estar livre da contaminao
da idolatria. Deu, portanto, instrues a todos no acampamento:
Tirai os deuses estranhos, que h no meio de vs, e purificai-vos, e
mudai os vossos vestidos. E levantemo-nos, e subamos a Betel; e ali
farei um altar ao Deus que me respondeu no dia da minha angstia,
e que foi comigo no caminho que tenho andado. Gnesis 35:2, 3.
Com profunda emoo Jac repetiu a histria de sua primeira
visita a Betel, quando deixou a tenda de seu pai como um errante
solitrio, fugindo para salvar a vida, e como o Senhor lhe apareceu
na viso noturna. Revendo ele o trato maravilhoso de Deus para
consigo, seu prprio corao se enterneceu, seus filhos tambm
foram tocados por um poder que os constrangia; ele lanara mo
do meio mais eficaz para os preparar a fim de tomarem parte no
culto de Deus quando chegassem a Betel. Ento deram a Jac todos
os deuses estranhos, que tinham em suas mos, e as arrecadas que

A volta para Cana

173

estavam em suas orelhas; e Jac os escondeu debaixo do carvalho


que est junto a Siqum. Gnesis 35:4.
Deus fizera com que um temor casse sobre os habitantes da
terra, de modo que no fizessem tentativa alguma para vingarem o
morticnio de Siqum. Os viajantes chegaram a Betel sem serem
molestados. Ali o Senhor apareceu de novo a Jac, e renovou-lhe a
promessa do concerto. E Jac ps uma coluna no lugar onde falara
com Ele, uma coluna de pedra. Gnesis 35:14.
Em Betel, Jac veio a chorar a perda de uma pessoa que durante
muito tempo fora um membro honrado na famlia de seu pai Dbora, a ama de Rebeca, que havia acompanhado a sua senhora, da
Mesopotmia terra de Cana. A presena dessa mulher idosa fora
para Jac um lao precioso que o ligava sua vida primitiva, e especialmente me cujo amor para com ele havia sido to forte e terno.
Dbora foi sepultada com expresses de to grande tristeza que o
carvalho, sob o qual sua sepultura foi feita, foi chamado carvalho
de pranto. No deveria passar despercebido que a memria de sua
vida de fiel servio, e do pranto por esta amiga da casa, foi tida por
[142]
digna de ser preservada na Palavra de Deus.
De Betel havia apenas dois dias de viagem para Hebrom; mas
esta viagem trouxe a Jac uma severa dor pela morte de Raquel.
Duas vezes o servio de sete anos prestara ele por amor a ela, e
seu amor tornara leve o trabalho. Quo profundo e constante foi
aquele amor, revelou-se quando, muito mais tarde, achando-se Jac
no Egito, no leito, prximo de sua morte, Jos veio visitar o pai, e o
idoso patriarca, lanando um olhar sua vida passada, disse: Vindo
pois eu de Pad, me morreu Raquel na terra de Cana, no caminho,
quando ainda ficava um pequeno espao de terra para vir a Efrata; e
eu a sepultei ali, no caminho de Efrata. Gnesis 48:7. Na histria
de sua longa e trabalhosa vida, em relao sua famlia, unicamente
a perda de Raquel foi lembrada.
Antes de sua morte, Raquel deu luz um segundo filho. Com o
ltimo alento deu ela criana o nome de Benoni, filho de minha
dor. Mas seu pai chamou-o Benjamim, filho da destra, ou minha
fora. Raquel foi sepultada onde morreu, e uma coluna foi erguida
no local para perpetuar sua memria.

174

Patriarcas e Profetas

No caminho para Efrata, outro crime tenebroso manchou a famlia de Jac, fazendo com que a Rben, o filho primognito, fossem
negados os privilgios e honras da primogenitura.
Finalmente Jac chegou ao fim de sua viagem, a seu pai Isaque,
a Manre, [...] (que Hebrom), onde peregrinaram Abrao e Isaque.
Ali ficou ele durante os anos finais da vida de seu pai. A Isaque,
enfermo e cego, as bondosas atenes desse filho havia tanto tempo
ausente, foram um conforto durante anos de solido e privao de
seus entes queridos.
Jac e Esa encontraram-se junto ao leito de morte de seu pai.
Uma ocasio o irmo mais velho olhara antecipadamente para este
acontecimento como uma oportunidade para vingana; seus sentimentos, porm, haviam-se mudado grandemente desde ento. E
Jac, satisfeito com as bnos espirituais da primogenitura, resignou ao irmo mais velho a herana da riqueza de seu pai a nica
herana que Esa buscava ou apreciava. No mais eram separados
pela inveja ou dio; todavia apartaram-se, mudando-se Esa para o
Monte Seir. Deus, que rico em bnos, concedera a Jac riquezas
seculares, em acrscimo ao bem mais elevado que ele procurara.
Os bens dos dois irmos eram muitos para habitarem juntos; e a
terra de suas peregrinaes no os podia sustentar por causa do seu
gado. Gnesis 36:7. Esta separao estava de acordo com o propsito divino relativo a Jac. Desde que os dois irmos diferiam to
grandemente com relao f religiosa, era melhor que morassem
separados.
Esa e Jac tinham sido instrudos de modo semelhante no conhecimento de Deus, e ambos estavam em liberdade para andar
em Seus mandamentos e receber Seu favor; porm, no preferiram
ambos fazer isto. Os dois irmos tinham andado em caminhos diferentes, e suas veredas continuariam a divergir mais e mais uma da
[143] outra.
No houve uma preferncia arbitrria da parte de Deus, pela
qual ficassem excludas de Esa as bnos da salvao. Os dons
de Sua graa por Cristo so gratuitos a todos. No h eleio seno
a prpria, pela qual algum possa perecer. Deus estabeleceu em
Sua Palavra as condies pelas quais todos so candidatos vida
eterna: obedincia aos Seus mandamentos, pela f em Cristo. Deus
elegeu um carter de acordo com Sua lei, e qualquer que atinja a

A volta para Cana

175

norma que Ele exige, ter entrada no reino de glria. O prprio


Cristo diz: Aquele que cr no Filho tem a vida eterna; mas aquele
que no cr no Filho no ver a vida. Joo 3:36. Nem todo o que
Me diz: Senhor, Senhor! entrar no reino dos Cus, mas aquele que
faz a vontade de Meu Pai, que est nos Cus. Mateus 7:21. E no
Apocalipse Ele declara: Bem-aventurados aqueles que guardam
os Seus mandamentos, para que tenham direito rvore da vida, e
possam entrar na cidade pelas portas. Apocalipse 22:14. Quanto
ao que respeita salvao final do homem, esta a nica eleio
referida na Palavra de Deus.
Eleita toda alma que opera a sua prpria salvao com temor e tremor. eleito aquele que cingir a armadura, e combater o
bom combate da f. eleito quem vigiar e orar, quem examinar as
Escrituras, e fugir da tentao. Eleito aquele que continuamente
tiver f, e que for obediente a toda a palavra que sai da boca de
Deus. As providncias tomadas para a redeno, so franqueadas a
todos; os resultados da redeno sero desfrutados por aqueles que
satisfizeram as condies.
Esa havia desprezado as bnos do concerto. Dera mais valor
aos bens temporais do que aos espirituais, e recebera o que desejava.
Foi pela sua prpria e deliberada escolha que se separou do povo de
Deus. Jac escolhera a herana da f. Esforara-se por obt-la pela
astcia, traio e falsidade; Deus, porm, permitira que seu pecado
operasse a correo ao mesmo. Todavia, durante toda a amarga
experincia de seus ltimos anos, Jac nunca se afastou de seu
intuito nem renunciou a sua preferncia. Aprendera que, recorrendo
habilidade e astcia humana, para conseguir a bno, estivera a
guerrear contra Deus. Como homem diferente, sara Jac daquela
noite de luta ao lado do Jaboque. Desarraigara-se a confiana prpria.
Dali em diante no mais se viu aquele primitivo artifcio. Em lugar da
astcia e engano, sua vida assinalou-se pela simplicidade e verdade.
Aprendera a lio de confiana singela no Brao todo-poderoso;
e por entre provaes e aflio curvava-se em humilde submisso
vontade de Deus. Os elementos inferiores de seu carter foram
consumidos na fornalha de fogo, o verdadeiro ouro foi refinado, at
que a f de Abrao e de Isaque apareceu aclarada em Jac.
O pecado de Jac e o squito de acontecimentos que determinou,
no deixaram de exercer influncia para o mal, influncia esta que

176

Patriarcas e Profetas

revelou seu amargo fruto no carter e vida de seus filhos. Chegando


esses filhos virilidade, desenvolveram graves defeitos. Os resulta[144] dos da poligamia foram manifestos na casa. Este terrvel mal tende
a secar as prprias fontes do amor, e sua influncia enfraquece os
laos mais sagrados. O cime das vrias mes havia amargurado a
relao da famlia; os filhos cresceram contenciosos, e sem a devida
sujeio; e a vida do pai obscureceu-se pela ansiedade e dor.
Houve um, entretanto, de carter grandemente diverso o filho
mais velho de Raquel, Jos, cuja rara beleza pessoal no parecia
seno refletir uma beleza interior do esprito e do corao. Puro,
ativo e alegre, o rapaz dava prova tambm de ardor e firmeza moral.
Escutava as instrues do pai, e gostava de obedecer a Deus. As qualidades que depois o distinguiram no Egito gentileza, fidelidade
e veracidade, j eram manifestas em sua vida diria. Morrendo-lhe
a me, suas afeies prenderam-se mais intimamente ao pai, e o
corao de Jac estava ligado a este filho de sua velhice. Ele amava
a Jos mais do que a todos os seus filhos. Gnesis 37:3.
Mas mesmo esta afeio deveria tornar-se causa de perturbaes
e tristezas. Jac imprudentemente manifestou sua preferncia por
Jos, e isto provocou a inveja dos outros filhos. Testemunhando Jos
a m conduta dos irmos, ficava grandemente incomodado; arriscouse delicadamente a chamar-lhes a ateno, mas isto apenas suscitou
ainda mais o seu dio e indignao. No podia suportar v-los a
pecar contra Deus, e apresentou esta questo a seu pai, esperando
que sua autoridade os pudesse levar a corrigir-se.
Jac evitou cuidadosamente suscitar a ira deles pela aspereza
e severidade. Com profunda emoo exprimiu sua solicitude pelos
filhos, e implorou que lhe respeitassem os cabelos brancos, e no
trouxessem o oprbrio a seu nome, e, acima de tudo, que no desonrassem a Deus com tal desrespeito a Seus preceitos. Envergonhados
de que sua impiedade fosse conhecida, os moos pareceram estar
arrependidos, mas to-somente esconderam seus verdadeiros sentimentos, que se tornaram mais amargos ao serem patenteadas as suas
faltas.
O indiscreto presente do pai feito a Jos, de um manto, ou tnica,
de grande preo, tal como a usavam comumente pessoas de distino,
pareceu-lhes outra prova de sua parcialidade, e provocou-lhes a
suspeita de que ele tencionava preterir seus filhos mais velhos e

A volta para Cana

177

conferir a primogenitura ao filho de Raquel. Sua maldade ainda mais


aumentou ao contar-lhes um dia o menino um sonho que tivera. Eis
que, disse ele, estvamos atando molhos no meio do campo, e eis
que o meu molho se levantava, e tambm ficava em p, e eis que os
vossos molhos o rodeavam, e se inclinavam ao meu molho. Gnesis
37:7.
Tu pois deveras reinars sobre ns? Tu deveras ters domnio
sobre ns? (Gnesis 37:8), exclamaram seus irmos com clera,
cheios de inveja. Logo teve outro sonho, de idntica significao, que
tambm relatou: Eis que o Sol, e a Lua, e onze estrelas se inclinavam
a mim. Gnesis 37:9. Este sonho foi interpretado to facilmente
como o primeiro. O pai, que estava presente, falou reprovando: Que [145]
sonho este que sonhaste? Porventura viremos, eu e tua me, e teus
irmos, a inclinar-nos perante ti em terra? Gnesis 37:10. Apesar da
severidade aparente de suas palavras, Jac acreditava que o Senhor
estava revelando o futuro a Jos.
Achando-se o rapaz perante os irmos, brilhando seu belo rosto
pelo Esprito de inspirao, no puderam deixar de admir-lo; porm
no optaram pela renncia de seus maus caminhos, e odiaram a
pureza que lhes reprovava os pecados. O mesmo esprito que atuava
em Caim, abrasava-se em seus coraes.
Os irmos eram obrigados a mudar-se de um lugar para outro
a fim de conseguirem pasto para seus rebanhos, e freqentemente
ficavam ausentes de casa durante meses seguidos. Depois das circunstncias que se acabam de referir, foram ao lugar que seu pai
comprara em Siqum. Passou-se algum tempo, sem que viessem
notcias, e o pai comeou a temer pela segurana deles, por causa
de sua crueldade anterior para com os siquemitas. Mandou, pois,
Jos a encontr-los, e trazer-lhe notcia como iam. Se Jac tivesse
conhecido o sentimento real de seus filhos para com Jos, no o teria
confiado sozinho a eles; isso, porm, haviam eles cuidadosamente
ocultado.
Com o corao alegre Jos despediu-se de seu pai, no sonhando
o idoso varo e nem o jovem, o que aconteceria antes que de novo se
encontrassem. Quando, depois de sua longa e solitria viagem, Jos
chegou a Siqum, no encontrou os irmos e os rebanhos. Indagando
a respeito deles, encaminharam-no a Dot. J havia viajado mais de
setenta e cinco quilmetros, e agora uma distncia adicional de vinte

178

Patriarcas e Profetas

e dois achava-se diante dele; foi-se, porm, pressa, esquecendo seu


cansao com o pensamento de aliviar a ansiedade do pai, e encontrar
os irmos, a quem, apesar de sua maldade, ainda amava.
Seus irmos viram-no aproximar-se; porm nenhum pensamento
da longa viagem que fizera para os encontrar, de seu cansao e fome,
do direito sua hospitalidade e amor fraternal, abrandou a amargura
de seu dio. A vista da capa, sinal do amor de seu pai, encheu-os de
agitao. Eis l vem o sonhador-mor! (Gnesis 37:19) exclamaram zombeteiramente. A inveja e a vingana, durante muito tempo
secretamente acalentadas, agora os dominavam. Matemo-lo, disseram, e lancemo-lo numa destas covas, e diremos: Uma besta fera
o comeu; e veremos que ser dos seus sonhos. Gnesis 37:20.
Teriam executado seu intento, se no fora Rben. Ele se negou
a participar do assassnio de seu irmo, e props que Jos fosse
lanado vivo em uma cova, e ali deixado a perecer, sendo, entretanto,
seu intuito secreto, livr-lo, e devolv-lo ao pai. Tendo persuadido
todos a consentirem neste plano, Rben deixou o grupo, receando
que no pudesse dominar seus sentimentos, e fossem descobertas
suas verdadeiras intenes.
Jos chegou, sem suspeitar do perigo, e alegre de que o objetivo
de sua longa pesquisa estivesse cumprido; mas em vez da esperada
[146] saudao aterrorizou-se pela ira e olhares vingativos que encontrou.
Agarraram-no e tiraram-lhe a capa. Zombarias e ameaas revelavam
um propsito mortal. Seus rogos no foram atendidos. Estava inteiramente em poder daqueles homens enfurecidos. Arrastando-o
rudemente para uma profunda cova, lanaram-no ali, e, tendo-se certificado de que no havia possibilidade de escapar, deixaram-no para
perecer de fome, enquanto assentaram-se a comer po. Gnesis
37:25.
Alguns deles, porm, no estavam vontade, no sentiam a satisfao que tinham tido em perspectiva pela sua vingana. Logo foi
visto a aproximar-se um grupo de viajantes. Era uma caravana de
ismaelitas de alm Jordo, a caminho para o Egito, com especiarias
e outras mercadorias. Jud props ento vender seu irmo queles
mercadores gentios, em vez de o deixar a morrer. Ao mesmo tempo
em que ele seria eficazmente posto fora de seu caminho, permaneceriam limpos de seu sangue; porque, insistiu, ele nosso irmo,

A volta para Cana

179

nossa carne. Gnesis 37:27. Com essa proposta todos concordaram,


e Jos foi rapidamente tirado da cova.
Ao ver ele os mercadores, a terrvel verdade passou como relmpago por seu esprito. Tornar-se escravo era uma sorte para se
temer mais do que a morte. Na aflio do terror apelou para um e
outro de seus irmos, mas em vo. Alguns foram movidos de d,
mas o medo de caoada conservou-os em silncio; todos achavam
que haviam ento ido longe demais para desistirem. Se Jos fosse
poupado, sem dvida relataria o feito deles ao pai, que no deixaria
de tomar em considerao a sua crueldade para com o filho predileto.
Empedernindo o corao aos seus rogos, entregaram-no s mos
dos mercadores gentios. A caravana prosseguiu, e logo perdeu-se de
vista.
Rben voltou ao fosso, mas Jos ali no estava. Alarmado e
censurando-se, rasgou sua roupa, e procurou os irmos, exclamando:
O moo no aparece, e eu aonde irei? Sabendo do que ocorrera
com Jos, e que agora seria impossvel recuper-lo, Rben foi induzido a unir-se aos demais, na tentativa de ocultar seu crime. Havendo
morto um cabrito, mergulharam a capa de Jos no sangue, e levaram
ao pai, dizendo-lhe que haviam achado no campo, e que receavam
fosse de seu irmo. Conhece agora, disseram, se esta ser ou no
a tnica de teu filho. Tinham olhado antecipadamente para esta
cena com receio, mas no estavam preparados para a angstia e a
dor que foram obrigados a testemunhar. a tnica de meu filho,
disse Jac, uma besta fera o comeu; certamente foi despedaado
Jos. Em vo seus filhos e filhas tentaram consol-lo. Rasgou os
seus vestidos, e ps saco sobre os seus lombos, e lamentou a seu
filho muitos dias. O tempo no parecia trazer-lhe alvio ao pesar.
Com choro hei de descer a meu filho at sepultura, era o seu
desesperado clamor. Os moos, aterrorizados com o que tinham
feito, e, contudo, temendo as reprovaes do pai, ocultavam ainda
em seu corao o conhecimento de seu crime, que mesmo para eles
[147]
parecia muito grande.

Captulo 20 Jos no Egito


Este captulo baseado em Gnesis 39-40.
Enquanto isso, Jos com seus detentores estava a caminho do
Egito. Jornadeando a caravana para o Sul, em direo das fronteiras
de Cana, o rapaz podia discernir a distncia as colinas entre as quais
se achavam as tendas de seu pai. Chorou amargamente lembrana
daquele pai amoroso, em sua solido e aflio. Novamente a cena
em Dot veio diante de si. Viu seus irmos irados, e sentiu os olhares
furiosos que lhe dirigiam. As palavras pungentes, insultantes, que
seus aflitos rogos encontraram, estavam a soar-lhe nos ouvidos. Com
o corao a tremer olhou para o futuro. Que mudana na situao
de um filho ternamente acalentado para o escravo desprezado e
desamparado! S e sem amigos, qual seria sua sorte na terra estranha
a que ele ia? Por algum tempo, Jos entregou-se a uma dor e pesar
incontidos.
Mas, na providncia de Deus, mesmo esta experincia seria
uma bno para ele. Aprendeu em poucas horas o que de outra
maneira anos no lhe poderiam ter ensinado. Seu pai, forte e terno
como havia sido seu amor, fizera-lhe mal com sua parcialidade e
indulgncia. Esta preferncia imprudente havia encolerizado seus
irmos, e os incitara ao cruel que o separara de seu lar. Os efeitos
dessa preferncia eram tambm manifestos em seu carter. Defeitos
haviam sido acariciados, que agora deveriam ser corrigidos. Ele se
estava tornando cheio de si e exigente. Acostumado ternura dos
cuidados de seu pai, viu que no se achava preparado para competir
com as dificuldades que diante dele estavam, na vida amarga e
desconsiderada de estrangeiro e escravo.
Ento seus pensamentos volveram para o Deus de seu pai. Na
meninice fora ensinado a am-Lo e tem-Lo. Muitas vezes na tenda
do pai, ouvira a histria da viso que Jac tivera quando se retirava
de seu lar, como exilado e fugitivo. Contaram-lhe a respeito das promessas do Senhor a Jac, e como tinham elas se cumprido como,
180

Jos no Egito

181

na hora de necessidade, os anjos de Deus tinham vindo instru-lo,


consol-lo e proteg-lo. E aprendera acerca do amor de Deus, provendo um Redentor aos homens. Todas estas lies preciosas vinham
agora vividamente diante dele. Jos acreditava que o Deus de seus
pais seria o seu Deus. Ali mesmo se entregou ento completamente
ao Senhor, e orou para que o Guarda de Israel estivesse com ele na
terra do exlio.
Sua alma fremiu ante a elevada resoluo de mostrar-se fiel a
Deus de agir, em todas as circunstncias, como convinha a um
sdito do Reino do Cu. Serviria ao Senhor com inteireza de corao; [148]
enfrentaria as provaes de sua sorte, com coragem, e com fidelidade
cumpriria todo o dever. A experincia de um dia foi o ponto decisivo
na vida de Jos. Sua terrvel calamidade transformara-o de uma
criana mimada em um homem ponderado, corajoso e senhor de si.
Chegando ao Egito, Jos foi vendido a Potifar, capito da guarda
do rei, a cujo servio ficou durante dez anos. Ali foi exposto a
tentaes nada triviais. Estava em meio da idolatria. O culto aos
deuses falsos era rodeado de toda a pompa da realeza, apoiado pela
riqueza e cultura da nao mais altamente civilizada ento existente.
Jos, todavia, preservou sua simplicidade e fidelidade para com
Deus. As cenas e rudos do vcio estavam ao redor dele; porm, era
ele como quem no via e no ouvia. Aos seus pensamentos no
permitia ocupar-se com assuntos proibidos. O desejo de alcanar o
favor dos egpcios no o poderia fazer esconder os seus princpios.
Se tivesse tentado fazer isto, teria sido vencido pela tentao; mas
no se envergonhava da religio de seus pais, e no fazia esforos
para esconder o fato de ser adorador de Jeov.
E o Senhor estava com Jos, e foi varo prspero. Viu o seu
senhor que o Senhor estava com ele, e que tudo que ele fazia o
Senhor prosperava em sua mo. Gnesis 39:2, 3. A confiana de
Potifar em Jos aumentava diariamente, e finalmente o promoveu a
seu mordomo, com amplo governo sobre todas as suas posses. E
deixou tudo o que tinha na mo de Jos, de maneira que de nada
sabia do que estava com ele, a no ser do po que comia. Gnesis
39:6.
A assinalada prosperidade que acompanhava todas as coisas
postas aos cuidados de Jos, no era resultado de um milagre direto; mas sim a sua operosidade, zelo e energia eram coroados pela

182

Patriarcas e Profetas

bno divina. Jos atribua seu xito ao favor de Deus, e mesmo


seu senhor idlatra aceitava isto como o segredo de sua prosperidade sem-par. Sem um esforo perseverante e bem dirigido jamais
poderia, entretanto, haver conseguido o xito. Deus era glorificado
pela fidelidade de Seu servo. Era Seu propsito que em pureza e
correo o crente em Deus se mostrasse em assinalado contraste com
os adoradores de dolos para que assim a luz da graa celestial
pudesse resplandecer entre as trevas do paganismo.
A gentileza e fidelidade de Jos ganharam o corao do capitomor, o qual veio a consider-lo como filho, em vez de escravo. O
jovem foi levado em contato com homens de posio e saber, e
adquiriu conhecimentos de cincias, lnguas e negcios, educao
necessria para o futuro primeiro-ministro do Egito.
A f e integridade de Jos deveriam, porm, ser experimentadas
por terrveis provas. A esposa de seu senhor esforou-se por seduzir
o jovem a transgredir a lei de Deus. At ali ele permanecera incontaminado da corrupo que enchia aquela terra gentlica; mas esta
[149] tentao to sbita, forte e sedutora, como poderia ser enfrentada?
Jos bem sabia qual seria a conseqncia da resistncia. De um lado
estavam o encobrimento, os favores e as recompensas; do outro a
desgraa, a priso, a morte talvez. Toda sua vida futura dependia da
deciso do momento. Triunfariam os princpios? Seria Jos ainda
fiel a Deus? Com inexprimvel ansiedade os anjos olhavam para
aquela cena.
A resposta de Jos revela o poder do princpio religioso. Ele no
trairia a confiana de seu senhor na Terra, e, quaisquer que fossem
as conseqncias, seria fiel ao seu Senhor no Cu. Sob o olhar
examinador de Deus e dos santos anjos, muitos tomam liberdades
de que no se achariam culpados na presena de seus semelhantes;
porm, o primeiro pensamento de Jos foi Deus. Como pois faria
eu este tamanho mal, e pecaria contra Deus? disse ele. Gnesis
39:9.
Se acalentssemos uma impresso habitual de que Deus v e
ouve tudo que fazemos e dizemos, e conserva um registro fiel de
nossas palavras e aes, e de que devemos deparar tudo isto, teramos
receio de pecar. Lembrem-se sempre os jovens de que, onde quer
que estejam, e o que quer que faam, acham-se na presena de Deus.
Parte alguma de nossa conduta escapa observao. No podemos

Jos no Egito

183

ocultar nossos caminhos ao Altssimo. As leis humanas, embora


algumas vezes severas, so muitas vezes transgredidas sem que isto
seja descoberto, e, portanto, impunemente. No assim, porm, com
a lei de Deus. A mais escura meia-noite no uma cobertura para
o criminoso. Ele pode julgar-se s, mas para cada ao h uma
testemunha invisvel. Os prprios motivos de seu corao esto
patentes inspeo divina. Cada ato, cada palavra, cada pensamento,
to distintamente notado como se apenas houvesse uma pessoa no
mundo inteiro, e a ateno do Cu nela estivesse centralizada.
Jos sofreu pela sua integridade; pois sua tentadora vingou-se
acusando-o de um crime detestvel, e fazendo com que ele fosse
lanado na priso. Houvesse Potifar acreditado na acusao feita
pela esposa, contra Jos, e teria o jovem hebreu perdido a vida; mas
a modstia e correo que haviam uniformemente caracterizado
sua conduta, eram prova de sua inocncia; e, contudo, para salvar
a reputao da casa de seu senhor, foi entregue vergonha e ao
cativeiro.
A princpio, Jos foi tratado com grande severidade pelos seus
carcereiros. Diz o salmista, falando de Jos: Cujos ps apertaram
com grilhes e a quem puseram em ferros; at o tempo em que chegou a Sua Palavra; a palavra do Senhor o provou. Salmos 105:18,
19. Mas o verdadeiro carter de Jos resplandece, mesmo nas trevas da masmorra. Ele reteve com firmeza sua f e pacincia; seus
anos de servio fiel foram pagos da maneira mais cruel, todavia isto
no o tornou obstinado ou desconfiado. Tinha a paz que vem de
uma inocncia consciente, e confiava seu caso a Deus. No ficava a
acalentar as ofensas que recebera, mas esquecia-se de suas tristezas [150]
procurando aliviar as de outrem. Achou uma obra a fazer mesmo na
priso. Deus o estava preparando, na escola da aflio, para maior
utilidade, e ele no recusou a necessria disciplina. Testemunhando
na priso os resultados da opresso e tirania, e os efeitos do crime,
aprendeu lies de justia, simpatia e misericrdia, que o prepararam
para exercer o poder com sabedoria e compaixo.
Jos gradualmente ganhou a confiana do guarda da priso, e
foi-lhe finalmente confiado o cuidado de todos os presos. Foi a parte
que ele desempenhou na priso integridade de sua vida diria e
simpatia por aqueles que estavam em perturbao e angstia o
que abriu o caminho para a sua prosperidade e honra futura. Todo o

184

Patriarcas e Profetas

raio de luz que derramamos sobre outrem, reflete-se em ns mesmos.


Toda palavra amvel e cheia de simpatia proferida aos tristes, todo
ato feito para aliviar os oprimidos, e todo dom aos necessitados, se
determinado por um impulso justo, resultar em bnos ao doador.
O padeiro-mor e o copeiro-mor do rei tinham sido lanados na
priso por qualquer falta, e vieram a ficar sob o encargo de Jos. Uma
manh, observando que se mostravam muito tristes, amavelmente
indagou a causa, e disseram que cada um tivera um sonho notvel,
de que estavam ansiosos por saber a significao. No so de Deus
as interpretaes? disse Jos; contai-mo, peo-vos. Gnesis 40:8.
Tendo cada um relatado o seu sonho, Jos f-los saber a significao:
em trs dias o copeiro seria reintegrado em seu cargo, e daria o copo
nas mos de Fara, como antes, mas o padeiro-mor seria morto por
ordem do rei. Em ambos os casos ocorreu o acontecimento conforme
fora predito.
O copeiro do rei dissera possuir a maior gratido para com
Jos, tanto pela interpretao consoladora de seu sonho como por
muitos atos de bondosa ateno; e, por sua vez, este, referindo-se
da maneira mais tocante ao seu injusto cativeiro rogou que seu caso
fosse levado perante o rei. Lembra-te de mim, disse ele, quando
te for bem; e rogo-te que uses comigo de compaixo, e que faas
meno de mim a Fara, e faze-me sair desta casa; porque, de fato,
fui roubado da terra dos hebreus; e tampouco aqui nada tenho feito
para que me pusessem nesta cova. Gnesis 40:14, 15. O copeiromor viu realizar-se o sonho em todos os pormenores; quando, porm,
foi restabelecido ao favor real, no mais pensou em seu benfeitor.
Durante mais dois anos Jos ficou como prisioneiro. A esperana
que se lhe acendera no corao, gradualmente morrera; e a todas as
outras provaes acrescentou-se a amargura da ingratido.
Uma mo divina, porm, estava prestes a abrir as portas da priso. O rei do Egito teve em uma noite dois sonhos, que indicavam
aparentemente o mesmo acontecimento, e pareciam prefigurar alguma grande calamidade. No podia determinar sua significao,
e no entanto continuavam a perturbar o seu esprito. Os magos e
[151] sbios de seu reino no puderam dar a interpretao. A perplexidade
e angstia do rei aumentavam, e o terror espalhou-se por seu palcio.
A agitao geral evocou mente do copeiro-mor as circunstncias
de seu prprio sonho; com este veio a lembrana de Jos, e uma

Jos no Egito

185

compuno de remorso pelo seu esquecimento e ingratido. Ele


informou de pronto ao rei como o seu sonho e o do padeiro-mor
foram interpretados por um cativo hebreu, e como se cumpriram as
predies.
Foi humilhante a Fara volver dos mgicos e sbios de seu reino
para consultar um estrangeiro e escravo; mas estava pronto para
aceitar o mais humilde servio caso pudesse seu esprito perturbado
encontrar alvio. Mandaram chamar imediatamente a Jos; tirou
suas roupas de prisioneiro, barbeou-se, pois o cabelo crescera muito
durante o tempo de oprbrio e recluso. Foi ento conduzido
presena do rei.
E Fara disse a Jos: Eu sonhei um sonho, e ningum h que
o interprete; mas de ti ouvi dizer que quando ouves um sonho o
interpretas. E respondeu Jos a Fara, dizendo: Isso no est em
mim; Deus dar resposta de paz a Fara. Gnesis 41:15. A resposta
de Jos ao rei, revela sua humildade e f em Deus. Modestamente
no se atribui a honra de possuir em si sabedoria superior. Isso no
est em mim. Gnesis 41:16. Unicamente Deus pode explicar estes
mistrios.
Fara ento se pe a relatar os sonhos: Estava eu em p na praia
do rio, e eis que subiam do rio sete vacas gordas de carne e formosas
vista, e pastavam no prado. E eis que outras sete vacas subiam aps
estas, muito feias vista, e magras de carne; no tenho visto outras
tais, quanto fealdade, em toda a terra do Egito. E as vacas magras
e feias comiam as primeiras sete vacas gordas; e entraram em suas
entranhas, mas no se conhecia que houvessem entrado em suas
entranhas; porque o seu parecer era feio como no princpio. Ento
acordei. Depois vi em meu sonho, e eis que dum mesmo p subiam
sete espigas cheias e boas; e eis que sete espigas secas, midas e
queimadas do vento oriental, brotavam aps elas. E as sete espigas
midas devoravam as sete espigas boas. E eu disse-o aos magos,
mas ningum houve que mo interpretasse. Gnesis 41:17-24.
O sonho de Fara um s, disse Jos. O que Deus h de fazer,
notificou-o a Fara. Gnesis 41:25. Haveria sete anos de grande
abundncia. Campos e hortas produziriam mais abundantemente
do que nunca haviam produzido. E este perodo seria seguido de
sete anos de fome. E no ser conhecida a abundncia na terra, por
causa daquela fome que haver depois; porquanto ser gravssima.

186

Patriarcas e Profetas

Gnesis 41:31. A repetio do sonho era prova tanto da certeza como


da proximidade do cumprimento. Portanto, continuou ele, Fara
se proveja agora dum varo entendido e sbio, e o ponha sobre a
terra do Egito. Faa isso Fara, e ponha governadores sobre a terra,
e tome a quinta parte da terra do Egito nos sete anos de fartura.
[152] E ajuntem toda a comida destes bons anos que vm, e amontoem
trigo debaixo da mo de Fara, para mantimento nas cidades, e o
guardem; assim ser o mantimento para provimento da terra, para
os sete anos de fome. Gnesis 41:33-36.
A interpretao foi to razovel e coerente, e a poltica que a
mesma recomendava to slida e sagaz era, que sua correo no
poderia ser posta em dvida. Mas a quem se poderia confiar a execuo do plano? Da sabedoria desta escolha dependia a preservao
da nao. O rei estava perturbado. Por algum tempo foi considerada a questo desta indicao. Pelo copeiro-mor soubera o rei da
sabedoria e prudncia demonstradas por Jos na administrao da
priso; era evidente que ele possua habilidade administrativa em
grau preeminente. O copeiro, cheio agora de reprovao a si mesmo,
esforava-se por reparar sua anterior ingratido, mediante o mais
caloroso elogio ao seu benfeitor; e novas indagaes feitas pelo rei
demonstraram a correo do que referia ele. Em todo o reino foi
Jos o nico homem dotado de sabedoria para indicar o perigo que
ameaava o pas, e o preparo necessrio para enfrent-lo; e o rei estava convencido de que ele era o mais bem qualificado para executar
os planos que propusera. Era evidente que um poder divino estava
com ele, e que ningum havia entre os ministros de Estado do rei to
habilitado para dirigir os negcios da nao em tal momento crtico.
O fato de que ele era hebreu e escravo, era de pouca importncia
quando ponderado em confronto com sua sabedoria evidente e so
juzo. Acharamos um varo como este, em quem haja o Esprito
de Deus? (Gnesis 41:38) disse o rei aos conselheiros.
Esta indicao foi decidida, e a Jos foi feito o surpreendente
anncio: Pois que Deus te fez saber tudo isto, ningum h to
entendido e sbio como tu. Tu estars sobre a minha casa, e por tua
boca se governar todo o meu povo; somente no trono eu serei maior
que tu. Gnesis 41:39, 40. O rei ps-se em seguida a investir Jos
com as insgnias de seu elevado cargo. E tirou Fara o anel da sua
mo, e o ps na mo de Jos, e o fez vestir vestidos de linho fino, e

Jos no Egito

187

ps um colar de ouro no seu pescoo. E o fez subir no segundo carro


que tinha, e clamavam diante dele: Ajoelhai. Gnesis 41:42, 43.
F-lo senhor da sua casa, e governador de toda a sua fazenda;
para, a seu gosto, sujeitar os seus prncipes, e instruir os seus ancios. Salmos 105:21, 22. Do calabouo Jos foi elevado a governador sobre toda a terra do Egito. Era uma posio de alta honra,
e, contudo, assediada de dificuldades e perigo. Ningum pode ficar
a uma elevada altura, isento de perigo. Assim como a tempestade
deixa ilesa a humilde flor do vale, ao mesmo tempo em que desarraiga a majestosa rvore no cimo da montanha, tambm aqueles que
tm mantido sua integridade na vida humilde podem ser arrastados
ao abismo pelas tentaes que assaltam o xito e as honras mundanas. Mas o carter de Jos resistiu de modo semelhante prova da
adversidade e da prosperidade. A mesma fidelidade que manifestou
para com Deus quando estava na cela de prisioneiro, manifestou
no palcio dos Faras. Ele era ainda um estrangeiro em uma terra [153]
gentlica, separado de seus parentes, adoradores de Deus; mas cria
completamente que a mo divina lhe havia dirigido os passos, e
com uma constante confiana em Deus desempenhava fielmente
os deveres de seu cargo. Por meio de Jos a ateno do rei e dos
grandes homens do Egito foi dirigida ao verdadeiro Deus; e, embora
se apegassem sua idolatria, aprenderam a respeitar os princpios
revelados na vida e carter do adorador de Jeov.
Como se habilitou Jos a efetuar um registro tal de firmeza de
carter, correo e sabedoria? Em seus primeiros anos, havia
ele consultado o dever em vez da inclinao; e a integridade, a singela confiana, a natureza nobre, do jovem, produziram frutos nas
aes do homem. Uma vida pura e simples favorecera o desenvolvimento vigoroso tanto das faculdades fsicas como das intelectuais.
A comunho com Deus mediante Suas obras, e a contemplao das
grandiosas verdades confiadas aos herdeiros da f, haviam elevado
e enobrecido sua natureza espiritual, alargando e fortalecendo o
esprito como nenhum outro estudo o poderia fazer. A ateno fiel
ao dever em todos os postos, desde o mais humilde at o mais elevado, estivera educando toda a faculdade para o seu mais elevado
servio. Aquele que vive de acordo com a vontade do Criador, est
a assegurar para si o mais verdadeiro e nobre desenvolvimento de

188

Patriarcas e Profetas

carter. O temor do Senhor a sabedoria, e apartar-se do mal a


inteligncia. J 28:28.
Poucos h que se compenetram da influncia das pequenas coisas da vida sobre o desenvolvimento do carter. Nada com que
temos de tratar realmente pequeno. As circunstncias variadas que
deparamos dia aps dia, so destinadas a provar nossa fidelidade,
e habilitar-nos a maiores encargos. Pelo apego aos princpios nas
transaes da vida usual, a mente se habitua a considerar as exigncias do dever acima das do prazer e da inclinao. Espritos assim
disciplinados no esto a vacilar entre o direito e o que no o ,
como a vara a tremer ao vento; so fiis ao dever porque se educaram aos hbitos de fidelidade e verdade. Pela fidelidade naquilo que
o mnimo, adquirem foras para serem fiis em coisas maiores.
Um carter reto de maior valor do que o ouro de Ofir. Sem ele
ningum pode subir a uma altura honrosa. Mas no se herda o carter.
No pode ser comprado. A excelncia moral e as belas qualidades
mentais no so o resultado do acaso. Os mais preciosos dons no
so de valor algum a menos que sejam aperfeioados. A formao
de um carter nobre obra de uma vida inteira, e deve ser o resultado
de esforo diligente e perseverante. Deus d as oportunidades; o
[154] xito depende do aproveitamento das mesmas.

Captulo 21 Jos e seus irmos


Este captulo baseado em Gnesis 41:54-56; 42-50.
Logo no incio dos anos produtivos, comearam-se os preparativos para a fome que se aproximava. Sob a administrao de Jos
imensos depsitos foram construdos em todos os lugares principais,
por toda a terra do Egito, e tomadas amplas disposies para preservar o excedente da colheita que se esperava. A mesma orientao foi
continuada durante os sete anos de abundncia, at que a quantidade
de trigo posta em depsito se achava alm de estimativa.
E ento comearam a vir os sete anos de escassez, conforme a
predio de Jos. E havia fome em todas as terras, mas em toda a
terra do Egito havia po. E tendo toda a terra do Egito fome, clamou
o povo a Fara por po; e Fara disse a todos os egpcios: Ide a Jos;
o que ele vos disser, fazei. Havendo pois fome sobre toda a terra,
abriu Jos tudo em que havia mantimento, e vendeu aos egpcios.
Gnesis 41:54-56.
A fome estendeu-se terra de Cana, e foi severamente sentida
naquela parte do pas em que Jac habitava. Ouvindo falar da proviso abundante feita pelo rei do Egito, dez dos filhos de Jac viajaram
para ali a fim de comprar trigo. sua chegada foram encaminhados ao agente do rei e juntamente com outros pretendentes vieram
apresentar-se perante o governador da terra. E eles inclinaram-se
ante ele com a face na terra. Jos, pois, conheceu os seus irmos;
mas eles no o conheceram. Gnesis 42:6, 8. Seu nome hebreu tinha
sido mudado por outro, concedido pelo rei; e pouca semelhana havia entre o primeiro-ministro do Egito e o rapaz que haviam vendido
aos ismaelitas. Quando Jos viu os irmos curvarem-se e fazeremlhe mesuras, seus sonhos vieram-lhe mente, e as cenas do passado
surgiram vividamente diante dele. Seu olhar penetrante, examinando
o grupo, descobriu que Benjamim no estava entre eles. Teria ele
tambm cado como vtima da traioeira crueldade daqueles homens
189

190

Patriarcas e Profetas

ferozes? Decidiu-se a saber a verdade. Vs sois espias, disse ele


severamente; e viestes para ver a nudez da terra. Gnesis 42:9.
Eles responderam: No, senhor meu; mas teus servos vieram
comprar mantimento. Todos ns somos filhos de um varo: somos
homens de retido; os teus servos no so espias. Desejou saber
se possuam o mesmo esprito altivo que tinham quando com eles
estava; e bem assim tirar deles alguma informao com relao
sua casa; bem sabia, contudo, quo enganadoras poderiam ser as
[155] suas declaraes. Repetiu a acusao, e eles replicaram: Ns, teus
servos, somos doze irmos, filhos de um varo da terra de Cana; e
eis que o mais novo est com nosso pai hoje; mas um j no existe.
Gnesis 42:10, 13.
Dizendo-se estar em dvida quanto veracidade de sua histria,
e consider-los ainda como espias, o governador declarou que os
provaria, exigindo deles que ficassem no Egito at que um deles
fosse e trouxesse seu irmo mais moo. Se no consentissem nisto,
deveriam ser tratados como espias. Mas com tal disposio os filhos
de Jac no poderiam concordar, visto que o tempo exigido para
lev-la a efeito faria com que suas famlias sofressem pela falta
de alimento; e quem entre eles empreenderia a viagem sozinho,
deixando seus irmos na priso? Como poderia esse encontrar o
pai, em tais circunstncias? Parecia provvel que seriam mortos ou
escravizados; e, se Benjamim fosse trazido, poderia ser apenas para
participar da sorte deles. Decidiram-se a ficar e sofrer juntos, em vez
de trazerem novas tristezas ao pai pela perda do nico filho que lhe
restava. Em conformidade com isto foram lanados na priso, onde
ficaram trs dias.
Durante os anos em que Jos estivera separado dos irmos,
estes filhos de Jac se haviam mudado em seu carter. Invejosos,
turbulentos, enganadores, cruis e vingativos tinham eles sido; mas
agora, quando provados pela adversidade, mostraram-se abnegados,
leais uns para com os outros, dedicados ao pai, e, sendo eles homens
de idade mediana, sujeitos sua autoridade.
Os trs dias na priso egpcia foram de amargurada tristeza, ao
refletirem os irmos em seus pecados passados. A menos que Benjamim pudesse ser trazido, parecia certa a convico a respeito deles
como espias; e pouca esperana tinham de obter o consentimento de
seu pai para a ausncia de Benjamim. No terceiro dia, Jos fez com

Jos e seus irmos

191

que os irmos fossem trazidos perante ele. No ousava det-los por


mais tempo. Seu pai e as famlias que com ele estavam poderiam
j estar a sofrer falta de alimento. Fazei isto, e vivereis, disse ele;
porque eu temo a Deus. Se sois homens de retido, que fique um de
vossos irmos, preso na casa de vossa priso; e vs ide, levai trigo
para a fome de vossa casa, e trazei-me o vosso irmo mais novo,
e sero verificadas as vossas palavras, e no morrereis. Gnesis
42:18-20. Esta proposta concordavam em aceitar, exprimindo embora pouca esperana de que seu pai deixasse Benjamim vir com
eles. Jos se comunicara com eles mediante um intrprete, e, no
fazendo idia que o governador os compreendesse, conversavam
livremente um com outro em sua presena. Acusavam-se com relao ao tratamento que deram a Jos: Na verdade, somos culpados
acerca de nosso irmo, pois vimos a angstia de sua alma, quando
nos rogava; ns, porm, no ouvimos; por isso vem sobre ns esta
angstia. Rben, que havia formulado o plano de entregar em Dot,
acrescentou: No vo-lo dizia eu, dizendo: No pequeis contra o
moo? Mas no ouvistes; e vedes aqui, o seu sangue tambm [156]
requerido. Gnesis 42:21, 22. Jos, ouvindo, no pde dominar
suas emoes, e saiu e chorou. sua volta, ordenou fosse Simeo
amarrado perante eles, e de novo entregue priso. No tratamento
cruel a seu irmo, Simeo fora o instigador e principal ator, e foi por
esta razo que a escolha recaiu sobre ele.
Antes de permitir que seus irmos partissem, Jos deu ordens
para que fossem supridos de trigo, e tambm que o dinheiro de cada
homem fosse colocado secretamente na boca do respectivo saco.
Forragem para os animais, durante a viagem para casa, tambm foi
suprida. Em caminho, um do grupo, abrindo o saco ficou surpreendido por encontrar o seu saquitel contendo o dinheiro de prata.
Dando a conhecer o fato aos demais, ficaram alarmados e perplexos,
e disseram uns aos outros: Que isto que Deus nos tem feito?
(Gnesis 42:28) pois que deveriam considerar isso como um bom
sinal da parte do Senhor, ou permitira Ele que tal acontecesse para
os castigar de seus pecados e mergulh-los ainda mais na aflio?
Reconheciam que Deus vira seus pecados, e que agora os estava
castigando.
Jac estava inquieto, esperando a volta dos filhos, e sua chegada todo o acampamento reuniu-se ansiosamente em redor deles

192

Patriarcas e Profetas

enquanto relatavam ao pai tudo que havia ocorrido. O espanto e a


apreenso enchiam todos os coraes. O proceder do governador
egpcio parecia implicar algum mau desgnio, e seus temores se
confirmaram, quando ao abrirem os respectivos sacos, o dinheiro
do possuidor foi encontrado em cada um deles. Em sua angstia o
idoso pai exclamou: Tendes-me desfilhado; Jos j no existe, e
Simeo no est aqui; agora levareis a Benjamim. Todas estas coisas
vieram sobre mim. Rben respondeu: Mata os meus dois filhos, se
to no tornar a trazer; d-mo em minha mo, e to tornarei a trazer.
Este arrebatado discurso no aliviou o esprito de Jac. Sua resposta
foi: No descer meu filho convosco; porquanto seu irmo morto,
e s ele ficou. Se lhe sucede algum desastre no caminho por onde
fordes, fareis descer minhas cs com tristeza sepultura. Gnesis
42:36-38.
Mas a seca continuou, e, com o correr do tempo, o suprimento
de trigo que fora trazido do Egito estava quase esgotado. Os filhos
de Jac bem sabiam que seria em vo voltar ao Egito sem Benjamim. Tinham pouca esperana de mudar a resoluo de seu pai, e
aguardavam o desenlace daquilo em silncio. Cada vez mais negra
se tornava a sombra da fome que se aproximava; no rosto ansioso
de todos no acampamento, lia o ancio a necessidade deles; e finalmente disse: Tornai, comprai-nos um pouco de alimento. Gnesis
43:2.
Jud respondeu: Fortemente nos protestou aquele varo, dizendo: No vereis a minha face, se o vosso irmo no vier convosco.
Se enviares conosco o nosso irmo, desceremos, e te compraremos alimento; mas se no enviares, no desceremos; porquanto
aquele varo nos disse: No vereis a minha face se o vosso irmo
[157] no vier convosco. Gnesis 43:3-5. Vendo que a resoluo de seu
pai comeava a vacilar, acrescentou: Envia o mancebo comigo, e
levantar-nos-emos, e iremos para que vivamos, e no morramos, nem
ns, nem tu, nem os nossos filhos (Gnesis 43:8); e se ofereceu
como fiador por seu irmo, e para assumir a culpa para sempre se
deixasse de restituir Benjamim a seu pai.
Jac no mais podia recusar o seu consentimento, e determinou a seus filhos que se preparassem para a viagem. Ordenou-lhes
tambm que levassem ao governador um presente das coisas que o
pas devastado pela fome, oferecia: um pouco de blsamo, e um

Jos e seus irmos

193

pouco de mel, especiarias, mirra, terebinto, e amndoas, bem como


uma dobrada poro de dinheiro. Tomai tambm a vosso irmo,
e levantai-vos, disse ele, e voltai quele varo. Quando seus filhos estavam para partir para a sua viagem duvidosa, o idoso pai
levantou-se e erguendo as mos para o Cu, proferiu esta orao:
E Deus todo-poderoso vos d misericrdia diante do varo, para
que deixe vir convosco vosso outro irmo, e Benjamim; e eu, se for
desfilhado, desfilhado ficarei. Gnesis 43:11, 13, 14.
De novo viajaram ao Egito, e apresentaram-se perante Jos.
Caindo seu olhar sobre Benjamim, o filho de sua prpria me, ficou
ele profundamente comovido. Ocultou, entretanto, a sua emoo,
mas ordenou que fossem levados para sua casa, e que se fizessem
preparativos para comerem com ele. Sendo conduzidos ao palcio do
governador, os irmos estavam grandemente alarmados, receando ser
chamados a dar contas do dinheiro encontrado nos sacos. Pensavam
que tivesse sido propositalmente colocado ali, para dar motivo de
os fazer escravos. Em sua aflio consultaram o mordomo da casa,
relatando-lhe as circunstncias de sua visita ao Egito; e em prova
de sua inocncia o informaram de que haviam novamente trazido
o dinheiro encontrado nos sacos, como tambm mais dinheiro para
comprar alimento; e acrescentaram: No sabemos quem tenha
posto o nosso dinheiro nos nossos sacos. Gnesis 43:22. O homem
respondeu: Paz seja convosco, no temais; o vosso Deus, e o Deus
de vosso pai, vos tem dado um tesouro nos vossos sacos; o vosso
dinheiro me chegou a mim. Gnesis 43:23. Sua ansiedade aliviouse; e, quando Simeo, que fora liberto da priso, uniu-se com eles,
entenderam que na verdade Deus lhes era gracioso.
Quando o governador de novo os encontrou, apresentaram seus
presentes, e humildemente inclinaram-se a ele at terra. De
novo seus sonhos lhe vieram mente, e, depois de saudar os seus
hspedes, apressou-se a perguntar: Vosso pai, o velho de quem
falastes, est bem, ainda vive? Bem est o teu servo, nosso pai
vive ainda, foi a resposta, enquanto de novo se inclinaram. Ento
seu olhar repousou em Benjamim, e disse: Este o vosso irmo
mais novo de quem me falastes? Deus te abenoe, meu filho;
mas, dominado pelos sentimentos de ternura, nada mais pde dizer.
[158]
Entrou na cmara, e chorou ali. Gnesis 43:27-30.

194

Patriarcas e Profetas

Tendo recuperado o domnio de si, voltou, e todos deram incio


ao banquete. Pelas leis de castas, aos egpcios era vedado comer com
o povo de qualquer outra nao. Os filhos de Jac tinham portanto
uma mesa para si, enquanto o governador, por causa de sua elevada
posio, comia s, e os egpcios tambm tinham mesas separadas.
Quando todos estavam sentados, os irmos ficaram surpresos por
ver que estavam dispostos na ordem exata, segundo suas idades.
Jos apresentou-lhes as pores que estavam diante dele; mas a de
Benjamim foi cinco vezes mais a de qualquer deles. Por este sinal de
favor para com Benjamim esperava averiguar se o irmo mais moo
era olhado com a inveja e dio que para com ele foram manifestados.
Supondo ainda que Jos no compreendia a sua lngua, os irmos
conversavam livremente uns com os outros; assim teve ele boa
oportunidade de conhecer seus verdadeiros sentimentos. Desejava
ainda prov-los mais, e antes de sua partida ordenou que seu prprio
copo de prata fosse escondido no saco do mais moo.
Alegremente partiram para a sua volta. Simeo e Benjamim
estavam com eles, seus animais estavam carregados de trigo, e todos
entendiam haver escapado em segurana dos perigos que pareciam
cerc-los. Todavia, apenas tinham alcanado os arredores da cidade
quando foram surpreendidos pelo mordomo do governador, que
proferiu a incisiva pergunta: Por que pagastes mal por bem? No
este o copo por que bebe meu senhor? e em que ele bem adivinha?
Fizestes mal no que fizestes. Gnesis 44:4, 5. Supunha-se possuir
aquela taa o poder de descobrir qualquer substncia venenosa na
mesma colocada. Naquele tempo, taas desta espcie tinham alto
valor como salvaguarda contra o assassnio pelo envenenamento.
acusao do despenseiro responderam os viajantes: Por que
diz meu senhor tais palavras? Longe estejam teus servos de fazerem
semelhante coisa. Eis que o dinheiro, que temos achado nas bocas
dos nossos sacos, te tornamos a trazer desde a terra de Cana; como
pois furtaramos da casa de teu senhor prata ou ouro? Aquele dos teus
servos em quem for achado, morra; e ainda ns seremos escravos do
meu senhor. Gnesis 44:7-9.
Ora seja tambm conforme as vossas palavras, disse o mordomo; aquele em quem se achar ser meu escravo, porm vs sereis
desculpados. Gnesis 43:10.

Jos e seus irmos

195

Comeou-se imediatamente a verificao. Eles apressaram-se,


e cada um ps em terra o seu saco (Gnesis 44:11), e o mordomo
examinou cada um, comeando com o de Rben, e fazendo-o por
ordem, at o do mais moo. No saco de Benjamim foi encontrado o
copo.
Os irmos rasgaram as vestes em sinal de completa desgraa,
e vagarosamente voltaram cidade. Em virtude de sua prpria
promessa, Benjamim estava condenado a uma vida de escravido.
Acompanharam o mordomo at o palcio, e, encontrando ainda ali
o governador, prostraram-se diante dele: Que isto que fizestes? [159]
disse ele. No sabeis vs que tal homem como eu bem adivinha?
Gnesis 44:15. Jos tencionava extorquir-lhes o reconhecimento de
seu pecado. Nunca pretendera o poder de adivinhao, mas queria
faz-los crer que podia ler seus segredos.
Jud respondeu: Que diremos a meu senhor? que falaremos? e
como nos justificaremos? Achou Deus a iniqidade de teus servos;
eis que somos escravos de meu senhor, tanto ns como aquele em
cuja mo foi achado o copo. Gnesis 44:16.
Longe de mim que eu tal faa, foi a resposta; o varo em cuja
mo o copo foi achado, aquele ser meu servo; porm vs subi em
paz para vosso pai. Gnesis 44:17.
Em sua profunda angstia Jud aproxima-se ento do governador, e exclama: Ai senhor meu, deixa, peo-te, o teu servo dizer
uma palavra aos ouvidos de meu senhor, e no se acenda a tua ira
contra o teu servo; porque tu s como Fara. Com palavras de tocante eloqncia descreveu a dor de seu pai pela perda de Jos, e sua
relutncia em deixar Benjamim vir com eles ao Egito, visto ser ele o
nico filho que restava de sua me Raquel, a quem Jac amava to
ternamente. Agora pois, disse ele, indo eu a teu servo meu pai, e
o moo no indo conosco, como a sua alma est atada com a alma
dele, acontecer que, vendo ele que o moo ali no est, morrer; e
teus servos faro descer as cs de teu servo, nosso pai, com tristeza,
sepultura. Porque teu servo se deu por fiador por este moo para
com meu pai, dizendo: Se no to tornar, eu serei culpado a meu pai
todos os dias. Agora, pois, fique teu servo em lugar deste moo por
escravo de meu senhor, e que suba o moo com seus irmos. Por
que como subirei eu a meu pai, se o moo no for comigo? para que
no veja eu o mal que sobrevir a meu pai. Gnesis 44:18, 30-34.

196

Patriarcas e Profetas

Jos estava satisfeito. Vira em seus irmos os frutos do verdadeiro arrependimento. Ouvindo o nobre oferecimento de Jud, deu
ordens para que todos, exceto aqueles homens, se retirassem; ento,
chorando em voz alta, exclamou: Eu sou Jos; vive ainda meu pai?
Gnesis 45:3.
Seus irmos ficaram imveis, mudos de temor e espanto. Era
governador do Egito seu irmo Jos, aquele irmo a quem invejavam
e teriam morto, e que finalmente venderam como escravo! Todos
os seus maus-tratos ao mesmo passaram diante deles. Lembraramse como tinham desprezado seus sonhos, e agido para impedir o
seu cumprimento. Haviam contudo desempenhado o seu papel no
cumprimento desses sonhos; e, agora que estavam completamente
em seu poder, vingar-se-ia ele indubitavelmente do mal que tinha
sofrido.
Vendo sua confuso, disse bondosamente: Peo-vos, chegai-vos
a mim; e, aproximando-se eles, continuou: Eu sou Jos, vosso
irmo, a quem vendestes para o Egito. Agora, pois, no vos entristeais, nem vos pese aos vossos olhos por me haverdes vendido
[160] para c; porque para conservao da vida, Deus me enviou diante
da vossa face. Gnesis 45:4, 5. Entendendo que j haviam sofrido
muito pela sua crueldade para com ele, procurou nobremente banir
seus temores, e diminuir a amargura da exprobrao a si mesmos.
Porque, continuou ele, j houve dois anos de fome no meio
da terra, e ainda restam cinco anos em que no haver lavoura nem
sega. Pelo que Deus me enviou diante da vossa face, para conservar
vossa sucesso na terra, e para guardar-vos em vida por um grande
livramento. Assim no fostes vs que me enviastes para c, seno
Deus, que me tem posto por pai de Fara, e por senhor de toda a sua
casa, e como regente em toda a terra do Egito. Apressai-vos, e subi
a meu pai, e dizei-lhe: Assim tem dito o teu filho Jos: Deus me tem
posto por senhor em toda a terra do Egito; desce a mim, e no te
demores; e habitars na terra de Gsen, e estars perto de mim, tu e
os teus filhos, e os filhos dos teus filhos, e as tuas ovelhas, e as tuas
vacas, e tudo o que tens. E ali te sustentarei, porque ainda haver
cinco anos de fome, para que no pereas de pobreza, tu e tua casa,
e tudo o que tens. E eis que vossos olhos vem, e os olhos de meu
irmo Benjamim, que minha boca que vos fala.

Jos e seus irmos

197

E lanou-se ao pescoo de Benjamim, seu irmo, e chorou; e


Benjamim chorou tambm ao seu pescoo. E beijou a todos os seus
irmos, e chorou sobre eles; e depois seus irmos falaram com ele.
Gnesis 45:6-15. Confessaram humildemente seu pecado, e rogaram
perdo. Haviam muito tempo sofrido de ansiedade e remorso, e
agora regozijavam-se de que ele ainda estivesse vivo.
A notcia do que tivera lugar rapidamente fora levada ao rei, o
qual, ansioso por manifestar sua gratido para com Jos, confirmou
o convite do governador a sua famlia, dizendo: O melhor de toda a
terra do Egito ser vosso. Gnesis 45:20. Os irmos foram enviados
abundantemente supridos de provises e carros, e de todas as coisas
necessrias para a mudana de todas as famlias e subordinados para
o Egito. A Benjamim, Jos concedeu presentes mais valiosos do
que aos outros. Ento, receando que surgissem entre eles discusses
durante a viagem para casa, fez-lhes esta recomendao, ao estarem
eles prestes a partir: No contendais pelo caminho. Gnesis 45:24.
Os filhos de Jac voltaram a seu pai com estas alegres novas:
Jos ainda vive, e ele tambm regente em toda a terra do Egito.
A princpio o ancio ficou abismado; no podia crer o que ouvia;
mas, quando viu o longo squito de carros e animais carregados, e
Benjamim se achou de novo com ele, convenceu-se e, na plenitude
de sua alegria, exclamou: Basta; ainda vive meu filho Jos, eu irei,
e o verei antes que morra. Gnesis 45:26, 28.
Outro ato de humilhao restava aos dez irmos. Confessaram
agora ao pai o engano e crueldade que durante tantos anos haviam
amargurado a sua vida e a deles. Jac no suspeitara serem capazes [161]
de pecado to vil, mas viu que tudo tinha sido encaminhado para o
bem, e perdoou e abenoou seus filhos erradios.
O pai e seus filhos, juntamente com as famlias destes, os seus
rebanhos e gado, e numerosos agregados, logo estavam a caminho
para o Egito. Com alegria de corao prosseguiram em sua viagem, e,
quando chegaram a Berseba, o patriarca ofereceu gratos sacrifcios,
e rogou ao Senhor que lhes concedesse a segurana de que com
eles iria. Em viso da noite veio-lhe a palavra divina: No temas
descer ao Egito, porque Eu te farei ali uma grande nao. E descerei
contigo ao Egito, e certamente te farei tornar a subir. Gnesis 46:3,
4.

198

Patriarcas e Profetas

A afirmao No temas descer ao Egito, porque Eu te farei


ali uma grande nao era significativa. A Abrao fora feita a
promessa de uma posteridade inumervel como as estrelas; mas
por enquanto o povo escolhido no havia aumentado seno vagarosamente. E agora a terra de Cana no oferecia campo para o
desenvolvimento de uma nao tal como fora predita. Estava na
posse de poderosas tribos gentlicas, que no deveriam ser despojadas at a quarta gerao. Gnesis 15:16. Se os descendentes de
Israel deviam ali tornar-se um povo numeroso, teriam de, ou expulsar
os habitantes da terra, ou dispersar-se entre eles. No podiam fazer
de acordo com a primeira alternativa, em conformidade com a disposio divina; e, se eles se misturassem com os cananeus estariam
em perigo de serem seduzidos idolatria. O Egito, contudo, oferecia
as necessrias condies para o cumprimento do propsito divino.
Uma regio do pas, bem regada e frtil, foi-lhes aberta ali, proporcionando toda a vantagem para o seu rpido aumento. E a antipatia
que deveriam encontrar no Egito, por causa de sua ocupao pois
que todo pastor era abominao para os egpcios (Gnesis 43:32)
habilit-los-ia a permanecer como um povo distinto e separado, e
serviria assim para os excluir da participao na idolatria do Egito.
Chegando ao Egito, a multido encaminhou-se diretamente para
a terra de Gsen. Ali chegou Jos em seu carro oficial, acompanhado
de uma comitiva principesca. O esplendor do que o cercava e a
dignidade de sua posio foram semelhantemente esquecidos; um
pensamento apenas lhe enchia a mente, um anelo fremia seu corao.
Vendo ele os viajantes que se aproximavam, o amor cujos anseios por
tantos longos anos haviam sido reprimidos, no mais foi dominado.
Saltou do carro e apressou-se a dar as boas-vindas ao pai. E lanouse ao seu pescoo, e chorou sobre o seu pescoo longo tempo. E
Israel disse a Jos: Morra eu agora, pois j tenho visto o teu rosto,
que ainda vives. Gnesis 46:30.
Jos levou cinco de seus irmos para os apresentar a Fara,
e recebeu dele a concesso da terra para a sua futura morada. A
gratido para com o seu primeiro-ministro teria levado o rei a honr[162] los, designando-os para cargos de Estado; Jos, porm, fiel ao culto
a Jeov, procurou salvar seus irmos das tentaes a que estariam
expostos em uma corte gentlica; portanto, aconselhou-os a que,
quando fossem interrogados pelo rei, lhe contassem francamente sua

Jos e seus irmos

199

ocupao. Os filhos de Jac seguiram este conselho, tendo tambm


o cuidado de declarar que tinham vindo para peregrinar na terra,
no para se tornarem habitantes permanentes ali, reservando assim o
direito de partirem, se o quisessem. O rei indicou-lhes uma morada,
oferecida no melhor da terra (Gnesis 47:6), o territrio de Gsen.
No muito tempo depois de sua chegada, Jos trouxe tambm a
seu pai para ser apresentado a Fara. O patriarca era um estranho
nas cortes reais; mas entre as cenas sublimes da natureza tinha tido
comunho com um Rei mais poderoso; e agora, em uma consciente
superioridade, levantou as mos e abenoou a Fara.
Em sua primeira saudao a Jos, Jac falara como estivesse
pronto a morrer, depois daquele feliz termo sua longa ansiedade e
tristeza. Mas dezessete anos deveriam ainda ser-lhe concedidos no
retiro pacfico de Gsen. Estes anos estiveram em feliz contraste com
aqueles que os precederam. Viu em seus filhos provas de verdadeiro
arrependimento; viu sua famlia rodeada de todas as condies
necessrias ao desenvolvimento de uma grande nao; e sua f
apegou-se segura promessa de seu futuro estabelecimento em
Cana. Ele prprio estava cercado de todo o indcio de amor e
favor que o primeiro-ministro do Egito poderia conferir; e, feliz na
companhia de seu filho durante tanto tempo perdido, desceu calma
e pacificamente sepultura.
Sentindo aproximar-se a morte, mandou chamar Jos. Atendo-se
ainda firmemente promessa de Deus relativa posse de Cana,
disse: Rogo-te que me no enterres no Egito, mas que eu jaza com
meus pais; por isso me levars do Egito, e me sepultars na sepultura
deles. Gnesis 47:29, 30. Jos prometeu faz-lo, mas Jac no
estava satisfeito; exigiu um juramento solene para o depor ao lado
de seus pais na cova de Macpela.
Outro assunto importante reclamava ateno; os filhos de Jos
deveriam ser com as devidas formalidades includos entre os filhos
de Israel. Jos, vindo para a ltima entrevista com seu pai, trouxe
consigo Efraim e Manasss. Estes jovens estavam ligados, por sua
me, mais elevada ordem do sacerdcio egpcio; e a posio de
seu pai abria-lhes as portas da riqueza e distino, caso preferissem
eles unir-se aos egpcios. Era, entretanto o desejo de Jos que eles
se unissem ao seu prprio povo. Manifestou sua f na promessa do
concerto, renunciando em favor de seus filhos todas as honras que a

200

Patriarcas e Profetas

corte do Egito oferecia, e isto para ter um lugar entre as desprezadas


tribos de pastores, s quais foram confiados os orculos de Deus.
Disse Jac: Os teus dois filhos, que te nasceram na terra do
Egito, antes que eu viesse a ti no Egito, so meus; Efraim e Manasss
sero meus, como Rben e Simeo. Gnesis 48:5. Deviam ser
[163] adotados como seus, e tornar-se cabeas de tribos distintas. Assim
um dos privilgios da primogenitura, que Rben havia perdido,
recairia em Jos uma dupla poro em Israel.
A vista de Jac estava obscurecida pela idade, e no notara a presena dos moos; agora, porm, percebendo o contorno de suas formas, disse: Quem so estes? Sendo-lhe dito quem eram, acrescentou: Peo-te, trazemos aqui, para que os abenoe. Aproximando-se
eles, o patriarca abraou-os e beijou-os, pondo-lhes solenemente as
mos sobre a cabea, para abeno-los. Proferiu ento esta orao:
O Deus, em cuja presena andaram os meus pais Abrao e Isaque, o
Deus que me sustentou, desde que eu nasci at este dia; o Anjo que
me livrou de todo o mal, abenoe estes rapazes. Gnesis 48:8, 9,
15, 16. No havia ento o esprito de dependncia de si mesmo, nem
confiana no poder e sagacidade humanos. Deus tinha sido o seu
preservador e apoio. No havia queixa dos maus dias do passado.
Suas provaes e tristezas no mais eram consideradas como coisas
que vieram sobre ele. Gnesis 42:36. A memria apenas trazia a
lembrana da misericrdia e amorvel bondade de Deus, que com
ele estiveram durante toda a sua peregrinao.
Terminada a bno, Jac fez a seu filho esta afirmao (deixando s geraes vindouras, atravs de longos anos de cativeiro e
tristeza, este testemunho de sua f): Eis que eu morro, mas Deus
ser convosco, e vos far tornar terra de vossos pais. Gnesis
48:21.
Finalmente todos os filhos de Jac foram reunidos em redor de
seu leito de morte. E Jac chamou os filhos e disse: ajuntai-vos,
e ouvi, filhos de Jac; e ouvi a Israel vosso pai, e anunciar-vosei o que vos h de acontecer nos ltimos dias. Gnesis 49:2, 1.
Muitas vezes, e com ansiedade, havia pensado no futuro deles, e
se esforara por figurar a si mesmo a histria das diferentes tribos.
Agora, quando os filhos esperavam receber sua ltima bno, o
Esprito de inspirao repousou sobre ele; e, em viso proftica,
desvendou-se-lhe o futuro de seus descendentes. Um aps outro, os

Jos e seus irmos

201

nomes de seus filhos foram mencionados, descrito o carter de cada


um, e de modo breve predita a futura histria da tribo.
Rben, tu s meu primognito, minha fora, e o princpio de
meu vigor, o mais excelente em alteza, o mais excelente em poder.
Gnesis 49:3.
Assim o pai descreveu qual teria sido a posio de Rben como
filho primognito; mas seu grave pecado em Edar f-lo indigno da
bno da primogenitura. Continuou Jac:
Inconstante como a gua, no sers o mais excelente. Gnesis
49:4.
O sacerdcio foi designado a Levi, o reino e a promessa messinica a Jud, e a dupla poro da herana a Jos. A tribo de Rben
nunca sobressaiu em Israel; no foi to numerosa como Jud, Jos,
ou D, e achou-se entre as primeiras que foram levadas em cativeiro.
Seguindo-se pela idade a Rben estavam Simeo e Levi. Eles
estiveram unidos em sua crueldade para com os siquemitas, e foram
tambm os mais culpados de ser Jos vendido. Foi declarado com
[164]
respeito a eles:
Eu os dividirei em Jac, e os espalharei em Israel.
Gnesis 49:7.
No recenseamento de Israel, precisamente antes de sua entrada
em Cana, Simeo era a menor tribo. Moiss em sua ltima bno,
no fez referncia a Simeo. No estabelecimento das tribos em
Cana, teve esta unicamente uma pequena parte do quinho de
Jud, e as famlias que mais tarde se tornaram poderosas formaram
diferentes colnias, e estabeleceram-se territrios fora das fronteiras
da Terra Santa. Levi tambm no recebeu herana, a no ser quarenta
e oito cidades espalhadas em diferentes partes da terra. No caso desta
tribo, entretanto, sua fidelidade a Jeov, quando as outras tribos
apostataram, assegurou a designao da mesma ao servio sagrado
do santurio, e assim a maldio se transformou em bno.
As bnos da primogenitura, mais importantes que todas as
outras, foram transferidas a Jud. A significao do nome, que denota
louvor, desvenda-se na histria proftica desta tribo:
Jud, a ti te louvaro os teus irmos; a tua mo ser sobre o
pescoo de teus inimigos; os filhos de teu pai a ti se inclinaro. Jud

202

Patriarcas e Profetas

um leozinho, da presa subiste, filho meu. Encurva-se, e deita-se


como um leo, e como um leo velho; quem o despertar? O cetro
no se arredar de Jud, nem o legislador dentre seus ps, at que
venha Sil; e a Ele se congregaro os povos. Gnesis 49:8-10.
O leo, rei das selvas, um smbolo apropriado desta tribo, da
qual veio Davi, e o Filho de Davi, Sil, o verdadeiro Leo da tribo
da Jud, perante quem todos os poderes finalmente se encurvaro,
e todas as naes prestaro homenagem.
Para a maior parte de seus filhos Jac predisse um futuro prspero. Chegou finalmente ao nome de Jos, e o corao do pai transbordou ao invocar ele bnos sobre a cabea daquele que foi
separado de seus irmos (Gnesis 49:26):
Jos um ramo frutfero, ramo frutfero junto fonte; seus
ramos correm sobre o muro. Os flecheiros lhe deram
amargura, e o flecharam e aborreceram. O seu arco, porm, susteve-se no forte, e os braos de suas mos foram
fortalecidos pelas mos do Valente de Jac (Donde o
pastor e a pedra de Israel),
Pelo Deus de teu pai, o qual te ajudar, e pelo Todo-poderoso, o
qual te abenoar com bnos dos Cus de cima, com
bnos do abismo que est debaixo, com bnos dos
peitos e da madre. As bnos de teu pai excedero as
bnos de meus pais, at extremidade dos outeiros
eternos; elas estaro sobre a cabea de Jos, e sobre o alto
da cabea do que foi separado de seus irmos. Gnesis
49:22-26.
Jac fora sempre homem de afeio profunda e ardorosa; seu
amor para com os filhos era forte e terno, e o testemunho que lhes
proferiu hora da morte, no foi uma declarao de parcialidade ou
[165] ressentimento. Ele lhes perdoara a todos, e os amou at o fim. Sua
ternura paternal teria encontrado expresso apenas em palavras de
animao e esperana; mas o poder de Deus repousou sobre ele, e
sob a influncia da inspirao foi constrangido a declarar a verdade,
ainda que penosa.

Jos e seus irmos

203

Pronunciadas as ltimas bnos, Jac repetiu a incumbncia relativa ao seu sepultamento: Eu me congrego ao meu povo; sepultaime com meus pais, [...] na cova que est no campo de Macpela. Ali
sepultaram a Abrao, e a Sara sua mulher; ali sepultaram a Isaque,
e a Rebeca sua mulher; e ali eu sepultei a Lia. Gnesis 49:29-31.
Assim o ltimo ato de sua vida foi manifestar f na promessa de
Deus.
Os ltimos anos de Jac trouxeram uma tarde de tranqilidade e
repouso aps um dia cheio de inquietaes e cansao. Acumularamse nuvens negras por sobre o seu caminho; contudo, claro se ps o
seu sol, e o brilho do cu iluminou suas ltimas horas. Dizem as
Escrituras: No tempo da tarde haver luz. Zacarias 14:7. Nota
o homem sincero, e considera o que reto, porque o futuro desse
homem ser de paz. Salmos 37:37.
Jac tinha pecado, e havia sofrido profundamente. Muitos anos
de labuta, cuidados e tristeza ele os havia tido desde o dia em que
seu grande pecado f-lo fugir das tendas de seu pai. Como fugitivo
sem lar, separado de sua me, a quem nunca mais viu, trabalhando
sete anos por aquela que amava, apenas para ser vilmente enganado;
labutando vinte anos ao servio de um parente vido e ganancioso,
vendo sua riqueza aumentar, e seus filhos crescerem em redor de
si, mas encontrando pouca alegria na casa contenciosa e dividida;
angustiado pela desonra de sua filha, pela vingana dos irmos da
mesma, pela morte de Raquel, pelo crime desnatural de Rben, pelo
pecado de Jud, pelo engano e malcia cruis praticados para com
Jos quo longo e tenebroso o catlogo de males que se estende
vista! Muitas vezes colheu ele o fruto daquela primeira ao errada.
Em freqentes ocasies viu repetir-se entre seus filhos os pecados de
que ele prprio fora culpado. Mas, amarga como fora a disciplina,
cumprira ela a sua obra. O castigo, se bem que atroz, produzira um
fruto pacfico de justia.
A Inspirao registra fielmente as faltas de homens bons, daqueles que se distinguiram pelo favor de Deus; efetivamente, suas
faltas so apresentadas de modo mais completo do que as virtudes.
Isto tem sido objeto para a admirao de muitos e tem dado aos
incrdulos ocasio para escarnecerem da Bblia. , porm, uma das
mais fortes provas da verdade das Escrituras, no serem os fatos
explicados de maneira que os favorea, nem suprimidos os pecados

204

Patriarcas e Profetas

de seus principais personagens. A mente dos homens to sujeita ao


preconceito que no possvel serem as histrias humanas absolutamente imparciais. Houvesse a Bblia sido escrita por pessoas no
inspiradas, e teria sem dvida apresentado o carter de seus homens
honrados sob uma luz mais lisonjeira. Mas, assim como , temos
[166] um registro exato de suas experincias.
Homens a quem Deus favoreceu, e a quem confiou grandes responsabilidades, foram algumas vezes vencidos pela tentao, e cometeram pecado, mesmo como ns, presentemente, esforamo-nos,
vacilamos, e freqentemente camos em erro. Sua vida, com todas
as suas faltas e loucuras, esto patentes diante de ns, tanto para
a nossa animao como advertncia. Se eles fossem representados
como estando sem faltas, ns, com a nossa natureza pecaminosa, poderamos desesperar-nos pelos nossos erros e fracassos. Mas, vendo
onde outros lutaram atravs de desnimos semelhantes aos nossos,
onde caram sob a tentao como o temos feito, e como todavia
se reanimaram e venceram pela graa de Deus, animemo-nos em
nosso esforo para alcanar a justia. Como eles, embora algumas
vezes repelidos, recuperaram o terreno, e foram abenoados por
Deus, assim ns tambm podemos ser vencedores na fora de Jesus.
De outro lado, o registro de sua vida pode servir como advertncia
para ns. Mostra que Deus de nenhuma maneira ter por inocente o
culpado. Ele v o pecado nos seus mais favorecidos, e trata com o
mesmo neles mais estritamente at do que naqueles que tm menos
luz e responsabilidade.
Depois do sepultamento de Jac, o temor encheu novamente o
corao dos irmos de Jos. Apesar de sua bondade para com eles,
uma culpabilidade consciente f-los desconfiados e suspeitosos.
Poderia ser que to-somente houvesse ele retardado a vingana por
considerao a seu pai, e que agora por seu crime trouxesse sobre
eles o castigo, por tanto tempo adiado. No ousaram aparecer diante
dele, pessoalmente, mas enviaram uma mensagem: Teu pai mandou,
antes da sua morte, dizendo: assim direis a Jos: Perdoa, rogo-te,
a transgresso de teus irmos, e o seu pecado, porque te fizeram
mal; agora pois rogamos-te que perdoes a transgresso dos servos
do Deus do teu pai. Esta mensagem afetou Jos at as lgrimas, e,
animados com isto, seus irmos vieram e prostraram-se diante dele,
com as palavras: Eis-nos aqui por teus servos. O amor de Jos por

Jos e seus irmos

205

seus irmos era profundo e abnegado, e ele ficou compungido com


o pensamento de que o julgassem capaz de acariciar um esprito de
vingana para com eles. No temais, disse ele, porque porventura
estou eu no lugar de Deus? Vs bem intentastes mal contra mim,
porm Deus o tornou em bem, para fazer como se v neste dia, para
conservar em vida um povo grande; agora pois no temais; eu vos
sustentarei a vs e a vossos meninos. Gnesis 50:16-21.
A vida de Jos ilustra a de Cristo. Foi a inveja que moveu os
irmos de Jos a vend-lo como escravo; tiveram a esperana de
impedir que se tornasse maior do que eles. E, quando foi levado
para o Egito, lisonjearam-se de que no mais seriam perturbados
com os seus sonhos; de que haviam removido toda a possibilidade
de sua realizao. Mas sua conduta foi dirigida por Deus a fim de
levar a efeito o mesmo acontecimento que tencionavam impedir.
Semelhantemente os sacerdotes e ancios judeus estavam invejosos [167]
de Cristo, receando que deles atrasse a ateno do povo. MataramnO para impedir que se tornasse rei, mas estiveram desta maneira a
efetuar este mesmo resultado.
Jos, mediante seu cativeiro no Egito, tornou-se um salvador
para a famlia de seu pai; contudo, este fato no diminuiu a culpa
de seu irmos. Semelhantemente, a crucificao de Cristo, pelos
Seus inimigos, dEle fez o Redentor da humanidade, o Salvador de
uma raa decada, e Governador do mundo inteiro; mas o crime
de Seus assassinos foi precisamente to hediondo como se a mo
providencial de Deus no houvesse dirigido os acontecimentos para
Sua glria e o bem do homem.
Assim como Jos foi vendido aos gentios por seus prprios
irmos, foi Cristo vendido aos piores de Seus inimigos por um de
Seus discpulos. Jos foi acusado falsamente e lanado na priso
por causa de sua virtude; assim Cristo foi desprezado e rejeitado
porque Sua vida justa, abnegada, era uma repreenso ao pecado;
e, se bem que no tivesse a culpa de falta alguma, foi condenado
pelo depoimento de testemunhas falsas. E a pacincia e humildade
de Jos sob a injustia e a opresso, seu perdo pronto e a nobre
benevolncia para com seus irmos desnaturados, representam o
resignado sofrimento do Salvador, pela malcia e maus-tratos de
homens mpios, e Seu perdo no somente aos Seus assassinos, mas

206

Patriarcas e Profetas

a todos que a Ele tm vindo confessando seus pecados e buscando


perdo.
Jos sobreviveu a seu pai cinqenta e quatro anos. Viveu at
ver os filhos de Efraim, da terceira gerao; tambm os filhos de
Maquir, filho de Manasss, nasceram sobre os joelhos de Jos.
Gnesis 50:23. Ele testemunhou o aumento e prosperidade de seu
povo, e atravs de todos os anos permaneceu inabalvel sua f de
que Deus restauraria a Israel a Terra da Promessa.
Quando viu que seu fim estava perto, convocou os parentes ao
redor de si. Conquanto houvesse sido honrado na terra dos Faras,
o Egito para ele no era seno lugar de seu exlio; seu ltimo ato
deveria significar que sua sorte fora lanada com Israel. Foram suas
ltimas palavras: Deus certamente vos visitar, e vos far subir
desta terra para a terra que jurou a Abrao, a Isaque e a Jac. E
obteve um juramento solene dos filhos de Israel de que levariam seus
ossos consigo terra de Cana. E morreu Jos da idade de cento
e dez anos; e o embalsamaram, e o puseram num caixo no Egito.
Gnesis 50:24, 26. E por todos os sculos de labutas que se seguiram,
aquele atade, lembrana das ltimas palavras de Jos, testificou
a Israel de que apenas eram peregrinos no Egito, e ordenava-lhes
conservar fixas as suas esperanas na Terra da Promessa, pois que o
[168] tempo do livramento certamente haveria de vir.

Captulo 22 Moiss
Este captulo baseado em xodo 1-4.
O povo do Egito, a fim de suprir-se de alimento durante a fome,
vendera coroa seu gado e terras, e finalmente prendera-se servido
perptua. Jos proveu sabiamente o seu livramento; permitiu-lhes
que se tornassem arrendatrios reais, conservando as terras do rei, e
pagando um tributo anual de um quinto dos produtos de seu trabalho.
Mas os filhos de Jac no estavam na necessidade de adotar
essas condies. Por causa do servio que Jos prestara nao
egpcia, no somente lhes foi concedida uma parte do pas como
morada, mas estiveram isentos de imposto, e foram liberalmente
supridos de alimento enquanto perdurou a fome. O rei publicamente
reconhecia que fora pela misericordiosa interferncia do Deus de
Jos que o Egito desfrutava abundncia, enquanto outras naes
estavam a perecer de fome. Via, tambm, que a administrao de
Jos havia enriquecido grandemente o reino, e sua gratido cercou a
famlia de Jac do favor real.
Mas, passando-se o tempo, o grande homem a quem o Egito tanto
devia, e a gerao abenoada pelos seus labores, desceram ao tmulo.
E levantou-se um novo rei sobre o Egito, que no conhecera a Jos.
No que ignorasse os servios de Jos nao, mas no desejava
reconhec-los, e, quanto possvel, queria sepult-lo no olvido. Eis
que o povo dos filhos de Israel muito, e mais poderoso do que ns.
Eia, usemos sabiamente para com ele, para que no se multiplique,
e acontea que, vindo guerra, ele tambm se ajunte com os nossos
inimigos, e peleje contra ns, e suba da terra. xodo 1:8-10.
Os israelitas j se haviam tornado muito numerosos; frutificaram, e aumentaram muito, e multiplicaram-se, e foram fortalecidos
grandemente; de maneira que a terra se encheu deles. Sob o cuidado
amparador de Jos, e o favor do rei que ento governava, tinham-se
eles espalhado rapidamente pelo pas. Mas haviam-se conservado
como uma raa distinta, nada tendo em comum com os egpcios,
207

208

Patriarcas e Profetas

nos costumes, ou na religio; e seu nmero crescente despertava


agora os temores do rei e de seu povo, no acontecesse em caso
de guerra se unissem eles com os inimigos do Egito. Contudo, a
prudncia vedava o seu banimento do pas. Muitos deles eram hbeis
e inteligentes operrios, e contribuam grandemente para a riqueza
da nao; o rei necessitava de tais trabalhadores para a construo de
[169] seus magnificentes palcios e templos. Por isso, ele os equiparou aos
egpcios que, com suas posses, se haviam vendido ao reino. Logo
foram postos sobre eles maiorais de tarefas, e tornou-se completa
a sua escravido. E os egpcios faziam servir os filhos de Israel
com dureza; assim lhes fizeram amargar a vida, com dura servido,
em barro e em tijolos, e com todo o trabalho no campo; com todo
o servio, em que os serviam com dureza. Mas quanto mais o
afligiam, tanto mais se multiplicava, e tanto mais crescia. xodo
1:7, 13, 12.
O rei e seus conselheiros tiveram a esperana de subjugar os
israelitas com rude trabalho, e assim diminuir seu nmero e aniquilarlhes o esprito independente. Fracassando na realizao de seu propsito, recorreram a medidas mais cruis. Foram expedidas ordens
s mulheres cujo emprego lhes dava oportunidade para executar o
mandado, a fim de destrurem as crianas hebrias do sexo masculino
ao nascerem. Satans foi o instigador disto. Sabia que um libertador
deveria levantar-se entre os israelitas; e, levando o rei a destruir seus
filhos, esperava frustrar o propsito divino. As mulheres, porm,
temiam a Deus, e no ousavam executar o cruel mandado. O Senhor
aprovou o procedimento delas, e prosperou-as. O rei, irado pelo
fracasso de seu desgnio, tornou a ordem mais insistente e ampla.
A nao inteira foi chamada a dar caa e a matar as suas vtimas
indefesas. Ento ordenou Fara a todo o seu povo, dizendo: A
todos os filhos que nascerem lanareis no rio, mas a todas as filhas
guardareis com vida. xodo 1:22.
Enquanto este decreto estava em pleno vigor, um filho foi nascido
a Anro e Joquebede, israelitas devotos da tribo de Levi. A criana
era um menino formoso (xodo 2:2); e os pais, crendo que o
tempo do libertamento de Israel se estava aproximando, e que Deus
levantaria um libertador para Seu povo, resolveram que seu filhinho
no fosse sacrificado. A f em Deus fortalecia o seu corao, e no
temeram o mandamento do rei. Hebreus 11:23.

Moiss

209

A me conseguiu esconder a criana durante trs meses. Ento,


achando que no mais a poderia conservar sem perigo, preparou
uma pequena arca de junco, tornando-a impermevel por meio de
betume e piche; e, pondo nela a criana, colocou-a entre os juncos,
margem do rio. No ousou ficar para vigi-la, com receio de que
a vida da criana e a sua prpria vida se perdessem; mas sua irm
Miri, deteve-se perto, aparentemente indiferente, mas observando
ansiosa para ver o que seria de seu irmozinho. E havia outros vigias.
As oraes fervorosas da me haviam confiado seu filho ao cuidado
de Deus; e anjos, invisveis, pairavam por sobre o seu humilde lugar
de descanso. Os anjos encaminharam a filha de Fara para ali. Sua
curiosidade foi provocada pela pequena cesta, e, ao olhar para a linda
criana que dentro estava, leu a histria num relance. As lgrimas
do beb despertara-lhe a compaixo, e suas simpatias se estenderam
me desconhecida que recorrera a tal meio para preservar a vida
de seu precioso pequerrucho. Resolveu que ele deveria ser salvo; ela
[170]
o adotaria como seu.
Miri estivera a notar secretamente tudo que se passava; percebendo que a criana era olhada com ternura, arriscou-se a aproximarse, e disse finalmente: Irei eu a chamar uma ama das hebrias, que
crie este menino para ti? xodo 2:7. E a permisso foi dada.
A irm correu para a me com a feliz nova, e sem demora voltou
com ela presena da filha de Fara. Leva este menino, e cria-mo;
eu te darei teu salrio, disse a princesa. xodo 2:9.
Deus tinha ouvido as oraes da me; fora recompensada a
sua f. Com profunda gratido foi que ela deu incio sua tarefa,
agora sem perigos e feliz. Fielmente aproveitou a oportunidade para
educar seu filho para Deus. Confiava em que ele fora preservado
para alguma grande obra, e sabia que breve deveria ser entregue
sua rgia me, para ser cercado de influncias que tenderiam a
desvi-lo de Deus. Tudo isto a tornava mais diligente e cuidadosa em
sua instruo do que na dos demais filhos. Esforou-se por embeber
seu esprito com o temor de Deus e com o amor verdade e justia,
e fervorosamente orava para que ele pudesse preservar-se de toda a
influncia corruptora. Mostrou-lhe a loucura e o pecado da idolatria,
e cedo o ensinou a curvar-se e a orar ao Deus vivo, que unicamente
poderia ouvi-lo e auxili-lo em toda a emergncia.

210

Patriarcas e Profetas

Ela conservou consigo o rapaz tanto quanto pde; foi, porm,


obrigada a entreg-lo quando ele teve aproximadamente doze anos.
Foi levado de sua humilde choupana ao palcio real, para a filha de
Fara, e se tornou seu filho. Contudo, mesmo ali, ele no perdeu as
impresses recebidas na infncia. As lies aprendidas ao lado de
sua me, no as esquecia. Eram uma proteo contra o orgulho, a
incredulidade e o vcio, que cresciam por entre os esplendores da
corte.
De que grande alcance em seus resultados foi a influncia daquela me hebria, sendo ela entretanto uma exilada e escrava! Toda
a vida futura de Moiss, a grande misso que ele cumpriu como
chefe de Israel, testificam da importncia da obra de uma me crist.
No h outro trabalho que possa igualar a este. Em parte muito
grande, a me tem nas mos o destino de seus filhos. Ela trata com
mentes e caracteres em desenvolvimento, trabalhando no somente
para o tempo, mas para a eternidade. Est a semear sementes que
brotaro e frutificaro, quer para o bem quer para o mal. Ela no tem
a desenhar formas de beleza na tela, ou esculpi-las no mrmore, mas
imprimir na alma humana a imagem do divino. Especialmente durante os primeiros anos recai sobre ela a responsabilidade de formar
o carter de seus filhos. As impresses ento produzidas na mente
destes, em desenvolvimento, permanecero com eles por toda a vida.
Os pais devem dirigir a instruo e ensino de seus filhos enquanto
muito pequenos, com o objetivo de poderem eles ser cristos. So
postos sob o nosso cuidado para serem ensinados, no como herdeiros do trono de um reino terrestre, mas como reis para Deus, a fim
[171] de reinarem pelos sculos eternos.
Que toda me sinta serem inapreciveis os seus momentos; sua
obra ser provada no dia solene do ajuste de contas. Achar-se- ento
que muitos dos fracassos e crimes de homens e mulheres, resultaram
da ignorncia ou negligncia daqueles cujo dever era guiar os ps
infantis no caminho direito. Ver-se- ento que muitos que tm
abenoado o mundo com a luz do gnio, da verdade e santidade,
devem os princpios que foram a mola mestra de sua influncia e
xito, a uma me crist, que orava.
Na corte de Fara, Moiss recebeu o mais elevado ensino civil e
militar. O rei resolvera fazer de seu neto adotivo o seu sucessor no
trono, e o jovem foi educado para a sua elevada posio. E Moiss

Moiss

211

foi instrudo em toda a cincia dos egpcios; e era poderoso em


suas palavras e obras. Atos dos Apstolos 7:22. Sua habilidade
como chefe militar tornou-o favorito dos exrcitos do Egito, e era
geralmente considerado personagem notvel. Satans fora derrotado
em seu propsito. O mesmo decreto que condenava as crianas
hebrias morte, tinha sido encaminhado por Deus de modo a
favorecer o ensino e educao do futuro chefe de Seu povo.
Os ancios de Israel foram instrudos pelos anjos de que o tempo
para o seu libertamento estava prximo, e que Moiss era o homem
que Deus empregaria para realizar esta obra. Os anjos tambm
instruam a Moiss quanto a hav-lo Jeov escolhido para quebrar o
cativeiro de Seu povo. Supondo que deveriam obter sua liberdade,
pela fora das armas, tinha ele a expectativa de levar o exrcito
hebreu contra as hostes do Egito e, tendo isto em vista, prevenia-se
contra suas afeies, receando que, pelo seu apego me adotiva ou
a Fara, no estivesse livre para fazer a vontade de Deus.
Pelas leis do Egito, todos os que ocupavam o trono dos Faras
deviam fazer-se membros da sacerdcio; e Moiss, como o herdeiro
presumvel, deveria iniciar-se nos mistrios da religio nacional.
Este dever foi confiado aos sacerdotes. Mas, ao mesmo tempo em
que era um estudante ardoroso e incansvel, no pde ser induzido
a participar do culto aos deuses. Foi ameaado com a perda da
coroa, e advertiu-se-lhe de que seria repudiado pela princesa caso
persistisse em sua adeso f hebria. Mas ele foi inabalvel em
sua deciso de no prestar homenagem a no ser ao nico Deus, o
Criador do cu e da Terra. Arrazoava com os sacerdotes e adoradores, mostrando a loucura de sua venerao supersticiosa a objetos
insensveis. Ningum lhe podia refutar os argumentos nem mudar o
propsito; contudo, provisoriamente foi tolerada a sua firmeza, por
causa de sua elevada posio, e do favor em que era tido pelo rei,
bem como pelo povo.
Pela f Moiss, sendo j grande, recusou ser chamado filho da
filha de Fara, escolhendo antes ser maltratado com o povo de Deus
do que por um pouco de tempo ter o gozo do pecado; tendo por
maiores riquezas o vituprio de Cristo do que os tesouros do Egito;
porque tinha em vista a recompensa. Hebreus 11:24-26. Moiss
estava em condies para ter preeminncia entre os grandes da Terra,
para brilhar nas cortes do mais glorioso dentre os reinos e para em- [172]

212

Patriarcas e Profetas

punhar o cetro do poder. Sua grandeza intelectual o distingue, acima


dos grandes homens de todos os tempos. Como historiador, poeta,
filsofo, general de exrcitos e legislador, no tem par. Todavia, com
o mundo diante de si, teve a fora moral para recusar as lisonjeiras
perspectivas da riqueza, grandeza e fama, escolhendo antes ser
maltratado com o povo de Deus do que por um pouco de tempo ter
o gozo do pecado.
Moiss fora instrudo com relao recompensa final a ser dada
aos humildes e obedientes servos de Deus, e as vantagens mundanas
tombaram na insignificncia que lhes prpria em comparao com
aquela recompensa. O palcio luxuoso de Fara e seu trono foram
apresentados como um engano a Moiss; sabia ele, porm, que os
prazeres pecaminosos que fazem os homens se esquecerem de Deus,
achavam-se nos palcios senhoriais. Ele olhava para alm do magnfico palcio, para alm da coroa do rei, para as altas honras que sero
conferidas aos santos do Altssimo, em um reino incontaminado
pelo pecado. Viu pela f uma coroa incorruptvel que o Rei do Cu
colocaria sobre a fronte do vencedor. Esta f o levou a desviar-se
dos nobres da Terra, e unir-se nao humilde, pobre e desprezada
que preferira obedecer a Deus a servir ao pecado.
Moiss ficou na corte at a idade de quarenta anos. Seus pensamentos volviam muitas vezes condio vil de seu povo, e visitava
os irmos em sua servido, e os animava com a segurana de que
Deus agiria em seu livramento. Muitas vezes, compungindo at
indignao vista da injustia e opresso, ardia por vingar suas
afrontas. Um dia, em que estava fora, vendo um egpcio ferir um israelita, lanou-se entre eles e matou o egpcio. Exceto o israelita, no
houvera testemunha dessa ao; e Moiss imediatamente sepultou o
corpo na areia. Ele se mostrara agora pronto para sustentar a causa
de seu povo, e esperava v-los levantar-se a fim de recuperar sua
liberdade. Ele cuidava que seus irmos entenderiam que Deus lhes
havia de dar a liberdade pela sua mo; mas eles no entenderam.
Atos dos Apstolos 7:25. Ainda no estavam preparados para a
liberdade. No dia seguinte Moiss viu dois hebreus que contendiam
entre si, estando um deles evidentemente em falta, Moiss reprovou o delinqente, que logo se desforrou daquele que o reprovava,
negando o seu direito de intervir, e vilmente acusando-o de crime.

Moiss

213

Quem te tem posto a ti por maioral e juiz sobre ns? disse ele.
Pensas matar-me, como mataste ao egpcio? xodo 2:14.
Toda a questo depressa se tornou conhecida pelos egpcios, e,
grandemente exagerada, logo chegou aos ouvidos de Fara. Fez-se
parecer ao rei que este ato significava muito; que Moiss tencionava
levar seu povo contra os egpcios, subverter o governo, e sentar-se
no trono; e que no poderia haver segurana para o reino enquanto
ele vivesse. De pronto foi resolvido pelo rei que ele morresse; mas,
[173]
apercebendo-se de seu perigo, escapou, e fugiu rumo da Arbia.
O Senhor dirigiu os seus passos, e ele encontrou acolhida em casa
de Jetro, sacerdote e prncipe de Midi, que tambm era adorador
de Deus. Depois de algum tempo, Moiss desposou uma das filhas
de Jetro; e ali, ao servio de seu sogro, como guardador de seus
rebanhos, permaneceu quarenta anos.
Matando o egpcio, Moiss cara no mesmo erro tantas vezes
cometido por seus pais, de tomar nas prprias mos a obra que Deus
prometera fazer. No era vontade de Deus libertar o Seu povo pela
guerra, como Moiss pensava, mas pelo Seu prprio grande poder,
para que a glria Lhe fosse atribuda a Ele to-somente. Todavia,
mesmo este ato precipitado foi ainda encaminhado por Deus a fim
de cumprir Seus propsitos. Moiss no estava preparado para a sua
grande obra. Tinha ainda a aprender a mesma lio de f que havia
sido ensinada a Abrao e Jac no confiar na fora e sabedoria humanas, mas no poder de Deus, para o cumprimento de Suas
promessas. E havia outras lies que, em meio da solido das montanhas, devia Moiss receber. Na escola da abnegao e dificuldades,
ele devia aprender a pacincia, a moderar as suas paixes. Antes que
pudesse governar sabiamente, devia ser ensinado a obedecer. Seu
corao devia estar completamente em harmonia com Deus, antes
de poder ele ensinar o conhecimento de Sua vontade a Israel. Pela
sua prpria experincia devia estar preparado a exercer um cuidado
paternal sobre todos os que necessitavam de seu auxlio.
O homem teria dispensado aquele longo perodo de labuta e obscuridade, julgando-o uma grande perda de tempo. Mas a Sabedoria
infinita chamou aquele que se tornaria o dirigente de Seu povo, a
passar quarenta anos no humilde trabalho de pastor. Os hbitos de
exercer o cuidado, do esquecimento de si mesmo, e de terna solicitude pelo seu rebanho, assim desenvolvidos, prepar-lo-iam a

214

Patriarcas e Profetas

tornar-se o compassivo e longnimo pastor de Israel. Proveito algum


que o ensino ou a cultura humana pudessem outorgar, poderia ser
um substituto para esta experincia.
Moiss estivera a aprender muito que tinha de desaprender. As
influncias que o haviam cercado no Egito o amor de sua me
adotiva, sua prpria posio elevada como o neto do rei, a dissipao
de todos os lados, o requinte, a subtileza e o misticismo de uma religio falsa, o esplendor de um culto idlatra, a solene grandiosidade
da arquitetura e escultura tudo deixara profundas impresses em
sua mente em desenvolvimento, e modelara, at certo ponto, seus hbitos e carter. O tempo, a mudana de ambiente e a comunho com
Deus podiam remover estas impresses. Renunciar o erro e aceitar
a verdade requeria da parte de Moiss mesmo uma luta tremenda;
mas Deus seria seu auxiliador quando o conflito fosse demasiado
severo para a fora humana.
Em todos os que tm sido escolhidos para cumprir uma obra
para Deus, v-se o elemento humano. Todavia no foram homens
[174] de hbitos e carter estereotipados, que estavam satisfeitos com
permanecer naquela condio. Fervorosamente desejavam obter
sabedoria de Deus, e aprender a trabalhar para Ele. Diz o apstolo:
Se algum de vs tem falta de sabedoria, pea-a a Deus, que a
todos d liberalmente, e o no lana em rosto, e ser-lhe- dada.
Tiago 1:5. Deus, porm, no comunicar aos homens luz divina,
enquanto estiverem contentes com permanecerem em trevas. A fim
de receber o auxlio de Deus, o homem deve compenetrar-se de sua
fraqueza e deficincia; deve aplicar seu prprio esprito na grande
mudana a ser operada em si; deve despertar para a orao e esforo
fervorosos e perseverantes. Maus hbitos e costumes devem ser
repelidos; e apenas pelo esforo decidido no sentido de corrigir
tais erros, e conformar-nos aos princpios retos, que a vitria pode
ser ganha. Muitos jamais atingem a posio que poderiam ocupar,
porque esperam que Deus faa por eles aquilo que Ele lhes deu poder
para fazerem por si mesmos. Todos os que se habilitam a ser teis
devem ser adestrados pela mais severa disciplina mental e moral; e
Deus os ajudar, unindo o poder divino ao esforo humano.
Encerrado nas fortificaes das montanhas, Moiss estava a ss
com Deus. Os templos magnificentes do Egito no mais lhe impressionavam o esprito, com sua superstio e falsidade. Na grandiosidade

Moiss

215

solene das colinas eternas via ele a majestade do Altssimo, e em


contraste compreendia quo impotentes e insignificantes eram os
deuses do Egito. Por toda parte estava escrito o nome do Criador.
Moiss parecia achar-se em Sua presena, e sombra de Seu poder.
Ali o seu orgulho e presuno foram varridos. Na simplicidade severa de sua vida no deserto, os resultados do cio e luxo do Egito
desapareceram. Moiss tornou-se paciente, reverente e humilde,
mui manso, mais do que todos os homens que havia sobre a Terra
(Nmeros 12:3), e, contudo, forte na f que ele tinha no poderoso
Deus de Jac.
Enquanto os anos se passavam, e vagueava ele com seus rebanhos
nos lugares solitrios, ponderando na situao opressa de seu povo,
reconsiderava o trato de Deus para com seus pais e as promessas
que eram a herana da nao escolhida, e suas oraes por Israel
ascendiam de dia e de noite. Anjos celestiais derramavam sua luz
em redor dele. Ali, sob a inspirao do Esprito Santo, escreveu o
livro do Gnesis. Os longos anos passados nas solides do deserto
foram ricos de bnos, no somente para Moiss e seu povo, mas
para o mundo em todos os sculos subseqentes.
E aconteceu depois de muitos destes dias, morrendo o rei do
Egito, que os filhos de Israel suspiraram por causa da servido, e
clamaram; e o seu clamor subiu a Deus por causa da sua servido. E
ouviu Deus o seu gemido, e lembrou-se Deus do Seu concerto com
Abrao, com Isaque, e com Jac; e atentou Deus para os filhos de
Israel, e conheceu-os Deus. xodo 2:23-25. Era vindo o tempo para
o livramento de Israel. Mas o propsito de Deus devia cumprir-se
de maneira a lanar o desdm sobre o orgulho humano. O libertador
devia ir como um humilde pastor, apenas com uma vara na mo; [175]
Deus, porm, faria daquela vara o smbolo de Seu poder. Guiando
seus rebanhos um dia perto de Horebe, o monte de Deus (xodo
3:1), Moiss viu uma sara em chamas, estando ramos, folhagem e
tronco tudo a arder, no parecendo todavia consumir-se. Aproximouse para ver a maravilhosa cena, quando uma voz da labareda o
chamou pelo nome. Com lbios trmulos respondeu: Eis-me aqui.
Advertiu-se-lhe que no se aproximasse irreverentemente: Tira os
teus sapatos de teus ps; porque o lugar em que tu ests terra santa.
[...] Eu sou o Deus de teu pai, o Deus de Abrao, o Deus de Isaque, e
o Deus de Jac. xodo 3:4-6; xodo 3; xodo 4:1-26. Era Aquele

216

Patriarcas e Profetas

que, como o Anjo do concerto, Se revelara aos pais nos sculos


passados. E Moiss encobriu o seu rosto, porque temeu olhar para
Deus. Gnesis 28:17.
A humildade e a reverncia devem caracterizar o comportamento
de todos os que vo presena de Deus. Em nome de Jesus podemos
ir perante Ele com confiana; no devemos, porm, aproximar-nos
dEle com uma ousadia presunosa, como se Ele estivesse no mesmo
nvel que ns outros. H os que se dirigem ao grande, Todo-poderoso
e santo Deus, que habita na luz inacessvel, como se se dirigissem a
um igual, ou mesmo inferior. H os que se portam em Sua casa conforme no imaginariam fazer na sala de audincia de um governador
terrestre. Tais devem lembrar-se de que se acham vista dAquele a
quem serafins adoram, perante quem os anjos velam o rosto. Deus
deve ser grandemente reverenciado; todos os que em verdade se
compenetram de Sua presena, prostrar-se-o com humildade perante Ele, e, como Jac, ao contemplar a viso de Deus, exclamaro:
Quo terrvel este lugar! Este no outro lugar seno a casa de
Deus; esta a porta dos Cus.
Esperando Moiss, com um temor reverente, diante de Deus,
continuaram as palavras: Tenho visto atentamente a aflio do Meu
povo, que est no Egito, e tenho ouvido o seu clamor por causa dos
seus exatores, porque conheci as suas dores. Portanto desci para
livr-lo da mo dos egpcios, e para faz-lo subir daquela terra, a
uma terra boa e larga, a uma terra que mana leite e mel. [...] Vem
agora, pois, e Eu te enviarei a Fara, para que tires o Meu povo [os
filhos de Israel] do Egito. xodo 3:7, 8, 10.
Admirado e aterrorizado com a ordem, Moiss recuou, dizendo:
Quem sou eu, que v a Fara e tire do Egito os filhos de Israel? A
resposta foi: Certamente Eu serei contigo; e isto te ser por sinal
de que Eu te enviei: Quando houveres tirado este povo do Egito,
servireis a Deus neste monte. xodo 3:11, 12.
Moiss pensou nas dificuldades que seriam encontradas, na cegueira, ignorncia e incredulidade de seu povo, muitos dos quais estavam quase destitudos do conhecimento de Deus. Eis que quando
vier aos filhos de Israel, disse ele, e lhes disser: O Deus de vossos
pais me enviou a vs, e eles me disserem: qual o Seu nome? Que
[176] lhes direi? A resposta foi: Eu Sou o Que Sou. Assim dirs aos
filhos de Israel: Eu Sou me enviou a vs. xodo 3:13, 14.

Moiss

217

Moiss recebeu ordem de congregar primeiramente os ancios


de Israel, os mais nobres e justos entre eles, os quais desde muito
se haviam afligido por causa de seu cativeiro, e declarar-lhes uma
mensagem de Deus, com uma promessa de livramento. Devia ento
ir com os ancios perante o rei, e dizer-lhe: O Deus dos hebreus
nos encontrou; portanto, deixa-nos agora ir caminho de trs dias no
deserto, para que ofereamos sacrifcios ao Senhor. xodo 3:18.
Moiss fora prevenido de que Fara resistiria ao apelo de deixar
ir Israel. Todavia a coragem do servo de Deus no devia faltar; pois
o Senhor com isto aproveitaria a ocasio para manifestar Seu poder
perante os egpcios e perante o Seu povo. Eu estenderei a Minha
mo, e ferirei ao Egito com todas as Minhas maravilhas que farei no
meio dele; depois vos deixar sair. xodo 3:20.
Foram tambm dadas instrues quanto s provises que deviam
fazer para a viagem. O Senhor declarou: Acontecer que, quando
sairdes, no saireis vazios, porque cada mulher pedir sua vizinha,
e sua hspeda, vasos de prata, e vasos de ouro, e vestidos. xodo
3:21, 22. Os egpcios tinham enriquecido pelo trabalho injustamente
exigido dos israelitas, e como estes estavam para partir em viagem
para a sua nova morada, era justo que reclamassem a recompensa de
seus anos de labuta.
Deviam pedir artigos de valor, que pudessem ser facilmente
transportados, e Deus lhes daria graa aos olhos dos egpcios. Os
grandes prodgios operados para o seu livramento, aterrorizariam os
opressores, de maneira que o pedido dos escravos seria satisfeito.
Moiss viu diante de si dificuldades que pareciam insuperveis.
Que prova poderia ele dar a seu povo de que Deus na verdade o
enviara? Eis que me no crero, disse ele, nem ouviro a minha
voz, porque diro: O Senhor no te apareceu. Provas que apelavam
aos seus sentidos foram-lhe ento dadas. Foi-lhe dito que atirasse sua
vara ao cho. Fazendo-o ele, tornou-se em cobra; e Moiss fugia
dela. Recebeu ordem de apanh-la, e em sua mo se tornou em
vara. Foi-lhe mandado pr a mo no seio. Obedeceu, e, tirando-a,
eis que sua mo estava leprosa, branca como a neve. xodo 4:1-6.
Dizendo-se-lhe que de novo a pusesse no seio, viu, ao retir-la que se
tornara como a outra. Por estes sinais o Senhor assegurou a Moiss
que Seu povo bem como Fara convencer-se-iam de que um Ser
mais poderoso do que o rei do Egito Se manifestava entre eles.

218

Patriarcas e Profetas

Mas o servo de Deus ainda se deixava vencer pelo pensamento


da estranha e maravilhosa obra que diante dele estava. Em sua
aflio e temor, agora alegava como desculpa a falta de uma fala
desembaraada: Ah Senhor! eu no sou homem eloqente, nem de
ontem nem de anteontem, nem ainda desde que tens falado a Teu
[177] servo; porque sou pesado de boca e pesado de lngua. xodo 4:10.
Durante tanto tempo havia ele estado afastado dos egpcios, que no
tinha um conhecimento to claro e um uso to pronto da lngua,
como quando estivera entre eles.
O Senhor lhe disse: Quem fez a boca do homem? ou quem
fez o mudo, ou o surdo, ou o que v, ou o cego? No sou Eu, o
Senhor? A isto acrescentou-se outra segurana do auxlio divino:
Vai pois agora, e Eu serei com a tua boca, e te ensinarei o que hs de
falar. xodo 4:11, 12. Mas Moiss ainda rogou que fosse escolhida
uma pessoa mais competente. Estas escusas a princpio procederam
da humildade e retraimento; mas depois que o Senhor prometera
remover todas as dificuldades, e dar-lhe afinal o xito, qualquer
nova recusa e queixa a respeito de sua inaptido, mostravam falta
de confiana em Deus. Isto envolvia um receio de que Deus fosse
incapaz de habilit-lo para a grande obra, para a qual o chamara, ou
de que houvesse Ele cometido um erro na escolha do homem.
Moiss ento foi mandado ir ter com Aro, seu irmo mais velho,
que, tendo estado em uso dirio da lngua dos egpcios, podia fal-la
perfeitamente. Foi-lhe dito que Aro vinha ao seu encontro. As
palavras seguintes do Senhor foram uma ordem positiva:
Tu lhe falars e pors as palavras na sua boca; Eu serei com a
tua boca, e com a sua boca, ensinando-vos o que haveis de fazer. E
ele falar por ti ao povo; e acontecer que ele te ser por boca, e tu
lhe sers por Deus. Toma pois esta vara na tua mo, com que fars os
sinais. xodo 4:15-17. Moiss no mais poderia opor resistncia;
pois todo o motivo de escusa fora removido.
A ordem divina dada a Moiss encontrou-o sem confiana em si,
tardo no falar, e tmido. Sentia-se vencido pela intuio de sua incapacidade de ser o porta-voz de Deus para Israel. Havendo, porm,
aceito o trabalho, deu-lhe incio com todo o corao, depositando
toda a confiana no Senhor. A grandeza de sua misso chamava
atividade as melhores faculdades de seu esprito. Deus lhe abenoou
a pronta obedincia, e ele se tornou eloqente, esperanoso e senhor

Moiss

219

de si, e bem adaptado para a maior obra que j foi entregue ao homem. Isto um exemplo do que Deus faz para fortalecer o carter
daqueles que nEle confiam amplamente, e dar-lhes, sem reserva, as
Suas ordens.
O homem adquirir fora e eficincia ao aceitar as responsabilidades que Deus pe sobre ele, e procurar de toda sua alma qualificarse para dela se desincumbir devidamente. Por humilde que seja a sua
posio ou limitada a sua habilidade, atingir a verdadeira grandeza
o homem que, confiando na fora divina, procura efetuar sua obra
com fidelidade. Houvesse Moiss confiado em sua prpria fora e
sabedoria, e com avidez aceito o grande encargo, e teria evidenciado
sua completa inaptido para tal obra. O fato de que um homem sente
a sua fraqueza, ao menos alguma prova de que ele se compenetra
da magnitude da obra a ele designada, e de que far de Deus seu
[178]
conselheiro e fora.
Moiss voltou a seu sogro, e exprimiu o desejo de visitar seus
irmos no Egito. Jetro deu-lhe consentimento, com a bno: Vai
em paz. xodo 4:18. Com a esposa e os filhos, Moiss ps-se em
caminho. No ousara dar a conhecer o objetivo de sua misso, receando no fosse permitido que o acompanhassem. Antes de chegar
ao Egito, entretanto, ele mesmo achou melhor, para segurana deles,
mand-los voltar para casa, em Midi.
Um temor secreto de Fara e dos egpcios, cuja ira se acendera
contra ele quarenta anos antes, tornara Moiss ainda mais relutante
em voltar ao Egito; mas, depois que se dispusera a obedecer ordem
divina, o Senhor lhe revelou que seus inimigos eram mortos.
Em caminho, quando vinha de Midi, Moiss recebeu uma advertncia assustadora e terrvel, a respeito do desagrado do Senhor.
Um anjo apareceu-lhe de maneira ameaadora, como se o fosse
imediatamente destruir. Explicao alguma se dera; Moiss, porm,
lembrou-se de que havia desatendido um dos mandos de Deus; cedendo persuaso de sua esposa, negligenciara efetuar o rito da
circunciso em seu filho mais moo. Deixara de satisfazer a condio pela qual seu filho poderia ter direito s bnos do concerto de
Deus com Israel; e tal negligncia por parte do dirigente escolhido
de Israel no poderia seno diminuir a fora dos preceitos divinos
sobre o povo. Zpora, temendo que seu marido fosse morto, efetuou
ela mesma o rito, e o anjo ento permitiu a Moiss que prosseguisse

220

Patriarcas e Profetas

com a jornada. Em sua misso junto a Fara, devia Moiss ser colocado em posio de grande perigo; sua vida unicamente podia
preservar-se pela proteo de santos anjos. Enquanto vivesse, porm,
na negligncia de um dever conhecido, no estaria livre de perigo;
pois que no poderia estar protegido pelos anjos de Deus.
No tempo de angstia, precisamente antes da vinda de Cristo,
os justos sero preservados pelo ministrio de anjos celestiais; no
haver segurana para o transgressor da lei de Deus. Os anjos no
podero proteger, ento, aqueles que esto a desrespeitar um dos
[179] preceitos divinos.

Captulo 23 As pragas do Egito


Este captulo baseado em xodo 5-10.
Aro, sendo instrudo pelos anjos, saiu ao encontro de seu irmo,
de quem estivera tanto tempo separado; e encontraram-se em meio
da solido do deserto, perto de Horebe. Ali conversaram, e Moiss
disse a Aro todas as palavras do Senhor, que o enviara, e todos
os sinais que lhe mandara. xodo 4:28. Juntos viajaram para o
Egito; e, tendo chegado terra de Gsen, puseram-se a congregar os
ancios de Israel. Aro referira-lhes todo o trato de Deus para com
Moiss, e ento os sinais que Deus dera a Moiss foram exibidos
perante o povo. O povo creu; e ouviram que o Senhor visitava aos
filhos de Israel, e que via sua aflio; e inclinaram-se e adoraram.
xodo 4:31.
Moiss fora tambm encarregado de uma mensagem ao rei. Os
dois irmos entraram no palcio dos Faras como embaixadores do
Rei dos reis, e em Seu nome falaram: Assim diz o Senhor Deus
de Israel: Deixa ir o Meu povo, para que Me celebre uma festa no
deserto. xodo 5:1.
Quem o Senhor, cuja voz Eu ouvirei, para deixar ir Israel?
perguntou o rei; no conheo o Senhor, nem to pouco deixarei ir
Israel. xodo 5:2.
A resposta deles foi: O Deus dos hebreus nos encontrou; portanto deixa-nos agora ir caminho de trs dias ao deserto, para que
ofereamos sacrifcios ao Senhor e Ele no venha sobre ns com
pestilncia ou com espada. xodo 5:3.
As notcias a respeito deles e do interesse que estavam provocando entre o povo, j haviam atingido o rei. Sua ira se acendeu.
Moiss e Aro, por que fazeis cessar o povo das suas obras? disse
ele; ide a vossas cargas. J havia o reino sofrido perda pela interferncia desses estrangeiros. Pensando nisto ele acrescentou: Eis que
o povo da terra j muito, e vs os fazeis abandonar as suas cargas.
xodo 5:4, 5.
221

222

Patriarcas e Profetas

Em seu cativeiro tinham os israelitas at certo ponto perdido o


conhecimento da lei de Deus, e haviam-se afastado de seus preceitos. O sbado tinha sido geralmente desrespeitado, e as cobranas
dos maiorais de tarefas tornaram sua observncia aparentemente
impossvel. Mas Moiss mostrara a seu povo que a obedincia a
Deus era a primeira condio de livramento; e os esforos feitos
para restaurar a observncia do sbado vieram a ser notados pelos
seus opressores.
O rei, inteiramente desperto, suspeitou dos israelitas o intuito de
se revoltarem de seu servio. O descontentamento era o resultado da
[180] ociosidade; ele faria com que nenhum tempo lhes fosse deixado para
se formularem planos perigosos. E imediatamente adotou medidas
para cerrar os seus vnculos e aniquilar o seu esprito independente.
No mesmo dia foram expedidas ordens que tornassem seu trabalho
ainda mais cruel e opressivo. O material de construo mais comum
naquele pas era o tijolo cozido ao sol; dele eram feitas as paredes
dos mais belos edifcios, e ento forradas com pedra; e a manufatura
do tijolo empregava grande nmero de escravos. Sendo palha cortada
misturada com barro, a fim de o segurar, grandes quantidades de
palha eram necessrias para este trabalho; o rei determinou ento
que no mais se fornecesse palha; os trabalhadores deviam procurla por si mesmos, sendo-lhes, porm, exigida a mesma quantidade
de tijolo.
Essa ordem produziu grande aflio entre os israelitas, por toda a
terra. Os maiorais de tarefa egpcios tinham indicado oficiais hebreus
para fiscalizar o trabalho do povo, e estes oficiais eram responsveis
pelo trabalho efetuado pelos que estavam sob o seu encargo. Quando
o mandado do rei entrou em vigor, o povo espalhou-se por toda a
terra, a colher restolho em lugar de palha; mas acharam impossvel
fazer a quantidade usual de trabalho. Por este malogro os oficiais
hebreus foram cruelmente espancados.
Esses oficiais supuseram que sua opresso vinha dos seus maiorais de tarefas, e no do prprio rei; e a ele foram com seus pesares.
Sua representao foi defrontada por Fara, com sarcasmo: Vs
sois ociosos; vs sois ociosos; por isso dizeis: Vamos, sacrifiquemos ao Senhor. Ordenou-se-lhes que voltassem ao trabalho, com
a declarao de que seus encargos em caso algum deveriam ser
aliviados. Voltando, encontraram Moiss e Aro, e exclamaram a

As pragas do Egito

223

eles: O Senhor atente sobre ns, e julgue isso, porquanto fizestes


o nosso cheiro repelente diante de Fara, e diante de seus servos,
dando-lhes a espada nas mos, para nos matar. xodo 5:17, 21.
Escutando Moiss estas censuras, ficou grandemente angustiado.
Os sofrimentos do povo tinham aumentado muito. Por todo o pas
se erguia um clamor de desespero de velhos e jovens, e todos se
uniam em acus-lo da mudana desastrosa em sua condio. Com
amargura de alma foi perante Deus, com o clamor: Senhor, por
que fizeste mal a este povo? por que me enviaste? Porque desde que
entrei a Fara, para falar em Teu nome, ele maltratou a este povo; e
de nenhuma sorte livraste Teu povo. A resposta foi: Agora vers o
que hei de fazer a Fara; porque por uma mo poderosa os deixar
ir, sim, por uma mo poderosa, os lanar de sua terra. xodo 5:22,
23. Novamente foi-lhe indicado o concerto que Deus fizera com os
pais, e assegurou-se-lhe que o mesmo seria cumprido.
Durante todos os anos de servido no Egito tinha havido entre
os israelitas alguns que se apegavam ao culto de Jeov. Estes ficavam dolorosamente perturbados ao verem seus filhos diariamente
testemunharem as abominaes dos gentios, e mesmo curvarem-se
aos seus deuses falsos. Em sua angstia clamaram ao Senhor, pedindo livramento do jugo egpcio, para que pudessem estar livres [181]
da influncia corruptora da idolatria. No escondiam sua f, mas
declaravam aos egpcios que o objeto de seu culto era o Criador do
cu e da Terra, o nico Deus verdadeiro e vivo. Reconsideravam
as provas de Sua existncia e poder, desde a criao at os dias de
Jac. Os egpcios tiveram assim oportunidade de familiarizar-se
com a religio dos hebreus; mas, desdenhando ser instrudos por
seus escravos, experimentaram seduzir os adoradores de Deus com
promessas de recompensas, e, falhando isto, por meio de ameaas e
crueldade.
Os ancios de Israel esforaram-se por suster a f dos irmos,
que estava a sucumbir, repetindo-lhes as promessas feitas a seus
pais, e as palavras profticas de Jos antes de sua morte, predizendo
o livramento deles do Egito. Alguns escutavam e criam. Outros,
olhando para as circunstncias que os cercavam, rejeitaram as esperanas. Os egpcios, estando informados do que se divulgava entre
seus escravos, zombavam de suas expectativas, e escarnecedoramente negavam o poder de seu Deus. Apontavam para a situao

224

Patriarcas e Profetas

deles como uma nao de escravos, e com sarcasmo diziam: Se


vosso Deus justo e misericordioso, e possui poder superior ao dos
deuses egpcios, por que no faz de vs um povo livre? Chamavam a ateno para a sua prpria condio. Adoravam divindades
que os israelitas chamavam de deuses falsos, no entanto eram uma
nao rica e poderosa. Declaravam que seus deuses os haviam abenoado com prosperidade, dando-lhes os israelitas como servos, e
vangloriavam-se em seu poder de oprimir e destruir os adoradores
de Jeov. O prprio Fara jactava-se de que o Deus dos hebreus no
os podia livrar de suas mos.
Palavras como estas destruam as esperanas de muitos dos
israelitas. O caso se lhes afigurava tal qual os egpcios o haviam
representado. Era certo que eram escravos, e deviam suportar o que
quer que seus cruis maiorais de tarefas entendessem infligir-lhes.
Seus filhos haviam sido perseguidos e mortos, e sua prpria vida
era um peso. Estavam contudo adorando o Deus do Cu. Se Jeov
fosse na verdade superior a todos os deuses, no os deixaria desta
maneira como escravos a idlatras. Mas aqueles que eram fiis a
Deus compreendiam que fora por causa de Israel haver-se afastado
dEle por causa de sua disposio para casar com naes gentlicas,
sendo assim levados idolatria que o Senhor permitira ficassem
escravos; e confiantemente afirmavam a seus irmos que Ele logo
quebraria o jugo do opressor.
Os hebreus tinham esperado obter sua liberdade sem qualquer
prova especial de sua f, ou qualquer sofrimento ou dificuldade real.
Ainda no estavam, porm, preparados para o livramento. Tinham
pouca f em Deus, e estavam indispostos a suportar pacientemente
suas aflies at que Ele achasse oportuno operar em prol deles.
Muitos se contentavam com permanecer em cativeiro, de preferncia a enfrentar as dificuldades atinentes mudana para uma terra
[182] estranha; e os costumes de alguns se haviam tornado to parecidos
com os dos egpcios que preferiam ficar no Egito. Por isso o Senhor no os livrou pela primeira manifestao de Seu poder perante
Fara. Ele encaminhou os acontecimentos de maneira mais ampla,
a fim de desenvolver o esprito tirnico do rei egpcio, e tambm
para revelar-Se a Seu povo. Vendo Sua justia, Seu poder e amor,
prefeririam deixar o Egito, e entregar-se ao Seu servio. A tarefa de
Moiss teria sido muito menos difcil, se muitos dos israelitas no

As pragas do Egito

225

se houvessem tornado to corrompidos que no queriam deixar o


Egito.
O Senhor ordenou a Moiss ir de novo ao povo, e repetir a
promessa de livramento, com nova segurana de favor divino. Ele
foi conforme fora mandado, mas no quiseram ouvir. Dizem as
Escrituras: Eles no ouviram [...] por causa da nsia do esprito e da
dura servido. De novo a mensagem divina veio a Moiss: Entra,
e fala a Fara, rei do Egito, que deixe sair os filhos de Israel da sua
terra. Com desnimo ele replicou: Eis que os filhos de Israel me
no tm ouvido; como pois me ouvir Fara? xodo 6:9, 11, 12.
Foi-lhe dito que levasse Aro consigo, e fosse diante de Fara, e
novamente pedisse que despedisse os filhos de Israel de sua terra.
Ele foi informado de que o rei no cederia antes que Deus mandasse juzos sobre o Egito, e tirasse Israel por meio de uma assinalada
manifestao de Seu poder. Antes de ser infligida cada uma das pragas, Moiss devia descrever sua natureza e efeitos, para que o rei
pudesse salvar-se da mesma se o quisesse. Cada castigo rejeitado
seria seguido por outro mais severo, at que seu corao orgulhoso
se humilhasse, e ele reconhecesse o Criador do cu e da Terra como
o Deus verdadeiro e vivo. O Senhor daria aos egpcios oportunidade
de verem quo v era a sabedoria de seus homens poderosos, quo
fraco o poder de seus deuses, quando em oposio aos mandos de
Jeov. Ele castigaria o povo do Egito por sua idolatria, e reduziria
ao silncio sua jactncia a respeito de bnos recebidas de suas
insensveis divindades. Deus glorificaria o Seu prprio nome, para
que outras naes pudessem ouvir acerca de Seu poder, e tremer
ante os Seus potentes atos, e para que Seu povo fosse levado a volver
de sua idolatria e prestar-Lhe um culto puro.
Outra vez Moiss e Aro entravam nos nobres sales do rei do
Egito. Ali, rodeados por altas colunas e resplandecentes adornos,
de ricos quadros e imagens esculpidas de deuses gentios, perante
o governador do reino mais poderoso ento existente, achavam-se
os dois representantes da raa escravizada, a fim de repetirem a
ordem de Deus para o livramento de Israel. O rei pediu um prodgio
como prova de sua misso divina. Tinha sido indicado a Moiss
e Aro como agir no caso em que tal pedido fosse feito, e Aro
tomou agora a vara, e lanou-a perante Fara. Ela se tornou serpente.
O rei mandou chamar seus sbios e encantadores (xodo 7:11),

226

Patriarcas e Profetas

dos quais cada um lanou sua vara, e tornaram-se em serpentes;


[183] mas a vara de Aro tragou as varas deles. xodo 7:12. Ento o
rei, mais decidido do que nunca, declarou serem os seus magos
iguais em poder a Moiss e Aro; acusou os servos do Senhor como
impostores, e sentiu-se fora de perigo ao resistir a seus pedidos.
Todavia, ao mesmo tempo em que desprezava sua mensagem, foi
reprimido pelo poder de Deus, de lhes fazer mal.
Foi a mo de Deus, e no influncia ou poder humano possudo
por Moiss e Aro, o que operou os prodgios que exibiram perante
Fara. Estes sinais e prodgios eram destinados a convencer Fara
de que o grande EU SOU (xodo 3:14) enviara Moiss, e de que
era dever do rei deixar Israel ir, para que pudessem servir ao Deus
vivo. Os magos tambm exibiram sinais e prodgios; pois agiam no
somente pela sua prpria habilidade, mas pelo poder de seu deus,
Satans, que os ajudava a contrafazer a obra de Jeov.
Os magos no fizeram realmente suas varas transformar-se em
serpentes; mas, pela mgica, auxiliados pelo grande enganador, foram capazes de produzir esta aparncia. Estava alm do poder de
Satans transformar as varas em serpentes vivas. O prncipe do mal,
possuindo embora toda a sabedoria e poder de um anjo decado,
no tem o poder de criar ou dar a vida; isto prerrogativa de Deus
somente. Mas tudo que estava no poder de Satans fazer, ele o fez;
produziu uma contrafao. vista humana as varas tinham sido
transformadas em cobras. E que assim fosse, acreditavam Fara e
sua corte. Nada havia em sua aparncia para distingui-las da serpente produzida por Moiss. Se bem que o Senhor fizesse com que a
serpente verdadeira tragasse as serpentes esprias, contudo mesmo
isto foi considerado por Fara, no como uma obra do poder de
Deus, mas como o resultado de uma espcie de mgica superior
de seus servos.
Fara desejava justificar sua obstinao em resistir ordem divina, e da procurava ele algum pretexto para no tomar em considerao os prodgios que Deus operara por meio de Moiss. Satans
deu-lhe exatamente o que ele desejava. Pela obra que operara por
intermdio dos magos, fez parecer aos egpcios que Moiss e Aro
eram apenas magos e encantadores, e que a mensagem que traziam
no podia impor respeito como provinda de um Ser superior. Assim
a falsificao de Satans cumpriu o seu objetivo de tornar ousados

As pragas do Egito

227

os egpcios em sua rebelio, e fazer com que Fara endurecesse o


corao contra a convico. Satans esperava tambm abalar a f de
Moiss e Aro na origem divina de sua misso, para que pudessem
prevalecer os seus instrumentos. No queria que os filhos de Israel
fossem libertos do cativeiro, para servirem ao Deus vivo.
Todavia, tinha ainda o prncipe do mal um objetivo de maior
alcance ao manifestar seus prodgios por meio dos magos. Ele bem
sabia que Moiss, quebrando o jugo do cativeiro de sobre os filhos
de Israel, prefigurava Cristo, que devia destruir o reino do pecado
na famlia humana. Sabia que quando Cristo aparecesse, grandes
milagres seriam operados como prova para o mundo de que Deus [184]
O enviara. Satans temia perder o seu poder. Contrafazendo a obra
de Deus, efetuada por meio de Moiss, esperava no somente evitar
o livramento de Israel, mas exercer influncia atravs dos sculos
futuros, para destruir a f nos milagres de Cristo. Satans est constantemente procurando contrafazer a obra de Cristo, e estabelecer
seu poder e pretenses. Leva os homens a explicar os milagres de
Cristo, fazendo parecer que so o resultado da percia e poder humanos. Destri assim em muitas mentes a f em Cristo como o Filho de
Deus, e os leva a rejeitar os graciosos oferecimentos de misericrdia
pelo plano da redeno.
Foi determinado a Moiss e Aro que visitassem a margem do
rio na manh seguinte, aonde o rei costumava dirigir-se. Sendo o
transbordamento do Nilo a fonte dos alimentos e riqueza para todo o
Egito, era o rio adorado como um deus, e o rei ia para ali diariamente
a fim de render as suas devoes. Ali os dois irmos repetiram-lhe
de novo a mensagem, e ento estenderam a vara e feriram a gua.
A corrente sagrada mudou-se em sangue, os peixes morreram, e o
rio exalou mau cheiro. A gua nas casas, o suprimento preservado
nas cisternas, foram semelhantemente transformados em sangue.
Mas os magos do Egito tambm fizeram o mesmo com os seus
encantamentos, e virou-se Fara, e foi para sua casa; nem ainda
nisto ps seu corao. xodo 7:11, 23. Durante sete dias continuou
a praga, mas sem resultado.
De novo foi estendida a vara sobre as guas, e rs subiram do
rio, e espalharam-se pela terra. Percorriam as casas, apoderavam-se
dos quartos de dormir, e mesmo dos fornos e amassadeiras. A r
era considerada sagrada pelos egpcios, e no as destruam; mas

228

Patriarcas e Profetas

tal praga viscosa se tornara agora intolervel. Enxameavam mesmo


no palcio dos Faras, e o rei estava ansioso por v-las removidas.
Tinha parecido que os magos haviam produzido rs, mas eles no as
podiam remover. Vendo isto, Fara ficou algo humilhado. Mandou
chamar Moiss e Aro, e disse: Rogai ao Senhor que tire as rs de
mim e do meu povo; depois deixarei ir o povo, para que sacrifiquem
ao Senhor. xodo 8:8. Depois de fazerem lembrar ao rei a sua
anterior jactncia, pediram-lhe designar um tempo em que devessem
orar para a remoo da praga. Ele marcou o dia seguinte, esperando
intimamente que no intervalo as rs desaparecessem por si, salvandoo assim da amarga humilhao de sujeitar-se ao Deus de Israel. A
praga, entretanto, continuou at o tempo especificado, em que por
todo o Egito as rs morreram; mas seus corpos deteriorados, que
haviam ficado, poluam a atmosfera.
O Senhor poderia t-las feito voltar ao p em um instante; mas
no fez isto para que no acontecesse depois de sua remoo declararem o rei e seu povo ser aquilo o resultado da feitiaria ou
encantamento, como a obra dos magos. As rs morreram, e foram
[185] ento reunidas em montes. Nisto o rei e todo o Egito tiveram uma
prova, a qual sua v filosofia no podia contradizer, de que esta obra
no fora cumprida pela magia, antes era um juzo do Deus do Cu.
Vendo Fara que havia descanso, agravou o seu corao. Por
ordem de Deus Aro estendeu a mo, e o p da terra se tornou em
piolhos por toda a terra do Egito. Fara chamou os magos para
fazerem o mesmo, mas no puderam. Mostrou-se assim ser a obra
de Deus superior de Satans. Os prprios magos reconheceram:
Isto o dedo de Deus. xodo 8:15, 19. Mas o rei ainda no se
abalou.
Ineficazes o apelo e a advertncia, outro juzo foi infligido. O
tempo de sua ocorrncia foi predito, para que se no pudesse dizer ter
vindo por acaso. Moscas encheram as casas e enxamearam por sobre
a terra, de modo que a terra foi corrompida destes enxames. Estas
moscas eram grandes e venenosas; sua picada era extremamente
dolorosa ao homem e aos animais. Como fora predito, esta visitao
no se estendeu terra de Gsen.
Fara ofereceu ento aos israelitas permisso para sacrificarem
no Egito; mas recusaram-se a aceitar tais condies. No convm que faamos assim, disse Moiss, por que sacrificaramos ao

As pragas do Egito

229

Senhor nosso Deus a abominao dos egpcios; eis que se sacrificssemos a abominao dos egpcios perante os seus olhos, no nos
apedrejariam eles? Os animais que os hebreus deviam sacrificar,
estavam entre os que eram considerados sagrados pelos egpcios; e
tal era a reverncia em que eram tidas essas criaturas que matar uma
delas mesmo acidentalmente, era um crime punvel com a morte.
Seria impossvel aos hebreus prestarem culto no Egito sem escandalizar os seus senhores. Moiss novamente props irem caminho de
trs dias ao deserto. O rei consentiu, e pediu que os servos de Deus
intercedessem para que a praga fosse removida. Prometeram fazer
isto, mas o advertiram quanto a tratar enganosamente com eles. A
praga cessou, mas o corao do rei se havia endurecido pela rebelio
persistente, e ainda recusou-se a ceder.
Seguiu-se um golpe mais terrvel: peste em todo o gado do
Egito que estava nos campos. Tanto os animais sagrados como
as bestas de carga vacas, bois e ovelhas, cavalos, camelos e
jumentos, foram destrudos. Havia sido distintamente declarado que
os hebreus seriam isentos; e Fara, enviando mensageiros casa dos
israelitas, constatou a veracidade de tal declarao de Moiss. Do
gado dos filhos de Israel no morreu nenhum. Ainda o rei se achava
obstinado.
Ordenou-se em seguida a Moiss que tomasse cinzas do forno,
e as espalhasse para o cu diante dos olhos de Fara. Este ato
era profundamente significativo. Quatrocentos anos antes, mostrara
Deus a Abrao a opresso futura de Seu povo, sob a figura de uma
fornalha fumegante e uma tocha de fogo. Declarara que mandaria
juzos sobre os seus opressores, e tiraria os cativos com grande
riqueza. No Egito, Israel durante muito tempo desfalecia na fornalha [186]
da aflio. Este ato de Moiss era-lhes segurana de que Deus Se
lembrava de Seu concerto, e de que era vindo o tempo para o seu
livramento.
Ao ser a cinza espalhada para o cu, as minsculas partculas
espalharam-se por toda a terra do Egito, e onde quer que caam
produziam sarna, que arrebentava em lceras nos homens e no
gado. Os sacerdotes e magos at ali haviam incentivado Fara em
sua obstinao, mas agora viera um juzo que atingia mesmo a eles.
Acometidos de uma molstia repugnante e dolorosa, tornando-se
seu alardeado poder apenas desprezvel, no mais podiam contender

230

Patriarcas e Profetas

contra o Deus de Israel. A nao inteira foi levada a ver a loucura


de confiar nos magos, quando no eram eles capazes de proteger
mesmo sua prpria pessoa.
Ainda o corao de Fara se tornou mais endurecido. E ento o
Senhor lhe enviou uma mensagem, declarando: Esta vez enviarei
todas as Minhas pragas sobre o teu corao, e sobre os teus servos, e
sobre o teu povo, para que saibais que no h outro como Eu em toda
a terra. [...] Mas deveras para isto te mantive, para mostrar o Meu
poder em ti. No que Deus lhe tivesse dado existncia para este
fim; mas Sua providncia encaminhara os acontecimentos de modo
a coloc-lo no trono, no prprio tempo destinado ao libertamento
de Israel. Embora este altivo tirano houvesse pelos seus crimes se
privado das misericrdias de Deus, todavia a vida lhe fora preservada para que mediante sua teimosia, o Senhor pudesse manifestar
Seus prodgios na terra do Egito. A disposio nos acontecimentos
da providncia de Deus. Ele poderia ter posto no trono um rei mais
misericordioso, que no tivesse ousado resistir s poderosas manifestaes do poder divino. Mas nesse caso os propsitos do Senhor
no se teriam cumprido. Foi permitido que Seu povo experimentasse
a esmagadora crueldade dos egpcios, para que no se enganassem
com relao influncia aviltante da idolatria. Em Seu trato com
Fara, o Senhor manifestou Seu dio idolatria, e Sua deciso de
punir a crueldade e a opresso.
Deus havia declarado com referncia a Fara: Eu endurecerei
o seu corao, para que no deixe ir o povo. xodo 4:21. No
houve o exerccio de poder sobrenatural para endurecer o corao
do rei. Deus deu a Fara a mais notvel prova do poder divino; mas
o rei obstinadamente se recusou a atender luz. Cada manifestao
do poder infinito, por ele rejeitada, tornava-o mais resoluto em sua
rebelio. As sementes de rebelio que semeara quando rejeitou o
primeiro prodgio, produziram a sua colheita. Como ele continuasse
a aventurar-se em sua conduta, indo de um grau de teimosia a outro, seu corao se tornou mais e mais endurecido, at que ele foi
chamado para olhar o rosto frio e morto dos primognitos.
Deus fala aos homens por meio de Seus servos, dando avisos
e advertncias, e repreendendo o pecado. D a cada um oportunidade para corrigir seus erros antes que eles se fixem no carter;
[187] mas, se algum recusa ser corrigido, o poder divino no intervm

As pragas do Egito

231

a fim de contrariar a tendncia de sua ao. Essa pessoa acha mais


fcil repetir a mesma conduta. Est a endurecer o corao contra
a influncia do Esprito Santo. Nova rejeio da luz a coloca onde
uma influncia muito mais forte ser ineficaz para produzir uma
impresso duradoura.
Aquele que cedeu uma vez tentao, ceder mais facilmente
segunda vez. Cada repetio do pecado diminui seu poder de resistncia, cega os seus olhos, e suprime a convico. Cada semente de
condescendncia, que semeada, produzir fruto. Deus no opera
milagre para impedir a ceifa. Tudo o que o homem semear, isso tambm ceifar. Glatas 6:7. Aquele que manifesta dura incredulidade,
uma obstinada indiferena verdade divina, no est seno a colher
o fruto do que ele prprio semeou. assim que multides vm a
escutar, com rgida indiferena, verdades que outrora lhes abalavam
a prpria alma. Semearam negligncia e resistncia verdade, e tal
a colheita que fazem.
Aqueles que esto a acalmar a conscincia culpada, com o pensamento de que podem modificar um caminho de males quando o
desejarem, de que podem ter em pouca conta os convites de misericrdia, e ser contudo repetidas vezes impressionados, seguem tal
caminho com perigo para si. Acham que depois de lanarem toda
a sua influncia ao lado do grande rebelde, em momento de maior
angstia, quando o perigo os rodeia, mudaro de chefes. Mas isto
no se faz to facilmente. A experincia, a educao, a disciplina
de uma vida de satisfao pecaminosa, to completamente modelaram o carter que no podem ento receber a imagem de Jesus. Se
nenhuma luz lhes houvesse mostrado o caminho, o caso teria sido
diferente. A misericrdia poderia interpor-se, e dar-lhes oportunidade de aceitar suas providncias; mas, depois que durante muito
tempo a luz foi rejeitada e desprezada, ser enfim retirada.
Fara foi em seguida ameaado com uma praga de saraiva,
dando-se-lhe o aviso: Agora pois envia, recolhe o teu gado e tudo
o que tens no campo; todo o homem e animal, que for achado no
campo, e no for recolhido a casa, a saraiva cair sobre eles, e morrero. A chuva ou a saraiva no eram comuns no Egito, e uma
tempestade como a que fora predita nunca havia sido testemunhada.
A notcia espalhou-se rapidamente, e todos os que creram na palavra
do Senhor recolheram seu gado, enquanto os que desdenharam o

232

Patriarcas e Profetas

aviso o deixaram no campo. Assim, em meio do juzo, ostentou-se


a misericrdia de Deus, o povo foi provado, e mostrou-se quantos
foram levados a temer a Deus pela manifestao de Seu poder.
A tempestade veio conforme fora predita: trovo e saraiva, e
fogo misturado com a mesma, mui grave, qual nunca houve em
toda a terra do Egito, desde que veio a ser uma nao. E a saraiva
feriu em toda a terra do Egito, tudo quanto havia no campo, desde
os homens at os animais; tambm a saraiva feriu a toda a erva do
[188] campo, e quebrou todas as rvores do campo. A runa e a desolao
assinalavam o caminho do anjo destruidor. Unicamente a terra de
Gsen foi poupada. Ficou demonstrado aos egpcios que a Terra est
sob a direo do Deus vivo, que os elementos obedecem a Sua voz,
e que a nica segurana est na obedincia a Ele.
Todo o Egito tremeu ante a terrvel visitao do juzo divino.
Fara apressadamente mandou chamar os dois irmos e clamou:
Esta vez pequei; o Senhor justo, mas eu e o meu povo somos
mpios. Orai ao Senhor (pois que basta) para que no haja mais
troves de Deus nem saraiva; e eu vos deixarei ir, e no ficareis mais
aqui. A resposta foi: Em saindo da cidade, estenderei minhas mos
ao Senhor; os troves cessaro, e no haver mais saraiva; para que
saibas que a terra do Senhor. Todavia, quanto a ti e a teus servos,
eu sei que ainda no temereis diante do Senhor Deus.
Moiss saiba que a contenda no estava finalizada. As confisses
e promessas de Fara no eram o resultado de qualquer mudana
radical em seu esprito ou corao, mas foram extorquidas dele pelo
terror e angstia. Moiss prometeu, entretanto, atender-lhe o pedido;
pois no lhe daria ocasio para mais obstinao. O profeta saiu,
sem tomar em considerao a fria da tempestade, e Fara e todo
o seu exrcito foram testemunhas do poder de Jeov para preservar
Seu mensageiro. Tendo sado fora da cidade, Moiss estendeu suas
mos ao Senhor; e cessaram os troves e a saraiva, e a chuva no
caiu mais sobre a terra. Mas, mal se refez o rei de seus temores,
voltou seu corao perversidade.
Ento disse o Senhor a Moiss: Entra a Fara, porque tenho
agravado o seu corao, e o corao de seus servos, para fazer estes
Meus sinais no meio dele. E para que contes aos ouvidos de teus
filhos, e dos filhos de teus filhos, as coisas que obrei no Egito, e os
Meus sinais, que tenho feito entre eles; para que saibais que Eu sou o

As pragas do Egito

233

Senhor. O Senhor estava a manifestar o Seu poder, para confirmar a


f de Israel nEle, como o nico Deus vivo e verdadeiro. Daria prova
inequvoca da diferena que estabelecera entre eles e os egpcios, e
faria com que todas as naes soubessem que os hebreus, a quem
tinham desprezado e oprimido, estavam sob a proteo do Deus do
Cu.
Moiss advertiu o rei de que se ainda permanecesse obstinado,
seria enviada uma praga de gafanhotos, que cobriria a face da terra, e
comeria toda a coisa verde que restasse; encheriam as casas, mesmo
o palcio; tal flagelo, disse ele, seria como nunca viram teus pais,
nem os pais dos teus pais, desde os dias em que eles foram sobre a
terra at o dia de hoje.
Os conselheiros de Fara ficaram estarrecidos. A nao tinha
experimentado grande perda com a morte do gado. Muitas pessoas
haviam sido mortas pela saraiva. As florestas estavam derribadas,
e as colheitas destrudas. Estavam perdendo rapidamente tudo que
havia sido ganho com o trabalho dos hebreus. Toda a terra estava
ameaada de morrer de fome. Prncipes e cortesos acercavam-se
do rei, e com ira pediam: At quando este nos h de ser por lao? [189]
deixa ir os homens, para que sirvam ao Senhor seu Deus; ainda no
sabes que o Egito est destrudo?
Moiss e Aro foram de novo convocados, e o rei lhes disse:
Ide, servi ao Senhor vosso Deus. Quais so os que ho de ir?
A resposta foi: Havemos de ir com os nossos meninos, e com
os nossos velhos; com os nossos filhos, e com as nossas filhas, com
as nossas ovelhas, e com os nossos bois havemos de ir; porque festa
do Senhor temos.
O rei se encheu de ira. Seja o Senhor assim convosco, exclamou ele, como eu vos deixarei ir a vs e a vossos filhos; olhai
que h mal diante da vossa face. No ser assim; andai agora vs,
vares, e servi ao Senhor; pois isso o que pedistes. E os lanaram
da face de Fara. Fara se esforava por destruir os israelitas pelo
trabalho rude; agora, porm, pretendia ter um profundo interesse em
seu bem-estar e terno cuidado pelas suas crianas. Seu verdadeiro
objetivo era conservar as mulheres e crianas como garantia da volta
dos homens.
Moiss estendeu ento a vara sobre a terra, e soprou um vento
oriental, que trouxe gafanhotos. Mui gravosos foram; antes destes

234

Patriarcas e Profetas

nunca houve tais gafanhotos, nem depois deles viro outros tais.
Encheram o cu at que a terra se escureceu; e devoraram toda a
vegetao que restava. Fara mandou chamar s pressas os profetas,
e disse: Pequei contra o Senhor vosso Deus, e contra vs. Agora,
pois, peo-vos que perdoeis o meu pecado somente desta vez, e que
oreis ao Senhor vosso Deus que tire de mim somente esta morte.
Assim fizeram, e um forte vento ocidental levou os gafanhotos para
o Mar Vermelho. O rei ainda persistiu em sua pertinaz resoluo.
O povo do Egito estava ao ponto do desespero. Os aoites que
j haviam cado sobre eles pareciam quase alm do que se podia
suportar, e estavam cheios de temor pelo futuro. A nao tinha
adorado a Fara como o representante de seu deus; mas muitos
agora estavam convencidos de que ele se achava opondo-se a um
Ser que fez de todas as foras na natureza ministros de Sua vontade.
Os escravos hebreus, to miraculosamente favorecidos, estavam se
tornando confiantes no livramento. Seus maiorais de tarefas no
ousavam oprimi-los como at ali haviam feito. Por todo o Egito
havia um temor secreto de que a raa escravizada se levantasse e
vingasse seus males. Por toda parte homens estavam a indagar, com
desalento: o que ser depois disto?
Subitamente repousou sobre a terra uma escurido, to densa
e negra que parecia trevas que se apalpem. No somente estava
o povo despojado de luz, mas a atmosfera era muito opressiva,
de maneira que a respirao era difcil. No viu um ao outro, e
ningum se levantou do seu lugar por trs dias; mas todos os filhos
de Israel tinham luz em suas habitaes. O Sol e a Lua eram objetos
de culto para os egpcios; nestas trevas misteriosas o povo e seus
deuses foram de modo semelhante atingidos pelo poder que tomara
[190] a Si a causa dos escravos. Contudo, por medonho que tivesse sido,
este juzo uma prova da compaixo de Deus e de Sua indisposio
para destruir. Ele dava ao povo tempo para refletir e arrepender-se,
antes de trazer sobre eles a ltima e mais terrvel das pragas.
A segunda praga trouxe rs sobre a terra do Egito. xodo 8:6.
As rs eram consideradas sagradas pelos egpcios, e supunha-se
que uma de suas divindades, a deusa Heqa, com cabea de r, possua poder criador. Quando as rs, como resultado da ordem de
Moiss, se multiplicaram a tal ponto que encheram o pas de um
extremo a outro, os egpcios devem ter perguntado por que Heqa

As pragas do Egito

235

estava afligindo os seus fervorosos adoradores, ao invs de proteglos. Destarte, os egpcios no somente foram punidos pela segunda
praga, mas tambm supuseram estar sendo cobertos de ignomnia
por um de seus deuses (xodo 9:3), muitos dos quais representavam
poderosos deuses no panteo egpcio. Para mencionar apenas alguns,
verificamos que o boi pis era dedicado a Ptah, o pai de todos os
deuses, e a vaca sagrada a Hator, uma das divindades femininas mais
amplamente adoradas na regio do Nilo; ao passo que o carneiro
representava vrios deuses, como Khnemu e Amon, de cabea de
carneiro, que foi o principal deus do Egito no perodo do Novo Imprio. Por conseguinte, a doena que matou os animais dedicados a
suas divindades revelou aos egpcios a inutilidade dos seus deuses
na presena do Deus dos desprezados hebreus. O medo finalmente
arrancou de Fara mais uma concesso. No fim do terceiro dia de
trevas, chamou Moiss, e consentiu na partida do povo, contanto
que se permitisse ficarem os rebanhos e gado. Nem uma unha ficar, replicou o resoluto hebreu. No sabemos com que havemos
de servir ao Senhor, at que cheguemos l. A ira do rei explodiu
desenfreada. Vai-te de mim, exclamou ele, guarda-te que no
mais vejas o meu rosto; porque no dia em que vires o meu rosto,
morrers.
A resposta foi: Bem disseste; eu nunca mais verei o teu rosto.
O varo Moiss era mui grande na terra do Egito, aos olhos dos
servos de Fara, e aos olhos do povo. Moiss era considerado com
temor pelos egpcios. O rei no ousava fazer-lhe mal, pois o povo o
considerava como o nico que tinha poder para remover as pragas.
Desejavam que aos israelitas fosse permitido deixar o Egito. Eram
o rei e os sacerdotes que se opunham em extremo aos pedidos de
[191]
Moiss.

Captulo 24 A pscoa
Este captulo baseado em xodo 11; 12,1-32.
Quando o pedido para o livramento de Israel fora pela primeira
vez apresentado ao rei do Egito, fizera-se a advertncia das mais
terrveis pragas. Foi ordenado a Moiss dizer a Fara: Assim diz
o Senhor: Israel Meu filho, Meu primognito. E Eu te tenho dito:
Deixa ir o Meu filho, para que Me sirva; mas tu recusaste deix-lo
ir; eis que Eu matarei a teu filho, o teu primognito. xodo 4:22,
23. Posto que desprezados pelos egpcios, os israelitas haviam sido
honrados por Deus, tendo sido separados para serem os depositrios
de Sua lei. Nas bnos e privilgios especiais a eles conferidos,
tinham preeminncia entre as naes, como tinha o filho primognito
entre seus irmos.
O juzo de que o Egito fora em primeiro lugar advertido, deveria
ser o ltimo a ser mandado. Deus longnimo e cheio de misericrdia. Tem terno cuidado pelos seres formados Sua imagem. Se a
perda das suas colheitas, rebanhos e gado, houvesse levado o Egito
ao arrependimento, os filhos no teriam sido atingidos; mas a nao
obstinadamente resistiu ordem divina, e agora o golpe final estava
prestes a ser desferido.
A Moiss tinha sido proibido, sob pena de morte, aparecer outra
vez presena de Fara; mas uma ltima mensagem da parte de
Deus deveria ser proferida ao rebelde rei, e novamente Moiss veio
perante ele, com o terrvel anncio: Assim o Senhor tem dito:
meia-noite Eu sairei pelo meio do Egito; e todo o primognito na
terra do Egito morrer, desde o primognito de Fara, que se assenta
com ele sobre o seu trono, at o primognito da serva que est detrs
da m, e todo o primognito dos animais. E haver grande clamor em
toda a terra do Egito, qual nunca houve semelhante e nunca haver;
mas contra todos os filhos de Israel nem ainda um co mover a
sua lngua, desde os homens at aos animais, para que saibais que o
Senhor fez diferena entre os egpcios e os israelitas. Ento todos
236

A pscoa

237

estes teus servos descero a mim, e se inclinaro diante de mim,


dizendo: Sai tu, e todo o povo que te segue as pisadas; e depois eu
sairei. xodo 11:4-8.
Antes da execuo desta sentena, o Senhor por meio de Moiss
deu instrues aos filhos de Israel relativas partida do Egito, e
especialmente para a sua preservao no juzo por vir. Cada famlia,
sozinha ou ligada com outras, deveria matar um cordeiro ou cabrito
sem mcula, e com um molho de hissopo espargir seu sangue
em ambas as ombreiras, e na verga da porta da casa, para que o
anjo destruidor, vindo meia-noite, no entrasse naquela habitao. [192]
Deviam comer a carne, assada, com po asmo e ervas amargosas,
noite, conforme disse Moiss, com os vossos lombos cingidos,
os vossos sapatos nos ps, e o vosso cajado na mo; e o comereis
apressadamente; esta a Pscoa do Senhor. xodo 12:1-28.
O Senhor declarou: Passarei pela terra do Egito esta noite, e
ferirei todo o primognito na terra do Egito, desde os homens at
aos animais; e sobre todos os deuses do Egito farei juzos. [...] E
aquele sangue vos ser por sinal nas casas em que estiverdes; vendo
Eu sangue, passarei por cima de vs, e no haver entre vs praga
de mortandade, quando Eu ferir a terra do Egito.
Em comemorao a este grande livramento, uma festa devia ser
observada anualmente pelo povo de Israel, em todas as geraes
futuras. Este dia vos ser por memria, e celebr-lo-eis por festa
ao Senhor; nas vossas geraes o celebrareis por estatuto perptuo.
Ao observarem esta festa nos anos futuros, deviam repetir aos filhos
a histria deste grande livramento, conforme lhes ordenou Moiss:
Direis: Este o sacrifcio da Pscoa do Senhor, que passou as casas
dos filhos de Israel no Egito, quando feriu aos egpcios, e livrou
as nossas casas. Ademais, os primognitos tanto de homens como
de animais deviam ser do Senhor, podendo ser reavidos apenas por
meio de resgate, em reconhecimento de que, quando os primognitos do Egito pereceram, os de Israel, se bem que graciosamente
preservados, estiveram, com justia, expostos mesma sorte se no
fora o sacrifcio expiatrio. Todo o primognito Meu , declarou
o Senhor; desde o dia em que feri a todo o primognito na terra
do Egito, santifiquei para Mim todo o primognito em Israel, desde
o homem at ao animal: Meus sero. Nmeros 3:13. Depois da
instituio do culto do tabernculo, o Senhor escolheu para Si a

238

Patriarcas e Profetas

tribo de Levi para a obra do santurio, em lugar dos primognitos do


povo. Eles, do meio dos filhos de Israel, Me so dados, disse Ele.
Em lugar [...] do primognito de cada um dos filhos de Israel, para
Mim os tenho tomado. Nmeros 8:16. Exigia-se ainda, entretanto,
de todo o povo, em reconhecimento da misericrdia de Deus, pagar
certo valor pelo resgate do filho primognito. Nmeros 18:15, 16.
A pscoa devia ser tanto comemorativa como tpica, apontando
no somente para o livramento do Egito, mas, no futuro, para o maior
livramento que Cristo cumpriria libertando Seu povo do cativeiro
do pecado. O cordeiro sacrifical representa o Cordeiro de Deus,
em quem se acha nossa nica esperana de salvao. Diz o apstolo:
Cristo, nossa pscoa, foi sacrificado por ns. 1 Corntios 5:7. No
bastava que o cordeiro pascal fosse morto, seu sangue devia ser aspergido nas ombreiras; assim os mritos do sangue de Cristo devem
ser aplicados alma. Devemos crer que Ele morreu no somente
pelo mundo, mas que morreu por ns individualmente. Devemos
[193] tomar para o nosso proveito a virtude do sacrifcio expiatrio.
O hissopo empregado na asperso do sangue era smbolo da
purificao, assim sendo usado na purificao da lepra e dos que se
achavam contaminados pelo contato com cadveres. Na orao do
salmista v-se tambm a sua significao: Purifica-me com hissopo,
e ficarei puro; lava-me, e ficarei mais alvo do que a neve. Salmos
51:7.
O cordeiro devia ser preparado em seu todo, no lhe sendo quebrado nenhum osso; assim, osso algum seria quebrado do Cordeiro
de Deus, que por ns devia morrer. xodo 12:46; Joo 19:36. Assim
tambm representava-se a inteireza do sacrifcio de Cristo.
A carne devia ser comida. No basta mesmo que creiamos em
Cristo para o perdo dos pecados; devemos pela f estar recebendo
constantemente fora e nutrio espiritual dEle, mediante Sua Palavra. Disse Cristo: Se no comerdes a carne do Filho do homem, e
no beberdes o Seu sangue, no tereis vida em vs mesmos. Quem
come a Minha carne e bebe o Meu sangue, tem a vida eterna. E para
explicar o que queria dizer, ajuntou: As palavras que Eu vos disse
so esprito e vida. Joo 6:53, 54, 63. Jesus aceitou a lei de Seu Pai,
levou a efeito em Sua vida os princpios da mesma, manifestou-lhe
o esprito, e mostrou o seu benfico poder no corao. Diz Joo: O
Verbo Se fez carne, e habitou entre ns, e vimos a Sua glria, como

A pscoa

239

a glria do unignito do Pai, cheio de graa e verdade. Joo 1:14.


Os seguidores de Cristo devem ser participantes de Sua experincia.
Devem receber e assimilar a Palavra de Deus de modo que esta se
torne a fora impulsora da vida e das aes. Pelo poder de Cristo
devem ser transformados Sua semelhana, e refletir os atributos
divinos. Devem comer a carne e beber o sangue do Filho do homem, ou no haver vida neles. O esprito e a obra de Cristo devem
tornar-se o esprito e obra de Seus discpulos.
O cordeiro devia ser comido com ervas amargosas, indicando
isto a amargura do cativeiro egpcio. Assim, quando nos alimentamos de Cristo, deve ser com contrio de corao, por causa de
nossos pecados. O uso dos pes asmos era tambm significativo. Era
expressamente estipulado na lei da Pscoa, e de maneira igualmente
estrita observado pelos judeus, em seu costume, que fermento algum
se encontrasse em suas casas durante a festa. De modo semelhante,
o fermento do pecado devia ser afastado de todos os que recebessem
vida e nutrio de Cristo. Assim Paulo escreve igreja dos corntios: Alimpai-vos pois do fermento velho, para que sejais uma nova
massa. [...] Porque Cristo, nossa Pscoa, foi sacrificado por ns. Pelo
que faamos festa, no com o fermento velho, nem com o fermento
da maldade e da malcia, mas com os asmos da sinceridade e da
verdade. 1 Corntios 5:7, 8.
Antes de obterem liberdade, os escravos deviam mostrar f no
grande livramento prestes a realizar-se. O sinal de sangue devia
ser posto em suas casas, e deviam, com as famlias, separar-se dos
egpcios e reunir-se dentro de suas prprias habitaes. Houvessem [194]
os israelitas desrespeitado em qualquer particular as instrues a eles
dadas, houvessem negligenciado separar seus filhos dos egpcios,
houvessem morto o cordeiro mas deixado de aspergir o sangue nas
ombreiras, ou tivesse algum sado de casa, e no teriam estado livres
de perigo. Poderiam honestamente ter crido haver feito tudo quanto
era necessrio, mas no os teria salvo a sua sinceridade. Todos os
que deixassem de atender s instrues do Senhor, perderiam o
primognito pela mo do destruidor.
Pela obedincia, o povo devia dar prova de f. Assim, todos os
que esperam ser salvos pelos mritos do sangue de Cristo, devem
compenetrar-se de que eles prprios tm algo a fazer para conseguir
a salvao. Conquanto seja apenas Cristo que nos pode remir da pena

240

Patriarcas e Profetas

da transgresso, devemos desviar-nos do pecado para a obedincia.


O homem deve ser salvo pela f, e no pelas obras; contudo, a f
deve mostrar-se pelas obras. Deus deu Seu Filho para morrer como
propiciao pelo pecado, Ele manifestou a luz da verdade, o caminho
da vida, Ele concedeu oportunidades, ordenanas e privilgios; e
agora o homem deve cooperar com esses instrumentos de salvao;
deve apreciar e usar os auxlios que Deus proveu crer e obedecer
a todas as reivindicaes divinas.
Quando Moiss relatou a Israel as providncias tomadas por
Deus para o seu livramento, o povo inclinou-se e adorou. xodo
12:27. A alegre esperana de liberdade, o tremendo conhecimento
de juzo iminente sobre os opressores, os cuidados e afazeres de que
dependia a sua rpida partida, tudo naquela ocasio foi absorvido
pela gratido para com seu Libertador, cheio de graa. Muitos dos
egpcios foram levados a reconhecer o Deus dos hebreus como o
nico verdadeiro Deus, e pediram agora que se lhes permitisse encontrar abrigo nos lares de Israel, quando o anjo destruidor passasse
pela terra. Foram alegremente recebidos, e comprometeram-se dali
em diante a servir ao Deus de Jac, e sarem do Egito com Seu povo.
Os israelitas obedeceram s instrues que Deus dera. Rpida e
secretamente fizeram os preparativos para a partida. Suas famlias
reuniram-se, o cordeiro pascal foi morto, a carne foi assada ao fogo,
e preparados os pes asmos e as ervas amargosas. O pai e sacerdote
da casa aspergiu o sangue nas ombreiras, e reuniu-se famlia dentro de casa. s pressas e em silncio comeu-se o cordeiro pascal.
Com temor respeitoso, o povo orava e vigiava, estando o corao do
primognito, desde o homem forte at a criancinha, a palpitar de um
terror indefinvel. Pais e mes cingiam nos braos seus amados primognitos, ao pensarem no golpe terrvel que deveria ser desferido
aquela noite. Mas nenhuma habitao de Israel foi visitada pelo anjo
distribuidor da morte. O sinal de sangue sinal de proteo de um
Salvador encontrava-se em suas portas, e o destruidor no entrou.
meia-noite havia grande clamor no Egito, porque no havia
casa em que no houvesse um morto. Todo primognito na terra,
[195] desde o primognito de Fara, que se sentava em seu trono, at ao
primognito do cativo que estava no crcere e todos os primognitos
dos animais (xodo 12:29-33), haviam sido feridos pelo destruidor. Por todo o vasto reino do Egito, o orgulho de cada casa fora

A pscoa

241

derribado. Os gritos e prantos dos que lamentavam enchiam o ar.


Rei e cortesos, com rosto lvido e membros a tremerem, ficaram
estarrecidos ante o horror que a todos dominava. Fara lembrou-se
de como certa vez exclamara: Quem o Senhor, cuja voz Eu ouvirei, para deixar ir Israel? No conheo o Senhor, nem to pouco
deixarei ir Israel. Agora, estando aquele seu orgulho, que afrontava
aos Cus, humilhado at o p, chamou a Moiss e Aro, de noite,
e disse: Levantai-vos, sa do meio do meu povo, tanto vs como
os filhos de Israel; e ide, servi ao Senhor, como tendes dito. Levai
convosco vossas ovelhas e vossas vacas, como tendes dito; e ide, e
abenoai-me tambm a mim. Os conselheiros do rei igualmente, e
o povo, rogavam aos israelitas que partissem, apressando-se para
[196]
lan-los da terra; porque diziam: Todos seremos mortos.

Captulo 25 O xodo
Este captulo baseado em xodo 12:34-51; 13-15.
Com os lombos cingidos, sapatos nos ps, e cajado mo, o povo
de Israel permanecera em p, silenciosos, com respeitoso temor, mas
expectantes, aguardando o mandado real que lhes ordenaria sassem.
Antes que a manh raiasse, estavam a caminho. Durante as pragas,
quando a manifestao do poder de Deus acendera a f no corao
dos escravos, e lanara o terror sobre seus opressores, os israelitas
gradualmente se haviam reunido em Gsen; e, apesar da precipitao
da sua fuga, algumas disposies j haviam sido tomadas para a
necessria organizao e direo das multides em movimento,
sendo estas divididas em grupos, sob dirigentes designados para
isso.
E partiram, coisa de seiscentos mil de p, somente de vares,
sem contar os meninos. E subiu tambm com eles uma mistura de
gente. xodo 12:34-39. Nesta multido havia no somente os que
eram movidos pela f no Deus de Israel, mas tambm um nmero
muito maior dos que desejavam somente escapar das pragas, ou que
seguiam o andar das multides em movimento, meramente levados
pela agitao e curiosidade. Esta classe foi sempre um estorvo e
cilada para Israel.
O povo levou tambm consigo ovelhas, e vacas, e uma grande
quantidade de gado. Isto era propriedade dos israelitas, que nunca
venderam suas posses ao rei, como fizeram os egpcios. Jac e seus
filhos haviam trazido consigo rebanhos e gado para o Egito, onde
tinham aumentado grandemente. Antes de deixar essa terra, o povo,
por instruo de Moiss, exigiu uma recompensa pelo seu trabalho
que no fora pago; e os egpcios estavam por demais desejosos de
se livrarem da presena deles para que lho recusassem. Os cativos
saram carregados dos despojos de seus opressores.
Naquele dia, completou-se a histria revelada a Abrao em viso
proftica, sculos antes: Peregrina ser a tua semente em terra que
242

O xodo

243

no sua, e servi-los-o; e afligi-los-o quatrocentos anos; mas


tambm Eu julgarei a gente, a qual serviro, e depois sairo com
grande fazenda. Gnesis 15:13, 14. Os quatrocentos anos haviam-se
cumprido. E aconteceu naquele mesmo dia que o Senhor tirou os
filhos de Israel da terra do Egito, segundo os seus exrcitos. xodo
12:40, 41, 51; 13:19. sua partida do Egito os israelitas levaram
consigo um precioso legado, os ossos de Jos, que tanto tempo
esperaram o cumprimento da promessa de Deus, e que, durante os
anos tenebrosos do cativeiro, haviam sido uma lembrana para o
[197]
livramento de Israel.
Em vez de seguirem pelo caminho direto para Cana, o qual
passa atravs do pas dos filisteus, o Senhor determinou a sua rota
para o Sul, em direo s praias do Mar Vermelho. Porque Deus
disse: Para que porventura o povo no se arrependa, vendo a guerra,
e tornem ao Egito. xodo 13:17, 18, 20-22. Se tivessem tentado
passar pela Filstia, seu prosseguimento teria sido impedido; pois
os filisteus, considerando-os como escravos escapados aos seus senhores, no teriam hesitado em mover-lhes guerra. Os israelitas
estavam mal preparados para um encontro com aquele povo poderoso e aguerrido. Tinham pouco conhecimento de Deus e pequena f
nEle, e ter-se-iam aterrorizado e desanimado. Estavam desarmados,
e no tinham o costume de guerrear; seu esprito estava deprimido
pelo longo cativeiro, e sentiam-se embaraados pelas mulheres e crianas, ovelhas e gado. Guiando-os pelo caminho do Mar Vermelho,
o Senhor revelou-Se como um Deus de compaixo bem como de
discernimento.
Assim partiram de Sucote, e acamparam em Et, entrada do
deserto. E o Senhor ia adiante deles, de dia numa coluna de nuvem,
para os guiar pelo caminho, e de noite numa coluna de fogo, para
os alumiar, para que caminhassem de dia e de noite. Nunca tirou de
diante da face do povo a coluna de nuvem, de dia, nem a coluna de
fogo, de noite. xodo 13:21, 22. Diz o salmista: Estendeu uma
nuvem por coberta, e um fogo para os alumiar de noite. Salmos
105:39. O estandarte de seu Chefe invisvel estava sempre com eles.
De dia a nuvem guiava as suas jornadas, ou estendia-se como uma
cobertura por sobre a multido. Servia de proteo contra o calor
ardente, e pela sua frescura e umidade proporcionava agradvel
refrigrio no deserto ressequido e sedento. noite, tornava-se em

244

Patriarcas e Profetas

coluna de fogo, iluminando-lhes o acampamento, e assegurando-lhes


constantemente a presena divina.
Em uma das mais belas e consoladoras passagens da profecia de
Isaas, faz-se referncia coluna de nuvem e de fogo para representar
o cuidado de Deus pelo Seu povo, na grande luta final com os poderes
do mal: E criar o Senhor sobre toda a habitao do Monte de Sio,
e sobre as suas congregaes, uma nuvem de dia, e uma fumaa,
e um resplendor de fogo chamejante de noite; porque sobre toda a
glria haver proteo. E haver um tabernculo para sombra contra
o calor do dia; e para refgio e esconderijo contra a tempestade, e
contra a chuva. Isaas 4:5, 6.
Atravs de um caminho assustador e semelhante a um deserto,
jornadeavam eles. J comeavam a considerar para onde sua marcha os iria levar; estavam tornando-se cansados com o caminho
dificultoso, e em alguns coraes comeou a surgir receio de perseguio pelos egpcios. Mas a nuvem ia adiante, e a seguiam. E agora
determinou o Senhor a Moiss passar ao lado de um desfiladeiro
rochoso, e acampar-se junto do mar. Foi-lhe revelado que Fara os
[198] perseguiria, mas que Deus seria honrado em seu livramento.
No Egito espalhou-se a notcia de que os filhos de Israel, em
vez de se deterem a adorar no deserto, iam avante em direo ao
Mar Vermelho. Os conselheiros de Fara declararam ao rei que seus
cativos tinham fugido, para nunca mais voltar. O povo deploroulhes a loucura de atriburem a morte dos primognitos ao poder de
Deus. Seus grandes homens, refazendo-se dos temores, explicavam
as pragas como o resultado de causas naturais. Por que fizemos
isso, havendo deixado ir Israel, para que nos no sirva? foi o
grito amargurado. xodo 14:5-9.
Fara reuniu suas foras, seiscentos carros escolhidos e todos
os carros do Egito, cavaleiros, capites e infantaria. O prprio
rei, acompanhado pelos grandes homens de seu reino, encabeava
o exrcito de ataque. A fim de conseguirem o favor dos deuses, e
assim garantir o xito de seu empreendimento, os sacerdotes tambm
os acompanharam. O rei estava resolvido a intimidar os israelitas
por meio de uma grandiosa ostentao de seu poder. Os egpcios
temiam acontecesse que sua submisso forada ao Deus de Israel
os submetesse ao escrnio de outras naes; mas, se agora sassem
com uma grande mostra de poder e trouxessem de volta os fugitivos,

O xodo

245

salvariam a sua glria, bem como recuperariam os servios de seus


escravos.
Os hebreus estavam acampados ao lado do mar, cujas guas apresentavam uma barreira aparentemente intransponvel diante deles,
enquanto, ao Sul, uma spera montanha lhes obstrua o avanamento. Subitamente viram a distncia a armadura luzente e os carros
a moverem-se, pressagiando a guarda avanada de um grande exrcito. Aproximando-se a fora, os exrcitos do Egito logo foram
vistos em plena perseguio. O terror encheu os coraes de Israel.
Alguns clamavam ao Senhor, mas a grande maioria ia apressadamente a Moiss com suas queixas: No havia sepulcros no Egito,
para nos tirares de l, para que morramos neste deserto? Por que
nos fizeste isto, que nos tens tirado do Egito? No esta a palavra
que te temos falado no Egito, dizendo: Deixa-nos, que sirvamos
aos egpcios? pois que melhor nos fora servir aos egpcios do que
morrermos no deserto. xodo 14:10-22.
Moiss ficou grandemente perturbado por seu povo manifestar
to pouca f em Deus, apesar de terem repetidamente testemunhado a
manifestao de Seu poder em favor deles. Como poderiam acus-lo
dos perigos e dificuldades de sua situao, quando ele havia seguido
o mando expresso de Deus? Na verdade, no havia possibilidade de
salvamento, a menos que o prprio Deus interviesse para os livrar;
mas, tendo sido levados quela situao em obedincia instruo
divina, Moiss no tinha receio das conseqncias. Sua resposta
calma e afirmativa ao povo foi: No temais; estai quietos, e vede o
livramento do Senhor, que hoje vos far; porque aos egpcios, que
hoje vistes, nunca mais vereis para sempre. O Senhor pelejar por
[199]
vs, e vos calareis.
No era coisa fcil conservar as hostes de Israel em espera,
perante o Senhor. Faltando-lhes disciplina e domnio prprio,
tornavam-se violentos e desarrazoados. Esperavam cair imediatamente nas mos de seus opressores, e seus prantos e lamentaes
eram altos e intensos. A maravilhosa coluna de nuvem tinha sido
seguida como sinal de Deus, para prosseguirem; mas agora entre si
discutiam se acaso no poderia ela prefigurar alguma grande calamidade; pois que no os havia a mesma conduzido pelo lado errado da
montanha, para um caminho intransitvel? Assim o anjo de Deus
pareceu s suas iludidas mentes como o prenncio da desgraa.

246

Patriarcas e Profetas

Agora, porm, que o exrcito egpcio se aproximava, esperando


deles fazer fcil presa, a coluna de nuvem levantou-se majestosamente para o cu, passou sobre os israelitas, e desceu entre eles e os
exrcitos do Egito. Um muro de trevas se interps entre perseguidos
e perseguidores. Os egpcios no mais puderam divisar o acampamento dos hebreus, e foram obrigados a parar. Mas, intensificando-se
as trevas da noite, o muro de nuvem se tornou uma grande luz para
os hebreus, inundando o acampamento todo de claridade.
Ento a esperana voltou aos coraes de Israel. E Moiss alou
a voz ao Senhor. Ento disse o Senhor a Moiss: por que clamas
a Mim? dize aos filhos de Israel que marchem. E tu, levanta a tua
vara, e estende a tua mo sobre o mar, e fende-o, para que os filhos
de Israel passem pelo meio do mar em seco.
O salmista, descrevendo a passagem do mar por Israel, cantou:
Pelo mar foi Teu caminho, e Tuas veredas pelas grandes guas;
e as Tuas pegadas no se conheceram. Guiaste o Teu povo, como
a um rebanho, pela mo de Moiss e de Aro. Salmos 77:19, 20.
Estendendo Moiss a vara, as guas se dividiram, e Israel entrou
para o meio do mar, pisando em terra enxuta, enquanto as guas
ficavam de cada lado como um muro. A luz da coluna de fogo de
Deus resplandecia nas ondas encimadas de espuma e iluminava o
caminho que era talhado como um sulco enorme atravs das guas
do mar, e se perdia na obscuridade da praia oposta.
Os egpcios seguiram-nos e entraram atrs deles todos os cavalos de Fara, os seus carros e os seus cavaleiros, at o meio do mar.
E aconteceu que, na viglia daquela manh, o Senhor, na coluna do
fogo e da nuvem, viu o campo dos egpcios; e alvorotou o campo
dos egpcios. xodo 14:23, 24. A nuvem misteriosa transformou-se
em uma coluna de fogo ante seus olhos espavoridos. Os troves
ribombaram, chamejaram os relmpagos. Grossas nuvens se desfizeram em gua; os cus retumbaram; as Tuas flechas correram de
uma para outra parte. A voz do Teu trovo repercutiu-se nos ares;
os relmpagos alumiaram o mundo; a terra se abalou e tremeu.
Salmos 77:17, 18.
Os egpcios ficaram tomados de confuso e espanto. Em meio
da fria dos elementos, na qual ouviam a voz de um Deus irado,
[200] esforaram-se por voltar pelo mesmo caminho, e fugir para a praia
que haviam deixado. Moiss, porm, estendeu a vara, e as guas

O xodo

247

acumuladas, sibilando, rugindo, e vidas de sua presa, uniram-se


violentamente, e tragaram o exrcito egpcio em suas negras profundidades.
Quando rompeu a manh, esta revelou s multides de Israel
tudo que restava do seu poderoso adversrio: os corpos, vestidos
de malha, arremessados praia. Do mais terrvel perigo restara um
completo livramento. Aquela vasta e indefesa multido escravos
no acostumados batalha, mulheres, crianas e gado, com o mar
diante de si, e os poderosos exrcitos do Egito fazendo presso
na retaguarda vira seu caminho aberto atravs das guas e os
inimigos submersos no momento do esperado triunfo. Apenas Jeov
lhes trouxera livramento, e para Ele volveram os coraes com
gratido e f. Sua emoo encontrou expresso em cnticos de
louvor. O Esprito de Deus repousou sobre Moiss, que dirigiu o
povo em uma antfona triunfante de aes de graas, a primeira e
uma das mais sublimes que pelo homem so conhecidas.
Cantarei ao Senhor, porque sumamente Se exaltou;
Lanou no mar o cavalo e o seu cavaleiro.
O Senhor a minha fora, e o meu cntico;
Ele me foi por Salvao;
Este o meu Deus, portanto Lhe farei uma habitao;
Ele o Deus de meu pai, por isso O exaltarei.
O Senhor varo de guerra;
O Senhor o Seu nome.
Lanou no mar os carros de Fara e o seu exrcito;
E os seus escolhidos prncipes afogaram-se no Mar Vermelho.
Os abismos os cobriram;
Desceram s profundezas como pedra.
A Tua destra, Senhor, se tem glorificado em potncia;
A Tua destra, Senhor, tem despedaado o inimigo [...]

248

Patriarcas e Profetas

Senhor, quem como Tu entre os deuses?


Quem como Tu glorificado em santidade,
terrvel em louvores, obrando maravilhas? [...]
Tu, com a Tua beneficncia, guiaste a este povo, que salvaste;
Com a Tua fora o levaste habitao da Tua santidade.
Os povos o ouviro, eles estremecero. [...]
Espanto e pavor cair sobre eles;
Pela grandeza do Teu brao emudecero como pedra;
At que o Teu povo haja passado,
Senhor, at que passe este povo que adquiriste.
Tu os introduzirs, e os plantars no monte da Tua herana, no
lugar que Tu,
Senhor, aparelhaste para a Tua habitao.
xodo 15:1-17.
Semelhante voz do grande abismo, surgiu das vastas hostes
de Israel aquela sublime tributao de louvor. Deram-lhe incio as
mulheres de Israel, indo frente Miri, irm de Moiss, ao sarem
elas com tamboril e danas. Longe, por sobre o deserto e o mar,
repercutia o festivo estribilho, e as montanhas ecoavam as palavras
[201] de seu louvor: Cantai ao Senhor, porque sumamente Se exaltou.
Esse cntico e o grande livramento que ele comemora, produziram uma impresso que nunca se dissiparia da memria do povo
hebreu. De sculo em sculo era repercutido pelos profetas e cantores de Israel, testificando que Jeov a fora e livramento daqueles
que nEle confiam. Aquele cntico no pertence ao povo judeu unicamente. Ele aponta, no futuro, a destruio de todos os adversrios
da justia, e a vitria final do Israel de Deus. O profeta de Patmos
v a multido vestida de branco, dos que saram vitoriosos, em
p sobre o mar de vidro misturado com fogo, tendo as harpas de
Deus. E cantavam o cntico de Moiss, servo de Deus, e o cntico
do Cordeiro. Apocalipse 15:2, 3.
No a ns, Senhor, no a ns, mas ao Teu nome d glria, por
amor da Tua benignidade e da Tua verdade. Salmos 115:1. Tal era

O xodo

249

o esprito que penetrava o cntico do livramento de Israel, e o esprito que deveria habitar no corao de todos os que amam e temem a
Deus. Libertando nossas almas do cativeiro do pecado, Deus operou
para ns um livramento maior do que o dos hebreus no Mar Vermelho. Como a hoste dos hebreus, devemos louvar ao Senhor com o
corao, com a alma, e com a voz, pelas Suas maravilhosas obras
aos filhos dos homens. Aqueles que meditam nas grandes bnos
de Deus, e no se esquecem de Suas menores ddivas, cingir-se-o
de alegria, e entoaro sinceros hinos ao Senhor. As bnos dirias que recebemos das mos de Deus, e acima de tudo, a morte
de Jesus para trazer a felicidade e o Cu ao nosso alcance, devem
ser objeto de gratido constante. Que compaixo, que amor incomparvel, mostrou-nos Deus, a ns pecadores perdidos, ligando-nos
consigo, para que Lhe sejamos um tesouro particular! Que sacrifcio
foi feito por nosso Redentor, para que possamos ser chamados filhos
de Deus! Devemos louvar a Deus pela bem-aventurada esperana
que nos expe o grande plano da redeno; devemos louv-Lo pela
herana celestial, e por Suas ricas promessas; louv-Lo pelo fato de
que Jesus vive para interceder por ns.
Aquele que oferece sacrifcio de louvor, diz o Criador, Me
glorificar. Salmos 50:23. Todos os habitantes do Cu se unem a
louvar a Deus. Aprendamos o cntico dos anjos agora, para que o
possamos entoar quando nos unirmos a suas fileiras resplendentes.
Digamos com o salmista: Louvarei ao Senhor durante a minha
vida; cantarei louvores ao meu Deus enquanto viver. Salmos 146:2.
Louvem-Te a Ti, Deus, os povos; louvem-Te os povos todos.
Salmos 67:5.
Deus, em Sua providncia, trouxe os hebreus ao aperto das montanhas, diante do mar, para que pudesse manifestar Seu poder no
livramento deles, e humilhar de maneira extraordinria o orgulho de
seus opressores. Ele os poderia ter salvo de qualquer outro modo,
mas escolheu este, a fim de lhes provar a f e fortalecer a confiana
nEle. O povo estava cansado e aterrorizado; todavia, se se tivessem
conservado para trs quando Moiss lhes ordenou avanar, Deus
nunca lhes haveria aberto o caminho. Foi pela f que passaram o [202]
Mar Vermelho, como por terra seca. Hebreus 11:29. Descendo em
marcha para a prpria gua, mostraram que acreditavam na palavra
de Deus, conforme fora proferida por Moiss. Fizeram tudo que

250

Patriarcas e Profetas

estava em seu poder, e ento o Poderoso de Israel dividiu o mar a


fim de preparar um caminho para os seus ps.
A grande lio ali ensinada para todos os tempos. Freqentemente a vida crist assediada de perigos, e o dever parece difcil
de cumprir-se. A imaginao desenha uma runa iminente perante
ns, e, atrs, o cativeiro ou a morte. Contudo, a voz de Deus fala
claramente: Avante! Devemos obedecer a esta ordem mesmo que
nossos olhares no possam penetrar nas trevas, e sintamos as frias
vagas em redor de nossos ps. Os obstculos que embaraam o
nosso progresso nunca desaparecero diante de um esprito que se
detm ou duvida. Aqueles que adiam a obedincia at que toda a
sombra da incerteza desaparea, e no fique perigo algum de fracasso ou derrota, nunca absolutamente obedecero. A incredulidade
fala ao nosso ouvido: Esperemos at que os impedimentos sejam
removidos, e possamos ver claramente nosso caminho; mas a f
corajosamente insiste em avanar, esperando tudo, em tudo crendo.
A nuvem que era uma grande parede de trevas para os egpcios,
para os hebreus era uma grande inundao de luz, iluminando o
acampamento todo, e derramando todo o brilho no caminho diante
deles. Assim, o trato da Providncia traz aos incrdulos trevas e
desespero, enquanto alma confiante repleta de luz e paz. A senda
por onde Deus guia, pode estender-se atravs do deserto ou do mar,
[203] mas um caminho seguro.

Captulo 26 Do Mar Vermelho ao Sinai


Este captulo baseado em xodo 15:22-27; 16-18.
Do Mar Vermelho as tribos de Israel puseram-se novamente a
viajar, guiadas pela coluna de nuvem. O cenrio em redor deles era
o mais impressionante montanhas ridas, de aspecto desolador,
plancies estreis, e o mar estendendo-se at ao longe, com as praias
juncadas dos corpos de seus inimigos; estavam, contudo, cheios de
alegria, conscientes de sua liberdade, e silenciara todo pensamento
de descontentamento.
Mas, durante trs dias, enquanto viajavam, no puderam achar
gua. O suprimento que tinham trazido consigo, estava esgotado.
Nada havia para lhes acalmar a sede ardente, enquanto se arrastavam
fatigadamente pelas plancies queimadas de sol. Moiss, que estava
familiarizado com esta regio, sabia o que os outros ignoravam, ou
seja, que em Mara, a mais prxima estao onde se poderiam encontrar fontes, as guas eram imprprias para o uso. Com ansiedade
intensa observava a nuvem que os guiava. Com o corao a abaterse, ouviu alegre aclamao: gua! gua! a repercutir ao longo
do squito. Homens, mulheres e crianas em alegre precipitao
apinharam-se junto fonte, quando, eis, irrompe da multido um
grito de angstia a gua era amarga.
Em seu terror e desespero censuraram a Moiss por t-los guiado
por aquele caminho, no se lembrando de que a presena divina
naquela nuvem misteriosa o estivera guiando, bem como a eles mesmos. Em sua dor e angstia, Moiss fez o que eles haviam deixado
de fazer; clamou fervorosamente a Deus, pedindo auxlio. E o Senhor mostrou-lhe um lenho que lanou nas guas, e as guas se
tornaram doces. xodo 15:25. Ali foi feita a Israel, por intermdio
de Moiss, esta promessa: Se ouvires atento a voz do Senhor teu
Deus, e obrares o que reto diante dos Seus olhos, e inclinares
os teus ouvidos aos Seus mandamentos, e guardares todos os Seus
251

252

Patriarcas e Profetas

estatutos, nenhuma das enfermidades porei sobre ti, que pus sobre o
Egito; porque Eu sou o Senhor que te sara. xodo 15:26.
De Mara o povo foi para Elim, onde encontrou doze fontes de
gua e setenta palmeiras. Ali permaneceram vrios dias antes de
entrarem no deserto de Sim. Quando fez um ms que se achavam
ausentes do Egito, fizeram seu primeiro acampamento no deserto. O
suprimento de provises comeara agora a escassear. Era insufici[204] ente a erva do deserto, e seus rebanhos estavam diminuindo. Como
se deveria suprir o alimento para aquelas vastas multides? Dvidas enchiam-lhes o corao, e de novo murmuraram. Mesmo os
prncipes e ancios do povo se uniram nas queixas contra aqueles
dirigentes que por Deus tinham sido designados: Quem dera que
ns morrssemos por mo do Senhor na terra do Egito, quando estvamos sentados junto s panelas de carne, quando comamos po
at fartar! porque nos tendes tirado para este deserto para matardes
de fome a toda esta multido. xodo 16:3.
No haviam por enquanto sofrido fome; suas necessidades presentes eram supridas, mas temiam pelo futuro. No podiam compreender como essas extensas multides deveriam manter-se em suas
viagens pelo deserto, e em imaginao viam seus filhos a perecer
de fome. O Senhor permitiu que as dificuldades os rodeassem, e
que escasseasse o suprimento de alimentos, para que seu corao
pudesse volver-se quele que at ali lhes havia sido o Libertador.
Se em sua necessidade O invocassem, Ele ainda lhes concederia
sinais manifestos de Seu amor e cuidado. Ele prometera que, se
obedecessem aos Seus mandamentos, nenhuma enfermidade lhes
sobreviria; e era pecaminosa incredulidade de sua parte considerar
antecipadamente que eles ou seus filhos poderiam morrer de fome.
Deus prometera ser o seu Deus, tom-los para Si como um povo,
e gui-los a uma terra vasta e boa; mas eles estavam prontos a desfalecer a cada obstculo encontrado no caminho para aquela terra. De
maneira maravilhosa Ele os tirara do cativeiro no Egito, para que os
pudesse elevar e enobrecer, e fazer deles um louvor na Terra. Mas,
era-lhes necessrio encontrar dificuldades e suportar privaes. Deus
estava a tir-los de um estado de degradao, e a adapt-los a ocuparem uma posio honrosa entre as naes, e receberem importantes
e sagrados encargos. Houvessem tido f nEle, em vista de tudo que
operara por eles, e teriam de bom nimo suportado incmodos, pri-

Do Mar Vermelho ao Sinai

253

vaes, e mesmo o verdadeiro sofrimento; mas estavam indispostos


a confiar no Senhor a no ser que testemunhassem as contnuas provas de Seu poder. Esqueceram-se de sua amarga servido no Egito.
Perderam de vista a bondade e poder de Deus, manifestados em prol
deles, em seu livramento do cativeiro. Esqueceram-se de como seus
filhos foram poupados quando o anjo destruidor matou todos os primognitos do Egito. Olvidaram a grande mostra do poder divino no
Mar Vermelho. Perderam de memria que, enquanto atravessaram
sem perigo pelo caminho que lhes havia sido aberto, os exrcitos
de seus inimigos, tentando segui-los, foram submersos nas guas
do mar. Viam e sentiam unicamente seus incmodos e provaes
presentes; e, em vez de dizerem: Deus fez grandes coisas por ns;
conquanto tenhamos sido escravos, est a fazer de ns uma grande
nao, falavam eles das dificuldades do caminho e consideravam
[205]
quando terminaria sua cansativa peregrinao.
A histria da vida de Israel no deserto foi registrada para o benefcio do Israel de Deus at o final do tempo. O registro do trato de
Deus aos errantes no deserto, em todas as suas marchas de um para
outro lado, em sua exposio a fome, sede e cansao, e nas notveis
manifestaes de Seu poder em auxlio deles, acha-se repleto de
advertncias e instrues para o Seu povo, em todos os tempos. A
experincia variada dos hebreus era uma escola preparatria para o
seu lar prometido em Cana. Deus quer que Seu povo nestes dias
reveja com humilde corao e esprito dcil as provaes pelas quais
passou o antigo Israel, a fim de que possa instruir-se em seu preparo
para a Cana celestial.
Muitos consideram os israelitas daquele tempo, e admiram-se de
sua incredulidade e murmurao, achando que, se tivessem estado
em lugar deles, no teriam sido to ingratos; mas, quando sua f
provada, mesmo com pequenas aflies, no manifestam maior f
ou pacincia do que fez o antigo Israel. Quando levados a situaes
angustiosas, murmuram contra o meio que Deus escolheu para os
purificar. Posto que sejam supridas suas necessidades presentes,
muitos no esto dispostos a confiar em Deus para o futuro, e se
acham em constante ansiedade, receosos de que a pobreza lhes
sobrevenha, e seu filhos venham a sofrer. Alguns esto sempre a ver
antecipadamente o mal, ou a aumentar as dificuldades que realmente
existem, de modo que seus olhos ficam cegos s muitas bnos que

254

Patriarcas e Profetas

lhes reclamam gratido. Os obstculos que encontram em vez de os


levar a buscar auxlio de Deus, a nica Fonte de fora, separam-nos
dEle, porque despertam inquietao e descontentamento.
Fazemos bem em ser assim duvidosos? Por que deveramos ser
ingratos e desconfiados? Jesus nosso amigo; todo o Cu se interessa em nosso bem-estar; e nossa ansiedade e temor entristecem ao
Esprito Santo de Deus. No devemos condescender com cuidados
que apenas nos impacientem e fatiguem, mas no nos auxiliam a
suportar as provaes. Nenhum lugar deve dar-se quela desconfiana para com Deus, a qual nos leva a fazer dos preparativos para as
futuras necessidades a principal preocupao da vida, como se nossa
felicidade consistisse nessas coisas terrestres. No vontade de Deus
que Seu povo se sobrecarregue de cuidados. Nosso Senhor, porm,
no nos diz que no h perigos em nosso caminho. No Se prope
tirar Seu povo do mundo de pecado e mal, mas aponta-nos um refgio que nunca falha. Convida o cansado e carregado de cuidados:
Vinde a Mim, todos os que estais cansados e oprimidos, e Eu vos
aliviarei. Deponde o jugo da ansiedade e cuidados mundanos que
vos impusestes, e tomai sobre vs o Meu jugo, e aprendei de Mim,
que sou manso e humilde de corao; e encontrareis descanso para
as vossas almas. Mateus 11:28, 29. Podemos encontrar descanso e
paz em Deus, lanando sobre Ele todos os nossos cuidados; pois Ele
[206] cuida de ns. 1 Pedro 5:7.
Diz o apstolo Paulo: Vede, irmos, que nunca haja em qualquer
de vs um corao mau e infiel, para se apartar do Deus vivo.
Hebreus 3:12. Em vista de tudo que Deus tem feito por ns, nossa
f deve ser forte, ativa e duradoura. Em vez de murmurarmos e
queixarmo-nos, a expresso de nosso corao deve ser: Bendize,
minha alma, ao Senhor, e tudo o que h em mim bendiga o Seu
santo nome. Bendize, minha alma, ao Senhor, e no te esqueas
de nenhum de Seus benefcios. Salmos 103:1, 2.
Deus no Se esquecia das necessidades de Israel. Disse a seu
guia: Eis que vos farei chover po dos cus. E foram dadas instrues para que o povo apanhasse uma poro para cada dia, e
poro dupla no sexto dia, para que se pudesse manter a sagrada
observncia do sbado.
Moiss afirmou congregao que suas necessidades haviam de
ser supridas: Isso ser quando o Senhor tarde vos der carne para

Do Mar Vermelho ao Sinai

255

comer, e pela manh po a fartar. E acrescentou: Quem somos


ns? As vossas murmuraes no so contra ns, mas sim contra o
Senhor. Mandou, ainda, Aro dizer-lhes: Chegai-vos para diante
do Senhor, porque ouviu as vossas murmuraes. Enquanto Aro
estava a falar, eles se viraram para o deserto, eis que a glria do
Senhor apareceu na nuvem. xodo 16:8-10. Um esplendor qual
nunca antes haviam testemunhado, simbolizava a presena divina.
Por meio de manifestaes que se dirigiam aos seus sentidos, deviam
obter conhecimento de Deus. Devia ensinar-se-lhes que o Altssimo,
e no meramente o homem Moiss, era seu dirigente, a fim de que
temessem o Seu nome e Lhe obedecessem voz.
Ao cair da noite, o acampamento foi rodeado de vastos bandos
de codornizes, bastantes para suprirem toda a multido. Pela manh,
jazia na superfcie do solo uma coisa mida, redonda; mida como
a geada. Era como semente de coentro branco. O povo chamouo man. Disse Moiss: Este o po que o Senhor vos deu para
comer. xodo 16:14, 15, 31. O povo apanhou o man, e viu que
havia um suprimento abundante para todos. Em moinhos o moa, ou
num gral o pisava, e em panelas o cozia, e dele fazia bolos. Nmeros
11:8. Era seu sabor como bolos de mel. xodo 16:31. Determinouse-lhes apanhar diariamente um gmer [aproximadamente trs litros]
para cada pessoa; e dele no deveriam deixar para a manh seguinte.
Alguns tentaram guardar uma poro at o dia seguinte, mas achouse ento estar imprprio para alimento. A proviso para o dia deveria
ser colhida na manh; pois tudo que ficava no solo derretia-se com o
sol.
No colher o man verificou-se que alguns obtinham mais e alguns menos do que a quantidade estipulada; mas medindo-o com
o gmer, no sobejava ao que colhera muito, nem faltava ao que
colhera pouco. xodo 16:18. Uma explicao desta passagem bem
como uma lio prtica da mesma, dada pelo apstolo Paulo em
sua segunda epstola ao Corntios: Diz ele: No digo isto para que
os outros tenham alvio, e vs opresso, mas para igualdade; neste [207]
tempo presente, a vossa abundncia supra a falta dos outros, para
que tambm a sua abundncia supra a vossa falta, e haja igualdade;
como est escrito: O que muito colheu no teve demais; e o que
pouco, no teve de menos. 2 Corntios 8:13-15.

256

Patriarcas e Profetas

No sexto dia, o povo colhia dois gmeres para cada pessoa. Os


prncipes foram apressadamente informar a Moiss do que se havia
feito. Sua resposta foi: Isto o que o Senhor tem dito: Amanh
repouso, o santo sbado do Senhor: o que quiserdes cozer no
forno, cozei-o, o que quiserdes cozer em gua, cozei-o em gua; e
tudo o que sobejar, ponde em guarda at amanh. Assim fizeram,
e acharam que ficara inalterado. E Moiss disse: Comei-o hoje,
porquanto hoje o sbado do Senhor; hoje no o achareis no campo.
Seis dias o colhereis, mas o stimo dia o sbado; nele no haver.
xodo 16:23, 25, 26.
Deus exige que Seu santo dia seja observado hoje de maneira to
sagrada como no tempo de Israel. A ordem dada aos hebreus deve
ser considerada por todos os cristos como um mandado de Jeov.
Deve fazer-se do dia anterior ao sbado um dia de preparao, a fim
de que tudo possa estar em prontido para as suas horas sagradas.
Em caso algum devemos permitir que nossas ocupaes usurpem
o tempo santo. Deus determinou que se cuidasse dos doentes e
sofredores; o trabalho exigido para lhes proporcionar conforto
uma obra de misericrdia, e no violao do sbado; mas todo o
trabalho desnecessrio deve ser evitado. Muitos descuidadamente
deixam at o princpio do sbado pequenas coisas que poderiam ter
sido feitas no dia de preparao. Isto no deve ser assim. O trabalho
que negligenciado at o incio do sbado, deve ficar por fazer-se
at que haja passado este dia. Esta maneira de proceder pode auxiliar
a memria daqueles que so imprudentes, e torn-los cuidadosos no
fazerem seu trabalho nos seis dias a isto destinados.
Cada semana, durante sua longa peregrinao no deserto, os israelitas testemunharam trplice milagre, destinado a impressionar-lhes
o esprito com a santidade do sbado: uma dobrada quantidade de
man caa no sexto dia, nada caa no stimo, e a poro necessria
para o sbado conservava-se fresca e pura, enquanto qualquer quantidade que se deixava de um dia para outro, em outra ocasio, se
tornava imprpria para o uso.
Nas circunstncias que se ligam concesso do man, temos
prova conclusiva de que o sbado no foi institudo, conforme muitos pretendem, quando a lei foi dada no Sinai. Antes de chegarem
os israelitas ao Sinai, compreendiam ser-lhes obrigatrio o sbado.
Sendo obrigados a recolher toda sexta-feira dupla poro de man,

Do Mar Vermelho ao Sinai

257

como preparo para o sbado, no qual nada caa, a natureza sagrada


do dia de repouso os impressionava continuamente. E quando alguns, dentre o povo, saram no sbado para apanhar man, o Senhor
perguntou: At quando recusareis guardar os Meus mandamentos e
[208]
as Minhas leis?
Comeram os filhos de Israel man quarenta anos, at que entraram em terra habitada; comeram man at que chegaram aos termos
da terra de Cana. xodo 16:35. Durante quarenta anos, por meio
desta maravilhosa proviso, trazia-se-lhes diariamente lembrana
o cuidado infalvel e o terno amor de Deus. Segundo as palavras
do salmista, Deus lhes deu do trigo do Cu. Cada um comeu o
po dos anjos, isto , alimento que lhes foi provido pelos anjos.
Salmos 78:24, 25. Sustentados pelo trigo do Cu, diariamente se
lhes ensinava que, tendo as promessas de Deus, estavam to seguros
contra a necessidade como se estivessem rodeados pelos campos
ondulantes de trigo nas frteis plancies de Cana.
O man, caindo do cu para o sustento de Israel, era um tipo
dAquele que veio de Deus para dar vida ao mundo. Disse Jesus:
Eu sou o po da vida. Vossos pais comeram o man no deserto, e
morreram. Este o po que desce do Cu. [...] Se algum comer deste
po, viver para sempre; e o po que Eu der a Minha carne, que
Eu darei pela vida do mundo. Joo 6:48-51. E entre as promessas
de bnos ao povo de Deus na vida futura, est escrito: Ao que
vencer darei Eu a comer do man escondido. Apocalipse 2:17.
Depois de partir do deserto de Sim, os israelitas acamparam-se
em Refidim. Ali no havia gua, e de novo no confiaram na providncia de Deus. Em sua cegueira e presuno, o povo chegou-se a
Moiss com a exigncia: D-nos gua para beber. Mas a pacincia
no lhe faltou. Por que contendeis comigo? disse, por que tentais
ao Senhor? Eles clamaram com ira: Por que nos fizeste subir do
Egito, para nos matares de sede, a ns, e aos nossos filhos, e ao nosso
gado? xodo 17:1-7. Quando foram to abundantemente supridos
de alimento, lembraram-se com vergonha de sua incredulidade e
murmurao, e prometeram para o futuro confiar no Senhor; mas
logo se esqueceram da promessa, e fracassaram na primeira prova
de f. A coluna de nuvem que os guiava parecia velar um terrvel
mistrio. E Moiss quem era ele? perguntavam; e qual poderia
ser seu objetivo ao tir-los do Egito? A suspeita e a desconfiana

258

Patriarcas e Profetas

lhes encheram o corao, e ousadamente o acusaram de tencionar


mat-los, a eles e seus filhos, pelas privaes e dificuldades, a fim
de que pudesse enriquecer-se com seus bens. No tumulto da raiva e
indignao estavam prestes a apedrej-lo.
Com angstia clamou Moiss ao Senhor: Que farei a este
povo? Foi-lhe determinado tomar os ancios de Israel e a vara
com que operara prodgios no Egito, e ir perante o povo. E o Senhor
lhe disse: Eis que Eu estarei ali, diante de ti, sobre a rocha, em
Horebe, e tu ferirs a rocha, e dela sairo guas, e o povo beber.
Ele obedeceu, e as guas irromperam como uma torrente viva que
abundantemente supriu o acampamento. Em vez de mandar Moiss
levantar a vara e invocar alguma praga terrvel semelhante quelas
do Egito, sobre os chefes daquela mpia murmurao, o Senhor em
Sua grande misericrdia fez da vara Seu instrumento para operar o
[209] livramento do povo.
Fendeu as penhas no deserto; e deu-lhes de beber como de
grandes abismos. Fez sair fontes da rocha, e fez correr guas como
rios. Salmos 78:15, 16. Moiss feriu a rocha, mas era o Filho de
Deus que, velado na coluna de nuvem, estava ao lado de Moiss
e fazia correr a gua doadora de vida. No somente Moiss e os
ancios, mas toda a congregao que permanecia a distncia, viram
a glria do Senhor; fosse, porm, removida a nuvem, e teriam sido
mortos pelo terrvel fulgor dAquele que nela habitava.
Em sua sede o povo tentara a Deus, dizendo: Est o Senhor no
meio de ns, ou no? Se Deus nos trouxe aqui, por que no nos d
gua assim como nos deu po? A incredulidade assim manifesta era
criminosa, e Moiss receou que os juzos de Deus repousassem sobre
eles. E ele chamou aquele lugar pelo nome de Mass, tentao, e
Merib, contenda, em lembrana de seu pecado.
Um novo perigo os ameaava agora. Por causa de sua murmurao contra Ele, o Senhor permitiu que fossem atacados pelos
inimigos. Os amalequitas, tribo feroz e guerreira que habitava aquela
regio, saram contra eles, e feriram aqueles que, desfalecidos e cansados, tinham ficado na retaguarda. Moiss, sabendo que a totalidade
do povo no estava preparada para a batalha, ordenou a Josu que
escolhesse das diferentes tribos um corpo de soldados, e os guiasse
na manh seguinte contra o inimigo, enquanto ele prprio estaria
em um ponto eminente prximo, com a vara de Deus na mo. Em

Do Mar Vermelho ao Sinai

259

conformidade com isto, no dia seguinte Josu e seu grupo atacaram


o inimigo, enquanto Moiss, Aro e Hur estavam estacionados em
uma colina, acima do campo de batalha. Com os braos estendidos
para o cu, e segurando a vara de Deus em sua destra, Moiss orava
pelo xito dos exrcitos de Israel. Com o prosseguimento da batalha, observou-se que, enquanto suas mos estavam estendidas para
cima, Israel prevalecia; mas, quando se abaixavam, o inimigo era
vitorioso. Cansando-se Moiss, Aro e Hur lhe ampararam as mos
at o pr-do-sol, quando o inimigo foi posto em fuga.
Apoiando Aro e Hur as mos de Moiss, mostravam ao povo o
dever de ampar-lo em seu rduo trabalho, enquanto de Deus recebia
a palavra para lhes falar. E o ato de Moiss tambm era significativo,
mostrando que Deus tinha o seu destino em Suas mos; enquanto
nEle depositassem confiana, por eles combateria e lhes subjugaria
os inimigos; mas, quando se deixassem de apegar a Ele, e confiassem
em sua prpria fora, seriam mesmo mais fracos do que os que no
tinham conhecimento de Deus, e os inimigos prevaleceriam contra
eles.
Assim como os hebreus triunfavam quando Moiss estendia as
mos para o cu, e intercedia em favor deles, assim o Israel de Deus
prevalece quando pela f lana mo da fora de seu poderoso Auxiliador. Todavia, a fora divina deve ser combinada com o esforo
humano. Moiss no acreditava que Deus vencesse os adversrios
deles enquanto Israel permanecesse inativo. Enquanto o grande lder [210]
pleiteava com o Senhor, Josu e os seus bravos seguidores faziam os
maiores esforos para repelir os inimigos de Israel e de Deus.
Depois da derrota dos amalequitas, Deus determinou a Moiss:
Escreve isto para memria num livro, e relata-o aos filhos de Josu;
que Eu totalmente hei de riscar a memria de Amaleque de debaixo
dos cus. xodo 17:14. Precisamente antes de sua morte, o grande
lder confiou a seu povo esta solene incumbncia: Lembra-te do
que te fez Amaleque no caminho, quando saeis do Egito; como te
saiu ao encontro no caminho, e te derrubou na retaguarda todos os
fracos que iam aps ti, estando tu cansado e afadigado; e no temeu
a Deus [...] Apagars a memria de Amaleque de debaixo dos cus;
no te esqueas. Deuteronmio 25:17-19. Com referncia a este
povo mpio, o Senhor declarou: A mo de Amaleque est contra o
trono de Jeov. xodo 17:16.

260

Patriarcas e Profetas

Os amalequitas no desconheciam o carter de Deus, nem Sua


soberania; mas, em vez de O temerem, puseram-se a desafiar o Seu
poder. Os prodgios operados por Moiss diante dos egpcios, foram
assunto de zombaria para o povo de Amaleque, e os temores das naes circunvizinhas eram ridicularizados. Fizeram juramento pelos
seus deuses de que destruiriam os hebreus, de modo que nem um
escapasse, e vangloriavam-se de que o Deus de Israel seria impotente
para lhes resistir. No haviam sido ofendidos ou ameaados pelos
israelitas. Seu assalto no foi motivado por qualquer provocao.
Foi para manifestar seu dio e desconfiana para com Deus que
procuraram destruir Seu povo. Os amalequitas havia muito que eram
grandes pecadores, e seus crimes clamavam vingana a Deus; contudo, a misericrdia divina ainda os chamava ao arrependimento;
quando, porm, os homens de Amaleque caram sobre as cansadas e
indefesas fileiras de Israel, selaram a sorte de sua nao. Os cuidados
de Deus esto sobre os mais fracos de Seus filhos. Ato algum de
crueldade ou opresso para com eles, deixa de ser notado pelo Cu.
Sobre todos aqueles que O amam e temem, Sua mo se estende
como uma proteo; cuidem os homens que no firam aquela mo,
pois que ela maneja a espada da justia.
No longe do lugar em que agora se achavam acampados os
israelitas, estava a casa de Jetro, sogro de Moiss. Jetro ouvira falar
do livramento dos hebreus, e agora parte para visit-los e restituir a
Moiss a esposa e os dois filhos. O grande chefe foi informado pelos
mensageiros a respeito de sua aproximao; e com alegria saiu para
os encontrar, e, terminados os primeiros cumprimentos, conduziu-os
sua tenda. Fizera voltar sua famlia quando estava a caminho dos
perigos que encontraria ao retirar Israel do Egito; mas agora poderia
de novo ter o consolo e conforto de sua companhia. A Jetro contou
ainda o trato maravilhoso de Deus para com Israel, e o patriarca
regozijou-se e bendisse o Senhor; e, juntamente com Moiss e os
ancios, uniu-se a oferecer sacrifcios e realizar uma festa solene em
[211] comemorao da misericrdia de Deus.
Estando Jetro no acampamento, logo viu quo pesados eram
os encargos que repousavam sobre Moiss. Manter a ordem e a
disciplina naquela multido vasta, ignorante e indisciplinada, era na
verdade uma tremenda tarefa. Moiss era o seu reconhecido chefe e
magistrado, e no somente lhe eram referidos os interesses e deveres

Do Mar Vermelho ao Sinai

261

gerais do povo, mas tambm as controvrsias que surgiam entre


eles. Permitira isto, pois que lhe dava oportunidade de instru-los,
conforme disse: e lhes declare os estatutos de Deus, e as Suas leis.
Mas Jetro protestou a isto, dizendo: Este negcio mui difcil para
ti; tu s no o podes fazer. Totalmente desfalecers; e aconselhou
a Moiss indicar pessoas idneas como maiorais de milhares, e
outras como maiorais de cem, e outras de dez. Deviam ser homens
capazes, tementes a Deus, homens de verdade, que aborream a
avareza. xodo 18:13-26. Estes deviam julgar em todas as questes
de menor importncia, enquanto os casos mais difceis e relevantes
ainda seriam levados perante Moiss, o qual, disse Jetro, devia ser
pelo povo diante de Deus, e levar causas a Deus; e declarar-lhes
os estatutos e as leis, e fazer-lhes saber o caminho em que deviam
andar, e a obra que deviam fazer. Este conselho foi aceito, e no
somente trouxe alvio a Moiss, mas teve como resultado estabelecer
uma ordem mais perfeita entre o povo.
O Senhor havia honrado a Moiss grandemente, e operara prodgios pela sua mo; mas o fato de que fora escolhido para instruir
a outros no o levou a concluir que ele prprio no necessitava de
instruo. O escolhido dirigente de Israel ouviu alegremente as sugestes do piedoso sacerdote de Midi, e adotou-lhe o plano como
uma sbia disposio.
De Refidim o povo continuou viagem, seguindo o movimento
da coluna de nuvem. Sua rota seguia atravs de ridas plancies, ngremes encostas, e desfiladeiros rochosos. Freqentemente, quando
atravessavam as incultas regies arenosas, viam diante de si montanhas escabrosas, semelhantes a gigantescos baluartes, amontoados diretamente atravs de seu percurso, e parecendo vedar de
todo o prosseguimento. Mas, aproximando-se eles, apareciam aqui e
acol aberturas na muralha montanhosa, e, para alm, outra plancie
abria-se-lhes vista. Atravs de uma dessas profundas e pedregosas
passagens, eram ento conduzidos. Era uma cena grandiosa e impressionante. Entre as escarpas rochosas que se erguiam a centenas
de metros de cada lado, fluam qual mar viva, at onde podia atingir
a vista, as hostes de Israel com seus rebanhos e gado. E agora, diante
deles, com solene majestade, erguia o Monte Sinai a fronte macia.
A coluna de nuvem repousou em seu cume, e o povo, embaixo,
espalhou suas tendas pela plancie. Ali seria a sua morada durante

262

Patriarcas e Profetas

quase um ano. noite, a coluna de fogo assegurou-lhes a proteo


divina; e, enquanto estavam entregues ao sono, o po do Cu caa
suavemente sobre o acampamento.
A aurora dourava a crista negra das montanhas, e os ureos
raios do Sol penetravam nas profundas gargantas, parecendo-se a
[212] esses cansados viajantes com os raios de misericrdia procedentes
do trono de Deus. De todos os lados, extensas colinas pedregosas
pareciam em sua solitria grandeza falar de permanncia e majestade eternas. Ali, tinha o esprito a impresso de solenidade e de
respeitoso temor. O homem era levado a sentir sua ignorncia e
fraqueza na presena dAquele que pesou os montes e os outeiros
em balanas. Isaas 40:12. Ali deveria Israel receber a revelao
mais maravilhosa que por Deus j foi feita aos homens. Ali o Senhor
reunira Seu povo para que os pudesse impressionar com a santidade de Seus mandamentos, declarando de viva voz a Sua santa lei.
Grandes e radicais mudanas deviam operar-se neles; pois que a
influncia degradante da servido e a prolongada associao com
a idolatria lhes haviam deixado seus traos nos hbitos e carter.
Deus estava a agir a fim de ergu-los a um nvel moral mais elevado,
[213] outorgando-lhes um conhecimento de Si.

Captulo 27 Israel recebe a lei


Este captulo baseado em xodo 19-24.
Logo depois de se acamparem no Sinai, Moiss foi chamado
montanha a encontrar-se com Deus. Sozinho subiu a ngreme e
spera vereda, e aproximou-se da nuvem que assinalava o lugar da
presena de Jeov. Israel ia ser agora tomado em uma relao ntima
e peculiar para com o Altssimo sendo incorporado como uma
igreja e nao sob o governo de Deus. A mensagem dada a Moiss,
para o povo, foi:
Vs tendes visto o que fiz aos egpcios, como vos levei sobre
asas de guias, e vos trouxe a Mim; agora pois, se diligentemente
ouvirdes a Minha voz, e guardardes o Meu concerto, ento sereis a
Minha propriedade peculiar dentre todos os povos, porque toda a
Terra Minha. E vs Me sereis um reino sacerdotal e o povo santo.
xodo 19:4-6.
Moiss voltou ao acampamento, e, tendo convocado os ancios
de Israel, repetiu-lhes a mensagem divina. Sua resposta foi: Tudo
o que o Senhor tem falado, faremos. Assim entraram em um concerto solene com Deus, comprometendo-se a aceit-Lo como seu
Governador, pelo que se tornavam, em sentido especial, sditos sob
Sua autoridade.
De novo seu lder subiu a montanha; e o Senhor lhe disse: Eis
que Eu virei a ti numa nuvem espessa, para que o povo oua, falando
Eu contigo, e para que tambm te creiam eternamente. Quando
deparavam dificuldades no caminho, estavam dispostos a murmurar
contra Moiss e Aro, e acus-los de tirar as hostes de Israel do
Egito para as destruir. O Senhor queria honrar Moiss perante eles,
a fim de que pudessem ser levados a confiar em suas instrues.
Deus Se propunha fazer da ocasio em que falaria a Sua lei uma
cena de terrvel grandeza, altura do exaltado carter da mesma. O
povo deveria receber a impresso de que todas as coisas ligadas ao
servio de Deus, deviam ser consideradas com a maior reverncia. O
263

264

Patriarcas e Profetas

Senhor disse a Moiss: Vai ao povo, e santifica-os hoje e amanh, e


lavem eles os seus vestidos; e estejam prontos para o terceiro dia;
porquanto no terceiro dia o Senhor descer diante dos olhos de todo
o povo sobre o Monte Sinai. Durante esses dias intermedirios,
todos deviam ocupar o tempo em preparao solene para comparecer perante Deus. Suas pessoas e vestes deviam estar livres de
impureza. E, ao indicar-lhes Moiss os pecados, deviam dedicar-se
humilhao, jejum e orao, a fim de que o corao deles da fosse
[214] limpo da iniqidade.
A preparao fora feita, conforme o mandado; e, em obedincia a outra ordem, determinou Moiss que fosse colocado um
obstculo em redor do monte, para que nem homem nem animal
pudesse introduzir-se no recinto sagrado. Se algum se arriscasse a
to-somente toc-lo, o castigo seria a morte instantnea.
Na manh do terceiro dia, volvendo-se os olhares de todo o povo
para o monte, o cimo deste estava coberto de uma nuvem densa, que
se tornou mais negra e compacta, descendo at que toda a montanha
foi envolta em trevas e terrvel mistrio. Ento se ouviu um som
como de trombeta, convocando o povo para encontrar-se com Deus;
e Moiss guiou-os ao p da montanha. Da espessa treva chamejavam
vvidos relmpagos, enquanto os ribombos do trovo ecoavam e
tornavam a ecoar por entre as montanhas circunvizinhas. E todo
o Monte de Sinai fumegava, porque o Senhor descera sobre ele em
fogo; e o seu fumo subiu como fumo de um forno, e todo o monte
tremia grandemente. A glria do Senhor era como fogo devorador
no cume do monte, vista da multido congregada. E o sonido da
buzina ia crescendo em grande maneira. To terrveis eram os sinais
da presena de Jeov que as hostes de Israel tremeram de medo,
e caram prostrados perante o Senhor. Mesmo Moiss exclamou:
Estou todo assombrado, e tremendo. Hebreus 12:21.
E ento cessaram os troves; no mais se ouviu a trombeta; a
terra ficou calada. Houve um tempo de solene silncio, e ento se
ouviu a voz de Deus. Falando da espessa escurido que O envolvia,
encontrando-Se Ele sobre o monte, rodeado de um acompanhamento
de anjos, o Senhor deu a conhecer a Sua lei. Moiss, descrevendo esta
cena, diz: O Senhor veio de Sinai, e lhes subiu de Seir; resplandeceu
desde o monte Par, e veio com dez milhares de santos; Sua direita
havia para eles o fogo da lei. Na verdade ama os povos; todos os

Israel recebe a lei

265

Seus santos esto na Tua mo; postos sero no meio, entre os Teus
ps, cada um receber das Tuas palavras. Deuteronmio 33:2, 3.
Jeov revelou-Se no somente na terrvel majestade de juiz e
legislador, mas como um compassivo guarda de Seu povo: Eu sou o
Senhor teu Deus, que te tirei da terra do Egito, da casa da servido.
xodo 20:2. Aquele a quem j haviam conhecido como seu guia
e libertador, que os trouxera do Egito, preparando-lhes caminho
atravs do mar e subvertendo Fara e seus exrcitos, que assim Se
mostrara superior a todos os deuses do Egito, Esse era o que agora
falava a Sua lei.
A lei no fora proferida naquela ocasio exclusivamente para o
benefcio dos hebreus. Deus os honrou, fazendo deles os guardas
e conservadores de Sua lei, mas esta deveria ser considerada como
um depsito sagrado para todo o mundo. Os preceitos do Declogo
so adaptados a toda a humanidade, e foram dados para a instruo
e governo de todos. Dez preceitos breves, compreensivos, e dotados
de autoridade, abrangem os deveres do homem para com Deus e
seus semelhantes; e todos baseados no grande princpio fundamen- [215]
tal do amor. Amars ao Senhor teu Deus de todo o teu corao,
e de toda a tua alma, e de todas as tuas foras, e de todo o teu
entendimento, e ao teu prximo como a ti mesmo. Lucas 10:27;
Deuteronmio 6:4, 5; Levtico 19:18. Nos Dez Mandamentos estes
princpios so apresentados pormenorizadamente, e aplicveis s
condies e circunstncias do homem.
No ters outros deuses diante de Mim (xodo 20:3) Jeov,
o Ser eterno, existente por Si mesmo, incriado, sendo o originador e
mantenedor de todas as coisas, o nico que tem direito a reverncia
e culto supremos. Probe-se ao homem conferir a qualquer outro
objeto o primeiro lugar nas suas afeies ou servio. O que quer que
acariciemos que tenda a diminuir nosso amor para com Deus, ou se
incompatibilize com o culto a Ele devido, disso fazemos um deus.
No fars para ti imagem de escultura, nem alguma semelhana
do que h em cima nos cus, nem embaixo na Terra, nem nas guas
debaixo da Terra. No te encurvars a elas nem as servirs. O
segundo mandamento probe o culto ao verdadeiro Deus por meio de
imagens ou semelhanas. Muitas naes gentlicas pretendiam que
suas imagens eram meras figuras ou smbolos pelos quais adoravam
a Divindade; mas Deus declarou que tal culto pecado. A tentativa

266

Patriarcas e Profetas

de representar o Eterno por meio de objetos materiais, rebaixaria


a concepo do homem acerca de Deus. A mente, desviada da
perfeio infinita de Jeov, seria atrada para a criatura em vez de
o ser para o Criador. E, rebaixando-se suas concepes acerca de
Deus, semelhantemente degradar-se-ia o homem.
Eu, o Senhor teu Deus, sou Deus zeloso. A ntima e sagrada
relao de Deus para com Seu povo representada sob a figura do
casamento. Sendo a idolatria o adultrio espiritual, o desprazer de
Deus contra a mesma apropriadamente chamado cime.
Visito a maldade dos pais nos filhos, at a terceira e a quarta gerao daqueles que Me aborrecem. inevitvel que os filhos sofram
as conseqncias das ms aes dos pais, mas no so castigados
pela culpa deles, a no ser que participem de seus pecados. D-se,
entretanto, em geral o caso de os filhos andarem nas pegadas de seus
pais. Por herana e exemplo os filhos se tornam participantes do pecado do pai. Ms tendncias, apetites pervertidos e moral vil, assim
como enfermidades fsicas e degenerao, so transmitidos como
um legado de pai a filho, at a terceira e quarta gerao. Esta terrvel
verdade deveria ter uma fora solene para restringir os homens de
seguirem uma conduta de pecado.
Fao misericrdia em milhares aos que Me amam e guardam
os Meus mandamentos. Proibindo o culto aos falsos deuses, o
segundo mandamento envolve a ordem de adorar o verdadeiro Deus.
E aos que so fiis em Seu servio, promete-se a misericrdia, no
meramente terceira e quarta gerao, como ameaada a ira contra
[216] os que O aborrecem, mas a milhares de geraes.
No tomars o nome do Senhor teu Deus em vo; porque o Senhor no ter por inocente o que tomar o Seu nome em vo (xodo
20:7) Este mandamento no somente probe os falsos juramentos
e juras comuns mas veda-nos o uso do nome de Deus de maneira
leviana ou descuidada, sem atentar para a sua terrvel significao.
Pela precipitada meno de Deus na conversao comum, pelos
apelos a Ele feitos em assuntos triviais, e pela freqente e impensada
repetio de Seu nome, ns O desonramos. Santo e tremendo o
Seu nome. Salmos 111:9. Todos devem meditar em Sua majestade,
pureza e santidade, para que o corao possa impressionar-se com
uma intuio de Seu exaltado carter; e Seu santo nome deve ser
pronunciado com reverncia e solenidade.

Israel recebe a lei

267

Lembra-te do dia do sbado, para o santificar. Seis dias trabalhars, e fars toda a tua obra. Mas o stimo dia o sbado do
Senhor teu Deus; no fars nenhuma obra, nem tu, nem teu filho,
nem tua filha, nem o teu servo, nem a tua serva, nem o teu animal,
nem o teu estrangeiro que est dentro das tuas portas. Porque em seis
dias fez o Senhor os cus e a Terra, o mar e tudo que neles h, e ao
stimo dia descansou, portanto abenoou o Senhor o dia do sbado,
e o santificou (xodo 20:8-11) O sbado no apresentado
como uma nova instituio, mas como havendo sido estabelecido na
criao. Deve ser lembrado e observado como a memria da obra
do Criador. Apontando para Deus como Aquele que fez os cus e a
Terra, distingue o verdadeiro Deus de todos os falsos deuses. Todos
os que guardam o stimo dia, do a entender por este ato que so
adoradores de Jeov. Assim, o sbado o sinal de submisso a Deus
por parte do homem, enquanto houver algum na Terra para O servir.
O quarto mandamento o nico de todos os dez em que se encontra
tanto o nome como o ttulo do Legislador. o nico que mostra
pela autoridade de quem dada a lei. Assim contm o selo de Deus,
afixado Sua lei, como prova da autenticidade e vigncia da mesma.
Deus deu aos homens seis dias nos quais trabalhar, e exige que
seus trabalhos sejam feitos nos seis dias destinados a isso. Atos
necessrios e misericordiosos so permitidos no sbado; os doentes
e sofredores em todo o tempo devem ser tratados; mas o trabalho
desnecessrio deve ser estritamente evitado. Se desviares o teu p
do sbado, e de fazer a tua vontade no Meu santo dia, e se chamares ao sbado deleitoso, e santo dia do Senhor, digno de honra, e o
honrares no seguindo os teus caminhos, nem pretendendo fazer a
tua prpria vontade... Isaas 58:13. Tampouco fica nisto a proibio. Nem falar as tuas prprias palavras, diz o profeta. Aqueles
que no sbado discutem assuntos de negcios ou fazem planos, so
considerados por Deus como se estivessem empenhados na prpria
transao de negcio. Para santificar o sbado no devemos mesmo
permitir que nosso esprito se ocupe com coisas de carter mundano.
E o mandamento inclui todos dentro de nossas portas. Os que convivem na casa devem durante as horas sagradas pr de parte suas [217]
ocupaes mundanas. Todos devem unir-se a honrar a Deus por
meio de um culto voluntrio em Seu santo dia.

268

Patriarcas e Profetas

Honra a teu pai e a tua me, para que se prolonguem os teus dias
na Terra que o Senhor teu Deus te d (xodo 20:12) Os pais tm
direito ao amor e respeito em certo grau que a nenhuma outra pessoa
devido. O prprio Deus, que ps sobre eles a responsabilidade
pelas almas confiadas aos seus cuidados, ordenou que durante os
primeiros anos da vida estejam os pais em lugar de Deus em relao
aos seus filhos. E aquele que rejeita a lcita autoridade de seus pais,
rejeita a autoridade de Deus. O quinto mandamento exige que os
filhos no somente tributem respeito, submisso e obedincia a seus
pais, mas tambm lhes proporcionem amor e ternura, aliviem os seus
cuidados, zelem de seu nome, e os socorram e consolem na velhice.
Ordena tambm o respeito aos ministros e governantes, e a todos os
outros a quem Deus delegou autoridade.
Este, diz o apstolo, o primeiro mandamento com promessa.
Efsios 6:2. Para Israel, esperando em breve entrar em Cana, era
um penhor, ao obediente, de uma vida longa naquela boa terra; mas
tem ele uma significao mais ampla, incluindo todo o Israel de
Deus e prometendo vida eterna sobre a Terra, quando esta estiver
livre da maldio do pecado.
No matars (xodo 20:13) Todos os atos de injustia
que tendem a abreviar a vida; o esprito de dio e vingana, ou a
condescendncia de qualquer paixo que leve a atos ofensivos a
outrem, ou nos faa mesmo desejar-lhe mal (pois qualquer que
aborrece seu irmo homicida); uma negligncia egosta de cuidar
dos necessitados e sofredores; toda a condescendncia prpria ou
desnecessria privao, ou trabalho excessivo com a tendncia de
prejudicar a sade todas estas coisas so, em maior ou menor
grau, violao do sexto mandamento.
No adulterars (xodo 20:14) Este mandamento probe
no somente atos de impureza, mas pensamentos e desejos sensuais,
ou qualquer prtica com a tendncia de os excitar. A pureza exigida
no somente na vida exterior, mas nos intuitos e emoes secretos do
corao. Cristo, que ensinou os deveres impostos pela lei de Deus,
em seu grande alcance, declarou ser o mau pensamento ou olhar to
verdadeiramente pecado como o o ato ilcito.
No furtars (xodo 20:15) Tanto pecados pblicos como
particulares so includos nesta proibio. O oitavo mandamento
condena o furto de homens e trfico de escravos, e probe a guerra

Israel recebe a lei

269

de conquista. Condena o furto e o roubo. Exige estrita integridade


nos mnimos detalhes dos negcios da vida. Veda o engano no
comrcio, e requer o pagamento de dbitos e salrios justos. Declara
que toda a tentativa de obter-se vantagem pela ignorncia, fraqueza
ou infelicidade de outrem, registrada como fraude nos livros do
[218]
Cu.
No dirs falso testemunho contra o teu prximo (xodo
20:16) Aqui se inclui todo falar que seja falso a respeito de
qualquer assunto, toda tentativa ou intuito de enganar nosso prximo. A inteno de enganar o que constitui a falsidade. Por um
relance de olhos, por um movimento da mo, uma expresso do
rosto, pode-se dizer falsidade to eficazmente como por palavras.
Todo exagero intencional, toda sugesto ou insinuao calculada a
transmitir uma impresso errnea ou desproporcionada, mesmo a
declarao de fatos feita de tal maneira que iluda, falsidade. Este
preceito probe todo esforo no sentido de prejudicar a reputao de
nosso prximo, pela difamao ou suspeitas ruins, pela calnia ou
intrigas. Mesmo a supresso intencional da verdade, pela qual pode
resultar o agravo a outrem, uma violao do nono mandamento.
No cobiars a casa do teu prximo, no cobiars a mulher do
teu prximo, nem o seu servo, nem a sua serva, nem o seu boi, nem
o seu jumento, nem coisa alguma do teu prximo (xodo 20:17)
O dcimo mandamento fere a prpria raiz de todos os pecados,
proibindo o desejo egosta, do qual nasce o ato pecaminoso. Aquele
que em obedincia lei de Deus se abstm de condescender mesmo
com um desejo pecaminoso daquilo que pertence a outrem, no ser
culpado de um ato mau para com seus semelhantes.
Tais foram os sagrados preceitos do Declogo, proferidos entre
troves e chamas, e com maravilhosa manifestao de poder e majestade do grande Legislador. Deus acompanhou a proclamao de
Sua lei com mostras de Seu poder e glria, para que Seu povo nunca
se esquecesse daquela cena, e tivesse a impresso de uma profunda
venerao pelo Autor da lei, o Criador do Cu e da Terra. Desejava
mostrar tambm a todos os homens a santidade, a importncia e a
permanncia de Sua lei.
O povo de Israel estava dominado pelo pavor. O terrvel poder da fala de Deus parecia tal que o no poderiam suportar seus
trmulos coraes. Pois, ao ser apresentada diante deles a grande

270

Patriarcas e Profetas

regra de justia de Deus, compenetraram-se, como nunca antes, do


carter ofensivo do pecado, e de sua prpria culpabilidade vista
de um Deus santo. Recuaram da montanha com medo e espanto. A
multido clamou a Moiss: Fala tu conosco, e ouviremos; e no
fale Deus conosco, para que no morramos. xodo 20:19-21. O
lder respondeu: No temais, que Deus veio para provar-vos, e para
que o Seu temor esteja diante de vs, para que no pequeis. O
povo, entretanto, permaneceu distncia, olhando com terror a cena,
enquanto Moiss se chegou escuridade onde Deus estava.
A mente do povo, cega e aviltada pela escravido ao paganismo,
no estava preparada para apreciar completamente os princpios
de grande alcance dos dez preceitos de Deus. Para que pudessem
os deveres expressos no Declogo ser entendidos e impostos mais
plenamente, deram-se preceitos adicionais, ilustrando os princpios
dos Dez Mandamentos e dando-lhes aplicao. Estas leis foram
[219] chamadas juzos, tanto porque eram organizadas com sabedoria e
eqidade infinitas, como porque deveriam os magistrados julgar de
acordo com elas. Diferente dos Dez Mandamentos, foram transmitidas particularmente a Moiss, que as deveria comunicar ao povo.
A primeira destas leis referia-se aos servos. Nos tempos antigos,
os criminosos eram algumas vezes vendidos como escravos pelos
juzes; nalguns casos os devedores eram vendidos pelos seus credores; e a pobreza levava mesmo pessoas a vender a si ou a seus filhos.
Um hebreu, porm, no podia ser vendido como escravo para toda a
vida. Seu prazo de servio limitava-se a seis anos; no stimo deveria
ser posto em liberdade. O furto de homens, o assassnio premeditado,
e a rebelio contra a autoridade paterna, eram punidos com a morte.
Era permitida a manuteno de escravos que no fossem israelitas
de nascimento, mas sua vida e pessoa eram estritamente guardadas.
O assassino de um escravo devia ser castigado; um agravo infligido
a um deles pelo seu senhor, ainda que fosse a perda de um dente,
dava o direito liberdade.
Os prprios israelitas tinham sido recentemente escravos, e agora
que iam ter servos sob suas ordens, deviam guardar-se de alimentar
um esprito de crueldade e extorso, de que haviam sofrido sob os
maiorais de tarefas no Egito. A lembrana de sua amarga servido
devia habilit-los a colocar-se no lugar do servo, levando-os a ser

Israel recebe a lei

271

benvolos e compassivos, a tratar os outros como desejariam fossem


eles mesmos tratados.
Os direitos das vivas e rfos eram especialmente resguardados,
e ordenava-se uma escrupulosa ateno sua desajudada condio.
Se de alguma maneira os afligirdes, declarou o Senhor, e eles
clamarem a Mim, Eu certamente ouvirei o seu clamor. E a Minha
ira se acender, e vos matar espada; e vossas mulheres ficaro
vivas, e vossos filhos rfos. xodo 22:23, 24. Os estrangeiros que
se uniam a Israel deviam ser protegidos de mal ou opresso. No
oprimirs o estrangeiro; pois vs conheceis o corao do estrangeiro,
pois fostes estrangeiros na terra do Egito. xodo 23:9.
Era proibido tomar usura do pobre. As vestes ou o cobertor de
um homem pobre tomados em penhor, deviam ser-lhes restitudos
tarde. Exigia-se daquele que era culpado de furto restituir o dobro.
Ordenava-se o respeito aos magistrados e prncipes, e advertia-se
aos juzes contra o perverter o juzo, auxiliando uma causa falsa,
ou recebendo suborno. A mentira e a calnia eram proibidas, e
ordenados atos de bondade, mesmo para com inimigos pessoais.
De novo lembrou-se ao povo a sagrada obrigao do sbado.
Designaram-se festas anuais, nas quais todos os homens da nao
deviam congregar-se perante o Senhor, trazendo-Lhe suas ofertas
de gratido, e as primcias de Sua generosidade. O objetivo de todo
este regulamento foi declarado: no procediam esses preceitos do
exerccio de mera soberania arbitrria; foram todos dados para o
bem de Israel. O Senhor disse: Ser-Me-eis homens santos (xodo
[220]
22:31) dignos de ser reconhecidos por um Deus santo.
Estas leis deviam ser registradas por Moiss, e qual tesouro
cuidadosamente guardadas como fundamento da lei nacional; e,
juntamente com os dez preceitos para ilustrao dos quais foram
dadas, deviam ser a condio para o cumprimento das promessas de
Deus a Israel.
Foi-lhes ento dada esta mensagem da parte de Jeov: Eis que
Eu envio um Anjo diante de ti, para que te guarde neste caminho, e te
leve ao lugar que te tenho aparelhado. Guarda-te diante dEle, e ouve
a Sua voz, e no O provoques ira, porque no perdoar a vossa
rebelio; porque o Meu nome est nEle. Mas, se diligentemente
ouvires a Sua voz, e fizeres tudo o que Eu disser, ento serei inimigo
dos teus inimigos, e adversrio dos teus adversrios. xodo 23:20-

272

Patriarcas e Profetas

22. Durante todas as vagueaes de Israel, Cristo, na coluna de


nuvem e fogo, foi o seu dirigente. Ao mesmo tempo em que havia
tipos que apontavam para um Salvador vindouro, havia tambm um
Salvador presente, que dava ordens a Moiss para o povo, e que
diante deles fora posto como o nico conduto de bno.
Ao descer do monte, Moiss veio e contou ao povo todas as
palavras e estatutos do Senhor; ento o povo respondeu a uma voz, e
disse: Todas as palavras que o Senhor tem falado, faremos. xodo
24. Este compromisso, juntamente com as palavras do Senhor a que
o mesmo os obrigava a obedecer, foi escrito por Moiss em um livro.
Seguiu-se ento a ratificao do concerto. Foi construdo um
altar ao p da montanha, e ao lado dele ergueram-se doze colunas,
segundo as doze tribos de Israel, em testemunho de sua aceitao
do concerto. Foram ento apresentados sacrifcios pelos moos
escolhidos para tal ato.
Havendo aspergido o altar com o sangue das ofertas, Moiss tomou o livro do concerto, e o leu aos ouvidos do povo. Assim foram
solenemente proferidas as condies do concerto, e todos ficaram
na liberdade de escolherem conformar-se com as mesmas ou no.
Tinham a princpio prometido obedecer voz de Deus; mas haviam
depois disto ouvido proclamar a Sua lei; e seus princpios tinham
sido particularizados, para que pudessem saber o quanto este concerto abrangia. Outra vez o povo respondeu unanimemente: Tudo
o que o Senhor tem falado faremos, e obedeceremos. Havendo
Moiss anunciado a todo o povo todos os mandamentos segundo
a lei, tomou o sangue [...] e aspergiu no s o prprio livro como
tambm todo o povo, dizendo: Este o sangue do testamento que
Deus vos tem mandado. Hebreus 9:19, 20.
Deviam agora tomar-se disposies para o amplo estabelecimento da nao escolhida, sob a direo de Jeov como seu Rei.
Moiss havia recebido a ordem: Sobe ao Senhor, tu e Aro, Nadabe
e Abi, e setenta dos ancios de Israel; e inclinai-vos de longe. E
s Moiss se chegar ao Senhor. Esses homens escolhidos foram
chamados ao monte, enquanto o povo adorava junto ao mesmo. Os
setenta ancios deviam ajudar a Moiss no governo de Israel, e Deus
[221] ps sobre eles Seu Esprito, e honrou-os dando-lhes uma viso de
Seu poder e grandeza. E viram o Deus de Israel, e debaixo de Seus
ps havia como uma obra de pedra de safira, e como o parecer do

Israel recebe a lei

273

cu na sua claridade. No viram a Divindade, mas viram a glria


de Sua presena. Antes disso no poderiam ter suportado tal cena;
mas a exibio do poder de Deus, infundindo-lhes temor, levou-os
ao arrependimento; estiveram a contemplar Sua glria, pureza e
misericrdia, at que puderam aproximar-se mais dAquele que era o
objeto de suas meditaes.
Moiss e Josu seu servidor foram agora chamados a
encontrar-se com Deus. E, como devessem ficar algum tempo ausentes, o chefe designou Aro e Hur, auxiliados pelos ancios, para
agirem em seu lugar. E, subindo Moiss ao monte, a nuvem cobriu
o monte. E habitava a glria do Senhor sobre o monte de Sinai.
Durante seis dias a nuvem cobriu o monte, como sinal da presena
especial de Deus; contudo, no fez revelao alguma de Si, nem comunicao de Sua vontade. Durante este tempo Moiss permaneceu
espera de um chamado audincia com o Altssimo. Havia-lhe
sido determinado: Sobe a Mim ao monte, e fica l; e, se bem que
sua pacincia e obedincia fossem provadas, no se tornou cansado
de esperar nem abandonou o posto. Este perodo de espera foi-lhe
um tempo de preparo, de ntimo exame prprio. Mesmo este servo
favorecido de Deus no poderia de pronto aproximar-se de Sua presena, e resistir s manifestaes de Sua glria. Seis dias deviam
ser empregados em dedicar-se a Deus, mediante o exame prprio,
meditao e orao, antes de poder estar preparado para comungar
diretamente com seu Criador.
No stimo dia, que era o sbado, Moiss foi chamado para dentro
da nuvem. A espessa nuvem abriu-se vista de todo o Israel, e a
glria do Senhor irrompeu semelhante a um fogo devorador. Moiss
entrou no meio da nuvem, depois que subiu ao monte; e Moiss
esteve no monte quarenta dias e quarenta noites. Os quarenta dias
de permanncia no monte no incluam os seis dias de preparo.
Durante os seis dias Josu esteve com Moiss, e juntos comiam
do man e bebiam do ribeiro que descia do monte. Mas Josu no
entrou com Moiss na nuvem. Ficou fora e continuou a comer e
a beber diariamente enquanto esperava a volta de Moiss; Moiss,
porm, jejuou durante todos os quarenta dias.
Durante sua permanncia no monte, Moiss recebeu instrues
para a construo de um santurio, no qual a presena divina se
manifestaria de modo especial. E Me faro um santurio, e habitarei

274

Patriarcas e Profetas

no meio deles, foi a ordem de Deus. xodo 25:8. Pela terceira vez
foi ordenada a observncia do sbado. Entre Mim e os filhos de
Israel ser um sinal para sempre, declarou o Senhor, para que
saibais que Eu sou o Senhor que vos santifica. Portanto guardareis o
sbado, porque santo para vs: [...] qualquer que nele fizer alguma
obra, aquela alma ser extirpada do meio de seu povo. xodo
31:17, 13, 14. Acabavam de ser dadas instrues para o levantamento
[222] imediato do tabernculo para o servio de Deus; e agora, sendo que
o objeto em vista era a glria de Deus, e tambm porque tinham
grande necessidade de um lugar de culto, poderia o povo concluir
que estariam justificados trabalhando naquela construo ao sbado.
Para os guardar de tal erro, foi feita uma advertncia. Mesmo a
santidade e urgncia daquela obra especial para Deus no os deviam
levar a infringir o Seu santo dia de repouso.
Dali em diante o povo seria honrado com a presena permanente
de seu Rei. Habitarei no meio dos filhos de Israel, e lhes serei por
Deus, para que por Minha glria sejam santificados (xodo 29:45,
43), foi a segurana dada a Moiss. Como smbolo da autoridade
de Deus, e incorporao de Sua vontade, foi entregue a Moiss uma
cpia do Declogo gravada pelo dedo do prprio Deus em duas
tbuas de pedra (Deuteronmio 9:10; xodo 32:15, 16), para que,
de maneira sagrada, fosse encerrada no santurio, o qual, depois de
feito, deveria ser o centro visvel do culto da nao.
De uma raa de escravos os israelitas haviam sido exaltados
acima de todos os povos, para serem o tesouro peculiar do Rei dos
reis. Deus os separara do mundo a fim de que lhes pudesse confiar
um sagrado depsito. Deles fizera os guardas de Sua lei, e propunhaSe, por meio deles, conservar entre os homens o Seu conhecimento.
Assim a luz do Cu resplandeceria a um mundo rodeado de trevas, e
ouvir-se-ia uma voz apelando para todos os povos para voltarem de
sua idolatria a fim de servirem ao Deus vivo. Se os israelitas fossem
fiis ao seu encargo, tornar-se-iam um poder no mundo. Deus seria
a sua defesa, e Ele os elevaria acima de todas as outras naes. Sua
luz e verdade seriam reveladas por meio deles, e achar-se-iam sob o
Seu governo sbio e santo, como um exemplo da superioridade de
[223] Seu culto sobre toda a forma de idolatria.

Captulo 28 Idolatria no Sinai


Este captulo baseado em xodo 32-34.
A ausncia de Moiss foi um tempo de espera e apreenso para
Israel. O povo sabia que ele subira ao monte com Josu, e havia
entrado na nuvem de densas trevas que podia ser vista da plancie
abaixo, repousando sobre o pico da montanha, iluminado de quando
em quando pelos relmpagos da presena divina. Esperavam ansiosamente a sua volta. Acostumados como tinham estado no Egito
com as representaes materiais da divindade, fora-lhes difcil confiar em um ser invisvel, e tinham vindo a depender de Moiss para
lhes sustentar a f. Agora ele lhes fora tirado. Dia aps dia, semana
aps semana passavam-se, e ainda ele no voltava. Embora a nuvem
ainda estivesse vista, parecia a muitos no acampamento que seu
chefe deles desertara, ou que fora consumido pelo fogo devorador.
Durante este perodo de espera, houve tempo para meditarem
na lei de Deus que tinham ouvido, e prepararem o corao para
receber novas revelaes que Ele lhes poderia fazer. No tinham
tempo demasiado para este trabalho; e se houvessem estado assim a
procurar uma compreenso mais clara dos mandamentos de Deus, e
a humilhar seus coraes diante dEle, teriam sido protegidos contra
a tentao. Mas no fizeram isto; e logo se tornaram descuidados,
desatentos e desordenados. Era este o caso especialmente com a
mistura de gente. xodo 12:38. Estavam impacientes por se verem
em caminho para a Terra da Promessa, aquela terra que manava leite
e mel. Era unicamente sob a condio de obedincia que a bela terra
lhes fora prometida; mas haviam perdido de vista esse fato. Alguns
havia que sugeriam a volta para o Egito; mas a maior parte do povo
estava decidida a no mais esperar por Moiss, quer fosse para seguir
para Cana quer fosse para voltar para o Egito.
Sentindo o seu desamparo na ausncia do dirigente, voltaram
s suas velhas supersties. Aquela mistura de gente foram os
primeiros a se entregarem murmurao e impacincia, e foram os
275

276

Patriarcas e Profetas

chefes da apostasia que se seguiu. Entre as coisas consideradas pelos


egpcios como smbolos da divindade, estava o boi ou o bezerro; e
foi pela sugesto dos que haviam praticado esta forma de idolatria
no Egito, que ento foi feito e adorado um bezerro. O povo desejava
alguma imagem para representar a Deus, e ir diante deles em lugar de
Moiss. Deus no dera espcie alguma de semelhana de Si, e proibia
qualquer representao material para tal fim. Os grandes prodgios
[224] feitos no Egito e no Mar Vermelho destinavam-se a estabelecer nEle
f, como o Ajudador de Israel, invisvel e todo-poderoso, o nico
verdadeiro Deus. E o desejo de alguma manifestao visvel de Sua
presena fora satisfeito com a coluna de nuvem e de fogo que guiava
os seus exrcitos, e pela revelao de Sua glria sobre o Monte Sinai.
Mas, com a nuvem de Sua presena ainda diante deles, volveram
em seus coraes idolatria do Egito, e representaram a glria do
Deus invisvel pela semelhana de um bezerro!
Na ausncia de Moiss a autoridade judiciria fora delegada
a Aro, e uma vasta multido reuniu-se em redor de sua tenda,
com o pedido: Faze-nos deuses, que vo adiante de ns; porque
quanto a este Moiss, a este homem que nos tirou da terra do Egito,
no sabemos o que lhe sucedeu. xodo 32:1. A nuvem, disseram
eles, que at ali os havia guiado, repousava agora permanentemente
sobre o monte; no mais dirigiria as suas viagens. Queriam ter uma
imagem em seu lugar; e se, como havia sido sugerido, resolvessem
voltar ao Egito, teriam o favor dos egpcios, levando essa imagem
diante de si, e reconhecendo-a como seu deus.
O culto de pis era acompanhado da mais grosseira licenciosidade, e o relato das Escrituras denota que a adorao ao bezerro levada a efeito pelos israelitas foi acompanhada por toda a devassido
usual no culto pago. Lemos: No dia seguinte madrugaram, e ofereceram holocaustos, e trouxeram ofertas pacficas; e o povo assentouse para comer e beber, e levantou-se para divertir-se. xodo 32:6.
A palavra hebraica traduzida divertir-se, significa divertir-se com
saltos, cnticos e danas. Estas danas, especialmente entre os egpcios, eram sensuais e indecentes. A palavra traduzida corrompeu
no versculo seguinte, onde se l: O teu povo, que fizeste sair do
Egito, se corrompeu, a mesma palavra usada em Gnesis 6:11,
12, onde lemos que a Terra estava corrompida, porque todo ser
vivente havia corrompido o seu caminho na Terra. Isto explica a

Idolatria no Sinai

277

terrvel ira do Senhor, e por que Ele desejava consumir o povo de


uma vez. Tal ocasio crtica exigia um homem de firmeza, deciso
e coragem inflexvel; um homem que tivesse a honra de Deus em
maior conta do que o favor popular, a segurana pessoal, ou a prpria
vida. Mas o atual lder de Israel no era deste carter. Aro, com
fraqueza, apresentou objees ao povo, mas sua vacilao e timidez
no momento crtico apenas os tornou mais decididos. O tumulto
aumentou. Um frenesi, cego e desarrazoado, pareceu apoderar-se
da multido. Alguns houve que permaneceram fiis ao seu concerto
com Deus; mas a maior parte do povo aderiu apostasia. Uns poucos
que se arriscaram a denunciar a proposta execuo da imagem como
sendo idolatria, foram atacados e rudemente tratados, e na confuso
e agitao perderam finalmente a vida.
Aro temia pela sua prpria segurana; e, em vez de manter-se
nobremente pela honra de Deus, rendeu-se s exigncias da multido.
Seu primeiro ato foi ordenar que os brincos de ouro fossem reunidos
dentre todo o povo e trazidos a ele, esperando que o orgulho os [225]
levasse a recusar tal sacrifcio. Voluntariamente, porm, cederam os
seus ornamentos; e destes fez um bezerro fundido, imitao dos
deuses do Egito. O povo proclamou: Estes so os teus deuses,
Israel, que te tiraram da terra do Egito. E Aro vilmente permitiu
se fizesse este insulto a Jeov. Fez mais. Vendo com que satisfao
o deus de ouro era recebido, construiu um altar diante dele, e fez
esta proclamao: Amanh ser festa ao Senhor. xodo 32:4, 5.
O anncio foi apregoado por trombeteiros, de grupo em grupo pelo
acampamento todo. E no dia seguinte madrugaram, e ofereceram
holocaustos, e trouxeram ofertas pacficas; e o povo assentou-se a
comer e a beber; depois levantaram-se a folgar. xodo 32:6. Sob
o pretexto de realizarem uma festa ao Senhor, entregaram-se
glutonaria, folgana licenciosa.
Quantas vezes em nossos prprios dias o amor aos prazeres
disfarado por uma aparncia de piedade! 2 Timteo 3:5. Uma
religio que permite aos homens, enquanto observam os ritos do
culto, entregarem-se satisfao egosta ou sensual, to agradvel
s multides hoje como o foi nos dias de Israel. E ainda h Aros
flexveis, que ao mesmo tempo em que mantm posies de autoridade na igreja, cedero aos desejos dos que no so consagrados, e
assim os induziro ao pecado.

278

Patriarcas e Profetas

Poucos dias apenas se haviam passado desde que os hebreus


fizeram um concerto solene com Deus, para obedecerem Sua voz.
Tinham estado a tremer de terror diante do monte, ouvindo as palavras do Senhor: No ters outros deuses diante de Mim. xodo
20:3. A glria de Deus ainda pairava sobre o Sinai vista da congregao; mas desviaram-se e pediram outros deuses. Fizeram um
bezerro em Horebe, e adoraram a imagem fundida. E converteram
a Sua glria na figura de um boi. Salmos 106:19, 20. Como se
poderia ter mostrado maior ingratido ou feito insulto mais ousado
quele que Se lhes revelara como um pai terno e rei todo-poderoso!
Moiss no monte foi avisado da apostasia no acampamento, e
ordenou-se-lhe voltar sem demora. Vai, desce, foram as palavras
de Deus; porque o teu povo, que fizeste subir do Egito, se tem
corrompido. E depressa se tem desviado do caminho que Eu lhes
tinha ordenado; fizeram para si um bezerro de fundio, e perante
ele se inclinaram. Deus poderia ter sustado aquele movimento ao
incio; mas permitiu que chegasse a este ponto, para que pudesse
ensinar a todos uma lio em Seu castigo traio e apostasia.
O concerto de Deus com Seu povo havia sido anulado e Ele
declarou a Moiss: Deixa-Me, que o Meu furor se acenda contra
eles, e os consuma; e Eu farei de ti uma grande nao. xodo 32:7,
8, 10. O povo de Israel, especialmente aquela multido mista, estaria
constantemente disposto a rebelar-se contra Deus. Murmurariam
tambm contra seu chefe, e o magoariam pela sua incredulidade e
obstinao; e tarefa laboriosa e mui probante seria gui-los at a
[226] Terra Prometida. Seus pecados j os haviam privado do favor de
Deus, e a justia exigia sua destruio. O Senhor, ento, props-Se
a destru-los e fazer de Moiss uma poderosa nao.
Deixa-Me, que os consuma, foram as palavras de Deus. Se
Deus Se propusera a destruir Israel, quem poderia pleitear em seu
favor? Quantos no teriam deixado os pecadores entregues sua
sorte! Quantos no teriam alegremente trocado um quinho de labutas, encargos e sacrifcio, pagos com ingratido e maledicncia,
por uma posio de comodidade e honra, quando era o prprio Deus
que oferecia o livramento!
Moiss, porm, entrevia bases para esperana onde apenas apareciam desnimo e ira. As palavras de Deus: Deixa-Me, compreendeu ele no proibirem, mas sim, alentarem a intercesso, implicando

Idolatria no Sinai

279

que coisa alguma a no ser as oraes de Moiss poderia salvar


Israel; mas que, sendo assim rogado, Deus pouparia a Seu povo. Ele
suplicou ao Senhor seu Deus, e disse: Senhor, por que se acende
o Teu furor contra o Teu povo, que Tu tiraste da terra do Egito, com
grande fora e com forte mo? xodo 32:11.
Deus dera a entender que renunciara a Seu povo. Falara deles a
Moiss como o teu povo, que fizeste subir do Egito. Mas Moiss,
humildemente, no arrogou a si a chefia de Israel. No eram dele,
mas de Deus: Teu povo, que Tu tiraste [...] com grande fora e com
forte mo. Por que, insistiu ele, ho de falar os egpcios, dizendo:
Para mal os tirou, para mat-los nos montes, e para destru-los da
face da Terra. xodo 32:7, 11, 12.
Durante os poucos meses depois que Israel partira do Egito,
a notcia de seu maravilhoso livramento se espalhara por todas as
naes circunvizinhas. O medo, bem como terrveis sinais, repousava
sobre os gentios. Todos estavam em observao para verem o que o
Deus de Israel faria por Seu povo. Se fossem agora destrudos, seus
inimigos triunfariam, e Deus seria desonrado. Os egpcios alegariam
que suas acusaes eram verdadeiras; em vez de levar Seu povo
ao deserto para sacrificar, fizera com que fossem sacrificados. No
tomariam em considerao os pecados de Israel; a destruio do
povo ao qual de uma maneira to assinalada honrara, lanaria a
injria sobre o Seu nome. Quo grande era a responsabilidade que
repousava sobre aqueles a quem Deus to altamente honrara, de
fazerem de Seu nome um louvor na Terra! Com que cuidado deviam
guardar-se de cometer pecado, atrair os Seus juzos, e fazer com que
Seu nome fosse acusado pelos mpios!
Intercedendo Moiss por Israel, desapareceu-lhe a timidez ante
seu profundo interesse e amor por aqueles, em favor dos quais havia
sido nas mos de Deus, o meio para se fazerem to grandes coisas.
O Senhor ouviu-lhe os rogos, e atendeu a sua abnegada orao.
Deus havia provado o Seu servo; provara-lhe a fidelidade, e o amor
por aquele povo ingrato e propenso ao erro, e, nobremente, resistira
Moiss prova. Seu interesse por Israel no se originara em qualquer
intuito egosta. A prosperidade do povo escolhido de Deus eralhe mais valiosa do que a honra pessoal, mais apreciada do que [227]
o privilgio de tornar-se o pai de uma poderosa nao. Deus Se
agradava de sua fidelidade, simplicidade de corao e integridade, e

280

Patriarcas e Profetas

confiou-lhe como a um fiel pastor, o grande encargo de guiar Israel


Terra Prometida.
Descendo do monte, Moiss e Josu, trazendo o primeiro as
tbuas do testemunho, ouviram as aclamaes e algazarra da multido exaltada, evidentemente em estado de selvagem alvoroo. Para
Josu, soldado, o primeiro pensamento foi um ataque de seus inimigos. Alarido de guerra h no arraial, disse ele. Mas Moiss julgou
com mais exatido a natureza daquela comoo. O rudo no era de
combate, mas de orgia. No alarido dos vitoriosos, nem alarido
dos vencidos, mas o alarido dos que cantam eu ouo. xodo 32:15,
17, 18.
Aproximando-se do acampamento, viram o povo a aclamar e
danar, em redor de seu dolo. Era uma cena de alvoroo gentlico,
imitao das festas idlatras do Egito; mas quo diverso do solene
e reverente culto de Deus! Moiss ficou consternado. Acabava de
vir da presena da glria de Deus, e, embora tivesse sido avisado do
que estava acontecendo, no estava preparado para aquela hedionda
mostra de degradao em Israel. Acendeu-se-lhe a ira. Para mostrar
averso pelo crime do povo, arrojou as tbuas de pedra, e elas se
quebraram vista de todos, significando com isto que, assim como
haviam quebrantado seu concerto com Deus, assim Deus quebrava
Seu concerto com eles.
Entrando no acampamento, Moiss passou atravs das multides
entregues dissoluo, e, lanando mo do dolo, atirou-o ao fogo.
Em seguida reduziu-o a p, e, havendo-o derramado sobre a torrente
que descia do monte, fez com que o povo dela bebesse. Assim se
mostrou a completa inutilidade do deus que estiveram a adorar.
O grande lder chamou a seu irmo culposo, e perguntou-lhe
severamente: Que te tem feito este povo, que sobre ele trouxeste
tamanho pecado? Aro esforou-se por defender-se, alegando o
clamor do povo; declarando que, se no se tivesse conformado com
seus desejos, teria sido morto. No se acenda a ira do meu senhor,
disse ele; tu sabes que este povo inclinado ao mal; e eles me disseram: faze-nos deuses que vo adiante de ns; porque no sabemos
o que sucedeu a este Moiss, a este homem que nos tirou da terra do
Egito. Ento eu lhes disse: Quem tem ouro, arranque-o; e deram-mo,
e lancei-o no forno, e saiu este bezerro. xodo 32:21-24. Ele queria
levar Moiss a crer que se operara um prodgio: que o ouro fora lan-

Idolatria no Sinai

281

ado no forno, e por um poder sobrenatural se transformara em um


bezerro. Suas desculpas e prevaricaes, porm, de nada valeram.
Foi com justia tratado como o principal culpado.
O fato de que Aro fora muito mais abenoado e honrado do que
o povo, foi o que tornou o seu pecado to hediondo. Foi Aro, o
santo do Senhor (Salmos 106:16), que fizera o dolo e anunciara a
festa. Foi aquele que fora designado como o porta-voz de Moiss, e [228]
a respeito de quem o prprio Deus testificou: Eu sei que ele falar
muito bem (xodo 4:14), foi ele que no pde sustar os idlatras
no seu intento de afronta ao Cu. Aquele por intermdio de quem
Deus agira ao trazer juzo tanto sobre os egpcios como seus deuses,
ouvira inabalvel a proclamao ante a imagem fundida: Estes so
teus deuses, Israel, que te tiraram da terra do Egito. xodo 32:8.
Fora aquele que estivera com Moiss no monte, e ali vira a glria do
Senhor, que vira que na manifestao daquela glria nada havia de
que se pudesse fazer uma imagem, sim, foi ele que mudou aquela
glria na semelhana de um boi. Aquele a quem Deus confiara o
governo do povo na ausncia de Moiss, foi encontrado a sancionar
a sua rebelio. O Senhor Se irou muito contra Aro para o destruir.
Deuteronmio 9:20. Mas em resposta fervorosa intercesso de
Moiss, sua vida foi poupada; e, com arrependimento e humilhao
pelo seu grande pecado, foi restabelecido no favor de Deus.
Se Aro tivesse tido coragem para se pr do lado do direito, sem
se incomodar com as conseqncias, poderia ter impedido aquela
apostasia. Se houvesse inabalavelmente mantido sua fidelidade para
com Deus, se houvesse mencionado ao povo os perigos do Sinai,
e os tivesse feito lembrar de seu concerto solene com Deus, para
obedecerem a Sua lei, ter-se-ia sustado o mal. Mas sua conformao
com os desejos do povo, e a calma segurana com que se ps a
executar os seus planos, fizeram com que se atrevessem a ir mais
longe, no pecado, do que antes lhes viera mente fazer.
Quando Moiss, voltando ao acampamento, se defrontou com
os rebeldes, a severa repreenso e a indignao que ostentou, ao
quebrar as tbuas sagradas da lei, foram pelo povo contrastadas com
os discursos aprazveis e o porte fidalgo de seu irmo, e suas simpatias estavam com Aro. Para justificar-se, Aro esforou-se por
tornar o povo responsvel pela sua fraqueza de ceder ao seu pedido;
mas, apesar disto, estavam cheios de admirao por sua gentileza e

282

Patriarcas e Profetas

pacincia. Mas Deus no v como o homem. O esprito condescendente de Aro e seu desejo de agradar, haviam-lhe cegado os olhos
enormidade do crime que estava a sancionar. Seu procedimento ao
emprestar sua influncia para o pecado em Israel, custou a vida de
milhares. Que contraste entre isto e a conduta de Moiss, o qual, ao
mesmo tempo que executava fielmente os juzos de Deus, mostrava
que o bem-estar de Israel lhe era mais caro do que a prosperidade, a
honra ou a vida.
De todos os pecados que Deus punir, nenhum mais ofensivo
Sua vista do que aquele que incentiva o outro a fazer o mal.
Deus quer que Seus servos demonstrem sua lealdade, repreendendo
fielmente a transgresso, por penoso que seja este ato. Aqueles
que so honrados com uma misso divina, no devem ser fracos e
flexveis servidores de ocasio. No devem ter como seu objetivo a
exaltao prpria, nem afastar de si os deveres desagradveis, mas
[229] sim efetuar a obra de Deus com inabalvel fidelidade.
Posto que Deus houvesse atendido orao de Moiss poupando
a Israel da destruio, a apostasia deste havia de ser castigada de
maneira assinalada. A iniqidade e insubordinao em que Aro permitira cassem, se no fossem prontamente aniquiladas, passariam
de motim perversidade, e envolveriam a nao em runa irreparvel. Com terrvel severidade devia o mal ser excludo. De p porta
do acampamento, Moiss chamou ao povo: Quem do Senhor,
venha a mim. xodo 32:26. Aqueles que se no haviam unido
apostasia, deviam tomar posio destra de Moiss; os que eram
culpados, mas que se arrependeram, ficariam esquerda. A ordem
foi obedecida. Verificou-se que a tribo de Levi no tomara parte no
culto idlatra. Dentre outras tribos grande nmero havia dos que,
embora houvessem pecado, exprimiam agora o seu arrependimento.
Mas uma grande multido, maior parte daquela mistura de gente
que instigara a execuo do bezerro, obstinadamente persistiu em
sua rebelio. Em nome do Senhor Deus de Israel, Moiss agora
ordenou queles sua direita, que se haviam conservado inculpados de idolatria, que cingissem suas espadas e matassem a todos os
que persistiam na rebelio. E caram do povo aquele dia uns trs
mil homens. xodo 32:28. Sem considerao para com posio,
parentesco ou amizade, os cabeas daquele mpio motim foram eli-

Idolatria no Sinai

283

minados; mas todos os que se arrependeram e se humilharam foram


poupados.
Aqueles que efetuaram esta terrvel obra de juzo, estiveram a
agir com autoridade divina, executando a sentena do Rei do Cu.
Os homens, em sua cegueira humana, devem acautelar-se de como
julgam e condenam seus semelhantes; mas, quando Deus lhes ordena
executar Sua sentena sobre a iniqidade, Ele deve ser obedecido.
Aqueles que realizaram este doloroso ato, manifestaram desta maneira sua averso rebelio e idolatria, e mais completamente se
consagraram ao servio do verdadeiro Deus. O Senhor honrou-lhes
a fidelidade, conferindo distino especial tribo de Levi.
Os israelitas haviam sido culpados de traio, e esta contra o Rei
que os cumulara de benefcios, e cuja autoridade voluntariamente
se comprometeram a obedecer. A fim de que se pudesse manter o
governo divino, devia executar-se justia sobre os traidores. Todavia, mesmo nisto, ostentou-se a misericrdia de Deus. Ao mesmo
tempo em que Ele mantinha a Sua lei, concedia liberdade de escolha, e oportunidade para o arrependimento a todos. Apenas foram
eliminados aqueles que persistiram na rebelio.
Era necessrio que este pecado fosse punido, como testemunho
s naes circunvizinhas do desagrado de Deus pela idolatria. Executando justia sobre os criminosos, Moiss, como instrumento de
Deus, devia deixar registrado um protesto solene e pblico contra o
seu delito. Quando os israelitas devessem dali em diante condenar a
idolatria das tribos vizinhas, seus inimigos lhes lanariam a acusao
de que o povo que pretendia ter a Jeov como seu Deus, fizera um
bezerro e o adorara em Horebe. Ento, compelidos embora a reco- [230]
nhecer a infeliz verdade, Israel poderia indicar a sorte terrvel dos
transgressores, como prova de que seu pecado no fora sancionado
ou desculpado.
O amor, no menos que a justia, exigia que, para este pecado,
fosse infligido o juzo. Deus o guarda, bem como o soberano de
Seu povo. Ele exclui aqueles que se acham decididos rebelio,
para que no levem outros runa. Poupando a vida a Caim, Deus
demonstrou ao Universo qual seria o resultado de permitir que o
pecado ficasse sem punio. A influncia exercida sobre seus descendentes por sua vida e ensino, determinou o estado de corrupo
que exigiu a destruio do mundo inteiro pelo dilvio. A histria

284

Patriarcas e Profetas

dos antediluvianos atesta que a vida longa no uma bno para o


pecador; a grande pacincia de Deus no reprimiu sua impiedade.
Quanto mais viveram os homens, tanto mais corruptos se tornaram.
Assim seria com a apostasia no Sinai. A menos que o castigo
de pronto tivesse sido executado sobre os transgressores, ter-se-iam
visto de novo os mesmos resultados. A Terra ter-se-ia tornado to
corrompida como nos dias de No. Houvessem sido poupados esses
transgressores, e ter-se-iam seguido males maiores do que os que
resultaram de poupar a vida de Caim. Foi pela misericrdia de Deus
que milhares devessem sofrer, para evitar a necessidade de executar
juzos sobre milhes. A fim de salvar a muitos, Ele tinha de castigar
a poucos. Ademais, como o povo rejeitara sua submisso a Deus,
privara-se da proteo divina, e, despojados de sua defesa, a nao
toda estava exposta ao poder dos inimigos. Se o mal no tivesse
sido prontamente eliminado, logo teriam eles cado presa de seus
numerosos e poderosos adversrios. Era necessrio para o bem de
Israel, e tambm como lio a todas as geraes subseqentes, que
o crime fosse imediatamente castigado. E no menos misericrdia
era para os prprios pecadores que fossem suprimidos em seu mau
caminho. Se sua vida houvesse sido poupada, o mesmo esprito que
os levara a rebelar-se contra Deus ter-se-ia manifestado em dio e
contenda entre eles mesmos, e ter-se-iam finalmente destrudo uns
aos outros. Foi por amor ao mundo, por amor a Israel e mesmo pelos
transgressores, que o crime foi punido com uma severidade breve e
terrvel.
Apercebendo-se o povo da enormidade de sua falta, o terror
invadiu todo o arraial. Receava-se que todos os culpados devessem
ser extirpados. Compadecido da angstia deles, Moiss prometeu
mais uma vez pleitear com Deus em seu favor.
Vs pecastes grande pecado, disse ele, agora, porm, subirei
ao Senhor; porventura farei propiciao por vosso pecado. Ele foi, e
em sua confisso diante de Deus disse: Ora, este povo pecou pecado
grande, fazendo para si deuses de ouro. Agora, pois, perdoa o seu
pecado, seno risca-me, peo-Te, do Teu livro, que tens escrito. A
resposta foi: Aquele que pecar contra Mim, a este riscarei Eu do
[231] Meu livro. Vai pois agora, conduze este povo para onde te tenho
dito; eis que o Meu Anjo ir adiante de ti; porm, no dia da Minha
visitao visitarei neles o seu pecado. xodo 32:30-34.

Idolatria no Sinai

285

Na orao de Moiss, nosso esprito dirigido para os registros


celestiais, nos quais esto inscritos os nomes de todos os homens,
e fielmente registradas as suas aes, quer sejam boas quer ms. O
livro da vida contm os nomes de todos os que j entraram ao servio
de Deus. Se quaisquer destes se afastam dEle, e por uma obstinada
persistncia no pecado se tornam finalmente endurecidos influncia
do Esprito Santo, seus nomes sero no juzo apagados do livro da
vida, e eles sero votados destruio. Moiss se compenetrava de
quo terrvel seria a sorte do pecador; todavia, se o povo de Israel
devesse ser rejeitado pelo Senhor, desejava ele que seu nome fosse
apagado com o deles; no poderia resistir ao ver carem os juzos
de Deus sobre aqueles que haviam sido to graciosamente libertos.
A intercesso de Moiss em prol de Israel ilustra a mediao de
Cristo pelo homem pecador. Mas o Senhor no permitiu que Moiss
carregasse, como fez Cristo, a culpa do transgressor. Aquele que
pecar contra Mim, disse Ele, a este riscarei do Meu livro. xodo
32:33.
Com profunda tristeza o povo sepultou os seus mortos. Trs
mil haviam sucumbido pela espada; logo uma praga irrompeu no
acampamento; e ento lhes veio a mensagem de que a presena
divina no mais os acompanharia em suas jornadas. Declara Jeov:
Eu no subirei no meio de ti, porquanto s povo obstinado, para que
te no consuma Eu no caminho. E foi dada a ordem: Tira de ti os
teus atavios, para que Eu saiba o que te hei de fazer. Houve ento
lamentao por todo o acampamento. Com penitncia e humilhao,
os filhos de Israel se despojaram de seus atavios, ao p do monte
de Horebe. xodo 33:3, 6.
Por instruo divina, a tenda que servira como lugar temporrio
de culto, foi removida longe do arraial. Isto consistia ainda mais
prova de que Deus retirara deles a Sua presena. Ele Se revelaria a
Moiss, mas no a um povo tal. Esta repreenso foi sentida fundamente; e, para as multides, feridas na conscincia, parecia um prenncio de grande calamidade. No tinha o Senhor separado a Moiss
do acampamento para que pudesse destru-los completamente? No
foram, porm, deixados sem esperana. A tenda foi armada fora
do arraial, mas Moiss chamou-a a tenda da congregao. xodo
33:7. Todos os que estavam verdadeiramente arrependidos, e desejavam voltar ao Senhor, eram instrudos a dirigirem-se para ali a fim

286

Patriarcas e Profetas

de confessarem seus pecados e buscarem Sua misericrdia. Quando


regressavam a suas tendas, Moiss entrava na tenda da congregao.
Com aflitivo interesse o povo aguardava algum sinal de que suas intercesses em prol deles foram aceitas. Se Deus condescendesse em
encontrar-Se com eles, podiam esperar que no seriam inteiramente
consumidos. Quando a coluna de nuvem desceu, e ficou entrada, o
povo chorou de alegria, e se levantou, e inclinaram-se cada um
[232] porta da sua tenda. xodo 33:8.
Moiss bem conhecia a perversidade e cegueira daqueles que
foram postos sob os seus cuidados; sabia das dificuldades com que
devia lutar. Mas tinha aprendido que, a fim de prevalecer com o
povo, deveria ter auxlio da parte de Deus. Pleiteou uma revelao
mais clara da vontade de Deus, e uma segurana de Sua presena:
Eis que Tu me dizes: Faze subir a este povo; porm, no me fazes
saber a quem hs de enviar comigo; e Tu disseste: Conheo-te por
teu nome, tambm achaste graa aos Meus olhos. Agora pois, se
tenho achado graa a Teus olhos, rogo-Te que agora me faas saber o
Teu caminho, e conhecer-Te-ei, para que ache graa aos Teus olhos;
e atenta que esta nao o Teu povo.
A resposta foi: Ir para a Minha presena contigo para te fazer
descansar. Moiss, porm, ainda no estava satisfeito. Oprimia-lhe
a alma a intuio dos terrveis resultados no caso em que Deus
deixasse Israel entregue dureza e impenitncia. Ele no podia
admitir que seus interesses estivessem separados dos de seus irmos,
e orava para que se restabelecesse o favor de Deus a Seu povo, e para
que o sinal de Sua presena continuasse a guiar as suas jornadas: Se
a Tua presena no for conosco, no nos faas subir daqui. Como
pois se saber agora que tenho achado graa aos Teus olhos, eu e o
Teu povo? acaso no por andares Tu conosco e separados seremos,
eu e o Teu povo, de todo o povo que h sobre a face da Terra?
E o Senhor disse: Farei tambm isto, que tens dito; porquanto
achaste graa aos Meus olhos, e te conheo por nome. No deixou
ainda o profeta de pleitear. Cada uma das oraes havia sido atendida, mas ele estava sedento por maiores indcios do favor de Deus.
Fez ento um pedido que ser humano algum jamais fizera antes:
Rogo-Te que me mostres a Tua glria.
Deus no censurou o seu pedido como sendo presunoso; mas
foram proferidas as palavras cheias de graa: Eu farei passar toda

Idolatria no Sinai

287

a Minha bondade por diante de ti. xodo 33:12-19. A glria de


Deus, desvendada, homem algum neste estado mortal poder ver,
e viver; mas a Moiss assegurou-se que ele veria, tanto quanto
poderia suportar, da glria divina. De novo foi chamado ao cimo
da montanha; ento a mo que fizera o mundo, aquela mo que
transporta as montanhas, sem que o sintam (J 9:5), tomou esta
criatura de p, este poderoso homem de f, e o colocou na fenda da
rocha, enquanto a glria de Deus e toda a Sua bondade passaram
diante dele.
Esta experincia e acima de tudo mais, a promessa de que
a presena divina o acompanharia foi para Moiss uma certeza
de xito na obra que tinha diante de si; e ele considerava isto de
valor infinitamente maior do que todo o saber do Egito ou todas as
suas realizaes como estadista ou chefe militar. Nenhum poder,
habilidade ou sabedoria terrestre pode suprir o lugar da presena
duradoura de Deus.
Para o transgressor coisa terrvel cair s mos do Deus vivo;
mas Moiss esteve sozinho na presena do Eterno, e no ficou amedrontado; pois tinha a alma em harmonia com a vontade de seu [233]
Criador. Diz o salmista: Se eu atender iniqidade no meu corao,
o Senhor no me ouvir. Salmos 66:18. Mas o segredo do Senhor
para os que O temem; e Ele lhes far saber o Seu concerto. Salmos
25:14.
A Divindade proclamou a respeito de Si: Jeov, o Senhor, Deus
misericordioso e piedoso, tardio em iras e grande em beneficncia
e verdade; que guarda a beneficncia em milhares; que perdoa a
iniqidade, e a transgresso, e o pecado; que ao culpado no tem
por inocente. Moiss apressou-se, e inclinou a cabea terra,
encurvou-se. Novamente rogou que Deus perdoasse a iniqidade de
Seu povo e os tomasse como Sua herana. Sua orao foi atendida. O
Senhor graciosamente prometeu renovar Seu favor para com Israel,
e em prol deles operar maravilhas quais no tinham sido feitas
em toda a Terra, nem entre gente alguma. xodo 34:6, 8, 10.
Quarenta dias e noites Moiss permaneceu no monte; e, durante
este tempo, como a princpio, foi miraculosamente alimentado. A
homem algum foi permitido subir com ele; nem durante o tempo de
sua ausncia ningum deveria aproximar-se do monte. Por ordem de
Deus, preparara duas tbuas de pedra, e levara-as consigo ao cume;

288

Patriarcas e Profetas

e outra vez o Senhor escreveu nas tbuas as palavras do concerto,


os Dez Mandamentos.
Durante aquele prolongado tempo despendido em comunho
com Deus, a face de Moiss refletira a glria da presena divina; sem
o saber, seu rosto resplandecia com uma luz deslumbrante quando
ele desceu do monte. Tal luz iluminou o rosto de Estvo quando
fora levado perante seus juzes; ento todos os que estavam assentados no conselho, fixando os olhos nele, viram o seu rosto como
o rosto de um anjo. Atos dos Apstolos 6:15. Aro, assim como
o povo, recuava de Moiss, e temeram de chegar-se a ele. xodo
34:30. Vendo sua confuso e terror, mas sem saber a causa, insistiu
com eles para que se aproximassem. Apresentou-lhes a garantia da
reconciliao com Deus, e lhes assegurou o restabelecimento de Seu
favor. Nada perceberam em sua voz a no ser amor e solicitude, e
finalmente aventurou-se um a aproximar-se dele. Muito atnito para
que pudesse falar, silenciosamente apontou para o rosto de Moiss e
ento para o cu. O grande chefe compreendeu o que queria dizer.
Em sua consciente culpabilidade, sentindo-se ainda sob o desagrado
divino, no podiam suportar a luz celestial, a qual, se houvessem
eles sido obedientes a Deus, t-los-ia enchido de alegria. O medo
acompanha a culpa. A alma que est livre de pecado no deseja
esconder-se da luz do Cu.
Moiss tinha muito a comunicar-lhes; e, compadecendo-se de
seus temores, ps um vu sobre o rosto, e continuou a fazer assim
dali em diante sempre que voltava ao acampamento depois de ter
comunho com Deus.
Por essa luz era o intuito de Deus impressionar Israel com o
carter sagrado e exaltado de Sua lei, e a glria do evangelho revelado por meio de Cristo. [...] Enquanto Moiss estava no monte,
[234] Deus apresentou-lhe no somente as tbuas da lei, mas tambm o
plano da salvao. Ele viu que o sacrifcio de Cristo era prefigurado
por todos os tipos e smbolos da era judaica; e era a luz celestial
que flua do Calvrio, no menos que a glria da lei de Deus, que
derramava tal brilho no rosto de Moiss. Aquela iluminao divina
simbolizava a glria da dispensao de que Moiss era o mediador
visvel, representante do nico verdadeiro Intercessor.
A glria refletida no semblante de Moiss ilustra as bnos a
serem recebidas, pela mediao de Cristo, pelo povo que guarda

Idolatria no Sinai

289

os mandamentos de Deus. Testifica de que, quanto mais ntima for


nossa unio com Deus, e mais claro o nosso conhecimento de Suas
ordens, tanto mais plenamente nos adaptaremos divina imagem, e
mais facilmente nos tornaremos participantes da natureza divina.
Moiss era um tipo de Cristo. Como intercessor de Israel, velou
o rosto, porque o povo no podia resistir ao ver a glria do mesmo;
assim Cristo, o Mediador divino, velou Sua divindade na humanidade
quando veio Terra. Se tivesse vindo revestido do resplendor do Cu,
no poderia ter obtido acesso aos homens em seu estado pecaminoso.
Estes no poderiam suportar a glria de Sua presena. Portanto
Ele humilhou-Se, e foi feito em semelhana da carne do pecado
(Romanos 8:3), para que pudesse chegar at a raa decada e levant[235]
la.

Captulo 29 Inimizade de Satans contra a lei


O primeiro esforo de Satans para destruir a lei de Deus
esforo este feito entre os santos habitantes do Cu pareceu por
algum tempo ser coroado de xito. Grande nmero de anjos foram
seduzidos; mas o triunfo aparente de Satans redundou em derrota e
perda, separao de Deus e banimento do Cu.
Quando se renovou o conflito na Terra, Satans de novo alcanou
uma aparente vantagem. Pela transgresso, o homem se tornou seu
escravo, e o reino do homem tambm foi entregue nas mos do
maioral dos rebeldes. Parecia agora aberto o caminho para Satans
estabelecer um reino independente, e desafiar a autoridade de Deus
e de Seu Filho. Mas o plano da salvao possibilitou ao homem ser
de novo trazido harmonia com Deus, e prestar obedincia Sua
lei; e tanto ao homem como Terra serem finalmente redimidos do
poder do maligno.
Foi outra vez derrotado Satans, e outra vez recorreu ao engano,
na esperana de converter sua derrota em vitria. Para suscitar a
rebelio na raa decada, representou agora a Deus como injusto
por ter permitido ao homem transgredir a Sua lei. Por que, disse
o ardiloso tentador, permitiu Deus que o homem fosse posto
prova, para pecar, e trazer a misria e a morte, quando Ele sabia qual
seria o resultado? E os filhos de Ado, esquecidos da longnima
misericrdia que concedera ao homem outra prova, no tomando em
considerao o sacrifcio admirvel e terrvel que sua rebelio custara ao Rei do Cu, deram ouvidos ao tentador, e murmuraram contra
o nico Ser que os podia salvar do poder destruidor de Satans.
Milhares existem hoje repercutindo a mesma queixa revoltosa
contra Deus. No vem que o despojar o homem da liberdade de
escolha seria priv-lo de sua prerrogativa de um ser inteligente, e
fazer dele um mero autmato. No propsito de Deus coagir a
vontade. O homem foi criado como um ser moral livre. Como os
habitantes de todos os outros mundos, devia ser sujeito prova da
obedincia; mas nunca levado a uma posio tal em que render-se
290

Inimizade de Satans contra a lei

291

ao mal se torne coisa forosa. Nenhuma tentao ou prova se permite


vir quele que incapaz de resistir. Deus nos proveu de to amplos
recursos, que o homem jamais ter-se-ia encontrado na contingncia
[236]
de ser derrotado no conflito com Satans.
Aumentando-se os homens sobre a Terra, quase o mundo todo
se uniu s fileiras da rebelio. Mais uma vez pareceu Satans haver
ganho a vitria. Mais uma vez, porm, a Onipotncia suprimiu a
operao da iniqidade, e a Terra foi pelo dilvio purificada de sua
contaminao moral.
Diz o profeta: Havendo os Teus juzos na Terra, os moradores
do mundo aprendem justia. Ainda que se mostre favor ao mpio,
nem por isso aprende a justia; [...] e no atenta para a majestade
do Senhor. Isaas 26:9, 10. Assim foi depois do dilvio. Livres
de Seus juzos, os habitantes da Terra de novo se rebelaram contra
o Senhor. Duas vezes o concerto de Deus e Seus estatutos foram
rejeitados pelo mundo. Tanto o povo anterior ao dilvio como os
descendentes de No rejeitaram a autoridade divina. Ento Deus
entrou em um concerto com Abrao, e tomou para Si um povo que
se tornasse os depositrios de Sua lei. A fim de seduzir e destruir
este povo, Satans logo comeou a lanar as suas ciladas. Os filhos
de Jac foram tentados a contrair matrimnio com os gentios, e
a adorar os seus dolos. Mas Jos foi fiel a Deus, e sua fidelidade
foi um constante testemunho da verdadeira f. Foi para apagar esta
luz que Satans trabalhou por meio da inveja dos irmos de Jos
a fim de fazer com que ele fosse vendido como escravo para um
pas gentlico. Deus, entretanto, encaminhou os acontecimentos de
maneira que o Seu conhecimento fosse dado ao povo do Egito.
Tanto na casa de Potifar como na priso, Jos recebeu uma
educao e ensino que, com o temor de Deus, o prepararam para a
sua elevada posio de primeiro-ministro da nao. Do palcio dos
Faras foi sentida a sua influncia por todo o pas, e o conhecimento
de Deus propagou-se larga e extensamente. Os israelitas no Egito
tambm se tornaram prsperos e ricos; e, enquanto foram fiis a
Deus, exerceram dilatada influncia. Os sacerdotes idlatras ficaram
alarmados ao verem a nova religio alcanar favor. Inspirados por
Satans com a inimizade deste para com o Deus do Cu, aplicaramse a apagar a luz. Aos sacerdotes era confiada a educao do herdeiro
do trono, e era este esprito de decidida oposio a Deus e de zelo

292

Patriarcas e Profetas

pela idolatria o que modelava o carter do futuro rei, e determinou


crueldade e opresso para com os hebreus.
Durante os quarenta anos que se seguiram fuga de Moiss do
Egito, a idolatria pareceu ter vencido. Ano aps ano, as esperanas
dos israelitas tornavam-se mais dbeis. Tanto o rei como o povo
exultavam em seu poderio, e zombavam do Deus de Israel. Este
esprito desenvolveu-se at que culminou no Fara que foi enfrentado por Moiss. Quando o chefe hebreu chegou perante o rei com
uma mensagem do Senhor Deus de Israel, no foi a ignorncia
acerca do verdadeiro Deus, seno o desafio ao Seu poder, o que
inspirou a resposta: Quem o Senhor, cuja voz eu ouvirei? [...]
No conheo o Senhor. xodo 5:2. De princpio a fim, a oposio
de Fara ao mando divino no foi o resultado da ignorncia, mas do
[237] dio e desafio.
Posto que os egpcios houvessem durante tanto tempo rejeitado o
conhecimento de Deus, o Senhor ainda lhes deu oportunidade para o
arrependimento. Nos dias de Jos, o Egito fora um abrigo para Israel;
Deus fora honrado pela bondade manifesta a Seu povo; e agora
aquele Ser longnimo, tardio em iras e cheio de compaixo, deu a
cada juzo prazo para realizar a sua obra; os egpcios, recebendo
maldio por meio dos mesmos objetos que adoravam, tiveram prova
do poder de Jeov, e todos que o quisessem poderiam sujeitar-se
a Deus e escapar de Seus juzos. O fanatismo e obstinao do rei
tiveram como resultado espalhar o conhecimento de Deus, e levar
muitos dos egpcios a entregarem-se a Seu servio.
Foi porque os israelitas estivessem to dispostos a unir-se com
os gentios e imitar-lhes a idolatria que Deus lhes permitiu descerem
ao Egito, onde a influncia de Jos era largamente sentida, e onde
as circunstncias lhes eram favorveis para permanecerem como
um povo distinto. Ali tambm a grosseira idolatria dos egpcios e
sua crueldade e opresso durante a ltima parte da peregrinao dos
hebreus, devia ter inspirado neles averso idolatria, e os devia ter
levado a fugir para o Deus de seus pais em busca de refgio. Esta
providncia tornara Satans um meio para servir a seu propsito,
obscurecendo a mente dos israelitas, e levando-os a imitar as prticas
de seus senhores pagos. Devido venerao supersticiosa em que
pelos egpcios eram tidos os animais, no se permitia aos hebreus,
durante seu cativeiro, apresentar ofertas sacrificais. Assim sua mente

Inimizade de Satans contra a lei

293

no era dirigida por este culto ao grande Sacrifcio, e enfraqueceuse-lhes a f. Quando chegou o tempo para o livramento de Israel,
Satans se ps a resistir aos propsitos de Deus. Era seu firme intuito
que aquele grande povo, que contava mais de dois milhes de almas,
fosse conservado na ignorncia e superstio. Aquele povo a quem
Deus prometera abenoar e multiplicar, e tornar um poderio na Terra,
e por meio do qual Ele revelaria o conhecimento de Sua vontade
povo de quem Ele faria os guardas de Sua lei aquele mesmo povo
estava Satans procurando conservar na obscuridade e cativeiro, para
que pudesse extinguir de seus espritos a lembrana de Deus.
Quando se operaram os prodgios perante o rei, Satans estava a
postos para contrariar a sua influncia, e impedir Fara de reconhecer
a supremacia de Deus, e obedecer Sua ordem. Satans fez tudo em
seu alcance para contrafazer a obra de Deus e resistir Sua vontade.
O nico resultado foi preparar o caminho para maiores exibies de
poder e glria divinos, e tornar mais visveis, tanto para israelitas
como para todo o Egito, a existncia e soberania do Deus verdadeiro
e vivo.
Deus libertou Israel com grandiosas manifestaes de Seu poder,
e com juzos sobre todos os deuses do Egito. Tirou dali o Seu
povo com alegria, e os Seus escolhidos com regozijo. [...] Para que
guardassem os Seus preceitos, e observassem as Suas leis. Salmos
105:43-45. Ele os livrou de seu estado servil, para que os pudesse [238]
levar a uma boa terra terra esta que em Sua providncia lhes fora
preparada como refgio de seus inimigos, onde pudessem habitar
sob a sombra de Suas asas. Ele os levaria para Si mesmo, e os
cingiria em Seus eternos braos; e em troca de toda a Sua bondade e
misericrdia para com eles, exigia-se-lhes que no tivessem outros
deuses diante dEle, o Deus vivo, e exaltassem Seu nome e o fizessem
glorioso na Terra.
Durante o cativeiro no Egito muitos israelitas haviam perdido
em grande parte o conhecimento da lei de Deus, e misturaram seus
preceitos com costumes e tradies gentlicos. Deus os levou ao
Sinai, e ali de viva voz declarou Sua lei.
Satans e anjos maus estavam a postos. Mesmo enquanto Deus
estava a proclamar a lei a Seu povo, Satans achava-se a tramar
no intuito de tent-los a pecar. Deste povo que Deus escolhera, ele
queria apoderar-se, em presena mesmo do Cu. Conduzindo-os

294

Patriarcas e Profetas

idolatria, destruiria a eficcia de todo o culto; pois como poder


o homem elevar-se, adorando o que no mais elevado do que
ele prprio, e que pode ser o smbolo de sua prpria obra? Se o
homem pudesse tornar-se to cego ao poder, majestade e glria do
Deus infinito, que O representasse por uma imagem esculpida, ou
mesmo por um quadrpede ou rptil; se pudesse de tal maneira
esquecer-se de sua prpria relao para com a Divindade, formado
como ele imagem de seu Criador, que se prostrasse ante esses
objetos repelentes e inanimados, estaria ento aberto o caminho para
a detestvel licenciosidade; as ms paixes do corao estariam
desenfreadas, e Satans teria amplo domnio.
Junto mesmo do Sinai Satans comeou a executar seus planos
para subverter a lei de Deus, levando assim avante a mesma obra
que iniciara no Cu. Durante os quarenta dias em que Moiss se
achava no monte, com Deus, Satans esteve ocupado provocando
dvida, apostasia e rebelio. Enquanto Deus escrevia a Sua lei, a fim
de ser confiada ao Seu povo do concerto, os israelitas, negando sua
fidelidade para com Jeov, estavam a pedir deuses de ouro! Quando
Moiss veio da terrvel presena da glria divina, com os preceitos
da lei que se haviam comprometido a obedecer, encontrou-os em
franco desafio aos mandos da mesma, curvando-se em adorao
perante uma imagem de ouro.
Levando Israel a este ousado insulto e blasfmia dirigidos a
Jeov, Satans planejara efetuar a sua runa. Visto que se mostraram to completamente degradados, to insensveis aos privilgios
e bnos que Deus lhes oferecera, e aos seus prprios compromissos solenes e repetidos de fidelidade, o Senhor Se divorciaria
deles, acreditava ele, e os votaria destruio. Assim se asseguraria a extino da descendncia de Abrao, aquela descendncia
da promessa que deveria preservar o conhecimento do Deus vivo,
[239] e por meio da qual Ele deveria vir, a saber, a verdadeira Semente,
a qual deveria vencer Satans. O grande rebelado havia projetado
destruir Israel, e assim transtornar o propsito de Deus. Mas de
novo foi derrotado. Por pecador que fosse, o povo de Israel no foi
destrudo. Enquanto aqueles que obstinadamente se dispuseram ao
lado de Satans foram extirpados, o povo, humilhado e arrependido,
foi misericordiosamente perdoado. A histria deste pecado ficaria

Inimizade de Satans contra a lei

295

como testemunho perptuo da culpabilidade e castigo da idolatria, e


da justia e longnima misericrdia de Deus.
O Universo inteiro foi testemunha das cenas do Sinai. Nos efeitos
das duas administraes viu-se o contraste entre o governo de Deus e
o de Satans. De novo os habitantes destitudos de pecado, de outros
mundos, viram os resultados da apostasia de Satans, e a espcie de
governo que ele teria estabelecido no Cu, caso lhe houvesse sido
permitido exercer domnio.
Fazendo os homens violarem o segundo mandamento, visava
Satans rebaixar suas concepes acerca do Ser divino. Pondo de
lado o quarto, f-los-ia esquecer-se completamente de Deus. A reivindicao divina reverncia e culto, acima dos deuses dos gentios,
baseia-se no fato de que Ele o Criador, e que a Ele todos os outros
seres devem sua existncia. Assim isto apresentado na Bblia. Diz
o profeta Jeremias: O Senhor Deus a verdade; Ele mesmo o
Deus vivo e o Rei eterno. [...] Os deuses que no fizeram os cus e
a Terra desaparecero da Terra e debaixo deste cu. Ele fez a Terra
pelo Seu poder; Ele estabeleceu o mundo por Sua sabedoria e com a
Sua inteligncia estendeu os cus. Todo o homem se embruteceu,
e no tem cincia; envergonha-se todo o fundidor da sua imagem de
escultura; porque sua imagem fundida mentira , e no h esprito
nelas. Vaidade so, obra de enganos; no tempo da Sua visitao viro
a perecer. No semelhante a estes a poro de Jac; porque Ele
o Criador de todas as coisas. Jeremias 10:10-12, 14-16. O sbado,
como um memorial do poder criador de Deus, designa-O como o
que fez os cus e a Terra. Da o ser ele uma testemunha constante
de Sua existncia, e lembrana de Sua grandeza, Sua sabedoria e
Seu amor. Houvesse sido o sbado sempre observado de maneira
sagrada, e nunca poderia ter havido um ateu ou idlatra.
A instituio do sbado, que se originou no den, to antiga
como o prprio mundo. Foi observado por todos os patriarcas, desde
a criao. Durante o cativeiro no Egito, os israelitas foram obrigados por seus maiorais de tarefas a violar o sbado; e em grande
parte perderam o conhecimento de sua santidade. Quando a lei foi
proclamada no Sinai, as primeiras palavras do quarto mandamento
foram: Lembra-te do dia do sbado, para o santificar (xodo 20:8),
mostrando que o sbado no foi institudo ento; aponta-se-nos a
sua origem na criao. A fim de obliterar a lembrana de Deus da

296

Patriarcas e Profetas

mente dos homens, visava Satans destruir este grande memorial. Se


pudessem os homens ser levados a esquecer seu Criador, no fariam
esforos para resistir ao poder do mal, e Satans estaria certo de sua
[240] presa.
A inimizade de Satans lei de Deus compeliu-o a fazer guerra
contra cada preceito do Declogo. Com o grande princpio de amor
e fidelidade para com Deus, o Pai de todos, relaciona-se intimamente
o princpio do amor e obedincia filial. O desdm autoridade paterna logo determinar o desdm pela autoridade de Deus. Da os
esforos de Satans para diminuir a obrigao imposta pelo quinto
mandamento. Entre os povos gentlicos, o princpio estipulado neste
preceito era pouco atendido. Em muitas naes os pais eram abandonados, ou mortos, logo que a idade os tornava incapazes de proverem
por si as suas necessidades. Na famlia, a me era tratada com pouco
respeito, e pela morte de seu marido exigia-se-lhe submeter-se
autoridade do filho mais velho. A obedincia filial foi ordenada por
Moiss; mas, afastando-se os israelitas do Senhor, o quinto mandamento, juntamente com outros, veio a ser desrespeitado.
Satans foi homicida desde o princpio (Joo 8:44); e, logo
que obteve poder sobre a raa humana, no somente os disps a
odiar e matar uns aos outros, mas, para mais ousadamente desafiar
a autoridade de Deus, fez da violao do sexto mandamento uma
parte da religio deles.
Mediante concepes pervertidas acerca dos atributos divinos,
naes gentlicas foram levadas a crer serem necessrios os sacrifcios humanos a fim de conseguirem o favor de suas divindades; e as
mais horrveis crueldades tm sido perpetradas sob vrias formas de
idolatria. Entre estas estava o costume de fazer seus filhos passarem
pelo fogo, perante seus dolos. Quando um deles saa ileso desta
prova, o povo acreditava que suas ofertas eram aceitas; aquele, que
assim se livrava, era considerado como especialmente favorecido
pelos deuses, era cumulado de benefcios, e a seguir sempre tido em
grande estima; e, por mais graves que fossem os seus crimes, nunca
era punido. Mas, se acontecesse ser algum queimado ao passar pelo
fogo, estaria selada a sua sorte; acreditava-se que a ira dos deuses
podia ser aplacada unicamente tirando a vida da vtima, e era ela,
de acordo com isto, oferecida em sacrifcio. Em tempos de grande

Inimizade de Satans contra a lei

297

apostasia prevaleceram estas abominaes, at certo ponto, entre os


israelitas.
A violao do stimo mandamento cedo tambm foi praticada
em nome da religio. Os mais licenciosos e abominveis ritos foram
includos como parte do culto gentlico. Os prprios deuses eram
representados como impuros, e seus adoradores davam rdeas soltas
s suas vis paixes. Prevaleciam vcios contra a natureza, e as festas
religiosas eram caracterizadas por uma franca e geral impureza.
A poligamia foi praticada em poca primitiva. Foi um dos pecados que acarretaram a ira de Deus sobre o mundo antediluviano.
Todavia, depois do dilvio, tornou-se novamente muito espalhada.
Era o esforo calculado de Satans perverter a instituio do casamento, a fim de enfraquecer as obrigaes prprias mesma, e
diminuir a sua santidade; pois de nenhuma outra maneira poderia [241]
ele com maior certeza desfigurar a imagem de Deus no homem, e
abrir as portas misria e ao vcio.
Desde o incio do grande conflito, tem sido o propsito de Satans representar mal o carter de Deus, e provocar a rebelio contra
a Sua lei; e esta obra parece ser coroada de xito. As multides
do ouvidos aos enganos de Satans, e dispem-se contra Deus.
Mas, em meio da operao do mal, os propsitos de Deus avanam
perseverantemente ao seu cumprimento; a todos os seres criados
est Ele a tornar manifestas Sua justia e benevolncia. Por meio das
tentaes de Satans o gnero humano todo se tornou transgressor da
lei de Deus; mas, pelo sacrifcio de Seu Filho, abriu-se um caminho
por onde podem voltar a Deus. Mediante a graa de Cristo, podem
habilitar-se a prestar obedincia lei do Pai. Assim, em todos os
sculos, do meio da apostasia e rebelio, Deus rene um povo que
Lhe fiel, povo em cujo corao est a Sua lei. Isaas 51:7.
Foi por meio do engano que Satans seduziu os anjos; dessa
forma tem ele em todos os tempos levado avante sua obra entre os
homens, e continuar com esta maneira de agir at ao fim. Declarasse
ele abertamente achar-se a guerrear contra Deus e Sua lei, e os
homens estariam acautelados; ele porm, se disfara e mistura a
verdade com o erro. As mais perigosas falsidades so as que se
encontram misturadas com a verdade. assim que se recebem erros
que cativam e arrunam a alma. Por este meio Satans leva o mundo

298

Patriarcas e Profetas

consigo. Aproxima-se, porm, o dia em que seu triunfo para sempre


se finalizar.
O trato de Deus com a rebelio ter como resultado desmascarar
completamente a obra que durante tanto tempo se tem continuado
encobertamente. Os resultados do governo de Satans, os frutos de
se porem de lado os estatutos divinos, sero patenteados a todas as
inteligncias criadas. A lei de Deus ficar inteiramente reivindicada.
Ver-se- que todo o trato de Deus foi orientado com referncia
ao bem eterno de Seu povo, e ao bem de todos os mundos que Ele
criara. O prprio Satans, na presena do Universo como testemunha,
confessar a justia do governo de Deus, e a retido de Sua lei.
No muito longe est o tempo em que Deus Se levantar a fim
de reivindicar Sua autoridade insultada. O Senhor sair do Seu
lugar, para castigar os moradores da Terra, por causa da sua iniqidade. Isaas 26:21. Mas quem suportar o dia da Sua vinda? e
quem subsistir, quando Ele aparecer. Malaquias 3:2. Ao povo de
Israel, por causa de sua pecaminosidade, foi vedado aproximar-se do
monte, quando Deus estava para descer sobre ele e proclamar Sua
lei, no acontecesse que fossem consumidos pela ardente glria de
Sua presena. Se tais manifestaes do poder de Deus assinalaram o
local escolhido para a proclamao de Sua lei, quo terrvel dever
ser o Seu tribunal quando Ele vier para a execuo destes estatutos
[242] sagrados! Como suportaro Sua glria no grande dia da paga final,
aqueles que desprezaram Sua autoridade? Os terrores do Sinai deviam representar ao povo as cenas do juzo. O som de uma trombeta
convocou Israel a encontrar-se com Deus. A voz do Arcanjo e a
trombeta de Deus convocaro, da Terra toda, tanto os vivos como
os mortos, presena de seu Juiz. O Pai e o Filho, acompanhados
por uma multido de anjos, estavam presentes no monte. No grande
dia do juzo, Cristo vir na glria de Seu Pai, com os Seus anjos.
Mateus 16:27. Ele Se assentar ento no trono de Sua glria, e diante
dEle reunir-se-o todas as naes.
Quando a presena divina Se manifestou no Sinai, a glria do
Senhor era como fogo devorador vista de todo o Israel. Mas quando
Cristo vier em glria com os Seus santos anjos, a Terra toda ser
grandemente iluminada com a terrvel luz de Sua presena. Vir o
nosso Deus, e no Se calar; adiante dEle um fogo ir consumindo,
e haver grande tormenta ao redor dEle. Chamar os cus, do alto,

Inimizade de Satans contra a lei

299

e a Terra, para julgar o Seu povo. Salmos 50:3, 4. Uma torrente


abrasada irromper e sair de diante dEle, a qual far com que os
elementos se derretam com intenso calor, e a Terra, bem como as
obras que nela h, se queimaro. Manifestar-se- o Senhor Jesus
desde o Cu com os anjos do Seu poder, como labareda de fogo,
tomando vingana dos que no conhecem a Deus e dos que no
obedecem ao evangelho. 2 Tessalonicenses 1:7, 8.
Nunca, desde que o homem foi criado, se testemunhou uma
manifestao de poder divino como a que houve quando a lei foi
proclamada do Sinai. A Terra abalava-se, e os cus destilavam
perante a face de Deus; o prprio Sinai tremeu na presena de
Deus, do Deus de Israel. Salmos 68:8. Por entre as mais tremendas
convulses da natureza, a voz de Deus, semelhante a uma trombeta,
foi ouvida da nuvem. A montanha abalou-se da base ao cume, e
as hostes de Israel, plidas e a tremer de terror, caram sobre seus
rostos em terra. Aquele cuja voz ento abalou a Terra, declarou:
Ainda uma vez comoverei, no s a Terra, seno tambm o cu.
Hebreus 12:26. Dizem as Escrituras: O Senhor desde o alto bramir,
e far ouvir a Sua voz desde a morada de Sua santidade (Jeremias
25:30); e os cus e a Terra tremero. Joel 3:16. Naquele grande dia
vindouro o prprio cu se afastar como um livro que se enrola.
Apocalipse 6:14. E todo o monte e ilha mover-se-o de seus lugares.
De todo vacilar a Terra como o brio, e ser movida e removida
como a choa de noite; e a sua transgresso se agravar sobre ela, e
cair, e nunca mais se levantar. Isaas 24:20.
Pelo que todas as mos se debilitaro, todos os rostos se faro lvidos, e o corao de todos os homens se desanimar. E
assombrar-se-o, e apoderar-se-o deles dores e ais. E visitarei
sobre o mundo a maldade (Isaas 13:7, 8, 11, 13), diz o Senhor;
farei cessar a arrogncia dos atrevidos, e abaterei a soberba dos
tiranos. Jeremias 30:6.
Quando Moiss veio da presena divina, no monte, onde havia
recebido as tbuas do testemunho, o culpado Israel no podia suportar a luz que lhe glorificava o rosto. Quanto menos podero os [243]
transgressores olhar para o Filho de Deus, quando Ele aparecer na
glria de Seu Pai, rodeado por todo o exrcito celestial, para executar
o juzo sobre os transgressores de Sua lei e os que rejeitaram a Sua
obra expiatria! Aqueles que desrespeitaram a lei de Deus, e pisaram

300

Patriarcas e Profetas

a ps o sangue de Cristo os reis da Terra, e os grandes, e os ricos,


e os tribunos, e os poderosos esconder-se-o, nas cavernas e nas
rochas das montanhas, e diro s montanhas e s rochas: Ca sobre
ns, e escondei-nos do rosto dAquele que est assentado sobre o
trono, e da ira do Cordeiro; porque vindo o grande dia da Sua ira; e
quem poder subsistir? Apocalipse 6:15-17. Naquele dia o homem
lanar s toupeiras e aos morcegos os seus dolos de prata, e os
seus dolos de ouro [...] e meter-se- pelas fendas das rochas, e pela
cavernas das penhas, por causa da presena espantosa do Senhor, e
por causa da glria a Sua majestade, quando Ele Se levantar para
assombrar a Terra. Isaas 2:20, 21.
Ver-se- ento que da rebelio de Satans contra Deus resultou
runa a si mesmo, e a todos os que escolheram fazer-se seus sditos. Ele fizera parecer que grande bem resultaria da transgresso;
ver-se-, porm, que o salrio do pecado a morte. Romanos
6:23. Porque eis que aquele dia vem ardendo como forno; todos os
soberbos, e todos os que cometem impiedade, sero como palha; e o
dia que est para vir os abrasar, diz o Senhor dos exrcitos, de sorte
que lhes no deixar nem raiz nem ramo. Malaquias 4:1. Satans, a
raiz de todo o pecado, e todos os malfeitores, que so os seus ramos,
sero inteiramente extirpados. E dar-se- fim ao pecado, com toda
a desgraa e runa que dele resultaram. Diz o salmista: Destruste
os mpios; apagaste o seu nome para sempre e eternamente. Oh!
inimigo! Consumaram-se as assolaes. Salmos 9:5, 6.
Entretanto, em meio da tempestade do juzo divino, os filhos
de Deus no tero motivos para receios. O Senhor ser o refgio
do Seu povo, e a fortaleza dos filhos de Israel. Joel 3:16. O dia
que traz terror e destruio aos transgressores da lei de Deus, trar
aos obedientes gozo inefvel e glorioso. 1 Pedro 1:8. Congregai
os Meus santos, diz o Senhor, aqueles que fizeram comigo um
concerto com sacrifcios. E os cus anunciaro a Sua justia; pois
Deus mesmo o Juiz. Salmos 50:5, 6.
Ento vereis outra vez a diferena entre o justo e o mpio, entre
o que serve a Deus, e o que O no serve. Malaquias 3:18. OuviMe, vs, que conheceis a justia, vs, povo, em cujo corao est
a Minha lei. Eis que Eu tomo da tua mo o clice da vacilao;
[...] nunca mais dele bebers. Eu, Eu sou Aquele que vos consola.
Isaas 51:7, 22, 12. Porque as montanhas se desviaro, e os outeiros

Inimizade de Satans contra a lei

301

tremero; mas a Minha benignidade no se desviar de ti e o concerto


da Minha paz no mudar, diz o Senhor, que Se compadece de ti.
Isaas 54:10.
O grande plano da redeno tem como resultado trazer de novo o
mundo ao favor de Deus, de maneira completa. Tudo que se perdera
pelo pecado restaurado. No somente o homem redimido, mas [244]
tambm a Terra, a fim de ser, a eterna habitao dos obedientes.
Durante seis mil anos, Satans tem lutado para manter posse da
Terra. Agora se cumpre o propsito original de Deus ao cri-la. Os
santos do Altssimo recebero o reino, e possuiro o reino para todo
o sempre, e de eternidade em eternidade. Daniel 7:18.
Desde o nascimento do Sol at ao ocaso, seja louvado o nome
do Senhor. Salmos 113:3. Naquele dia um ser o Senhor, e um
ser o Seu nome. E o Senhor ser Rei sobre toda a Terra. Zacarias
14:9. Dizem as Escrituras: Para sempre, Senhor, a Tua Palavra
permanece no Cu. Salmos 119:89. So fiis todos os Seus mandamentos. Permanecem firmes para todo o sempre. Salmos 111:7,
8. Os santos estatutos que Satans odiara e procurara destruir, sero
honrados por todo um Universo sem pecados. E como a terra produz os seus renovos, e como o horto faz brotar o que nele se semeia,
assim o Senhor Jeov far brotar a justia e o louvor para todas as
[245]
naes. Isaas 61:11.

Captulo 30 O tabernculo e suas cerimnias


Este captulo baseado em xodo 25-40; Levtico 4; 16.
Foi comunicada a Moiss, enquanto se achava no monte com
Deus, esta ordem: E Me faro um santurio, e habitarei no meio
deles (xodo 25:8), e foram dadas instrues completas para a
construo do tabernculo. Em virtude de sua apostasia, os israelitas
ficaram despojados da bno da presena divina, e por algum tempo
impossibilitaram a construo de um santurio para Deus, entre eles.
Mas, depois de novamente haverem sido recebidos no favor do Cu,
o grande lder procedeu execuo da ordem divina.
Homens escolhidos foram especialmente dotados por Deus de
habilidade e sabedoria para a construo do sagrado edifcio. O prprio Deus deu a Moiss o plano daquela estrutura, com instrues
especficas quanto ao seu tamanho e forma, materiais a serem empregados, e cada pea que fazia parte do aparelhamento que deveria a
mesma conter. Os lugares santos, feitos a mo, deveriam ser figura
do verdadeiro, figuras das coisas que esto no Cu (Hebreus 9:24,
23) uma representao em miniatura do templo celestial, onde
Cristo, nosso grande Sumo Sacerdote, depois de oferecer Sua vida
em sacrifcio, ministraria em prol do pecador. Deus exps perante
Moiss, no monte, uma viso do santurio celestial, e mandou-lhe
fazer todas as coisas de acordo com o modelo a ele mostrado. Todas
estas instrues foram cuidadosamente registradas por Moiss, que
as comunicou aos chefes do povo.
Para a edificao do santurio, grandes e dispendiosos preparativos eram necessrios; grande quantidade dos materiais mais
preciosos e caros era exigida; todavia o Senhor apenas aceitava
ofertas voluntrias. De todo o homem cujo corao se mover voluntariamente, dele tomareis a Minha oferta (xodo 25:2), foi a
ordem divina repetida por Moiss congregao. A devoo a Deus
e o esprito de sacrifcio eram os primeiros requisitos ao preparar-se
uma morada para o Altssimo.
302

O tabernculo e suas cerimnias

303

Todo o povo correspondeu unanimemente. E veio todo o homem, a quem o seu corao moveu, e todo aquele cujo esprito
voluntariamente o excitou, e trouxeram a oferta alada ao Senhor
para a obra da tenda da congregao; e para todo o seu servio, e
para os vestidos santos. E assim vieram homens e mulheres, todos
dispostos de corao: trouxeram fivelas, e pendentes, e anis, e bra- [246]
celetes, todo o vaso de ouro; e todo o homem oferecia oferta de ouro
ao Senhor. xodo 35:21, 22.
E todo o homem que se achou com azul, e prpura, e carmesim,
e linho fino, e plos de cabra, e peles de carneiro tintas de vermelho,
e peles de texugos, os trazia; todo aquele que oferecia oferta alada
de prata ou de metal, a trazia por oferta alada ao Senhor; e todo
aquele que se achava com madeira de setim, a trazia para toda a obra
do servio.
E todas as mulheres sbias de corao fiavam com as suas mos,
e traziam o fiado, o azul e a prpura, o carmesim, e o linho fino. E
todas as mulheres, cujo corao as moveu em sabedoria, fiavam os
plos das cabras. E os prncipes traziam pedras sardnicas, e pedras
de engastes para o fode e para o peitoral, e especiarias, e azeite para
a luminria, e para o leo da uno, e para o incenso aromtico.
xodo 35:23-28.
Enquanto a construo do santurio estava em andamento, o
povo, velhos e jovens homens, mulheres e crianas continuou a trazer suas ofertas at que aqueles que tinham a seu cargo
o trabalho acharam que tinham o suficiente, e mesmo mais do que
se poderia usar. E Moiss fez com que se proclamasse por todo o
acampamento: Nenhum homem nem mulher faa mais obra alguma para a oferta alada do santurio. Assim o povo foi proibido
de trazer mais. xodo 36:6. As murmuraes dos israelitas e as
visitaes dos juzos de Deus por causa de seus pecados, esto registradas como advertncia s geraes posteriores. E sua devoo,
zelo e liberalidade, so um exemplo digno de imitao. Todos os
que amam o culto a Deus, e prezam as bnos de Sua santa presena, manifestaro o mesmo esprito de sacrifcio ao preparar-se
uma casa onde Ele possa encontrar-Se com eles. Desejaro trazer
ao Senhor uma oferta do melhor que possuem. Uma casa construda
para Deus no deve ser deixada em dvida, pois desta maneira Ele
desonrado. Uma poro suficiente para realizar o trabalho deve ser

304

Patriarcas e Profetas

dada livremente, a fim de que os operrios digam, como fizeram os


construtores do tabernculo: No tragais mais ofertas.
O tabernculo foi construdo de tal maneira que podia ser todo
desmontado e levado com os israelitas em todas as suas jornadas.
Era, portanto, pequeno, no tendo mais de vinte metros de comprimento, e seis de largura e altura. Contudo, era uma estrutura
magnificente. A madeira empregada para a edificao e seu aparelhamento era a accia, menos sujeita a arruinar-se do que qualquer
outra que se podia obter no Sinai. As paredes consistiam em tbuas
verticais colocadas em encaixes de prata, e mantidas firmemente por
colunas e barras que as ligavam; e todas estavam cobertas de ouro,
dando ao edifcio a aparncia de ouro macio. O teto era formado de
quatro jogos de cortinas, sendo a mais interior de linho fino torcido,
e azul, prpura, e carmesim; com querubins as fars de obra esme[247] rada (xodo 26:1); as outras trs eram respectivamente de plo
de cabras, pele de carneiro tingida de vermelho, e pele de texugo,
dispostas de tal maneira que proporcionassem proteo completa.
O edifcio era dividido em dois compartimentos por uma rica
e linda cortina, ou vu, suspensa de colunas chapeadas de ouro; e
um vu semelhante fechava a entrada ao primeiro compartimento.
Estes vus, como a cobertura interior que formava o teto, eram das
mais belas cores, azul, prpura e escarlata, lindamente dispostas, ao
mesmo tempo que trabalhados a fios de ouro e prata havia neles querubins para representarem a hoste anglica, que se acha em conexo
com o trabalho do santurio celestial, e so espritos ministradores
ao povo de Deus na Terra.
A tenda sagrada ficava encerrada em um espao descoberto
chamado o ptio, que estava rodeado de cortinas ou anteparos, de
linho fino, suspensos de colunas de cobre. A entrada para este recinto
ficava na extremidade oriental. Era fechado com cortinas de custoso
material e bela confeco, se bem que inferiores s do santurio.
Sendo os anteparos do ptio apenas da metade da altura das paredes
do tabernculo aproximadamente, o edifcio podia ser perfeitamente
visto pelo povo do lado de fora. No ptio, e bem perto da entrada,
achava-se o altar de cobre para as ofertas queimadas, ou holocaustos.
Sobre este altar eram consumidos todos os sacrifcios feitos com
fogo ao Senhor, e as suas pontas eram aspergidas com o sangue
expiatrio. Entre o altar e a porta do tabernculo, estava a pia, que

O tabernculo e suas cerimnias

305

tambm era de cobre, feita dos espelhos que tinham sido ofertas
voluntrias das mulheres de Israel. Na pia os sacerdotes deveriam
lavar as mos e os ps sempre que entravam nos compartimentos
sagrados ou se aproximavam do altar para oferecerem uma oferta
queimada ao Senhor.
No primeiro compartimento, ou lugar santo, estavam a mesa dos
pes da proposio, o castial ou candelabro, e o altar de incenso. A
mesa com os pes da proposio ficava do lado do norte. Com a sua
coroa ornamental era ela coberta de ouro puro. Sobre esta mesa os
sacerdotes deviam cada sbado colocar doze pes, dispostos em duas
colunas, e aspergidos com incenso. Os pes que eram removidos,
sendo considerados santos, deviam ser comidos pelos sacerdotes.
Do lado do sul estava o castial de sete ramos, com as suas sete
lmpadas. Seus ramos eram ornamentados com flores artisticamente
trabalhadas, semelhantes a lrios, e o todo era feito de uma pea de
ouro macio. No havendo janelas no tabernculo, nunca ficavam
apagadas todas as lmpadas a um tempo, mas espargiam sua luz
dia e noite. Precisamente diante do vu que separava o lugar santo
do santssimo e da presena imediata de Deus, achava-se o ureo
altar de incenso. Sobre este altar o sacerdote devia queimar incenso
todas as manhs e tardes; suas pontas eram tocadas com o sangue
da oferta para o pecado, e era aspergido com sangue no grande dia
de expiao. O fogo neste altar fora aceso pelo prprio Deus, e
conservado de maneira sagrada. Dia e noite o santo incenso difundia
sua fragrncia pelos compartimentos sagrados, e fora, longe, em
[248]
redor do tabernculo.
Alm do vu interior estava o santo dos santos, onde se centralizava a cerimnia simblica da expiao e intercesso, e que formava
o elo de ligao entre o Cu e a Terra. Nesse compartimento estava a
arca, uma caixa feita de accia, coberta de ouro por dentro e por fora,
e tendo uma coroa de ouro em redor de sua parte superior. Fora feita
para ser o receptculo das tbuas de pedra, sobre as quais o prprio
Deus escrevera os Dez Mandamentos. Da o ser ela chamada a arca
do testemunho de Deus, ou a arca do concerto, visto que os Dez
Mandamentos foram a base do concerto feito entre Deus e Israel.
A cobertura da caixa sagrada chamava-se propiciatrio. Este
era feito de uma pea inteiria de ouro, e encimado por querubins
do mesmo metal, ficando um de cada lado. Uma asa de cada anjo

306

Patriarcas e Profetas

estendia-se ao alto, enquanto a outra estava fechada sobre o corpo


em sinal de reverncia e humildade. Ezequiel 1:11. A posio dos
querubins, tendo o rosto voltado um para o outro, e olhando reverentemente abaixo para a arca, representava a reverncia com que a
hoste celestial considera a lei de Deus, e seu interesse no plano da
redeno.
Acima do propiciatrio estava o shekinah, manifestao da presena divina; e dentre os querubins Deus tornava conhecida a Sua
vontade. Mensagens divinas s vezes eram comunicadas ao sumo
sacerdote por uma voz da nuvem. Algumas vezes uma luz caa sobre o anjo direita, para significar aprovao ou aceitao; ou uma
sombra ou nuvem repousava sobre o que ficava ao lado esquerdo,
para revelar reprovao ou rejeio.
A lei de Deus, encerrada na arca, era a grande regra de justia
e juzo. Aquela lei sentenciava a morte ao transgressor; mas acima
da lei estava o propiciatrio, sobre o qual se revelava a presena
de Deus, e do qual, em virtude da obra expiatria, se concedia o
perdo ao pecador arrependido. Assim na obra de Cristo pela nossa
redeno simbolizada pelo ritual do santurio, a misericrdia e
a verdade se encontraram; a justia e a paz se beijaram. Salmos
85:10.
Nenhuma linguagem pode descrever a glria do cenrio apresentado dentro do santurio as paredes chapeadas de ouro que
refletiam a luz do ureo castial, os brilhantes matizes das cortinas
ricamente bordadas com seus resplendentes anjos, a mesa e o altar
de incenso, brilhante pelo ouro; alm do segundo vu a arca sagrada,
com os seus querubins, e acima dela o santo shekinah, manifestao
visvel da presena de Jeov; tudo no era seno um plido reflexo
dos esplendores do templo de Deus no Cu, o grande centro da obra
pela redeno do homem.
Aproximadamente meio ano foi ocupado na construo do tabernculo. Quando este se completou, Moiss examinou toda a obra
dos construtores, comparando-a com o modelo a ele mostrado no
monte, e com as instrues que de Deus recebera. Como o Senhor a
ordenara, assim a fizeram; ento Moiss os abenoou. xodo 39:43.
[249] Com vido interesse as multides de Israel juntaram-se em redor
para ver a estrutura sagrada. Enquanto estavam a contemplar aquela
cena com satisfao reverente, a coluna de nuvem pairou sobre o

O tabernculo e suas cerimnias

307

santurio e, descendo, envolveu-o. E a glria do Senhor encheu


o tabernculo. xodo 40:34. Houve uma revelao da majestade
divina, e por algum tempo mesmo Moiss no pde entrar ali. Com
profunda emoo o povo viu a indicao de que a obra de suas
mos fora aceita. No houve ruidosas manifestaes de regozijo.
Temor solene repousava sobre todos. Mas sua alegria de corao
transbordou em lgrimas de regozijo, e murmuravam em voz baixa
ardorosas palavras de gratido de que Deus houvesse condescendido
em habitar com eles.
Por determinao divina a tribo de Levi foi separada para o
servio do santurio. Nos tempos primitivos cada homem era o sacerdote de sua prpria casa. Nos dias de Abrao, o sacerdcio era
considerado direito de primogenitura do filho mais velho. Agora, em
lugar dos primognitos de todo o Israel, o Senhor aceitou a tribo de
Levi para a obra do santurio. Por meio desta honra distinta manifestou Ele Sua aprovao fidelidade da mesma, tanto por aderir ao Seu
servio como por executar Seus juzos quando Israel apostatou com
o culto ao bezerro de ouro. O sacerdcio, todavia, ficou restrito
famlia de Aro. A este e seus filhos, somente, permitia-se ministrar
perante o Senhor; o resto da tribo estava encarregada do cuidado do
tabernculo e de seu aparelhamento, e deveria auxiliar os sacerdotes
em seu ministrio, mas no deveria sacrificar, queimar incenso, ou
ver as coisas sagradas antes que estivessem cobertas.
De acordo com as suas funes, foi indicada ao sacerdote uma
veste especial. Fars vestidos santos a Aro teu irmo, para glria e
ornamento (xodo 28:2) foi a instruo divina a Moiss. A veste
do sacerdote comum era de linho alvo, e tecida em uma s pea.
Estendia-se at quase aos ps, e prendia-se cintura por um cinto
branco de linho, bordado de azul, prpura e vermelho. Um turbante
de linho, ou mitra, completava seu traje exterior. A Moiss, perante
a sara ardente, foi determinado que tirasse as sandlias, porque a
terra em que estava era santa. Semelhantemente os sacerdotes no
deveriam entrar no santurio com sapatos nos ps. Partculas de p
que a eles se apegavam, profanariam o lugar santo. Deviam deixar
os sapatos no ptio, antes de entrarem no santurio, e tambm lavar
tanto as mos como os ps, antes de ministrarem no tabernculo, ou
no altar dos holocaustos. Desta maneira ensinava-se constantemente

308

Patriarcas e Profetas

a lio de que toda a contaminao devia ser removida daqueles que


se aproximavam da presena de Deus.
As vestes do sumo sacerdote eram de custoso material e de bela
confeco, em conformidade com a sua elevada posio. Em acrscimo ao traje de linho do sacerdote comum, usava uma vestimenta
de azul, tambm tecida em uma nica pea. Ao longo das franjas
era ornamentada com campainhas de ouro, e roms de azul, prpura
[250] e escarlate. Por sobre isso estava o fode, uma vestidura mais curta,
de ouro, azul, prpura, escarlate e branco. Era preso por um cinto
das mesmas cores, belamente trabalhado. O fode no tinha mangas,
e em suas ombreiras bordadas de ouro achavam-se colocadas duas
pedras de nix, que traziam os nomes das doze tribos de Israel.
Sobre o fode estava o peitoral, a mais sagrada das vestimentas
sacerdotais. Este era do mesmo material que o fode. Era de forma
quadrada, media um palmo, e estava suspenso dos ombros por um
cordo de azul, por meio de argolas de ouro. As bordas eram formadas de uma variedade de pedras preciosas, as mesmas que formam
os doze fundamentos da cidade de Deus. Dentro das bordas havia
doze pedras engastadas de ouro, dispostas em fileiras de quatro, e
como as das ombreiras, tendo gravados os nomes das tribos. As
instrues do Senhor foram: Aro levar os nomes dos filhos de
Israel no peitoral do juzo sobre o seu corao, quando entrar no
santurio, para memria diante do Senhor continuamente. xodo
28:29. Assim Cristo, o grande Sumo Sacerdote, pleiteando com Seu
sangue diante do Pai, em prol do pecador, traz sobre o corao o
nome de toda alma arrependida e crente. Diz o salmista: Eu sou
pobre e necessitado; mas o Senhor cuida de mim. Salmos 40:17.
direita e esquerda do peitoral havia duas grandes pedras de
grande brilho. Estas eram conhecidas por Urim e Tumim. Por meio
delas fazia-se saber a vontade de Deus pelo sumo sacerdote. Quando
se traziam perante o Senhor questes para serem decididas, uma
aurola de luz que rodeava a pedra preciosa direita, era sinal do
consentimento ou aprovao divina, ao passo que uma nuvem que
ensombrava a pedra esquerda, era prova de negao ou reprovao.
A mitra do sumo sacerdote consistia no turbante de alvo linho,
tendo presa ao mesmo, por um lao de azul, uma lmina de ouro que
trazia a inscrio: Santidade ao Senhor. xodo 28:36. Todas as
coisas ligadas ao vesturio e conduta dos sacerdotes deviam ser de

O tabernculo e suas cerimnias

309

molde a impressionar aquele que as via, dando-lhe uma intuio da


santidade de Deus, santidade de Seu culto, e pureza exigida daqueles
que iam Sua presena.
No somente o santurio em si mesmo, mas o ministrio dos
sacerdotes, deviam servir de exemplar e sombra das coisas celestiais. Hebreus 8:5. Assim, foi isto de grande importncia; e o Senhor,
por meio de Moiss, deu a mais definida e explcita instruo concernente a cada ponto deste ritual tpico. O ministrio no santurio
consistia em duas partes: um servio dirio e outro anual. O cerimonial dirio era efetuado no altar dos holocaustos, no ptio do
tabernculo, bem como no lugar santo; ao passo que o rito anual o
era no lugar santssimo.
Nenhum olho mortal a no ser o do sumo sacerdote devia ver
o compartimento interno do santurio. Apenas uma vez ao ano podia o sacerdote entrar ali, e isto depois da mais cuidadosa e solene
preparao. Com tremor entrava perante Deus, e o povo, com reve- [251]
rente silncio, aguardava a sua volta, tendo erguido o esprito em
orao fervorosa pela bno divina. Diante do propiciatrio o sumo
sacerdote fazia expiao por Israel; e na nuvem de glria Deus Se
encontrava com ele. Sua demora ali, alm do tempo costumeiro,
enchia-os de receio de que, por causa de seus pecados ou dos dele,
houvesse sido morto pela glria do Senhor.
O culto cotidiano consistia no holocausto da manh e da tarde,
na oferta de incenso suave no altar de ouro, e nas ofertas especiais
pelos pecados individuais. E tambm havia ofertas para os sbados,
luas novas e solenidades especiais.
Toda manh e tarde, um cordeiro de um ano era queimado sobre
o altar, com sua apropriada oferta de manjares, simbolizando assim
a consagrao diria da nao a Jeov, e sua constante necessidade
do sangue expiatrio de Cristo. Deus ordenara expressamente que
toda oferta apresentada para o ritual do santurio fosse sem mcula. xodo 12:5. Os sacerdotes deviam examinar todos os animais
levados para sacrifcio, e rejeitar todo aquele em que se descobrisse
algum defeito. Apenas uma oferta sem mcula poderia ser um
smbolo da perfeita pureza dAquele que Se ofereceria como um
cordeiro imaculado e incontaminado. 1 Pedro 1:19. O apstolo
Paulo aponta para esses sacrifcios como uma ilustrao do que
os seguidores de Cristo devem tornar-se. Diz ele: Rogo-vos pois,

310

Patriarcas e Profetas

irmos, pela compaixo de Deus, que apresenteis os vossos corpos


em sacrifcio vivo, santo e agradvel a Deus, que o vosso culto
racional. Romanos 12:1. Devemos entregar-nos ao servio de Deus
e procurar que a oferta se aproxime o mximo possvel da perfeio.
Deus no Se agradar de coisa alguma inferior ao melhor que podemos oferecer. Aqueles que O amam de todo o corao, desejaro
dar-Lhe o melhor servio de sua vida, e estaro constantemente procurando pr toda a faculdade de seu ser em harmonia com as leis
que promovero sua habilidade para fazerem a Sua vontade.
Na oferta do incenso o sacerdote era levado mais diretamente
presena de Deus do que em qualquer outro ato do ministrio
dirio. Como o vu interno do santurio no se estendia at ao alto
do edifcio, a glria de Deus, manifestada por cima do propiciatrio, era parcialmente visvel no primeiro compartimento. Quando
o sacerdote oferecia incenso perante o Senhor, olhava em direo
arca; e, subindo a nuvem de incenso, a glria divina descia sobre
o propiciatrio e enchia o lugar santssimo, e muitas vezes ambos
os compartimentos, de tal maneira que o sacerdote era obrigado a
afastar-se para a porta do santurio. Como naquele cerimonial tpico
o sacerdote olhava pela f ao propiciatrio que no podia ver, assim
o povo de Deus deve hoje dirigir suas oraes a Cristo, seu grande
Sumo Sacerdote que, invisvel aos olhares humanos, pleiteia em seu
favor no santurio celestial.
O incenso que subia com as oraes de Israel, representa os
mritos e intercesso de Cristo. Sua perfeita justia, que pela f
[252] atribuda ao Seu povo, e que unicamente pode tornar aceitvel
a Deus o culto de seres pecadores. Diante do vu do lugar santssimo, estava um altar de intercesso perptua; diante do lugar santo,
um altar de expiao contnua. Pelo sangue e pelo incenso deveriam aproximar-se de Deus smbolos aqueles que apontam para
o grande Mediador, por intermdio de quem os pecadores podem
aproximar-se de Jeov, e por meio de quem unicamente, a misericrdia e a salvao podem ser concedidas alma arrependida e
crente.
Quando os sacerdotes, pela manh e tardinha, entravam no
lugar santo hora do incenso, o sacrifcio dirio estava pronto para
ser oferecido sobre o altar, fora, no ptio. Esta era uma ocasio de
intenso interesse para os adoradores que se reuniam junto ao taber-

O tabernculo e suas cerimnias

311

nculo. Antes de entrarem presena de Deus pelo ministrio do


sacerdote, deviam empenhar-se em ardoroso exame de corao e
confisso de pecado. Uniam-se em orao silenciosa, com o rosto
voltado para o lugar santo. Assim ascendiam suas peties com a nuvem de incenso, enquanto a f se apoderava dos mritos do Salvador
prometido prefigurado pelo sacrifcio expiatrio. As horas designadas para o sacrifcio da manh e da tardinha eram consideradas
sagradas, e, por toda a nao judaica, vieram a ser observadas como
um tempo reservado para a adorao. E, quando, em tempos posteriores, os judeus foram espalhados como cativos em pases distantes,
ainda naquela hora designada voltavam o rosto para Jerusalm e
proferiam suas peties ao Deus de Israel. Neste costume tm os
cristos um exemplo para a orao da manh e da noite. Conquanto
Deus condene um mero ciclo de cerimnias, sem o esprito de adorao, olha com grande prazer queles que O amam, prostrando-se
de manh e noite, a fim de buscar o perdo dos pecados cometidos
e apresentar seus pedidos de bnos necessitadas.
Os pes da proposio eram conservados sempre perante o Senhor como uma oferta perptua. Assim, era isto uma parte do sacrifcio cotidiano. Era chamado o po da proposio, ou po da
presena, porque estava sempre diante da face do Senhor. xodo
25:30. Era um reconhecimento de que o homem depende de Deus,
tanto para o po temporal como o espiritual, e de que este recebido
apenas pela mediao de Cristo. Deus alimentara Israel no deserto
com po do Cu e ainda dependiam eles de Sua generosidade tanto
para o po temporal como para as bnos espirituais. Tanto o man
como o po da proposio apontavam para Cristo, o po vivo, que
sempre est na presena de Deus por ns. Ele mesmo disse: Eu
sou o po vivo que desceu do Cu. Joo 6:48-51. O incenso era
posto sobre os pes. Quando o po era retirado cada sbado, para ser
substitudo por outro, fresco, o incenso era queimado sobre o altar,
em memria, perante Deus.
A parte mais importante do ministrio dirio era a oferta efetuada em prol do indivduo. O pecador arrependido trazia a sua oferta
porta do tabernculo e, colocando a mo sobre a cabea da vtima,
confessava seus pecados, transferindo-os assim, figuradamente, de
si para o sacrifcio inocente. Pela sua prpria mo era ento morto o [253]
animal, e o sangue era levado pelo sacerdote ao lugar santo e asper-

312

Patriarcas e Profetas

gido diante do vu, atrs do qual estava a arca que continha a lei que
o pecador transgredira. Por esta cerimnia, mediante o sangue, o pecado era figuradamente transferido para o santurio. Nalguns casos
o sangue no era levado ao lugar santo; mas a carne deveria ento ser
comida pelo sacerdote, conforme instruiu Moiss aos filhos de Aro,
dizendo: O Senhor a deu a vs, para que levsseis a iniqidade da
congregao. Levtico 10:17. Ambas as cerimnias simbolizavam
semelhantemente a transferncia do pecado, do penitente para o
santurio.
Tal era a obra que dia aps dia continuava, durante o ano todo.
Os pecados de Israel, sendo assim transferidos para o santurio,
ficavam contaminados os lugares santos, e uma obra especial se
tornava necessria para sua remoo. Deus ordenara que se fizesse
expiao por cada um dos compartimentos sagrados, assim como
pelo altar, para o purificar das imundcias dos filhos de Israel, e o
santificar. Levtico 16:19.
Uma vez ao ano, no grande dia da expiao, o sacerdote entrava
no lugar santssimo para a purificao do santurio. O cerimonial ali
efetuado completava o ciclo anual do ministrio.
No dia da expiao dois bodes eram trazidos porta do tabernculo, e lanavam-se sortes sobre eles, uma sorte pelo Senhor, e
a outra sorte pelo bode emissrio. O bode sobre o qual caa a primeira sorte deveria ser morto como oferta pelos pecados do povo. E
o sacerdote deveria levar seu sangue para dentro do vu, e aspergi-lo
sobre o propiciatrio. Assim far expiao pelo santurio por causa
das imundcias dos filhos de Israel e das suas transgresses, segundo
todos os seus pecados; e assim far para a tenda da congregao que
mora com eles no meio das suas imundcias. Levtico 16:16.
E Aro por ambas as suas mos sobre a cabea do bode vivo,
e sobre ele confessar todas as iniqidades dos filhos de Israel, e
todas as suas transgresses, segundo todos os seus pecados; e os
por sobre a cabea do bode, e envi-lo- ao deserto, pela mo de um
homem designado para isso. Assim aquele bode levar sobre si todas
as iniqidades deles terra solitria. Levtico 16:21, 22. Antes que
o bode tivesse desta maneira sido enviado no se considerava o
povo livre do fardo de seus pecados. Cada homem deveria afligir
sua alma, enquanto prosseguia a obra da expiao. Toda ocupao
era posta de lado, e toda a congregao de Israel passava o dia em

O tabernculo e suas cerimnias

313

humilhao solene perante Deus, com orao, jejum e profundo


exame de corao.
Importantes verdades concernentes obra expiatria eram ensinadas ao povo por meio deste servio anual. Nas ofertas para o
pecado apresentadas durante o ano, havia sido aceito um substituto
em lugar do pecador; mas o sangue da vtima no fizera completa
expiao pelo pecado. Apenas provera o meio pelo qual este fora
transferido para o santurio. Pela oferta do sangue, o pecador reconhecia a autoridade da lei, confessava a culpa de sua transgresso, e
exprimia sua f nAquele que tiraria o pecado do mundo; mas no [254]
estava inteiramente livre da condenao da lei. No dia da expiao, o
sumo sacerdote, havendo tomado uma oferta para a congregao, ia
ao lugar santssimo com o sangue e o aspergia sobre o propiciatrio,
em cima das tbuas da lei. Assim se satisfaziam os reclamos da lei,
que exigia a vida do pecador. Ento, em seu carter de mediador,
o sacerdote tomava sobre si os pecados e, saindo do santurio, levava consigo o fardo das culpas de Israel. porta do tabernculo
colocava as mos sobre a cabea do bode emissrio e confessava
sobre ele todas as iniqidades dos filhos de Israel, e todas as suas
transgresses, segundo todos os seus pecados, pondo-as sobre a
cabea do bode. E, assim como o bode que levava esses pecados era
enviado dali; tais pecados, juntamente com o bode, eram considerados separados do povo para sempre. Este era o cerimonial efetuado
como exemplar e sombra das coisas celestiais. Hebreus 8:5.
Como foi declarado, o santurio terrestre fora construdo por
Moiss, conforme o modelo a ele mostrado no monte. Era uma
figura para o tempo ento presente, no qual se ofereciam tanto dons
como sacrifcios; seus dois lugares santos eram figuras das coisas
que esto no Cu (Hebreus 9:9, 23); Cristo, nosso grande Sumo
Sacerdote, ministro do santurio, e do verdadeiro tabernculo,
o qual o Senhor fundou, e no o homem. Hebreus 8:2. Sendo
em viso concedida a Joo uma vista do templo de Deus no Cu,
contemplou ele ali sete lmpadas de fogo (Apocalipse 4:5) que
ardiam diante do trono. Viu um anjo, tendo um incensrio de ouro;
e foi-lhe dado muito incenso, para o pr com as oraes de todos os
santos sobre o altar de ouro, que est diante do trono. Apocalipse
8:3. Com isto permitiu-se ao profeta ver o primeiro compartimento
do santurio celestial; e viu ali as sete lmpadas de fogo e o altar

314

Patriarcas e Profetas

de ouro representados pelo castial de ouro e o altar de incenso


no santurio terrestre. Novamente, abriu-se no Cu o templo de
Deus (Apocalipse 11:19), e ele olhou para dentro do vu interno,
no santo dos santos. Ali viu a arca do Seu concerto, representada
pelo escrnio sagrado construdo por Moiss a fim de conter a lei de
Deus.
Moiss fizera o santurio terrestre segundo o modelo que tinha
visto. Atos dos Apstolos 7:44. Paulo declara que o tabernculo e
todos os vasos do ministrio, quando se acharam completos, eram
figuras das coisas que esto no Cu. Hebreus 9:21, 23. E Joo diz
que viu o santurio no Cu. Aquele santurio em que Jesus ministra
em nosso favor, o grande original, de que o santurio construdo
por Moiss era uma cpia.
Do templo celestial, morada do Rei dos reis, onde milhares de
milhares O servem, e milhes de milhes esto diante dEle (Daniel
7:10), templo repleto da glria do trono eterno, onde serafins, seus
guardas resplandecentes, velam o rosto em adorao; sim, desse
templo, nenhuma estrutura terrestre poderia representar a vastido e
glria. Todavia, importantes verdades relativas ao santurio celestial
e grande obra ali prosseguida em prol da redeno do homem,
[255] deveriam ser ensinadas pelo santurio terrestre e seu cerimonial.
Depois de Sua ascenso, nosso Salvador iniciaria Sua obra como
nosso Sumo Sacerdote. Diz Paulo: Cristo no entrou num santurio
feito por mos, figura do verdadeiro, porm no mesmo Cu, para
agora comparecer por ns perante a face de Deus. Hebreus 9:24.
Assim como o ministrio de Cristo devia consistir em duas grandes
divises, ocupando cada uma delas um perodo de tempo e tendo um
lugar distinto no santurio celeste, semelhantemente o ministrio
tpico consistia em duas divises o servio dirio e o anual e a
cada um deles era dedicado um compartimento do tabernculo.
Assim como Cristo, por ocasio de Sua ascenso, compareceu
presena de Deus, a fim de pleitear com Seu sangue em favor
dos crentes arrependidos, assim o sacerdote, no ministrio dirio,
aspergia o sangue do sacrifcio no lugar santo em favor do pecador.
O sangue de Cristo, ao mesmo tempo que livraria da condenao
da lei o pecador arrependido, no cancelaria o pecado; este ficaria
registrado no santurio at expiao final; assim, no cerimonial

O tabernculo e suas cerimnias

315

tpico, o sangue da oferta pelo pecado removia do penitente o pecado,


mas este permanecia no santurio at ao dia da expiao.
No grande dia da paga final, os mortos devem ser julgados pelas
coisas que estavam escritas nos livros, segundo as suas obras. Apocalipse 20:12. Ento, pela virtude do sangue expiatrio de Cristo, os
pecados de todo o verdadeiro arrependido sero eliminados dos livros do Cu. Assim o santurio estar livre ou purificado, do registro
de pecado. No tipo, esta grande obra de expiao, ou cancelamento
de pecados, era representada pelas cerimnias do dia da expiao,
a saber, pela purificao do santurio terrestre, a qual se realizava
pela remoo dos pecados com que ele ficara contaminado, remoo
efetuada pela virtude do sangue da oferta para o pecado.
Assim como na expiao final os pecados dos verdadeiros arrependidos sero apagados dos registros do Cu, para no mais serem
lembrados nem virem mente, assim no servio tpico eram levados
ao deserto, para sempre separados da congregao.
Visto que Satans o originador do pecado, o instigador direto de
todos os pecados que ocasionaram a morte do Filho de Deus, exige
a justia que Satans sofra a punio final. A obra de Cristo para a
redeno dos homens e purificao do Universo da contaminao
do pecado, encerrar-se- pela remoo dos pecados do santurio
celestial e deposio dos mesmos sobre Satans, que cumprir a
pena final. Assim no cerimonial tpico, o ciclo anual do ministrio encerrava-se com a purificao do santurio e confisso dos
pecados sobre a cabea do bode emissrio. Em tais condies, no
ministrio do tabernculo e do templo que mais tarde tomou o seu
lugar, ensinavam-se ao povo cada dia as grandes verdades relativas
morte e ministrio de Cristo, e uma vez ao ano sua mente era
transportada para os acontecimentos finais do grande conflito entre
Cristo e Satans, e para a final purificao do Universo, de pecado e
[256]
pecadores.

Captulo 31 O pecado de Nadabe e Abi


Este captulo baseado em Levtico 10:1-11.
Depois da dedicao do tabernculo, os sacerdotes foram consagrados ao seu ofcio sagrado. Estas cerimnias ocuparam sete dias,
cada um assinalado por cerimnias especiais. No oitavo dia, deram
incio ao seu ministrio. Auxiliado por seus filhos, Aro ofereceu
os sacrifcios que Deus ordenara, e levantou as mos e abenoou o
povo. Tudo havia sido feito conforme Deus indicara, e Ele aceitou
o sacrifcio, e revelou Sua glria de maneira notvel; fogo veio do
Senhor e consumiu a oferta sobre o altar. O povo olhou para esta
maravilhosa manifestao de poder divino. Com espanto e intenso
interesse, nela viram o sinal da glria e favor de Deus, e alaram
uma aclamao geral de louvor e adorao, caindo sobre seu rosto
como se estivessem na presena imediata de Jeov.
Mas logo depois uma calamidade repentina e terrvel caiu sobre
a famlia do sumo sacerdote. hora do culto, enquanto ascendiam a
Deus as oraes e louvor do povo, dois dos filhos de Aro tomaram
cada um o seu incensrio e queimaram incenso fragrante no mesmo,
para elevar perante o Senhor um cheiro suave. Mas transgrediram a
Sua ordem pelo uso de fogo estranho. Nmeros 3:4. Para queimar
o incenso apanharam fogo comum em vez do fogo sagrado que o
prprio Deus acendera e ordenou fosse usado para tal fim. Por causa
deste pecado, saiu fogo do Senhor e os devorou vista do povo.
Abaixo de Moiss e Aro, Nadabe e Abi eram os mais preeminentes em Israel. Tinham sido honrados de modo especial pelo
Senhor, tendo-se-lhes permitido juntamente com os setenta ancios
verem Sua glria no monte. Sua transgresso no deveria, entretanto,
desculpar-se ou ser considerada levianamente. Tudo isto tornava
mais ofensivo o seu pecado. Porque os homens receberam grande
luz, porque tenham como prncipes de Israel subido ao monte, e hajam alcanado o privilgio de ter comunho com Deus e demorar-se
na luz da Sua glria, no se lisonjeiem eles de que podem depois
316

O pecado de Nadabe e Abi

317

pecar impunemente; de que, visto terem sido de tal maneira honrados, Deus no ser rigoroso no castigo de sua iniqidade. Isto erro
fatal. A grande luz e privilgios concedidos exigem uma retribuio
de virtude e santidade correspondente luz outorgada. Nada menos
que isto poder Deus aceitar. Grandes bnos e privilgios nunca [257]
devem embalar-nos em segurana ou despreocupao. Nunca devem
dar liberdade ao pecado, nem fazer com que os que os recebem
entendam que Deus no ser exigente com eles. Todas as vantagens
que Deus tem dado, so os Seus meios para lanar fervor no esprito,
zelo no esforo e vigor no executar Sua santa vontade.
Nadabe e Abi no haviam sido em sua juventude ensinados nos
hbitos de domnio prprio. A disposio transigente do pai, sua
falta de firmeza pelo que reto, haviam-no levado a negligenciar a
disciplina dos filhos. Havia-lhes permitido seguirem suas prprias
inclinaes. Hbitos de condescendncia prpria, durante muito
tempo acalentados, alcanaram sobre eles um domnio que mesmo a
responsabilidade do mais sagrado ofcio no teve poder para quebrar.
No haviam sido ensinados a respeitar a autoridade do pai, nem se
compenetravam da necessidade de estrita obedincia aos mandos de
Deus. A mal-entendida indulgncia de Aro com os filhos preparouos para se tornarem objetos dos juzos divinos.
O propsito de Deus era ensinar ao povo que devem dEle
aproximar-se com reverncia e temor, e da maneira indicada por
Ele mesmo. No pode Ele aceitar uma obedincia parcial. No era
bastante que nesta hora solene de culto quase tudo tivesse sido feito
conforme Ele determinara. Deus pronunciou uma maldio sobre
aqueles que se afastam de Seus mandamentos e no fazem diferena
entre as coisas comuns e as coisas santas. Declara pelo profeta: Ai
dos que ao mal chamam bem, e ao bem mal; que fazem da escuridade
luz, e da luz escuridade. [...] Ai dos que so sbios aos seus prprios
olhos, e prudentes diante de si mesmos! [...] Dos que justificam o
mpio por presentes, e ao justo negam justia! [...] Rejeitaram a lei
do Senhor dos exrcitos, e desprezaram a Palavra do Santo de Israel.
Isaas 5:20-24. Ningum se engane com a crena de que uma parte
dos mandamentos de Deus no essencial, ou que Ele aceitar uma
substituio daquilo que exigiu. Disse o profeta Jeremias: Quem
aquele que diz, e assim acontece, quando o Senhor o no mande?
Lamentaes 3:37. Deus no ps em Sua Palavra ordem alguma a

318

Patriarcas e Profetas

que os homens possam obedecer ou desobedecer vontade e no


sofrer as conseqncias. Se os homens escolhem qualquer outro
caminho que no o da estrita obedincia, acharo que o fim dele
so os caminhos da morte. Provrbios 14:12.
Moiss disse a Aro e a seus filhos Eleazar e Itamar: No
descobrireis as vossas cabeas, nem rasgareis vossos vestidos, para
que no morrais; porque est sobre vs o azeite da uno do Senhor.
Levtico 10:6, 7. O grande lder lembrou a seu irmo as palavras de
Deus: Serei santificado naqueles que se cheguem a Mim, e serei
glorificado diante de todo o povo. Levtico 10:3. Aro ficou em
silncio. A morte de seus filhos, extirpados sem aviso em to terrvel
pecado pecado que ele via agora ser o resultado de sua prpria
negligncia ao dever contorcia de angstia o corao do pai;
[258] ele, porm, no deu expanso a seus sentimentos. Por manifestao
alguma de pesar devia ele parecer simpatizar com o pecado. A
congregao no devia ser levada a murmurar contra Deus.
O Senhor queria ensinar Seu povo a reconhecer a justia de
Seus corretivos, a fim de que outros viessem a temer. Havia em
Israel aqueles a quem o aviso deste terrvel juzo preservaria de
contarem tanto com a pacincia divina que por sua vez selassem
enfim o prprio destino. A reprovao divina vem contra aquela
falsa simpatia pelo pecador, a qual se esfora por lhe desculpar
o pecado. O efeito do pecado o amortecimento das percepes
morais, de modo que o malfeitor no se compenetra da enormidade
da transgresso; e sem o poder convincente do Esprito Santo fica em
cegueira parcial em relao ao seu pecado. Tm os servos de Cristo
o dever de mostrar aos que assim erram, o seu perigo. Aqueles que
destroem o efeito da advertncia, cegando os olhos aos pecadores
ante o carter e resultados verdadeiros do pecado, muitas vezes se
gabam de que assim do provas de caridade; esto, porm, agindo
diretamente no sentido de opor-se ao Esprito Santo de Deus e
estorvar-Lhe a obra; esto acalentando o pecador para que descanse
beira da destruio; esto-se fazendo participantes de sua culpa,
e incorrendo em terrvel responsabilidade pela sua impenitncia.
Muitos, muitos, tm descido runa como resultado desta falsa e
enganosa simpatia.
Nadabe e Abi nunca teriam cometido aquele pecado fatal, se
no se houvessem primeiramente em parte intoxicado pelo livre uso

O pecado de Nadabe e Abi

319

do vinho. Compreendiam que o mais cuidadoso e solene preparo


era necessrio antes de se apresentarem no santurio, onde era manifestada a presena divina; pela intemperana, porm, perderam
a idoneidade para o seu santo ofcio. A mente se lhes tornou confusa e embotadas as percepes morais, de modo que no podiam
discernir a diferena entre o sagrado e o comum. A Aro e a seus
filhos sobreviventes foi feito este aviso: Vinho nem bebida forte,
tu e teus filhos contigo no bebereis, quando entrardes na tenda
da congregao, para que no morrais; estatuto perptuo ser este
entre as vossas geraes; e para fazer diferena entre o santo e o
profano e entre o imundo e o limpo, e para ensinar aos filhos de
Israel todos os estatutos que o Senhor lhes tem falado. Levtico
10:9-11. O uso de bebidas alcolicas tem o efeito de enfraquecer o
corpo, confundir a mente e rebaixar a moral. Impede aos homens
de se compenetrarem do carter sagrado das coisas santas ou da
vigncia das ordens de Deus. Todos os que ocupavam posies de
responsabilidade sagrada, deviam ser homens de estrita temperana,
para terem mente clara, a fim de discernirem entre o reto e o que o
no , para terem firmeza de princpios, e sabedoria para administrar
justia e mostrar misericrdia.
A mesma obrigao repousa sobre todo seguidor de Cristo. O
apstolo Pedro declara: Vs sois a gerao eleita, o sacerdcio real,
a nao santa, o povo adquirido. 1 Pedro 2:9. -nos exigido por
Deus que preservemos toda faculdade na melhor condio possvel, [259]
a fim de que prestemos servio aceitvel a nosso Criador. Quando
se usam bebidas embriagantes, seguir-se-o os mesmos resultados
do caso daqueles sacerdotes de Israel. A conscincia perder sua
sensibilidade ao pecado e uma operao de endurecimento para a
iniqidade certissimamente ocorrer, at que o comum e o sagrado
percam toda a diferena de significao. Como podemos ento atingir a norma dos requisitos divinos? Acaso no sabeis que o vosso
corpo o templo do Esprito Santo, que est em vs, o qual tendes
recebido de Deus, e que no sois de vs mesmos? Porque fostes
comprados por preo; glorificai pois a Deus no vosso corpo, e no
vosso esprito, os quais so de Deus. 1 Corntios 6:19, 20. Portanto, quer comais quer bebais, ou faais outra qualquer coisa, fazei
tudo para a glria de Deus. 1 Corntios 10:31. igreja de Cristo em
todos os tempos dirigido este aviso solene e terrvel: Se algum

320

Patriarcas e Profetas

destruir o templo de Deus, Deus o destruir; porque o templo de


[260] Deus, que sois vs, santo. 1 Corntios 3:17.

Captulo 32 A lei e os concertos


Ado e Eva, ao serem criados, tinham conhecimento da lei de
Deus; estavam familiarizados com os reclamos da mesma relativamente a si; seus preceitos estavam escritos em seu corao. Quando
o homem caiu pela transgresso, a lei no foi mudada, mas estabelecido um plano que remediasse a situao trazendo novamente o
homem obedincia. Foi feita a promessa de um Salvador e prescritas ofertas sacrificais que apontavam ao futuro, para a morte de
Cristo como a grande oferta pelo pecado. Mas, se a lei de Deus
nunca houvesse sido transgredida, no teria havido morte, tampouco
haveria necessidade de um Salvador; conseqentemente no teria
havido necessidade de sacrifcios.
Ado ensinou a seus descendentes a lei de Deus, e esta foi
transmitida de pai a filho atravs de geraes sucessivas. Mas apesar
das graciosas providncias para a redeno do homem, poucos houve
que as aceitaram e lhes prestaram obedincia. Pela transgresso o
mundo se envileceu tanto que foi necessrio, pelo dilvio, limp-lo
de suas corrupes. A lei foi preservada por No e sua famlia, e
No ensinou a seus descendentes os Dez Mandamentos. Como os
homens de novo se afastassem de Deus, o Senhor escolheu Abrao,
a respeito de quem declarou: Abrao obedeceu Minha voz, e
guardou o Meu mandamento, os Meus preceitos, os Meus estatutos,
e as Minhas leis. Gnesis 26:5. A ele foi dado o rito da circunciso,
que era um sinal de que os que o recebiam eram dedicados ao
servio de Deus garantia de que permaneceriam separados da
idolatria e obedeceriam lei de Deus. O fracasso dos descendentes
de Abrao para manterem este compromisso, conforme se revela em
sua disposio para formar alianas com os gentios e adotar-lhes
os costumes, foi a causa de sua peregrinao e cativeiro no Egito.
Mas, em seu intercmbio com os idlatras e forada submisso aos
egpcios, os preceitos divinos tornaram-se ainda mais corrompidos
com os ensinos vis e cruis do paganismo. Portanto, quando o Senhor
os tirou do Egito, desceu sobre o Sinai, cercado de glria e rodeado
321

322

Patriarcas e Profetas

de Seus anjos, e com terrvel majestade proferiu Sua lei aos ouvidos
de todo o povo.
Mesmo ento no confiou Seus preceitos memria de um
povo to propenso a esquecer os Seus mandos, mas escreveu-os
em tbuas de pedra. Queria remover de Israel toda a possibilidade
de misturar tradies gentlicas com Seus santos preceitos, ou de
[261] confundir Seus mandos com ordenaes e costumes humanos. Mas
no Se limitou a dar-lhes os preceitos do Declogo. O povo mostrara
deixar-se transviar to facilmente, que Ele no deixaria indefesa
nenhuma entrada para a tentao. Ordenou-se a Moiss escrever,
conforme Deus lhe mandasse, juzos e leis que davam minuciosas
instrues quanto ao que era requerido. Estas instrues relativas
ao dever do povo para com Deus, de uns para com outros e para
com o estrangeiro, eram apenas os princpios dos Dez Mandamentos,
ampliados e dados de maneira especfica, para que ningum estivesse
no caso de errar. Destinavam-se a resguardar a santidade dos dez
preceitos gravados nas tbuas de pedra.
Se o homem houvesse guardado a lei de Deus conforme fora
dada a Ado depois de sua queda, preservada por No e observada
por Abrao; no teria havido necessidade de se ordenar a circunciso.
E, se os descendentes de Abrao houvessem guardado o concerto,
do qual a circunciso era um sinal, nunca teriam sido induzidos
idolatria; tampouco lhes teria sido necessrio sofrer vida de cativeiro
no Egito; teriam conservado na mente a lei de Deus, e no teria
havido necessidade de que ela fosse proclamada no Sinai, nem
gravada em tbuas de pedra. E, se o povo houvesse praticado os
princpios dos Dez Mandamentos, no teria havido necessidade das
instrues adicionais dadas a Moiss.
O sistema sacrifical, entregue a Ado, foi tambm pervertido por
seus descendentes. Superstio, idolatria, crueldade e licenciosidade,
corrompiam o culto simples e significativo que Deus institura. Mediante o prolongado trato com os idlatras, o povo de Israel misturara
com seu culto muitos costumes gentlicos; portanto o Senhor lhes
deu no Sinai instrues definidas com relao aos sacrifcios. Depois
de completar-se o tabernculo, Ele Se comunicou com Moiss da
nuvem de glria em cima do propiciatrio, e deu-lhe instrues completas a respeito do sistema das ofertas e das formas de culto a serem
mantidas no santurio. A lei cerimonial foi assim dada a Moiss,

A lei e os concertos

323

e por ele escrita em um livro. Mas a lei dos Dez Mandamentos,


proferida do Sinai, foi escrita pelo prprio Deus em tbuas de pedra,
e sagradamente conservada na arca.
Muitos h que procuram confundir estes dois sistemas, usando
os textos que falam da lei cerimonial para provar que a lei moral
foi abolida; mas isto perverso das Escrituras. Ampla e clara
a distino entre os dois sistemas. O cerimonial era constitudo
de smbolos que apontavam para Cristo, para o Seu sacrifcio e
sacerdcio. A lei ritual, com seus sacrifcios e ordenanas, devia
ser cumprida pelos hebreus at que o tipo encontrasse o anttipo, na
morte de Cristo, o Cordeiro de Deus que tira o pecado do mundo.
Ento cessariam todas as ofertas sacrificais. Foi esta a lei que Cristo
tirou do meio de ns, cravando-a na cruz. Colossences 2:14. Mas,
com referncia lei dos Dez Mandamentos, declara o salmista:
Para sempre, Senhor, a Tua palavra permanece no Cu. Salmos
119:89. E Cristo mesmo diz: No cuideis que vim destruir a lei. [262]
[...] Em verdade vos digo tornando a assero to expressiva
quanto possvel que at que o cu e a Terra passem, nem um jota
ou um til se omitir da lei, sem que tudo seja cumprido. Mateus
5:17, 18. Ele ensina aqui, no simplesmente o que os reclamos da
lei tinham sido, e eram ento, mas que tais reclamos se mantero
enquanto durarem os cus e a Terra. A lei de Deus to imutvel
quanto o Seu trono. Ela manter suas reivindicaes em relao
humanidade, em todos os tempos.
Com referncia lei proclamada no Sinai, diz Neemias: Sobre o
monte de Sinai desceste, e falaste com eles desde os Cus; e desteslhes juzos retos, e leis verdadeiras, estatutos e mandamentos bons.
Neemias 9:13. E Paulo, apstolo dos gentios, declara: A lei
santa, e o mandamento santo, justo e bom. Romanos 7:12. Essa
lei no pode ser outra seno o declogo; pois a que diz: No
cobiars. xodo 20:17.
Conquanto a morte do Salvador pusesse termo lei dos tipos
e sombras, no diminuiu no mnimo a obrigao imposta pela lei
moral. Ao contrrio, o prprio fato de que foi necessrio Cristo
morrer a fim de expiar a transgresso daquela lei, prova ser ela
imutvel.
Aqueles que pretendem ter Cristo vindo a fim de anular a lei
de Deus e abolir o Antigo Testamento, falam da era judaica como

324

Patriarcas e Profetas

sendo era de trevas, e representam a religio dos hebreus como


que consistindo em meras formas e cerimnias. Mas isto erro.
Atravs de todas as pginas da histria sagrada, nas quais o trato
de Deus com Seu povo escolhido se acha registrado, h indcios
frisantes do grande EU SOU. Nunca deu Ele aos filhos dos homens
manifestaes mais claras de Seu poder e glria do que quando foi
reconhecido como o nico governador de Israel, e deu a lei a Seu
povo. Ali estava um cetro empunhado por mo no humana; e as
majestosas sadas do Rei invisvel de Israel eram indescritivelmente
grandiosas e terrveis.
Em todas estas revelaes da presena divina, a glria de Deus
se manifestava por meio de Cristo. No somente por ocasio do
advento do Salvador, mas atravs de todos os sculos aps a queda e
promessa de redeno, Deus estava em Cristo reconciliando consigo
o mundo. 2 Corntios 5:19. Cristo era o fundamento e centro do
sistema sacrifical, tanto da era patriarcal como da judaica. Desde o
pecado de nossos primeiros pais, no tem havido comunicao direta
entre Deus e o homem. O Pai entregou o mundo nas mos de Cristo,
para que por Sua obra mediadora remisse o homem, e reivindicasse
a autoridade e santidade da lei de Deus. Toda a comunho entre
o Cu e a raa decada tem sido por meio de Cristo. Foi o Filho
de Deus que fez a nossos primeiros pais a promessa de redeno.
Foi Ele que Se revelou aos patriarcas. Ado, No, Abrao, Isaque,
Jac e Moiss compreenderam o evangelho. Esperavam a salvao
por meio do Substituto e Fiador do homem. Esses santos homens
[263] da antiguidade entretinham comunho com o Salvador que viria ao
nosso mundo em carne humana; e alguns falaram com Cristo e os
anjos celestiais, face a face.
Cristo no somente foi o guia dos hebreus no deserto o Anjo
em quem estava o nome de Jeov, e que, velado na coluna de nuvem,
ia diante das hostes mas foi tambm Ele que deu a Israel a lei.
Por entre a tremenda glria do Sinai, Cristo declarou aos ouvidos
de todo o povo os dez preceitos da lei de Seu Pai. Foi Ele que deu a
Moiss a lei gravada em tbuas de pedra.
Ainda mais: Cristo chamado o Verbo de Deus. Joo 1:1-3.
assim chamado porque Deus deu Suas revelaes ao homem em
todos os tempos por meio de Cristo. Foi o Seu Esprito que inspirou
os profetas. 1 Pedro 1:10, 11. Ele lhes foi revelado como o Anjo

A lei e os concertos

325

de Jeov, o Capito do exrcito do Senhor, o Arcanjo Miguel. Foi


Cristo que falou a Seu povo por intermdio dos profetas. Escrevendo
igreja crist, diz o apstolo Pedro que os profetas profetizaram
da graa que vos foi dada, indagando que tempo ou que ocasio de
tempo o Esprito de Cristo, que estava neles, indicava, anteriormente
testificando os sofrimentos que a Cristo haviam de vir, e a glria
que se lhes havia de seguir. 1 Pedro 1:10, 11. a voz de Cristo que
nos fala atravs do Antigo Testamento. O testemunho de Jesus o
Esprito de Profecia. Apocalipse 19:10.
Em Seus ensinos, enquanto Se achava pessoalmente entre os
homens, Jesus encaminhava a mente do povo para o Antigo Testamento. Disse Ele aos judeus: Examinais as Escrituras, porque vs
cuidais ter nelas a vida eterna, e so elas que de Mim testificam.
Joo 5:39. Nesse tempo os livros do Antigo Testamento eram a
nica parte da Bblia que existia. Outra vez declarou o Filho de
Deus: Tm Moiss e os profetas; ouam-nos. E acrescentou: Se
no ouvem a Moiss e aos profetas, tampouco acreditaro, ainda que
algum dos mortos ressuscite. Lucas 16:29, 31.
A lei cerimonial foi dada por Cristo. Mesmo depois que ela
no mais devia ser observada, Paulo apresentou-a aos judeus em
sua verdadeira posio e valor, mostrando o seu lugar no plano
da redeno e sua relao para com a obra de Cristo; e o grande
apstolo declara gloriosa esta lei, digna de seu divino Originador.
O servio solene do santurio tipificava as grandiosas verdades que
seriam reveladas durante geraes sucessivas. A nuvem de incenso
que ascendia com as oraes de Israel, representa a Sua justia que
unicamente pode tornar aceitvel a Deus a orao do pecador; a
vtima sangrenta sobre o altar do sacrifcio, dava testemunho de um
Redentor vindouro; e do santo dos santos resplandecia o sinal visvel
da presena divina. Assim, atravs de sculos e sculos de trevas e
apostasia, a f se conservou viva no corao dos homens at chegar
o tempo para o advento do Messias prometido.
Jesus era a luz de Seu povo a luz do mundo antes que
viesse Terra sob a forma humana. O primeiro raio de luz a penetrar
a sombra em que o pecado envolveu o mundo, veio de Cristo. E
dEle tem vindo todo raio da luz celestial que tem incidido sobre [264]
os habitantes da Terra. No plano da redeno, Cristo o Alfa e o
mega o Primeiro e o Derradeiro.

326

Patriarcas e Profetas

Desde que o Salvador verteu Seu sangue para a remisso dos


pecados, e subiu ao Cu para comparecer por ns perante a face de
Deus (Hebreus 9:24), tem estado a fluir luz da cruz do Calvrio e
dos lugares santos do santurio celestial. Mas a luz mais clara que
nos concedida no nos deve levar a desprezar a que nos primeiros
tempos foi recebida mediante os tipos que indicavam o Salvador
vindouro. O evangelho de Cristo esparge luz sobre a economia
judaica, e d significao lei cerimonial. Sendo reveladas novas
verdades, e sendo a que fora conhecida desde o princpio trazida para
uma luz mais clara, tornam-se manifestos o carter e propsitos de
Deus em Seu trato com o povo escolhido. Cada novo raio de luz que
recebemos nos d compreenso mais clara do plano da redeno, que
a operao da vontade divina na salvao do homem. Vemos nova
beleza e fora na Palavra inspirada, e com interesse mais profundo e
absorvente estudamos suas pginas.
Muitos tm a opinio de que Deus colocou um muro de separao entre os hebreus e o mundo exterior; de que Seu cuidado e amor,
retirados em grande parte do resto da humanidade, centralizaram-se
em Israel. Mas no era intuito de Deus que Seu povo levantasse
uma parede separatria entre si e seus semelhantes. O corao do
Amor infinito expandia-se a todos os habitantes da Terra. Posto
que O houvessem rejeitado, estava Ele constantemente procurando
revelar-Se-lhes, e faz-los participantes de Seu amor e graa. Sua
bno foi concedida ao povo escolhido, a fim de que pudessem
abenoar a outros.
Deus chamou Abrao, f-lo prosperar e o honrou; e a fidelidade
do patriarca foi uma luz para o povo em todos os pases de sua peregrinao. Abrao no se excluiu do povo em redor de si. Manteve
relaes amistosas com os reis das naes circunvizinhas, por alguns
dos quais ele era tratado com grande respeito; e sua integridade e
abnegao, seu valor e benevolncia, estavam a representar o carter
de Deus. Na Mesopotmia, em Cana, no Egito, e mesmo aos habitantes de Sodoma, o Deus do Cu foi revelado por meio de Seu
representante.
Assim, ao povo do Egito e de todas as naes ligadas com aquele
poderoso reino, Deus Se manifestou por meio de Jos. Por que razo
quis o Senhor exaltar a Jos to grandemente entre os egpcios?
Ele poderia ter provido outro meio para o cumprimento de Seus

A lei e os concertos

327

propsitos em relao aos filhos de Jac; mas desejou fazer de Jos


uma luz, e colocou-o no palcio do rei, a fim de que a iluminao
celeste pudesse estender-se longe e perto. Por sua sabedoria e justia,
pela pureza e benevolncia de sua vida diria, pela sua dedicao
aos interesses do povo e aquele povo era uma nao de idlatras
Jos foi um representante de Cristo. Em seu benfeitor, para quem
todo o Egito se voltava com gratido e louvor, deveria aquele povo [265]
gentio ver o amor do Criador e Redentor deles. Assim tambm, na
pessoa de Moiss, Deus ps uma luz ao lado do trono do maior reino
da Terra, a fim de que todos que o quisessem pudessem aprender
acerca do Deus verdadeiro e vivo. E toda essa luz foi dada aos
egpcios antes que sobre eles se estendesse a mo de Deus em
juzos.
No livramento de Israel, do Egito, espalhou-se amplamente o conhecimento do poder de Deus. Tremeu o povo belicoso da fortaleza
de Jeric. Ouvindo isto, disse Raabe, desmaiou o nosso corao,
e em ningum mais h nimo algum, por causa da vossa presena;
porque o Senhor vosso Deus Deus em cima nos Cus, e embaixo na
Terra. Josu 2:11. Sculos aps o xodo, os sacerdotes dos filisteus
lembravam ao seu povo as pragas do Egito, e os advertiam a no
resistirem ao Deus de Israel.
Deus chamou Israel, e o abenoou e exaltou, no para que pela
obedincia Sua lei recebessem eles, unicamente, o Seu favor, e se
tornassem os exclusivos recipientes de Suas bnos, mas a fim de
revelar-Se por meio deles a todos os habitantes da Terra. Foi para a
realizao deste mesmo propsito que Ele os mandou conservar-se
distintos das naes idlatras em redor deles.
A idolatria e todos os pecados que seguem em seu cortejo, so
aborrecveis a Deus, e Ele ordenou a Seu povo que se no misturasse com outras naes, para fazerem conforme s suas obras
(xodo 23:24), e se esquecerem de Deus. Proibiu-lhes casamento
com idlatras, para que no acontecesse ser seu corao desviado
dEle. Era perfeitamente to necessrio naquele tempo, como o
hoje, que o povo de Deus fosse puro, incontaminado do mundo.
Deviam conservar-se livres de seu esprito, porque ele oposto
verdade e justia. Mas no era intuito de Deus que Seu povo,
em seu exclusivismo de justia prpria, se subtrasse do mundo, de
modo que nenhuma influncia tivesse sobre ele.

328

Patriarcas e Profetas

Como seu Mestre, os seguidores de Cristo deveriam em todo o


tempo ser a luz do mundo. Disse o Salvador: No se pode esconder
uma cidade edificada sobre um monte. Nem se acende a candeia e se
coloca debaixo do alqueire, mas no velador, e d luz a todos os que
esto na casa isto , o mundo. E acrescenta: Assim resplandea
a vossa luz diante dos homens, para que vejam as vossas boas obras
e glorifiquem a vosso Pai, que est nos Cus. Mateus 5:14-16. Isto
foi precisamente o que Enoque, No, Abrao, Jos e Moiss fizeram.
precisamente o que era intuito de Deus que Seu povo Israel fizesse.
Foi o seu corao mau, incrdulo, dirigido por Satans, que os
levou a ocultar sua luz, em vez de espargi-la sobre os povos vizinhos;
foi esse mesmo esprito de fanatismo que fez com que ou seguissem
as prticas inquas dos gentios, ou se encerrassem em um orgulhoso
exclusivismo, como se o amor e cuidado de Deus estivessem somente
sobre eles.
Assim como a Bblia apresenta duas leis, uma imutvel e eterna,
e outra provisria e temporria, assim h dois concertos. O concerto
[266] da graa foi feito primeiramente com o homem no den, quando,
depois da queda, foi feita uma promessa divina de que a semente
da mulher feriria a cabea da serpente. A todos os homens este
concerto oferecia perdo, e a graa auxiliadora de Deus para a futura
obedincia mediante a f em Cristo. Prometia-lhes tambm vida
eterna sob condio de fidelidade para com a lei de Deus. Assim
receberam os patriarcas a esperana da salvao.
Este mesmo concerto foi renovado a Abrao, na promessa: Em
tua semente sero benditas todas as naes da Terra. Gnesis 22:18.
Esta promessa apontava para Cristo. Assim Abrao a compreendeu
(Glatas 3:8, 16), e confiou em Cristo para o perdo dos pecados.
Foi esta f que lhe foi atribuda como justia. O concerto com
Abrao mantinha tambm a autoridade da lei de Deus. O Senhor
apareceu a Abrao e disse: Eu sou o Deus todo-poderoso, anda em
Minha presena e s perfeito. Gnesis 17:1. O testemunho de Deus
concernente a Seu fiel servo foi: Abrao obedeceu Minha voz, e
guardou o Meu mandado, os Meus preceitos, os Meus estatutos, e as
Minhas leis. Gnesis 26:5. E o Senhor lhe declarou: Estabelecerei
o Meu concerto entre Mim e ti e a tua semente depois de ti em suas
geraes, por concerto perptuo, para te ser a ti por Deus, e tua
semente depois de ti. Gnesis 17:7.

A lei e os concertos

329

Se bem que este concerto houvesse sido feito com Ado e renovado a Abrao, no poderia ser ratificado antes da morte de Cristo.
Existira pela promessa de Deus desde que se fez a primeira indicao de redeno; fora aceito pela f; contudo, ao ser ratificado por
Cristo, chamado um novo concerto. A lei de Deus foi a base deste
concerto, que era simplesmente uma disposio destinada a levar
os homens de novo harmonia com a vontade divina, colocando-os
onde poderiam obedecer lei de Deus.
Outro pacto, chamado nas Escrituras o velho concerto, foi
formado entre Deus e Israel no Sinai, e foi ento ratificado pelo
sangue de um sacrifcio. O concerto abramico foi ratificado pelo
sangue de Cristo, e chamado o segundo, ou o novo concerto,
porque o sangue pelo qual foi selado foi vertido depois do sangue
do primeiro concerto. Que o novo concerto era vlido nos dias de
Abrao, evidencia-se do fato de que foi ento confirmado tanto pela
promessa como pelo juramento de Deus, duas coisas imutveis, nas
quais impossvel que Deus minta. Hebreus 6:18.
Mas, se o concerto abramico continha a promessa da redeno,
por que se formou outro concerto no Sinai? Em seu cativeiro, o
povo em grande parte perdera o conhecimento de Deus e os princpios do concerto abramico. Libertando-os do Egito, Deus procurou
revelar-lhes Seu poder e misericrdia, a fim de que fossem levados a
am-Lo e confiar nEle. Trouxe-os ao Mar Vermelho onde, perseguidos pelos egpcios, parecia impossvel escaparem a fim de que
se compenetrassem de seu completo desamparo, e da necessidade
de auxlio divino; e ento lhes operou o livramento. Assim eles se
encheram de amor e gratido para com Deus, e de confiana em [267]
Seu poder para os ajudar. Ele os ligara a Si na qualidade de seu
Libertador do cativeiro temporal.
Havia, porm, uma verdade ainda maior a ser-lhes gravada na
mente. Vivendo em meio de idolatria e corrupo, no tinham uma
concepo verdadeira da santidade de Deus, da excessiva pecaminosidade de seu prprio corao, de sua completa incapacidade para,
por si mesmos, prestar obedincia lei de Deus, e de sua necessidade
de um Salvador. Tudo isto deveria ser-lhes ensinado.
Deus os levou ao Sinai; manifestou Sua glria; deu-lhes Sua lei,
com promessa de grandes bnos sob condio de obedincia: Se
diligentemente ouvirdes a Minha voz, e guardardes o Meu concerto,

330

Patriarcas e Profetas

ento [...] Me sereis um reino sacerdotal e o povo santo. xodo


19:5, 6. O povo no compreendia a pecaminosidade de seus coraes, e que sem Cristo lhes era impossvel guardar a lei de Deus;
e prontamente entraram em concerto com Deus. Entendendo que
eram capazes de estabelecer sua prpria justia, declararam: Tudo
o que o Senhor tem falado faremos, e obedeceremos. xodo 24:7.
Haviam testemunhado a proclamao da lei, com terrvel majestade, e tremeram aterrorizados diante do monte; e no entanto apenas
algumas semanas se passaram antes que violassem seu concerto
com Deus e se curvassem para adorar uma imagem esculpida. No
poderiam esperar o favor de Deus mediante um concerto que tinham
violado; e agora, vendo sua ndole pecaminosa e necessidade de perdo, foram levados a sentir que necessitavam do Salvador revelado
no concerto abramico e prefigurado nas ofertas sacrificais. Agora,
pela f e amor, uniram-se a Deus como seu Libertador do cativeiro
do pecado. Estavam ento, preparados para apreciar as bnos do
novo concerto.
As condies do velho concerto eram: Obedece e vive
cumprindo-os [estatutos e juzos] o homem, viver por eles (Ezequiel 20:11; Levtico 18:5); mas maldito aquele que no confirmar
as palavras desta lei. Deuteronmio 27:26. O novo concerto foi
estabelecido com melhores promessas: promessas do perdo dos
pecados, e da graa de Deus para renovar o corao, e lev-lo
harmonia com os princpios da lei de Deus. Este o concerto que
farei com a casa de Israel depois daqueles dias, diz o Senhor: Porei a
Minha lei no seu interior, e a escreverei no seu corao. [...] Porque
lhes perdoarei a sua maldade, e nunca mais Me lembrarei dos seus
pecados. Jeremias 31:33, 34.
A mesma lei que fora gravada em tbuas de pedra, escrita
pelo Esprito Santo nas tbuas do corao. Em vez de cuidarmos
em estabelecer nossa prpria justia, aceitamos a justia de Cristo.
Seu sangue expia os nossos pecados. Sua obedincia aceita em
nosso favor. Ento o corao renovado pelo Esprito Santo produzir
os frutos do Esprito. Mediante a graa de Cristo viveremos em
obedincia lei de Deus, escrita em nosso corao. Tendo o Esprito
de Cristo, andaremos como Ele andou. Pelo profeta Ele declarou a
[268] respeito de Si mesmo: Deleito-Me em fazer a Tua vontade, Deus
Meu; sim, a tua lei est dentro do Meu corao. Salmos 40:8. E,

A lei e os concertos

331

quando esteve entre os homens, disse: O Pai no Me tem deixado


s, porque Eu fao sempre o que Lhe agrada. Joo 8:29.
O apstolo Paulo apresenta claramente a relao entre a f e
a lei, no novo concerto. Diz ele: Sendo pois justificados pela f,
temos paz com Deus, por nosso Senhor Jesus Cristo. Romanos 5:1.
Anulamos, pois, a lei pela f? De maneira nenhuma, antes estabelecemos a lei. Romanos 3:31. Porquanto o que era impossvel
lei, visto como estava enferma pela carne ou seja, ela no podia
justificar o homem, porque em sua natureza pecaminosa este no a
poderia guardar Deus, enviando o Seu Filho em semelhana da
carne do pecado, pelo pecado condenou o pecado na carne; para que
a justia da lei se cumprisse em ns, que no andamos segundo a
carne, mas segundo o Esprito. Romanos 8:3, 4.
A obra de Deus a mesma em todos os tempos, embora haja
graus diversos de desenvolvimento e diferentes manifestaes de
Seu poder, para satisfazerem as necessidades dos homens nas vrias
pocas. Comeando com a primeira promessa evanglica, e vindo
atravs da era patriarcal e judaica, e mesmo at ao presente, tem
havido um desenvolvimento gradual dos propsitos de Deus no
plano da redeno. O Salvador tipificado nos ritos e cerimnias da
lei judaica, precisamente o mesmo que se revela no evangelho.
As nuvens que envolviam Sua divina pessoa foram removidas; o
nevoeiro e as sombras desapareceram; e Jesus, o Redentor do mundo,
Se acha revelado. Aquele que do Sinai proclamou a lei e entregou a
Moiss os preceitos da lei ritual, o mesmo que proferiu o sermo
do monte. Os grandes princpios de amor a Deus, que estabeleceu
como fundamento da lei e dos profetas, so apenas uma repetio do
que Ele dissera por meio de Moiss ao povo hebreu: Ouve, Israel,
o Senhor nosso Deus o nico Senhor. Amars, pois, o Senhor
teu Deus de todo o teu corao, e de toda a tua alma, e de todo o
teu poder. Deuteronmio 6:4, 5. Amars o teu prximo como a
ti mesmo. Levtico 19:18. O ensinador o mesmo em ambas as
dispensaes. As reivindicaes de Deus so as mesmas. Os mesmos
so os princpios de Seu governo. Pois tudo procede dAquele em
[269]
quem no h mudana nem sombra de variao. Tiago 1:17.

Captulo 33 Do Sinai a Cades


Este captulo baseado em Nmeros 11-12.
A construo do tabernculo no se iniciou seno algum tempo
depois que Israel chegou ao Sinai; e tal edificao sagrada foi pela
primeira vez erguida no incio do segundo ano a partir do xodo.
A isto se seguiram a consagrao dos sacerdotes, a celebrao da
Pscoa, o recenseamento do povo e a concluso de vrios arranjos
essenciais sua organizao civil ou religiosa, de modo que passaram quase um ano no acampamento junto ao Sinai. Ali o seu culto
tomara forma mais definida, foram dadas as leis para o governo
da nao, e levara-se a efeito uma organizao mais eficaz como
preparo para a sua entrada na terra de Cana.
O governo de Israel caracterizou-se pela organizao mais completa, maravilhosa tanto pelo seu acabamento como pela sua simplicidade. A ordem, to admiravelmente ostentada na perfeio e
arranjo de todas as obras criadas por Deus, era manifesta na economia hebria. Deus era o centro da autoridade e do governo, o
Soberano de Israel. Moiss desempenhava o papel de seu chefe
visvel, em virtude de indicao divina, a fim de administrar as leis
em Seu nome. Dos ancios das tribos foi mais tarde escolhido um
conclio de setenta, para auxiliar a Moiss nos negcios gerais da
nao. Vinham em seguida os sacerdotes, que consultavam o Senhor
no santurio. Chefes ou prncipes governavam as tribos. Abaixo
destes estavam os capites de milhares, capites de cem, capites
de cinqenta, e capites de dez; e, por ltimo, oficiais que poderiam
ser empregados no desempenho de deveres especiais. Deuteronmio
1:15.
O arraial dos hebreus estava arranjado em ordem exata. Estava
dividido em trs grandes partes, tendo cada uma a sua posio designada no acampamento. No centro estava o tabernculo, a morada do
Rei invisvel. Em redor estavam estacionados os sacerdotes e levitas.
Alm destes estavam acampadas todas as outras tribos.
332

Do Sinai a Cades

333

Aos levitas foi confiado o cuidado do tabernculo e de tudo


que ao mesmo se referia, tanto no acampamento como em viagem.
Quando o arraial se punha em marcha, deveriam desarmar a tenda
sagrada; ao chegarem a um ponto de parada, deveriam arm-la. A
pessoa alguma de outra tribo se permitia aproximar-se, sob pena de
morte. Os levitas estavam separados em trs divises, conforme os
descendentes dos trs filhos de Levi; e a cada uma foi designada sua
posio e obra especial. Na frente do tabernculo, e mais prximo
dele, estavam as tendas de Moiss e Aro. Ao Sul estavam os coatitas, [270]
cujo dever era cuidar da arca e de outros aparelhamentos; ao Norte
estavam os meraritas, que foram encarregados das colunas, dos
encaixes, das tbuas, etc.; na retaguarda os gersonitas, a quem foi
confiado o cuidado das cortinas.
Especificou-se tambm a posio de cada tribo. Cada uma deveria marchar e acampar-se ao lado de sua prpria bandeira, conforme
o Senhor havia ordenado: Os filhos de Israel assentaro as suas tendas, cada um debaixo da sua bandeira, segundo as insgnias da casa
de seus pais; ao redor, defronte da tenda da congregao, assentaro
as suas tendas. Como assentaram as suas tendas, assim marcharo,
cada um no seu lugar, segundo as suas bandeiras. Nmeros 2:2,
17. quela multido mista que do Egito acompanhara Israel no foi
permitido ocupar as mesmas sees das tribos; deveriam, porm,
morar nos arredores do acampamento; e deveria a sua descendncia
ser excluda da comunidade at a terceira gerao. Deuteronmio
23:7, 8.
Foi ordenada uma limpeza escrupulosa bem como uma ordem
estrita por todo o arraial e arredores. Ps-se em execuo um regulamento sanitrio completo. A toda pessoa que estivesse imunda por
qualquer motivo, era vedado entrar no acampamento. Tais medidas
eram indispensveis para a conservao da sade em meio de uma
multido to vasta; e tambm necessrio era que se mantivessem
ordem e pureza perfeitas, para que Israel pudesse desfrutar da presena de um Deus santo. Assim Ele declarou: O Senhor teu Deus
anda no meio do teu arraial, para te livrar e entregar os teus inimigos
diante de ti: pelo que o teu arraial ser santo.
Em todas as jornadas de Israel, a arca do concerto do Senhor
caminhou diante deles [...] para lhes buscar lugar de descanso. Nmeros 10:33. Levado pelos filhos de Coate, o receptculo sagrado

334

Patriarcas e Profetas

que continha a santa lei de Deus devia ir na vanguarda. Diante dele


iam Moiss e Aro; e os sacerdotes, levando trombetas de prata,
estavam estacionados perto. Esses sacerdotes recebiam ordens de
Moiss, as quais comunicavam ao povo por meio das trombetas. Era
dever dos dirigentes de cada companhia dar instrues definidas com
respeito a todos os movimentos a serem feitos, conforme eram indicados pelas trombetas. Quem quer que negligenciasse conformar-se
com as instrues dadas, era punido de morte.
Deus um Deus de ordem. Tudo que se acha em conexo com
o Cu, est em perfeita ordem; a sujeio e a perfeita disciplina
assinalam os movimentos da hoste anglica. O xito apenas pode
acompanhar a ordem e a ao harmoniosa. Deus requer ordem e
mtodo em Sua obra hoje, no menos do que nos dias de Israel.
Todos os que esto a trabalhar para Ele devem faz-lo inteligentemente, no de maneira descuidada, casual. Ele quer que Sua obra
seja feita com f e exatido, para que sobre ela ponha o sinal de Sua
aprovao.
Deus mesmo dirigiu os israelitas em todas as suas viagens. O
local para o seu acampamento era indicado pela descida da coluna
[271] de nuvem; e enquanto devessem permanecer acampados a nuvem repousava sobre o tabernculo. Quando deviam continuar sua jornada,
ela se elevava muito acima da tenda sagrada. Uma invocao solene
ao Senhor assinalava tanto as paradas como as partidas. Era pois
que, partindo a arca, Moiss dizia: Levanta-Te, Senhor, e dissipados
sejam os Teus inimigos, e fujam diante de Ti os aborrecedores. E,
pousando ela, dizia: Volta, Senhor, para os muitos milhares de
Israel. Nmeros 10:35, 36.
Uma distncia de apenas onze dias de viagem existia entre o
Sinai e Cades, nas fronteiras de Cana; e foi com a perspectiva de
logo entrarem na esplndida terra que as hostes de Israel retomaram
sua marcha, quando finalmente a nuvem deu sinal para prosseguir.
Jeov operara prodgios, tirando-os do Egito; e que bnos no
poderiam eles esperar, agora que haviam solenemente pactuado
aceit-Lo como seu Soberano, e sido reconhecidos como o povo
escolhido do Altssimo?
Todavia foi com quase relutncia que muitos deixaram o lugar
em que por tanto tempo estiveram acampados. Tinham vindo quase
a consider-lo como sua morada. Dentro do abrigo daquelas rochas,

Do Sinai a Cades

335

Deus reunira Seu povo, separados de todas as outras naes, a fim


de lhes declarar Sua santa lei. Gostavam de olhar para o monte
sagrado, em cujos picos esbranquiados e ridas salincias tantas
vezes se mostrara a glria divina. O cenrio estava to intimamente
associado com a presena de Deus e dos santos anjos, que parecia
demasiado sagrado para que fosse deixado com indiferena, ou
mesmo alegremente.
Ao sinal das trombetas, contudo, o acampamento todo se ps em
marcha, sendo o tabernculo carregado ao centro, e estando cada
tribo na sua designada posio, sob a sua prpria bandeira. Todos os
olhares estavam volvidos ansiosamente para ver em que direo a
nuvem seguiria. Quando ela se moveu em direo ao Oriente, onde
apenas havia aglomeraes montanhosas, negras e desoladas, um
sentimento de tristeza e dvida surgiu em muitos coraes.
Avanando eles, o caminho se tornou mais difcil. Seu percurso
estendia-se atravs de barrancos e desolao estril. Tudo em redor
deles era o grande deserto terra de charnecas e de covas, terra
de sequido e sombra de morte, terra em que ningum transitava,
e na qual no morava homem algum. Jeremias 2:6. As gargantas de
pedra, de longe e de perto, estavam repletas de homens, mulheres e
crianas, com animais e carros, e longas fileiras de rebanhos e gado.
Sua marcha era necessariamente lenta e trabalhosa; e as multides,
depois de seu longo acampamento, no estavam preparadas para
suportar os perigos e incmodos do caminho.
Depois de trs dias de viagem, ouviram-se francas queixas. Estas se originaram com a mistura de gente, muitos dentre a qual no
se achavam unidos completamente com Israel e estavam continuamente a espreitar qualquer motivo de censura. Os queixosos no
se agradavam com a direo da marcha, e estavam continuamente a [272]
achar defeito no modo como Moiss os estava a guiar, embora bem
soubessem que ele, assim como todos, estavam seguindo a nuvem
que os guiava. O descontentamento contagioso, e logo espalhou-se
pelo arraial.
Novamente comearam a clamar pedindo carne para comer. Se
bem que abundantemente supridos de man, no estavam satisfeitos.
Os israelitas, durante seu cativeiro no Egito, tinham sido compelidos
a passar com o mais trivial e simples alimento; mas o bom apetite
provocado pela privao e rduo trabalho tornava-o saboroso. Muitos

336

Patriarcas e Profetas

dos egpcios, entretanto, que agora se achavam entre eles, tinham


estado acostumados a regime farto; e estes foram os primeiros a
queixar-se. Ao dar o man, precisamente antes de Israel chegar ao
Sinai, o Senhor lhes concedera carne em resposta aos seus clamores;
mas esta lhes foi fornecida apenas um dia.
Deus poderia to facilmente t-los provido de carne como de
man; imps-se-lhes, porm, uma restrio, para o seu bem. Era Seu
propsito supri-los de alimento mais adaptado s suas necessidades
do que o regime estimulante a que muitos se haviam acostumado
no Egito. O apetite pervertido devia ser posto em uma condio
mais sadia, a fim de que pudessem usar o alimento originariamente
provido ao homem: os frutos da Terra, que Deus dera a Ado e
Eva no den. Foi por esta razo que os israelitas foram em grande
medida privados do alimento crneo.
Satans tentou-os a considerar esta restrio como injusta e
cruel. F-los cobiar coisas proibidas, porque viu que a satisfao
desenfreada do apetite tenderia a produzir a sensualidade, e por
este meio o povo poderia ser mais facilmente submetido ao seu
domnio. O autor da molstia e da misria assaltar os homens no
ponto em que ele pode ter o maior xito. Por meio de tentaes que
visam o apetite, tem ele, em grande parte, levado homens ao pecado,
desde o tempo em que induziu Eva a comer do fruto proibido. Foi
por este mesmo meio que levou Israel a murmurar contra Deus. A
intemperana no comer e no beber, determinando, como o faz, a
satisfao das paixes baixas, prepara aos homens o caminho para
desrespeitarem todos os deveres morais. Ao serem assaltados pela
tentao, pouco poder tm eles para resistir.
Deus tirou do Egito os israelitas para que os pudesse estabelecer
na terra de Cana como um povo puro, santo e feliz. Para a realizao
deste objetivo, sujeitou-os a um processo de disciplina, tanto para
o seu bem como para o bem de sua posteridade. Estivessem eles
dispostos a vencer o apetite, em obedincia s Suas sbias restries,
e teriam sido desconhecidas entre eles a fraqueza e a molstia. Seus
descendentes teriam possudo fora tanto fsica como mental. Teriam
tido clara percepo da verdade e do dever, discernimento penetrante
e so juzo. Mas sua falta de vontade para se sujeitarem s restries
e reclamos de Deus, impediu-os em grande parte de alcanarem a

Do Sinai a Cades

337

elevada norma que desejava atingissem, bem como de receberem as


[273]
bnos que estava pronto para lhes conferir.
Diz o salmista: Tentaram a Deus nos seus coraes, pedindo
carne para satisfazerem o seu apetite. E falaram contra Deus, e disseram: Poder Deus porventura preparar-nos uma mesa no deserto?
Eis que feriu a penha, e guas correram dela; rebentaram ribeiros
em abundncia: poder tambm dar-nos po, ou preparar carne para
o Seu povo? Pelo que o Senhor os ouviu, e Se indignou. Salmos
78:18-21. Murmuraes e tumultos tinham sido freqentes durante
a jornada do Mar Vermelho ao Sinai; mas, compadecendo-Se de
sua ignorncia e cegueira, Deus no visitara ento o pecado com
juzos. Mas desde aquele tempo Ele Se lhes revelara em Horebe.
Haviam recebido grande luz, visto que tinham sido testemunhas da
majestade, do poder e da misericrdia de Deus; e sua incredulidade
e descontentamento incorriam em maior delito. Ademais, haviam
eles pactuado aceitar a Jeov como seu Rei, e obedecer Sua autoridade. Sua murmurao era agora rebelio, e como tal devia receber
imediato e assinalado castigo, para que Israel fosse preservado da
anarquia e runa. O fogo do Senhor ardeu entre eles, e consumiu
os que estavam na ltima parte do arraial. Nmeros 11:1. Os mais
culpados dos queixosos foram mortos pelo relmpago da nuvem.
O povo, aterrorizado, rogou a Moiss que pedisse ao Senhor por
eles. Moiss o fez, e o fogo apagou-se. Em lembrana deste juzo
ele deu quele lugar o nome de Taber, que quer dizer, queima.
Mas o mal logo foi pior do que antes. Em vez de levar os sobreviventes humilhao e ao arrependimento, este terrvel juzo
pareceu apenas aumentar-lhes a murmurao. Em todas as direes
o povo estava reunido porta de suas tendas, chorando e lamentando.
E o vulgo [a mistura de gente], que estava no meio deles, veio a
ter grande desejo; pelo que os filhos de Israel tornaram a chorar, e
disseram: Quem nos dar carne a comer? Lembramo-nos dos peixes
que no Egito comamos de graa; e dos pepinos e dos meles, e
dos porros, e das cebolas, e dos alhos. Mas agora a nossa alma se
seca; coisa nenhuma h seno este man diante dos nossos olhos.
Nmeros 11:4-6. Assim manifestaram seu descontentamento pelo
alimento que o Criador lhes provera. Tinham, contudo, prova constante de que o mesmo se adaptava s suas necessidades; pois, apesar

338

Patriarcas e Profetas

das fadigas que suportavam, no havia um que fosse fraco, em todas


as suas tribos.
O corao de Moiss desfaleceu. Pleiteara que Israel no fosse
destrudo, mesmo que sua prpria posteridade se tornasse ento uma
grande nao. Em seu amor por eles, rogara fosse antes o seu nome
riscado do livro da vida do que se deixassem eles a perecer. Por
eles arriscara tudo, e este era o modo em que correspondiam. Todas
as suas dificuldades, mesmo os sofrimentos imaginrios, atribuam
a ele; e suas mpias murmuraes tornavam duplamente pesado o
fardo de cuidados e responsabilidades sob que ele cambaleava. Em
sua angstia foi tentado mesmo a no confiar em Deus. Sua orao
[274] foi quase uma queixa. Por que fizeste mal a Teu servo, e por que
no achei graa a Teus olhos, que pusesses sobre mim o cargo de
todo este povo? [...] Donde teria eu carne para dar a todo este povo?
porquanto contra mim choram, dizendo: D-nos carne a comer. Eu
s no posso levar a todo este povo, porque muito pesado para
mim. Nmeros 11:11, 13, 14.
O Senhor atendeu-lhe orao, e ordenou-lhe convocar dos
ancios de Israel setenta homens, no somente avanados em idade,
mas que possussem dignidade, juzo so e experincia. E os trars
perante a tenda da congregao, e ali se poro contigo, disse Ele.
Ento Eu descerei e ali falarei contigo e tirarei do Esprito que est
sobre ti, e O porei sobre eles; e contigo levaro o cargo do povo,
para que tu s o no leves. Nmeros 11:16, 17.
O Senhor permitiu a Moiss escolher por si mesmo os homens
mais fiis e aptos para com ele participarem da responsabilidade.
Sua influncia ajudaria a sustar a violncia do povo e sufocar a
insurreio; contudo, graves males resultariam finalmente de sua
promoo. Eles nunca teriam sido escolhidos caso Moiss houvesse
manifestado uma f que correspondesse s provas que tivera do poder e bondade de Deus. Mas ele exagerara seus encargos e trabalhos,
quase perdendo de vista que era apenas o instrumento pelo qual
Deus operara. No tinha desculpa, por condescender, por pouco que
fosse, com o esprito de murmurao, que era a maldio de Israel.
Se tivesse depositado inteira confiana em Deus, o Senhor t-lo-ia
guiado continuamente, e lhe teria dado foras para toda emergncia.
Determinou-se a Moiss preparar o povo para o que Deus estava
prestes a fazer para eles. Santificai-vos para amanh, e comereis

Do Sinai a Cades

339

carne; porquanto chorastes aos ouvidos do Senhor, dizendo: Quem


nos dar carne a comer, pois bem nos ia no Egito? Pelo que o Senhor
vos dar carne, e comereis. No comereis um dia, nem dois dias,
nem cinco dias, nem dez dias, nem vinte dias; mas um ms inteiro,
at vos sair pelos narizes, at que vos enfastieis dela; porquanto
rejeitastes ao Senhor, que est no meio de vs, e chorastes diante
dEle, dizendo: Por que samos do Egito?
Seiscentos mil homens de p este povo, no meio do qual estou, exclamou Moiss; e Tu tens dito: Dar-lhes-ei carne, e comero
um ms inteiro. Degolar-se-o para eles ovelhas e vacas, que lhes
bastem? ou ajuntar-se-o para eles todos os peixes do mar?
Foi-lhe reprovada a falta de confiana: Ser pois encurtada a
mo do Senhor? Agora vers se a Minha palavra acontecer ou no.
Nmeros 11:18-23.
Moiss repetiu congregao as palavras do Senhor, e anunciou
a designao dos setenta ancios. O encargo imposto pelo grande
dirigente queles homens escolhidos, bem poderia servir de modelo
de integridade judicial para os juzes e legisladores dos tempos
modernos: Ouvi a causa entre vossos irmos, e julgai justamente
entre o homem e seu irmo, e entre o estrangeiro que est com
ele. No atentareis para pessoa alguma em juzo, ouvireis assim o
pequeno como o grande. No temereis a face de ningum, porque o
[275]
juzo de Deus. Deuteronmio 1:16, 17.
Moiss convocou agora os setenta ao tabernculo. Ento o Senhor desceu na nuvem e lhe falou; e, tirando do Esprito que estava
sobre ele, O ps sobre aqueles setenta ancios; e aconteceu que,
quando o Esprito repousou sobre eles, profetizaram, mas depois
nunca mais. Nmeros 11:25. Como os discpulos no dia de Pentecostes, foram dotados de poder do alto. Lucas 24:49. Aprouve
assim ao Senhor prepar-los para a Sua obra, e honr-los na presena da congregao, a fim de que se estabelecesse confiana neles
como homens divinamente escolhidos para se unirem com Moiss
no governo de Israel.
De novo se demonstrou o esprito nobre e abnegado do grande
chefe. Dois dos setenta, considerando-se humildemente como indignos de uma posio de tal responsabilidade, no se reuniram com
seus irmos no tabernculo; mas o Esprito de Deus veio sobre eles
onde se achavam, e tambm exerceram o dom de profecia. Sendo

340

Patriarcas e Profetas

informado a tal respeito, Josu quis pr cobro a tal irregularidade,


receando que a mesma tendesse para diviso. Zeloso pela honra de
seu senhor, disse ele: Senhor meu, Moiss, probe-lho. A resposta
foi: Tens tu cimes por mim? Oxal que todo o povo do Senhor
fosse profeta, que o Senhor lhes desse o Seu Esprito!
Um vento forte, soprando do mar, trouxe ento bandos de codornizes, quase caminho dum dia de uma banda, e quase caminho
dum dia doutra banda, roda do arraial, e quase dois cvados sobre
a terra. Nmeros 11:28, 29, 31. Todo aquele dia e aquela noite, e o
dia seguinte, o povo trabalhou ajuntando alimento miraculosamente
provido. Obtiveram imensa quantidade. O que menos tinha, colhera
dez meres. Nmeros 11:32. Tudo que no era necessrio usar-se
no momento, foi conservado, secando-se de modo que o suprimento,
conforme fora prometido, foi suficiente para um ms inteiro.
Deus deu ao povo aquilo que no era para seu mximo bem,
porque persistiram em desej-lo; no queriam satisfazer-se com as
coisas que se mostrariam ser para eles um benefcio. Seus rebeldes
desejos foram satisfeitos, mas foram entregues ao sofrimento das
conseqncias. Comeram sem restries, e seus excessos foram
prontamente punidos. E feriu o Senhor o povo com uma praga
mui grande. Nmeros 11:33. Grande nmero foi ceifado pela febre
ardente, enquanto os mais culpados entre eles foram feridos logo
que provaram o alimento cobiado.
Em Hazerote, o prximo acampamento depois de sarem de
Taber, uma prova ainda mais amarga esperava Moiss. Aro e
Miri tinham ocupado posio de grande honra e de chefia em Israel.
Ambos eram favorecidos com o dom de profecia e, por determinao
divina, tinham estado ligados a Moiss no livramento dos hebreus.
E pus diante de ti a Moiss, Aro, e Miri (Miquias 6:4), so
as palavras do Senhor pelo profeta Miquias. A fora de carter
de Miri cedo se mostrara, quando criana vigiara ao lado do Nilo
a pequena cesta em que estava escondido o beb Moiss. De seu
domnio prprio e tato Deus Se servira como instrumento para
[276] preservar o libertador de Seu povo. Dotada abundantemente dos dons
da poesia e msica, Miri dirigira as mulheres de Israel no cntico e
na dana, margem do Mar Vermelho. Na afeio do povo e honras
do Cu, estava ela apenas abaixo de Moiss e Aro. Entretanto, o
mesmo mal que a princpio trouxera discrdia no Cu, surgiu no

Do Sinai a Cades

341

corao desta mulher de Israel, e ela no deixou de encontrar quem


com ela simpatizasse em seu descontentamento.
Na designao dos setenta ancios, Miri e Aro no tinham
sido consultados, e seus cimes despertaram-se contra Moiss. Por
ocasio da visita de Jetro, enquanto os israelitas estavam a caminho
do Sinai, a pronta aceitao por parte de Moiss do conselho de seu
sogro despertou em Aro e Miri um receio de que sua influncia
junto ao grande chefe excedesse deles.
Na organizao do conselho dos ancios, entenderam que sua
posio e autoridade haviam sido desprezadas. Miri e Aro nunca
haviam conhecido o peso dos cuidados e responsabilidades que
repousava sobre Moiss; contudo, visto que tinham sido escolhidos
para o auxiliarem, consideraram-se co-participantes seus e na mesma
medida, do cargo da liderana, e acharam desnecessria a designao
de mais auxiliares.
Moiss compenetrara-se da importncia da grande obra a ele
confiada, como nenhum outro jamais a sentira. Estava ciente de sua
prpria fraqueza, e fez de Deus o seu Conselheiro. Aro tinha-se em
mais elevada conta, e confiava menos em Deus. Fracassara quando
se lhe confiara responsabilidade, dando prova de fraqueza de carter
pela sua vil condescendncia na questo do culto idlatra no Sinai.
Miri e Aro, porm, cegos pela inveja e ambio, perderam isto
de vista. Aro fora altamente honrado por Deus pela designao de
sua famlia para o ofcio sagrado do sacerdcio; todavia, mesmo
isto aumentava agora o desejo de exaltao prpria. Porventura
falou o Senhor somente por Moiss? no falou tambm por ns?
Nmeros 12:2. Considerando-se igualmente favorecidos por Deus,
entenderam ter direito mesma posio e autoridade.
Cedendo ao esprito de descontentamento, Miri achou motivos
de queixa nos acontecimentos que Deus de maneira especial dirigira.
O casamento de Moiss lhe fora desagradvel. O haver ele escolhido
uma mulher de outra nao, em vez de tomar esposa dentre os hebreus, foi uma ofensa sua famlia e ao orgulho nacional. Zpora
era tratada com mal-disfarado desprezo.
Embora fosse chamada mulher cusita (Nmeros 12:1), era a
esposa de Moiss midianita e, assim, descendente de Abrao. Na
aparncia pessoal ela diferia dos hebreus, tendo a pele de cor um
pouco mais escura. Se bem no fosse israelita, Zpora era adoradora

342

Patriarcas e Profetas

do verdadeiro Deus. Tinha disposio tmida, acanhada, e era gentil,


afetuosa, e grandemente sensvel vista do sofrimento; e foi por
esta razo que Moiss, quando a caminho para o Egito, consentiu
que ela voltasse a Midi. Ele quis poupar-lhe a dor de testemunhar
[277] os juzos que deveriam cair sobre os egpcios.
Quando Zpora se reuniu a seu povo no deserto, viu que os encargos dele lhe estavam esgotando as foras, e deu a conhecer seus
temores a Jetro, que sugeriu medidas para o aliviarem. Nisso estava
a principal razo da antipatia de Miri para com Zpora. Doendo-se
muito da suposta negligncia manifestada a ela e Aro, considerou
a esposa de Moiss como a causa, concluindo que sua influncia o
impedira de os tomar em seus conselhos como antes fazia. Houvesse
Aro permanecido firme pelo que era reto, e poderia ter reprimido o
mal; mas, em vez de mostrar a Miri a pecaminosidade de sua conduta, compartilhou-lhe os sentimentos, deu ouvidos s suas palavras
de queixa, e assim veio a partilhar de seus cimes.
Suas acusaes foram suportadas por Moiss em paciente silncio. Foi a experincia ganha durante os anos de labuta e espera
em Midi aquele esprito de humildade e longanimidade ali desenvolvidos que preparou Moiss para defrontar com pacincia
a incredulidade e murmurao do povo, e o orgulho e inveja daqueles que deveriam ser seus inabalveis auxiliadores. Moiss era
mui manso, mais do que todos os homens que havia sobre a Terra
(Nmeros 12:3), e foi por isto que se lhe conferiu sabedoria e guia
divinas mais do que aos outros. Dizem as Escrituras: Guiar os
mansos retamente, e aos mansos ensinar o Seu caminho. Salmos
25:9. Os mansos so guiados pelo Senhor, porque so dceis e dispostos a serem instrudos. Eles tm o desejo sincero de conhecer
e fazer a vontade de Deus. A promessa do Salvador : Se algum
quiser fazer a vontade dEle, pela mesma doutrina conhecer. Joo
7:17. E Ele declara pelo apstolo Tiago: Se algum de vs tem falta
de sabedoria, pea-a a Deus, que a todos d liberalmente, e o no
lana em rosto, e ser-lhe- dada. Tiago 1:5. Mas esta promessa
apenas para aqueles que esto dispostos a seguir inteiramente ao
Senhor. Deus no fora a vontade de ningum; da o no poder Ele
levar aqueles que so demasiado orgulhosos para serem ensinados,
os quais se inclinam a ter o seu prprio caminho. Quanto ao homem
de corao dobre aquele que procura seguir sua prpria vontade,

Do Sinai a Cades

343

ao mesmo tempo que professa fazer a vontade de Deus est escrito. No pense tal homem que receber do Senhor alguma coisa.
Tiago 1:7.
Deus escolhera a Moiss, e sobre ele pusera o seu Esprito; e Miri e Aro, pelas suas murmuraes, eram culpados de deslealdade,
no somente para com o chefe que lhes fora designado, mas para
com o prprio Deus. Os sediciosos faladores foram convocados ao
tabernculo, e levados perante Moiss. Ento, o Senhor desceu na
coluna de nuvem e Se ps porta da tenda; depois, chamou a Aro
e a Miri. Sua pretenso ao dom proftico no foi negada; podia
ser que Deus lhes tivesse falado em vises e sonhos. Mas a Moiss,
a quem o Senhor mesmo declarou fiel em toda a Minha casa, uma
comunho mais ntima fora concedida. Com ele o Senhor falava
boca a boca. Por que pois, no tiveste temor de falar contra o Meu
servo, contra Moiss? Assim, a ira do Senhor contra eles se acendeu; [278]
e foi-Se. A nuvem desapareceu do tabernculo em sinal do desprazer de Deus, e Miri foi castigada. Ela ficou leprosa, como a neve.
Nmeros 12:5-10. Aro foi poupado, mas teve severa repreenso no
castigo de Miri. Agora, com o orgulho humilhado at ao p, Aro
confessou seu pecado, e rogou que sua irm no fosse deixada a
perecer por aquele flagelo repugnante e mortal. Em resposta s oraes de Moiss, a lepra foi purificada. Miri foi, contudo, excluda
do acampamento durante sete dias. O smbolo do favor divino no
repousou de novo sobre o tabernculo at que ela fosse banida do
acampamento. Em ateno sua elevada posio, pesarosos pelo
golpe que sobre ela fora desferido, a multido toda permaneceu em
Hazerote, esperando sua volta.
Esta manifestao do desprazer do Senhor destinava-se a ser um
aviso a todo o Israel, para reprimir o crescente esprito de descontentamento e insubordinao. Se a inveja e descontentamento de Miri
no houvessem sido repreendidos de maneira assinalada, disto teria
resultado um grande mal. A inveja uma das mais satnicas caractersticas que podem existir no corao humano, e uma das mais
funestas em seus efeitos. Diz o sbio: Cruel o furor e a impetuosa
ira, mas quem parar perante a inveja? Provrbios 27:4. Foi a inveja
que a princpio causou a discrdia no Cu, e a condescendncia
com a mesma acarretou males indizveis entre os homens. Onde h

344

Patriarcas e Profetas

inveja e esprito faccioso a h perturbao e toda a obra perversa.


Tiago 3:16.
No deve ser considerado coisa v falar mal de outros, ou fazernos juzes de seus intuitos ou aes. Quem fala mal de um irmo, e
julga a seu irmo, fala mal da lei, e julga a lei; e, se tu julgas a lei,
no s observador da lei, mas juiz. Tiago 4:11. No h seno um
juiz, a saber, Aquele que trar luz as coisas ocultas das trevas, e
manifestar os desgnios dos coraes. 1 Corntios 4:5. E qualquer
que tomar a si o julgar e condenar seus semelhantes, est usurpando
a prerrogativa do Criador.
A Bblia nos ensina especialmente a nos precavermos quanto a
fazer acusaes contra aqueles a quem Deus chamou para agirem
como Seus embaixadores. O apstolo Pedro, descrevendo uma classe
de declarados pecadores, diz: Atrevidos, obstinados, no receando
blasfemar das dignidades; enquanto os anjos, sendo maiores em
fora e poder, no pronunciam contra eles juzo blasfemo diante do
Senhor. 2 Pedro 2:10, 11. E Paulo, em suas instrues queles que
so postos na administrao da igreja, diz: No aceiteis acusao
contra o presbtero, seno com duas ou trs testemunhas. 1 Timteo
5:19. Aquele que ps sobre os homens a pesada responsabilidade
de chefes e instrutores de Seu povo, responsabilizar o povo pela
maneira por que tratam os Seus servos. Devemos honrar aqueles a
quem Deus honrou. O juzo que caiu sobre Miri deveria ser uma
repreenso a todos os que se entregam inveja, e murmuram contra
[279] aqueles sobre quem Deus pe o encargo de Sua obra.

Captulo 34 Os doze espias


Este captulo baseado em Nmeros 13-14.
Onze dias depois de partir do Monte Horebe, as tribos hebrias
acamparam-se em Cades, no deserto de Par, que no ficava longe
das fronteiras da Terra Prometida. Ali foi proposto pelo povo que
fossem enviados espias a fim de examinarem o pas. Isto foi apresentado ao Senhor por Moiss, e Ele lhes concedeu permisso, com a
instruo de que um dos prncipes de cada tribo fosse escolhido para
tal fim. Os homens foram escolhidos, conforme ficara determinado,
e Moiss mandou-os ir ver o pas: qual era o mesmo, sua situao
e vantagens naturais, e o povo que nele habitava, notando se eram
fortes ou fracos, poucos ou muitos; bem como deveriam observar a
natureza do solo e sua produtividade, e trazer do fruto da terra.
Eles foram e examinaram a terra toda, entrando pela fronteira ao
sul e indo at extremidade norte. Voltaram depois de uma ausncia
de quarenta dias. O povo de Israel estava acariciando grandes esperanas, e os aguardavam com vida expectao. A notcia da volta
dos espias foi levada de tribo a tribo, e saudada com regozijo. O
povo precipitou-se ao encontro dos mensageiros, que saram ilesos
dos perigos de sua arriscada empresa. Os espias trouxeram amostras do fruto, que comprovavam a fertilidade do solo. Era o tempo
da maturao das uvas, e trouxeram um cacho to grande que era
carregado entre dois homens. Trouxeram tambm figos e roms que
ali cresciam em abundncia.
O povo regozijava-se de que devesse entrar na posse de uma
terra to boa, e escutaram atentamente ao ser o relatrio apresentado
a Moiss, a fim de que nenhuma palavra se lhes escapasse. Fomos
terra a que nos enviaste, comearam os espias; e verdadeiramente
mana leite e mel, e este o fruto. Nmeros 13:17-33. O povo ficou
entusiasmado; queriam com avidez obedecer voz do Senhor, e
subir sem demora a possuir a terra. Mas, depois de descreverem
a beleza e fertilidade da terra, todos os espias, com exceo de
345

346

Patriarcas e Profetas

dois, exageraram as dificuldades e perigos que estavam diante dos


israelitas caso empreendessem a conquista de Cana. Enumeraram
as poderosas naes localizadas nas vrias partes do pas, e disseram
que as cidades eram muradas e muito grandes, e o povo que nelas
habitava era forte; e seria impossvel venc-los. Declararam tambm
que tinham visto ali gigantes, os filhos de Enaque, e era intil pensar
[280] em possuir a terra.
Agora a cena mudou. A esperana e o nimo deram lugar ao
desespero covarde, ao proferirem os espias os sentimentos de seu
corao incrdulo, que estava cheio de desnimo inspirado por Satans. Sua incredulidade lanou escura sombra congregao, e
o grande poder de Deus, tantas vezes manifesto em prol da nao
eleita, foi esquecido. O povo no se deteve a refletir; no raciocinou
que Aquele que os trouxera at ali certamente lhes daria a terra; no
se lembravam de quo maravilhosamente Deus os libertara de seus
opressores, abrindo caminho atravs do mar, e destruindo as hostes
perseguidoras de Fara. Puseram a Deus fora da questo, e agiram
como se devessem confiar apenas no poder das armas.
Em sua incredulidade limitaram o poder de Deus, e no confiaram na mo que at ali os guiara com segurana. E repetiram seu
erro anterior de murmurar contra Moiss e Aro. Este, pois, o fim
de todas as nossas grandes esperanas? disseram. esta a terra
para possuir a qual viajamos desde o Egito. Acusaram seus chefes
de enganar o povo, e acarretar angstia sobre Israel.
O povo ficou desesperado em seu desapontamento e aflio.
Ergueu-se um pranto agoniado, e misturou-se com o murmrio confuso das vozes. Calebe compreendeu a situao e, bastante ousado
para tomar a defesa da palavra de Deus, fez tudo ao seu alcance
para desfazer a m influncia de seus companheiros infiis. Por um
momento o povo ficou em silncio para ouvir-lhe as palavras de
esperana e nimo, com respeito boa terra. Ele no contradizia
o que j havia sido dito; os muros eram altos, e fortes os cananeus. Mas Deus prometera a Israel a terra. Subamos animosamente,
e possuamo-la em herana, insistiu Calebe; porque certamente
prevaleceremos contra ela.
Mas os dez, interrompendo-o descreveram os obstculos em cores mais negras do que ao princpio. No podemos subir contra
aquele povo, declararam; porque mais forte do que ns. [...]

Os doze espias

347

Todo o povo que vimos no meio dela so homens de grande estatura. Tambm vimos ali gigantes, filhos de Enaque, descendentes
dos gigantes; e ramos aos nossos olhos como gafanhotos, e assim
tambm ramos aos seus olhos. Nmeros 13:31-33.
Estes homens, tendo enveredado por um mau caminho, insistentemente se puseram contra Calebe e Josu, contra Moiss, e contra
Deus. Cada passo para frente os tornava mais decididos. Estavam
resolvidos a frustrar todo o esforo para se apossarem de Cana.
Torciam a verdade a fim de sustentar sua influncia nociva. terra
que consome seus moradores (Nmeros 13:32), disseram eles. Isto
era no somente uma notcia ruim, mas tambm mentirosa. Era incoerente. Os espias tinham declarado ser o pas frutfero e prspero,
e o povo de estatura gigantesca, coisas estas que seriam impossveis
se o clima fosse to insalubre que se pudesse dizer da terra que
consumia os habitantes. Mas quando os homens entregam o corao
incredulidade, colocam-se sob o domnio de Satans, e ningum
[281]
poder dizer at aonde ele os levar.
Ento levantou-se toda a congregao, e alaram a sua voz;
e o povo chorou naquela mesma noite. Revolta e franca sedio
seguiram-se rapidamente; pois Satans teve pleno domnio, e o
povo parecia despojado da razo. Amaldioaram Moiss e Aro,
esquecendo-se de que Deus escutava suas mpias palavras, e que,
cercado pela coluna de nuvem, o Anjo de Sua presena estava a
testemunhar a terrvel exploso de ira por parte deles. Com amargura
exclamaram: Ah! se morrramos na terra do Egito! ou, ah! se
morrramos neste deserto! Ento seus sentimentos se insurgiram
contra Deus: Por que nos traz o Senhor a esta terra, para cairmos
espada, e para que nossas mulheres e nossas crianas sejam por
presa? No nos seria melhor voltarmos ao Egito? E diziam uns
aos outros: Levantemos um capito, e voltemos ao Egito. Desta
maneira no somente acusavam a Moiss, mas ao prprio Deus,
de os enganar, prometendo-lhes uma terra que eram incapazes de
possuir. E chegaram a ponto de designar um capito para os guiar
de volta terra de seu sofrimento e cativeiro, da qual haviam sido
libertos pelo brao forte da Onipotncia.
Com humilhao e angstia, Moiss e Aro caram sobre os
seus rostos perante todo o ajuntamento dos filhos de Israel (Nmeros 14:1-5), no sabendo o que fazer para os desviar de seu

348

Patriarcas e Profetas

precipitado e apaixonado propsito. Calebe e Josu tentaram acalmar o tumulto. Rasgando as vestes em sinal de pesar e indignao,
arrojaram-se entre o povo, e suas vozes penetrantes foram ouvidas
acima da tormenta das lamentaes e mgoa revoltosa: A terra
pelo meio da qual passamos a espiar terra muito boa. Se o Senhor
Se agradar de ns, ento nos por nesta terra, e no-la dar; terra
que mana leite e mel. To-somente no sejais rebeldes contra o
Senhor, e no temais o povo desta terra, porquanto so eles nosso
po. Retirou-se deles o seu amparo, e o Senhor conosco; no os
temais. Nmeros 14:7-9.
Os cananeus tinham enchido a medida de sua iniqidade, e o
Senhor no mais os suportaria. Sendo removida a sua proteo,
seriam presa fcil. Pelo concerto de Deus, a terra estava assegurada
a Israel. Mas o relato falso dos espias infiis foi aceito, e por meio
dele toda a congregao foi iludida. Os traidores haviam feito a sua
obra. Se apenas dois homens houvessem trazido o mau relato, e
todos os dez os animassem a possuir a terra em nome do Senhor,
teriam tambm adotado o conselho dos dois de preferncia ao dos
dez, por causa de sua mpia incredulidade. Mas dois apenas haviam
advogado o que era reto, enquanto dez estavam do lado da rebelio.
Os espias infiis denunciavam em alta voz a Calebe e Josu,
e levantou-se o clamor para os apedrejar. A turba insana apanhou
pedras para matar aqueles homens fiis. Avanaram com uivos de
furor, quando subitamente as pedras lhes caram das mos, tombou
sobre eles um silncio, e tremeram de medo. Deus interviera para
impedir o seu desgnio assassino. A glria de Sua presena, como
[282] uma luz chamejante, iluminou o tabernculo. Todo o povo viu o
sinal do Senhor. Algum que era mais poderoso do que eles Se
revelara, e ningum ousava prosseguir com a resistncia. Os espias
que trouxeram o mau relatrio, agacharam-se tomados de terror, e
com a respirao contida procuraram suas tendas.
Moiss levantou-se ento e entrou no tabernculo. O Senhor
declarou-lhe: Com pestilncia o ferirei, e o rejeitarei; e farei de ti
povo maior. Nmeros 14:12. Mas de novo Moiss pleiteou em favor
de seu povo. No podia consentir em que fossem destrudos, e dele
se fizesse uma nao mais poderosa. Apelando para a misericrdia
de Deus, disse: Rogo-Te que a fora do meu Senhor se engrandea;
como tens falado, dizendo: O Senhor longnimo, e grande em

Os doze espias

349

beneficncia. [...] Perdoa pois a iniqidade deste povo, segundo a


grandeza da Tua benignidade; e como tambm perdoaste a este povo
desde a terra do Egito at aqui. Nmeros 14:17-19.
O Senhor prometeu poupar Israel de destruio imediata; mas,
por causa de sua incredulidade e covardia, no poderia manifestar
Seu poder para subjugar os inimigos deles. Portanto, em Sua misericrdia ordenou-lhes, como o nico meio seguro, que volvessem em
direo ao Mar Vermelho.
Em sua rebelio o povo declarara: Ah! se morrramos neste
deserto! Nmeros 14:2. Agora esta orao devia ser atendida. O
Senhor declarou: Como falastes aos Meus ouvidos, assim farei a
vs outros. Neste deserto cairo os vossos cadveres, como tambm
todos os que de vs foram contados segundo toda a vossa conta, de
vinte anos e para cima. [...] Mas os vossos filhos de que dizeis: Por
presa sero, meterei nela, e eles sabero da terra que vs desprezastes. E quanto a Calebe, Ele disse: Porm o Meu servo Calebe,
porquanto nele houve outro esprito, e perseverou em seguir-Me, Eu
o levarei terra em que entrou, e a sua semente a possuir. Nmeros 14:28, 29, 31, 24. Assim como os espias haviam despendido
quarenta dias em sua viagem, deveriam semelhantemente as hostes
de Israel vaguear pelo deserto quarenta anos.
Quando Moiss fez saber ao povo a deciso divina, a ira deste
transformou-se em lamentao. Sabiam que seu castigo era justo.
Os dez espias infiis, feridos por determinao divina pela praga,
pereceram diante dos olhos de todo o Israel; e em sua sorte o povo
leu sua prpria condenao.
Agora pareciam arrepender-se sinceramente de sua conduta pecaminosa; mas entristeciam-se por causa do resultado de seu mau
caminho, em vez de o ser pela intuio de sua ingratido e desobedincia. Quando viram que o Senhor no Se abrandava na execuo
de Seu decreto, surgiu de novo sua voluntariosidade, e declararam
que no voltariam ao deserto. Ordenando-lhes que se retirassem da
terra de seus inimigos, Deus pusera prova a sua aparente submisso, e demonstrara que a mesma no era real. Sabiam ter pecado
gravemente consentindo em que seus sentimentos temerrios os
dominassem, e procurando matar os espias que insistiam com eles
para que obedecessem a Deus; mas apenas estavam aterrorizados
por achar que tinham cometido um erro terrvel, cujas conseqncias [283]

350

Patriarcas e Profetas

se lhes mostrariam desastrosas. Seu corao no estava mudado, e


to-somente necessitavam de um pretexto para darem lugar a outra rebelio semelhante. Este se apresentou quando Moiss, pela
autoridade de Deus, lhes ordenou voltarem ao deserto.
O decreto de que Israel no deveria entrar em Cana antes de
passarem quarenta anos, foi um amargo desapontamento para Moiss
e Aro, Calebe e Josu; todavia, sem murmurar, aceitaram a deciso
divina. Mas aqueles que estiveram a queixar-se do trato de Deus
para com eles, e a declarar que voltariam ao Egito, choraram e
lamentaram grandemente quando as bnos que desprezaram lhes
foram tiradas. Haviam-se queixado de coisas irreais, e agora Deus
lhes deu motivo para chorar. Houvessem deplorado o seu pecado,
quando este se lhes apresentou lealmente, no teria sido pronunciada
aquela sentena; mas lamentavam pelo motivo do juzo; sua tristeza
no era arrependimento, e no poderia obter a revogao da sentena.
Passaram a noite em lamentao; porm, com a manh veio
a esperana. Resolveram reparar sua covardia. Quando Deus lhes
mandara subir e tomar a terra, tinham-se recusado; e agora que lhes
determinava retroceder estavam igualmente rebeldes. Decidiram-se
a tomar a terra e possu-la; poderia ser que Deus lhes aceitasse o
trabalho, e modificasse Seu propsito em relao a eles.
Deus tornara privilgio e dever deles entrar na terra no tempo por
Ele designado; mas, pela sua voluntariosa negligncia, fora retirada
aquela permisso. Satans conseguira seu objetivo impedindo-os
de entrar em Cana; e agora, em face da proibio divina, insistia
com eles para que fizessem a mesma coisa que se haviam recusado
a fazer quando Deus a ordenara. Assim o grande enganador alcanou a vitria, levando-os rebelio pela segunda vez. No haviam
confiado no poder de Deus a operar juntamente com seus esforos
ao se apoderarem eles de Cana; todavia contavam agora com sua
prpria fora para efetuarem o trabalho independente do auxlio
divino. Pecamos contra o Senhor, exclamaram; ns subiremos
e pelejaremos, conforme a tudo o que nos ordenou o Senhor nosso
Deus. Deuteronmio 1:41. To terrivelmente cegos ficaram eles
pela transgresso. O Senhor nunca lhes mandara subir e pelejar.
No era Seu propsito que adquirissem a terra pela guerra, mas pela
obedincia estrita s Suas ordens.

Os doze espias

351

Se bem que seu corao no estivesse mudado, o povo fora


levado a confessar a pecaminosidade e loucura de sua rebelio diante do relatrio dos espias. Viam agora o valor da bno que
to temerariamente haviam rejeitado. Confessaram que sua prpria
incredulidade os exclura de Cana. Pecamos, disseram eles, reconhecendo que a falta estava neles mesmos, e no com Deus, a quem
to impiamente acusaram de deixar de cumprir Suas promessas para [284]
com eles. Se bem que sua confisso no partisse do verdadeiro arrependimento, serviu para reivindicar a justia de Deus, em Seu trato
com eles.
O Senhor ainda opera de modo semelhante para glorificar o
Seu nome, levando homens a reconhecerem Sua justia. Quando
aqueles que professam am-Lo se queixam de Sua providncia,
desprezam-Lhe as promessas e, cedendo tentao, se unem com
os anjos maus para frustrar os propsitos de Deus, o Senhor muitas
vezes encaminha de tal maneira as circunstncias que essas mesmas
pessoas so levadas ao ponto em que se convenam de seu pecado e
sejam constrangidas a reconhecer a impiedade de sua conduta, e a
justia e bondade de Deus em Seu trato com elas, e isto embora no
tenham verdadeiro arrependimento. assim que Deus pe em ao
foras contrrias a fim de tornar manifestas as obras das trevas. E se
bem que o esprito que inspirou a m conduta no esteja radicalmente
transformado, fazem-se confisses para vindicar a honra de Deus,
e justificar aqueles que da parte dEle reprovam fielmente, os quais
sofreram oposio e foram caluniados. Assim ser quando a ira
de Deus for finalmente derramada. Quando o Senhor vier com
milhares de Seus santos para fazer juzo contra todos, convencer
dentre eles todos os mpios por todas as suas obras de impiedade.
Judas 14, 15. Cada pecador ser levado a ver e reconhecer a justia
de sua condenao.
Sem tomar em considerao a sentena divina, prepararam-se
os israelitas para empreender a conquista de Cana. Equipados de
escudos e armas de guerra, achavam-se, quanto ao que calculavam,
completamente preparados para a luta; mas eram deploravelmente
deficientes vista de Deus e de Seus entristecidos servos. Quando,
quase quarenta anos mais tarde, o Senhor ordenou a Israel subir e
tomar Jeric, prometeu ir com eles. A arca contendo a Sua lei foi levada diante dos exrcitos deles. Os chefes que Ele designara deviam

352

Patriarcas e Profetas

guiar-lhes os movimentos, sob a inspeo divina. Com tal direo,


nenhum mal lhes poderia sobrevir. Mas agora, contrariamente ao
mando de Deus e proibio solene de seus chefes, sem a arca e
sem Moiss, foram enfrentar os exrcitos do inimigo.
A trombeta soou o alarma, e Moiss apressou-se aps eles com
o aviso: Por que quebrantais o mandado do Senhor? pois isso no
prosperar. No subais, pois o Senhor no estar no meio de vs,
para que no sejais feridos diante dos vossos inimigos. Porque os
amalequitas e os cananeus esto ali diante da vossa face, e caireis
espada. Nmeros 14:41-43.
Os cananeus tinham ouvido falar do poder misterioso que parecia guardar esse povo, e dos prodgios operados em seu favor; e
agora convocaram uma fora poderosa para repelir os invasores. O
exrcito atacante no tinha chefe. Nenhuma orao fora feita para
que Deus lhes desse a vitria. Saram com o desesperado intuito de
revogar a sua sorte ou morrer na batalha. Posto que no fossem expe[285] rimentados na guerra, eram uma vasta multido de homens armados,
e esperavam por um assalto de surpresa suplantar toda oposio.
Presunosamente desafiaram o adversrio que no ousara atac-los.
Os cananeus tinham-se estacionado sobre um planalto rochoso,
acessvel apenas por desfiladeiros incmodos, e subidas ngremes e
perigosas. O imenso nmero dos hebreus apenas poderia tornar sua
derrota mais terrvel. Vagarosamente enfileiraram-se pelas sendas
das montanhas, expostos aos projteis mortferos de seus inimigos
no alto. Rochas pesadas vinham trovejando abaixo, assinalando o seu
caminho com o sangue dos mortos. Aqueles que atingiam o cimo,
exaustos com a ascenso, eram atrozmente repelidos, e expulsos com
grandes perdas. O campo de carnificina ficou juncado de cadveres.
O exrcito de Israel foi derrotado completamente. Destruio e
morte foram o resultado daquela experincia revoltosa.
Obrigados finalmente submisso, os sobreviventes voltaram e
choraram perante o Senhor, mas o Senhor no ouviu a sua voz. Deuteronmio 1:45. Pela sua assinalada vitria, os inimigos de Israel,
que antes haviam esperado com tremor a aproximao daquele poderoso exrcito, inspiraram-se de confiana para lhes resistir. Todas
as notcias que tinham ouvido concernentes s coisas maravilhosas
que Deus operara pelo Seu povo, consideravam agora falsas, e entendiam no haver motivos de receio. Aquela primeira derrota de

Os doze espias

353

Israel, inspirando os cananeus com coragem e resoluo, aumentara


grandemente as dificuldades da conquista. Nada restava a Israel
seno recuar da face de seus vitoriosos adversrios para o deserto,
[286]
sabendo que ali deveria ser o tmulo de uma gerao inteira.

Captulo 35 A rebelio de Cor


Este captulo baseado em Nmeros 16-17.
Os juzos com que foram atingidos os israelitas serviram durante
algum tempo para restringir-lhes a murmurao e indisciplina, mas
o esprito rebelde ainda estava no corao, e finalmente produziu
os mais amargos frutos. As rebelies anteriores tinham sido meros tumultos populares, surgindo dos impulsos momentneos da
multido exaltada; agora, porm, formou-se uma conspirao muito
bem fundamentada, como resultado de um propsito decidido de
subverter a autoridade dos lderes designados pelo prprio Deus.
Cor, o esprito dirigente deste movimento, era levita, da famlia
de Coate, e primo de Moiss; era homem de habilidade e influncia.
Embora designado para o servio do tabernculo, descontentara-se
com sua posio, e aspirara dignidade do sacerdcio. A concesso
a Aro e sua casa do ofcio sacerdotal, que anteriormente tocava ao
filho primognito de cada famlia, dera origem a inveja e dissabor, e
por algum tempo Cor estivera secretamente a opor-se autoridade
de Moiss e Aro, se bem que no se arriscasse a um ato manifesto
de rebelio. Finalmente concebeu o ousado plano de subverter tanto
a autoridade civil como a religiosa. No deixou de achar quem o
apoiasse. Junto s tendas de Cor e dos coatitas, do lado sul do
tabernculo, achava-se o acampamento da tribo de Rben, estando
as tendas de Dat e Abir, dois prncipes desta tribo, prximas da de
Cor. Estes prncipes prontamente aderiram aos planos ambiciosos
daquele. Sendo descendentes do filho mais velho de Jac, pretendiam
que a autoridade civil lhes pertencesse, e decidiram-se a dividir com
Cor as honras do sacerdcio.
O estado dos sentimentos entre o povo favorecia os desgnios
de Cor. Na amargura de seu desapontamento, voltaram-lhes as
dvidas, inveja e dio anteriores, e de novo dirigiram queixas contra
o paciente lder. Os israelitas estavam continuamente a perder de
vista que se encontravam sob guia divina. Esqueciam-se de que o
354

A rebelio de Cor

355

Anjo do concerto era seu diretor invisvel, e que, velada pela coluna
de nuvem, a presena de Cristo ia adiante deles, e dEle Moiss
recebia todas as instrues.
Estavam indispostos a sujeitar-se terrvel sentena pela qual todos deviam morrer no deserto, e da o acharem-se prontos a apanhar
qualquer pretexto para crer que no era Deus mas Moiss que os estava guiando, e pronunciara a sua condenao. Os maiores esforos
do homem mais manso da Terra no puderam abafar a insubordinao daquele povo; e, embora os sinais do desprazer de Deus por [287]
ocasio de sua perversidade anterior ainda estivessem diante deles,
incompletos em suas fileiras, no levavam a srio a lio. Novamente
foram vencidos pela tentao.
A vida humilde de Moiss, como pastor, fora muito mais pacfica
e feliz do que sua posio atual como dirigente daquela vasta assemblia de espritos turbulentos. Contudo Moiss no ousava fazer sua
escolha. Em lugar do cajado de pastor fora-lhe dada uma vara de
poder, a qual ele no poderia depor antes que Deus o desobrigasse.
Aquele que l os segredos de todos os coraes, notara os propsitos de Cor e seus companheiros, e dera a Seu povo aviso e
instruo suficientes para os habilitarem a livrar-se do engano daqueles homens mal-intencionados. Tinham visto os juzos de Deus
recarem em Miri por causa de sua inveja e queixas contra Moiss.
O Senhor declarara que Moiss era maior do que profeta. Boca a
boca falo com ele. Por que, pois, acrescentou Ele, no tivestes
temor de falar contra o Meu servo, contra Moiss? Nmeros 12:8.
Estas instrues no se destinavam a Aro e Miri somente, mas a
todo o Israel.
Cor e seus companheiros de conspirao eram homens que
haviam sido favorecidos com manifestaes especiais do poder
e grandeza de Deus. Faziam parte do nmero dos que subiram
com Moiss ao monte, e viram a glria divina. Mas desde aquele
tempo operara-se uma mudana. Uma tentao, leve a princpio,
fora abrigada, e fortalecera-se ao ser alimentada, at que a mente
foi dirigida por Satans, e aventuraram-se a entrar em sua obra de
desafeto. Dizendo ter grande interesse na prosperidade do povo,
falaram a princpio, uns com outros, ocultamente, a respeito de seu
descontentamento, e a seguir falaram aos homens dirigentes de Israel.
Suas insinuaes foram to prontamente recebidas que se arriscaram

356

Patriarcas e Profetas

ainda mais, e afinal acreditaram realmente estarem agindo pelo zelo


de Deus.
Foram bem-sucedidos em aliciar duzentos e cinqenta prncipes, homens de renome na congregao. Com este forte e influente
apoio, sentiram-se confiantes em que fariam uma mudana radical
no governo, e melhorariam grandemente a administrao de Moiss
e Aro.
O cime dera origem inveja e a inveja rebelio. Haviam discutido a questo do direito de Moiss a sua to grande autoridade e
honra, at que vieram a consider-lo ocupante de uma posio muito
invejvel, que qualquer deles poderia deter to bem quanto ele. E
enganaram-se a si mesmos e uns aos outros, pensando que Moiss
e Aro tinham por si mesmos assumido as posies que ocupavam.
Os descontentes disseram que esses chefes se haviam exaltado sobre
a congregao do Senhor, tomando para si o sacerdcio e o governo;
mas sua casa no tinha direito distino de superioridade s outras de Israel; no eram mais santos do que o povo, e ser-lhes-ia
bastante estar no mesmo nvel de seus irmos, que eram igualmente
[288] favorecidos com a presena e proteo especial de Deus.
A obra imediata dos conspiradores foi com o povo. queles que
esto no erro, e merecem reprovao, nada h mais agradvel do
que receber simpatia e louvor. E, assim, Cor e seus companheiros
obtiveram a ateno e conseguiram o apoio do povo. A notcia de
que as murmuraes do povo acarretaram sobre eles a ira de Deus,
declarou-se ser um engano. Disseram que a congregao no estava
em falta, visto que no desejavam nada mais que seus direitos; mas
que Moiss era um governador dspota; que ele reprovara o povo
como pecadores, sendo eles um povo santo, e estando o Senhor entre
eles.
Cor passou em revista a histria de suas viagens atravs do
deserto, onde haviam sido levados a situaes angustiosas, e muitos pereceram por causa de sua murmurao e desobedincia. Seus
ouvintes julgaram ver claramente que suas dificuldades poderiam
ter sido evitadas se Moiss tivesse adotado procedimento diverso.
Concluram que todos os seus fracassos eram atribuveis a ele, e sua
excluso de Cana fora em conseqncia da m administrao de
Moiss e Aro; que, se Cor fosse o seu dirigente, e os animasse
ocupando-se com suas boas aes em vez de lhes reprovar os pe-

A rebelio de Cor

357

cados, teriam uma jornada muito pacfica e prspera; em vez de


vaguearem de um lado para outro no deserto, seguiriam diretamente
para a Terra Prometida.
Nesta obra inspiradora de desafeio, houve maior unio e harmonia entre os elementos discordantes da congregao do que j
existira antes. O xito de Cor junto ao povo aumentou-lhe a confiana, e confirmou-o em sua crena de que a usurpao da autoridade
por Moiss, a no ser reprimida, seria fatal liberdade de Israel;
pretendia tambm que Deus lhe patenteara a questo, e o autorizara
a fazer uma mudana no governo antes que fosse demasiado tarde.
Muitos, porm, no estavam prontos a aceitar as acusaes de Cor
contra Moiss. A lembrana de seus pacientes e abnegados labores
surgia diante deles, e a conscincia se lhes perturbava. Era portanto
necessrio indicar algum motivo egosta pelo seu profundo interesse
para com Israel; e reiterou-se a antiga acusao de que ele os tirara a
fim de perecerem no deserto, para que pudesse apoderar-se de seus
bens.
Durante algum tempo esta obra foi promovida em segredo. Entretanto, logo que o movimento ganhou fora suficiente para garantir
uma exploso franca, Cor apareceu frente do partido, e acusou
publicamente a Moiss e Aro de usurparem a autoridade de que ele,
Cor, e seus companheiros tinham igualmente direito de participar.
Houve alm disso a acusao de que o povo fora despojado de sua
liberdade e independncia. Demais j, disseram os conspiradores, pois que toda a congregao santa, todos eles so santos,
e o Senhor est no meio deles; por que, pois, vos elevais sobre a
congregao do Senhor?
Moiss no suspeitara desta trama to cuidadosamente urdida,
e, quando sua terrvel significao lhe ocorreu, caiu sobre seu rosto
em um apelo silencioso a Deus. Levantou-se triste, em verdade, mas [289]
calmo e forte. Fora-lhe concedida direo divina. Amanh pela
manh, disse ele, o Senhor far saber quem Seu, e quem o santo
que Ele far chegar a Si; e aquele a quem escolher far chegar a
Si. A prova deveria ser transferida at o dia seguinte, a fim de que
todos pudessem ter tempo para refletir. Ento aqueles que aspiravam
ao sacerdcio deveriam vir cada um com o incensrio, e oferecer
incenso no tabernculo, na presena da congregao. A lei era muito
explcita de que unicamente os que haviam sido ordenados para o

358

Patriarcas e Profetas

ofcio sagrado deviam ministrar no santurio. E mesmo os sacerdotes


Nadabe e Abi tinham sido destrudos por se arriscarem a oferecer
fogo estranho, em desrespeito ao mandado divino. Todavia Moiss
desafiou os seus acusadores a levar a questo perante Deus, caso
ousassem recorrer a to perigoso apelo.
Separando a Cor, e aos levitas seus companheiros, disse Moiss:
Porventura pouco para vs que o Deus de Israel vos separou da
congregao de Israel, para vos fazer chegar a Si, a administrar o
ministrio do tabernculo do Senhor e estar perante a congregao
para ministrar-lhe; e te fez chegar, e todos os teus irmos, os filhos
de Levi, contigo; ainda tambm procurais o sacerdcio? Pelo que
tu e toda a tua congregao congregados estais contra o Senhor; e
Aro, que ele, que murmurais contra ele?
Dat e Abir no haviam assumido atitude to ousada como
Cor; e Moiss, esperando que eles pudessem ter sido arrastados
para a conspirao sem se haverem completamente corrompido,
chamou-os para que comparecessem perante ele, a fim de poder ouvir
suas acusaes contra ele. Mas no quiseram ir, e insolentemente se
recusaram a reconhecer a sua autoridade. Sua resposta, proferida aos
ouvidos da congregao, foi: Porventura pouco que nos fizeste
subir de uma terra que mana leite e mel, para nos matares neste
deserto, seno que tambm totalmente te assenhoreias de ns? Nem
tampouco nos trouxeste a uma terra que mana leite e mel, nem nos
deste campos e vinhas em herana; porventura arrancars os olhos a
estes homens? No subiremos. Nmeros 16:5-14.
Assim eles aplicaram ao cenrio de seu cativeiro a mesma expresso com que o Senhor descrevera a herana prometida. Acusaram
Moiss de pretender agir sob guia divina, como meio para estabelecer sua autoridade; e declararam que no mais se sujeitariam a
ser levados como homens cegos, ora para Cana, e ora para o deserto, conforme melhor conviesse a seus ambiciosos intuitos. Assim,
aquele que fora como um terno pai, um pastor paciente, foi representado no mais negro carter de um tirano e usurpador. A excluso de
Cana, como castigo aos seus prprios pecados, foi a ele atribuda.
Era evidente que as simpatias do povo estavam com o partido
desafeto; mas Moiss no fez esforos para a reivindicao prpria.
Apelou solenemente a Deus, na presena da congregao, como

A rebelio de Cor

359

testemunha da pureza de seus intuitos e correo de sua conduta, e


[290]
implorou-Lhe que fosse seu Juiz.
No dia seguinte, os duzentos e cinqenta prncipes, com Cor
sua frente, apresentaram-se com seus incensrios. Foram levados ao
ptio do tabernculo, enquanto o povo se reuniu fora, para esperar
o resultado. No foi Moiss que reuniu a congregao para ver a
derrota de Cor e seu grupo, mas sim os rebeldes, em sua cega presuno, congregaram-nos para testemunharem sua vitria. Grande
parte da congregao tomou francamente o lado de Cor, cujas
esperanas de provar suas acusaes contra Aro eram grandes.
Enquanto estavam assim congregados diante de Deus, a glria do Senhor apareceu a toda a congregao. Foi comunicada a
Moiss e Aro a advertncia divina: Apartai-vos do meio desta congregao, e os consumirei como num momento. Mas eles caram
sobre o seu rosto, com esta orao: Deus, Deus dos espritos de
toda a carne, pecar um s homem, e indignar-Te-s Tu tanto contra
toda esta congregao?
Cor retirara-se da assemblia a fim de reunir-se com Dat e
Abir, quando Moiss, acompanhado dos setenta ancios, desceu
com um ltimo aviso aos homens que se haviam recusado a ir a
ele. As multides seguiram e, antes de comunicar sua mensagem,
Moiss, por direo divina, ordenou ao povo: Desviai-vos, peovos, das tendas destes mpios homens, e no toqueis nada do que
seu, para que porventura no pereais em todos os seus pecados.
Nmeros 16:19-26. O aviso foi atendido, pois uma apreenso de
juzo iminente repousava sobre todos. Os chefes dos rebeldes viramse abandonados por aqueles a quem haviam enganado, mas sua
dureza ficou inabalvel. Permaneceram com suas famlias s portas
de suas tendas, como que em desafio advertncia divina.
Em nome do Deus de Israel, Moiss declarou agora aos ouvidos
da congregao: Nisto conhecereis que o Senhor me enviou a
fazer todos estes feitos, que de meu corao no procedem. Se estes
morrerem como morrem todos os homens, e se forem visitados como
se visitam todos os homens, ento o Senhor me no enviou. Mas, se o
Senhor criar alguma coisa nova, e a terra abrir a sua boca e os tragar
com tudo que seu, e vivos descerem ao sepulcro, ento conhecereis
que estes homens irritaram ao Senhor. Nmeros 16:28-30.

360

Patriarcas e Profetas

Os olhares de todo o Israel estavam fixos em Moiss, enquanto se


achavam aterrorizados e expectantes, aguardando os acontecimentos.
Cessando ele de falar, a terra slida partiu-se, e os rebeldes desceram
vivos para o abismo, com tudo que lhes pertencia, e pereceram no
meio da congregao. Nmeros 16:33. O povo fugiu, condenandose a si prprio, como participantes do pecado.
Mas os juzos no haviam terminado. Fogo que flamejou da
nuvem consumiu os duzentos e cinqenta prncipes que tinham oferecido incenso. Estes homens, no sendo os primeiros na rebelio,
no foram destrudos com os principais conspiradores. Foi-lhes per[291] mitido ver o fim daqueles, e ter oportunidade para o arrependimento;
mas suas simpatias estavam com os rebeldes, e partilharam de sua
condenao.
Quando Moiss estava rogando a Israel para que fugisse da destruio vindoura, poder-se-ia mesmo ter detido ento o juzo divino,
se Cor e seu grupo se arrependessem e buscassem perdo. Sua obstinada persistncia, porm, selou-lhes a condenao. A congregao
inteira foi participante de seu crime, pois que todos, em maior ou
menor grau, haviam contemporizado com eles. Deus, todavia, em
Sua grande misericrdia, fizera distino entre os chefes da rebelio
e aqueles a quem haviam conduzido. Ao povo que se deixara enganar concedeu-se ainda tempo para o arrependimento. Dera-se prova
esmagadora de que estavam em erro, e de que Moiss estava com a
razo. A notvel manifestao do poder de Deus removera toda a
incerteza.
Jesus, o Anjo que ia adiante dos hebreus, procurou salv-los da
destruio. O perdo continuava ainda ao seu alcance. Os juzos de
Deus tinham vindo muito perto, incitando-os a que se arrependessem. Uma especial, irresistvel interveno do Cu, fizera deter sua
rebelio. Agora, se correspondessem interferncia da providncia
de Deus, poderiam salvar-se. Mas, conquanto fugissem dos juzos
pelo temor da destruio, sua rebelio no estava curada. Voltaram
s suas tendas naquela noite, aterrorizados, mas no arrependidos.
Tinham sido lisonjeados por Cor e seu grupo a ponto de chegarem a crer que eram realmente um povo muito bom, e que haviam
sido lesados e maltratados por Moiss. Caso admitissem que Cor
e seu grupo estavam em erro, e Moiss com a razo, seriam ento
compelidos a reconhecer como palavra de Deus a sentena de que

A rebelio de Cor

361

deveriam morrer no deserto. No estavam dispostos a sujeitar-se a


isto, e procuraram crer que Moiss os enganara. Tinham alimentado
carinhosamente a esperana de que uma nova ordem de coisas estivesse prestes a estabelecer-se, na qual a reprovao seria substituda
pelo louvor, e a ansiedade e conflito, pela comodidade. Os homens
que pereceram haviam proferido palavras lisonjeiras, e dito possuir
grande interesse e amor por eles; e o povo concluiu que Cor e seus
companheiros deviam ter sido bons homens, e que Moiss por algum
meio fora a causa de sua destruio.
Dificilmente podero os homens cometer maior insulto a Deus do
que desprezar e rejeitar os instrumentos que deseja usar para a salvao deles. Os israelitas no somente fizeram isto, mas propuseram-se
a matar Moiss e Aro. No compreendiam, entretanto, a necessidade de buscar o perdo de Deus, pelo seu enorme pecado. Aquela
noite de prova no foi passada em arrependimento e confisses,
mas procura de algum meio para resistir s evidncias que lhes
mostravam serem os maiores pecadores. Alimentavam dio contra
os homens que haviam sido por Deus designados, e uniram-se a
fim de resistirem autoridade dos mesmos. Satans estava a postos [292]
para perverter-lhes o discernimento e lev-los de olhos vendados
destruio.
Todo Israel fugira alarmado ao grito dos pecadores condenados que desceram ao abismo, pois disseram: Para que porventura
tambm nos no trague a terra a ns. Mas no dia seguinte toda a
congregao dos filhos de Israel murmurou contra Moiss e contra
Aro, dizendo: Vs matastes o povo do Senhor. E estavam a ponto
de fazer violncia aos fiis e abnegados chefes.
Viu-se na nuvem por cima do tabernculo uma manifestao da
glria divina, e uma voz da nuvem falou a Moiss e Aro: Levantaivos do meio desta congregao, e a consumirei como num momento. Nmeros 16:34, 41, 45.
A culpa do pecado no recaa sobre Moiss, e portanto ele no
receou, e no se apressou em retirar-se e deixar a congregao para
que perecesse. Moiss demorou-se, manifestando neste terrvel momento crtico o interesse do verdadeiro pastor pelo rebanho ao seu
cuidado. Advogou para que a ira de Deus no destrusse inteiramente o povo de Sua escolha. Pela sua intercesso deteve o brao da

362

Patriarcas e Profetas

vingana, para que o rebelde e desobediente Israel no tivesse um


fim total.
Mas o ministrador da ira sara; a praga estava a fazer a sua obra
de morte. Por determinao de seu irmo, Aro tomou um incensrio,
e foi apressadamente ao meio da congregao para fazer expiao
por eles. E estava em p entre os mortos e os vivos. Nmeros
16:48. Enquanto subia o fumo do incenso, as oraes de Moiss no
tabernculo ascendiam a Deus; e a praga deteve-se, mas no antes
que catorze mil de Israel jazessem mortos, como prova do crime de
murmurao e rebelio.
Deu-se, entretanto, mais prova de que o sacerdcio fora estabelecido na famlia de Aro. Por determinao divina cada tribo
preparou uma vara, e escreveu nela o nome da tribo. O nome de
Aro estava na de Levi. As varas foram postas perante o Senhor na
tenda do testemunho. A florescncia de qualquer vara deveria ser
sinal de que o Senhor escolhera aquela tribo para o sacerdcio. Na
manh seguinte, eis que a vara de Aro, pela casa de Levi, florescia;
porque produzira flores, e brotara renovos e dera amndoas. Foi
mostrada ao povo, e depois posta no tabernculo como testemunho s geraes subseqentes. Este prodgio decidiu finalmente a
questo do sacerdcio.
Ficou agora plenamente estabelecido que Moiss e Aro tinham
falado por autoridade divina; e o povo foi constrangido a crer na
desagradvel verdade de que morreriam no deserto.
Eis aqui, ns expiramos, exclamaram; perecemos, ns perecemos todos. Nmeros 17:7, 8, 12. Confessaram haver pecado,
rebelando-se contra seus dirigentes, e ter Cor e seu grupo sofrido o
justo juzo de Deus.
Na rebelio de Cor, vem-se, em um cenrio menor, os resultados do mesmo esprito que determinou a rebelio de Satans no
[293] Cu. Foi o orgulho e a ambio que moveram Lcifer a queixar-se
do governo de Deus, e procurar subverter a ordem que fora estabelecida no Cu. Desde sua queda tem sido o seu objetivo infundir nas
mentes humanas o mesmo esprito de inveja e descontentamento,
a mesma ambio de posies e honras. Assim agiu ele na mente
de Cor, Dat e Abir, para suscitar o desejo de exaltao prpria, e
provocar inveja, falta de confiana e rebelio. Satans, fazendo-os
rejeitar os homens que Deus designara, f-los rejeitar a Deus como

A rebelio de Cor

363

seu lder. Contudo, ao mesmo tempo em que com sua murmurao


contra Moiss e Aro blasfemavam de Deus, estavam to iludidos
que se julgavam justos, e consideravam como tendo sido dirigidos
por Satans aqueles que fielmente haviam reprovado seus pecados.
No existem ainda os mesmos males que jazem no fundamento
da runa de Cor? O orgulho e a ambio esto espalhados; e, quando
so acalentados, abrem a porta inveja, e a uma luta pela supremacia; a alma alienada de Deus, e inconscientemente arrastada s
fileiras de Satans. Semelhantes a Cor e seus companheiros, muitos,
mesmo dos professos seguidores de Cristo, esto a pensar, projetar
e agir com tanta avidez pela exaltao prpria que, para o fim de
alcanar a simpatia e o apoio do povo, esto prontos a perverter a
verdade, atraioando e caluniando os servos do Senhor, e mesmo
acusando-os dos motivos vis e egostas que lhes inspira o prprio
corao. Reiterando persistentemente a falsidade, e isso contra toda
a evidncia, chegam finalmente a crer ser ela verdade. Ao mesmo
tempo em que se esforam por destruir a confiana do povo nos
homens que por Deus foram designados, acreditam realmente que se
acham empenhados em uma boa obra, fazendo em verdade servio
para Deus.
Os hebreus no estavam dispostos a sujeitar-se s determinaes
e restries do Senhor. Inquietavam-se com sofrerem restries,
e no se dispunham a ser reprovados. Tal era o segredo de sua
murmurao contra Moiss. Ficassem livres para fazerem conforme
lhes aprouvesse, e teria havido menos queixas contra seu chefe.
Durante toda a histria da igreja, os servos de Deus tm tido o
mesmo esprito a defrontar.
Por uma condescendncia pecaminosa que os homens do a
Satans acesso sua mente, e vo de um grau de impiedade a outro.
A rejeio da luz lhes entenebrece a mente e endurece o corao,
de modo que lhes mais fcil dar o passo imediato no pecado, e
rejeitar luz ainda mais clara, at que afinal seus hbitos de fazerem
mal se tornam fixos. O pecado deixa de lhes parecer pecaminoso.
Aquele que com fidelidade prega a Palavra de Deus, condenando
deste modo seus pecados, mui freqentemente incorre no seu dio.
Indispostos a suportar a dor e o sacrifcio necessrios sua correo,
voltam-se contra o servo do Senhor e denunciam-lhe as reprovaes
como inoportunas e severas. Semelhantes a Cor, declaram que o

364

Patriarcas e Profetas

povo no est em falta; aquele que reprova que ocasiona toda a


[294] dificuldade. E, acalmando a conscincia com esta falcia, os ciosos
e desafetos combinam semear discrdia na igreja, e enfraquecer as
mos daqueles que a querem edificar.
Todo o progresso feito por aqueles a quem Deus chamou para
tomar parte na direo de Sua obra, tem provocado suspeita; cada
um de seus atos tem sido desvirtuado pelos que so invejosos e
crticos. Assim foi no tempo de Lutero, dos Wesleys e de outros
reformadores. Assim hoje.
Cor no teria seguido o caminho por onde foi, se tivesse sabido
que todas as instrues e reprovaes comunicadas a Israel eram de
Deus. Ele podia, entretanto, ter sabido isto. Deus dera prova esmagadora de que estava guiando Israel. Mas Cor e seus companheiros
rejeitaram a luz at se tornarem to cegos que mesmo as mais notveis manifestaes de Seu poder no bastavam para os convencer;
atribuam-nas todas a operaes humanas ou satnicas. A mesma
coisa fora feita pelo povo que, no dia seguinte ao da destruio de
Cor e seu grupo, veio a Moiss e Aro, dizendo: Vs matastes o
povo do Senhor. Nmeros 16:41. Apesar de terem tido a prova mais
convincente do desagrado de Deus pela sua conduta, na destruio
dos homens que os haviam enganado, ousaram atribuir Seus juzos
a Satans, declarando que, pelo poder do maligno, Moiss e Aro
tinham ocasionado a morte de homens bons e santos. Foi este ato
que selou a condenao deles. Haviam cometido o pecado contra o
Esprito Santo, pecado este em virtude do qual o corao do homem
eficazmente se endurece contra a influncia da graa divina. Se
qualquer disser uma palavra contra o Filho do homem, disse Cristo,
ser-lhe- perdoado; mas, se algum falar contra o Esprito Santo,
no lhe ser perdoado. Mateus 12:32. Estas palavras foram proferidas por nosso Salvador quando as obras cheias de graa que realizara
pelo poder de Deus, foram atribudas pelos judeus a Belzebu. mediante a operao do Esprito Santo que Deus Se comunica com o
homem; e aqueles que deliberadamente rejeitam esta operao como
satnica, interceptaram o conduto que estabelece comunicao entre
a pessoa e o Cu.
Deus opera pela manifestao de Seu Esprito para reprovar e
convencer o pecador; e, se a obra do Esprito finalmente rejeitada,
nada mais h que Deus possa fazer pela alma. O ltimo recurso da

A rebelio de Cor

365

misericrdia divina foi empregado. O transgressor desligou-se de


Deus; e o pecado no tem remdio para curar a si mesmo. No h
uma reserva de poder pela qual Deus possa operar para convencer
e converter o pecador. Deixa-o (Osias 4:17), a ordem divina.
Ento, j no resta mais sacrifcio pelos pecados, mas uma certa
expectao horrvel de juzo, e ardor de fogo, que h de devorar os
[295]
adversrios. Hebreus 10:26, 27.

Captulo 36 No deserto
Durante quase quarenta anos, os filhos de Israel perdem-se de
vista na obscuridade do deserto. E os dias que caminhamos, desde
Cades-Barnia at que passamos o ribeiro de Zerede, diz Moiss,
foram trinta e oito anos, at que toda aquela gerao dos homens de
guerra se consumiu do meio do arraial, como o Senhor lhes jurara.
Assim tambm foi contra eles a mo do Senhor, para os destruir do
meio do arraial at os haver consumido. Deuteronmio 2:14, 15.
Durante esses anos, lembrava-se constantemente ao povo que
se achavam sob a reprovao divina. Na rebelio em Cades tinham
rejeitado a Deus; e Deus, durante aquele tempo, os rejeitara. Visto
que se haviam mostrado infiis para com o Seu concerto, no deveriam receber o sinal desse concerto: o rito da circunciso. Seu
desejo de voltar terra da escravido mostrara serem eles indignos
da liberdade, e a ordenao da Pscoa, instituda para comemorar o
livramento do cativeiro, no deveria ser observada.
Contudo, a continuao do servio no tabernculo, atestava que
Deus no abandonara completamente Seu povo. E Sua providncia
supria-lhes ainda as necessidades. O Senhor teu Deus te abenoou
em toda a obra das tuas mos, disse Moiss, referindo a histria
de suas peregrinaes. Ele sabe que andas por este grande deserto;
estes quarenta anos o Senhor teu Deus esteve contigo, coisa alguma
te faltou. Deuteronmio 2:7. E o hino dos levitas, registrado por
Neemias, descreve vividamente o cuidado de Deus por Israel, mesmo
durante aqueles anos de rejeio e banimento: Tu, pela multido
das Tuas misericrdias, os no deixaste no deserto. A coluna de
nuvem nunca deles se apartou de dia, para os guiar pelo caminho,
nem a coluna de fogo de noite, para os alumiar e mostrar o caminho
por onde haviam de ir. E deste o Teu bom Esprito, para os ensinar;
e o Teu man no retiraste da sua boca; e gua lhes deste na sua
sede. Desse modo os sustentaste quarenta anos no deserto; [...]
seus vestidos se no envelheceram, e os seus ps se no incharam.
Neemias 9:19-21.
366

No deserto

367

A peregrinao pelo deserto no foi simplesmente ordenada


como um juzo sobre os rebeldes e murmuradores, mas servia
gerao que crescia, como disciplina preparatria sua entrada na
Terra Prometida. Moiss declarou-lhes: Como um homem castiga a
seu filho, assim te castiga o Senhor teu Deus, para te humilhar, e te
tentar, para saber o que estava no teu corao, se guardarias os Seus [296]
mandamentos, ou no. E [...] te deixou ter fome, e te sustentou com
o man, que tu no conheceste, nem teus pais o conheceram; para te
dar a entender que o homem no viver s de po, mas que de tudo
o que sai da boca do Senhor viver o homem. Deuteronmio 8:5,
2, 3.
Achou-o na terra do deserto, e num ermo solitrio cheio de
uivos; trouxe-o ao redor, instruiu-o, guardou-o como a menina do
Seu olho. Deuteronmio 32:10. Em toda a angstia deles foi Ele
angustiado, e o Anjo da Sua face os salvou; pelo Seu amor, e pela
sua compaixo Ele os remiu; e os tomou, e os conduziu todos os
dias da antiguidade. Isaas 63:9.
Todavia, os nicos relatos de sua vida no deserto so exemplos de
rebelio contra o Senhor. Da revolta de Cor resultou a destruio de
catorze mil pessoas de Israel. E houve casos isolados que mostram
o mesmo esprito de desdm pela autoridade divina.
Uma ocasio, o filho de uma mulher israelita e um egpcio (sendo
este da mistura de gente que com Israel subira do Egito), deixou
a parte que lhe era prpria no acampamento, e, entrando na dos
israelitas, pretendeu ter direito de armar sua tenda ali. Isto a lei divina
lhe vedava fazer, sendo os descendentes de um egpcio excludos da
congregao at terceira gerao. Uma contenda surgiu entre ele
e um israelita, e a questo, sendo referida aos juzes, foi decidida
contra o transgressor.
Enraivecido com esta deciso, amaldioou o juiz, e no ardor de
sua paixo blasfemou do nome de Deus. Foi imediatamente levado
perante Moiss. Havia sido dada esta ordem: Quem amaldioar
a seu pai ou a sua me, certamente morrer (xodo 21:17); mas
disposio alguma fora tomada para atender a este caso. To terrvel
era o crime que foi sentida a necessidade de direo especial de Deus.
O homem foi posto em guarda at que se pudesse saber a vontade
do Senhor. Deus mesmo pronunciou a sentena; por determinao
divina o homem blasfemo foi conduzido para fora do acampamento

368

Patriarcas e Profetas

e apedrejado. Aqueles que tinham sido testemunhas do pecado,


colocaram as mos sobre sua cabea, testificando desta maneira
solenemente da verdade da acusao contra ele. Ento atiraram as
primeiras pedras, e o povo que estava ao lado uniu-se a seguir na
execuo da sentena.
Isso foi seguido do anncio de uma lei para enfrentar a faltas
idnticas: E aos filhos de Israel falars, dizendo: Qualquer que
amaldioar o seu Deus, levar sobre si o seu pecado. E aquele que
blasfemar o nome do Senhor, certamente morrer; toda a congregao certamente o apedrejar; assim o estrangeiro como o natural,
blasfemando o nome do Senhor, ser morto. Levtico 24:15, 16.
H os que poro em dvida o amor de Deus e Sua justia, infligindo to severo castigo por palavras faladas no ardor da paixo.
Mas tanto o amor como a justia exigem que se mostre serem as
palavras inspiradas pela maldade contra Deus um grande pecado. A
[297] paga que recaiu sobre o primeiro transgressor seria um aviso para
os outros, de que o nome de Deus deve ser tido em reverncia. Mas
caso se houvesse permitido que o pecado deste homem passasse sem
punio, outros se teriam desmoralizado; e, como resultado, muitas
vidas finalmente deveriam ser sacrificadas.
A mistura de gente que com os israelitas subira do Egito era
uma fonte contnua de tentao e dificuldades. Professavam ter renunciado idolatria, e adorar o verdadeiro Deus; mas sua primitiva
educao e ensino lhes haviam modelado os hbitos de carter, e estavam mais ou menos corrompidos pela idolatria e irreverncia para
com Deus. Eram os que mais freqentemente suscitavam contendas
e os primeiros a queixar-se, e contaminavam o acampamento com
suas prticas idlatras e murmuraes contra Deus.
Logo depois da volta ao deserto, ocorreu um caso de violao
do sbado, sob circunstncias que o tornavam de uma culpabilidade
peculiar. O anncio do Senhor de que deserdaria Israel, despertara
um esprito de rebelio. Algum do povo, irado por ser excludo de
Cana, e decidido a mostrar seu desafio lei de Deus, atreveu-se a
uma transgresso declarada do quarto mandamento, indo apanhar
lenha no sbado. Durante a permanncia no deserto fora estritamente
proibido acender fogo no stimo dia. A proibio no se estendia
terra de Cana, onde muitas vezes a inclemncia do clima tornaria
necessrio o fogo; mas no deserto o fogo no era necessrio para

No deserto

369

aquecer. O ato deste homem foi uma violao voluntria e deliberada do quarto mandamento pecado este no cometido por
inadvertncia ou ignorncia, mas por presuno.
Ele foi apanhado no ato e trazido a Moiss. J havia sido declarado que a violao do sbado seria punida com a morte; mas
ainda no fora revelado como a pena deveria ser infligida. O caso
foi levado por Moiss perante o Senhor, que deu esta instruo:
Certamente morrer o tal homem; toda a congregao com pedras
o apedrejar para fora do arraial. Nmeros 15:35. Os pecados de
blasfmia e voluntria violao do sbado recebiam o mesmo castigo, sendo igualmente uma expresso de desprezo pela autoridade
de Deus.
Em nossos tempos muitos h que rejeitam o sbado da criao
como uma instituio judaica, e insistem em que, se o mesmo deve
ser guardado, a pena de morte dever ser infligida pela sua violao;
vemos, porm, que a blasfmia recebia o mesmo castigo que a violao do sbado. Concluiremos pois que o terceiro mandamento
tambm deve ser posto de lado como aplicvel s aos judeus? No
entanto o argumento tirado da pena de morte aplica-se ao terceiro, ao
quinto, e na verdade a quase todos os dez preceitos, do mesmo modo
que ao quarto. Posto que Deus no castigue hoje a transgresso de
Sua lei com castigos temporais, Sua Palavra declara, todavia, que
o salrio do pecado a morte; e na execuo final do juzo acharse- que a morte o quinho daqueles que violam Seus sagrados
[298]
preceitos.
Durante todos os quarenta anos no deserto, recordava-se semanalmente ao povo a sagrada obrigao do sbado, pelo milagre do
man. Contudo mesmo isto no os levava obedincia. Se bem que
no se atrevessem a uma transgresso to franca e ousada como a que
recebera assinalada punio, havia, entretanto, grande frouxido na
observncia do quarto mandamento. Deus declara pelo Seu profeta:
Profanaram grandemente os Meus sbados. Ezequiel 20:13-24. E
isto se conta entre as razes para a excluso da primeira gerao,
da Terra Prometida. No obstante, seus filhos no aprenderam a
lio. Tal foi sua negligncia do sbado durante os quarenta anos de
vagueao que, embora Deus os no impedisse de entrar em Cana,
declarou que deveriam ser espalhados entre os gentios depois de seu
estabelecimento na Terra Prometida.

370

Patriarcas e Profetas

De Cades os filhos de Israel voltaram ao deserto; e, terminado


o perodo de sua permanncia no deserto os filhos de Israel, a
congregao toda, vieram ao deserto de Zim, no primeiro ms. Ficou
o povo em Cades. Nmeros 20:1.
Ali morreu Miri e foi sepultada. Daquela cena de jbilo nas
praias do Mar Vermelho, quando, com cntico e danas para celebrar
a vitria de Jeov, saiu Israel, at sepultura no deserto, a qual
acabou com o peregrinar de toda a sua vida tal foi a sorte de
milhes que com grandes esperanas haviam sado do Egito. O
pecado lhes arrebatara dos lbios a taa de bnos. Aprenderia a
lio a gerao seguinte?
Com tudo isto ainda pecaram, e no deram crdito s Suas maravilhas. [...] Pondo-os Ele morte, ento O procuravam; e voltavam,
e de madrugada buscavam a Deus. E lembravam-se de que Deus era
a sua Rocha, e o Deus altssimo o seu Redentor. Salmos 78:32-35.
No voltavam, todavia, a Deus com propsito sincero. Se bem que,
quando aflitos por seus inimigos, buscavam auxlio dAquele que
unicamente poderia livrar, no entanto o seu corao no era reto
para com Ele, nem foram fiis ao Seu concerto. Mas Ele, que
misericordioso, perdoou a sua iniqidade, e no os destruiu; antes
muitas vezes desviou deles a Sua clera, [...] porque Se lembrou de
[299] que eram carne, um vento que passa e no volta. Salmos 78:37-39.

Captulo 37 A rocha ferida


Este captulo baseado em Nmeros 20:1-13.
Da rocha ferida em Horebe fluiu pela primeira vez a torrente
viva que refrigerou Israel no deserto. Durante todas as suas vagueaes, onde quer que fosse necessrio, eram supridos de gua
com um milagre da misericrdia de Deus. A gua no continuou,
entretanto, a brotar de Horebe. Onde quer que em suas jornadas
necessitavam de gua, esta jorrava ali das fendas da rocha, ao lado
de seu acampamento.
Era Cristo, pelo poder de Sua palavra, que fazia com que a torrente refrigerante vertesse para Israel. Beberam todos duma mesma
bebida espiritual, porque bebiam da Pedra espiritual que os seguia;
e a Pedra era Cristo. 1 Corntios 10:4. Ele era a fonte de todas
as bnos temporais bem como espirituais. Cristo, a verdadeira
Rocha, estava com eles em todas as suas peregrinaes. E no
tinham sede, quando os levava pelos desertos; fez-lhes correr gua
da rocha; fendendo Ele as rochas, as guas manavam delas. Isaas
48:21. Brotaram guas, que correram pelos lugares secos como um
rio. Salmos 105:41.
A rocha ferida era uma figura de Cristo, e por meio deste smbolo so-nos ensinadas as mais preciosas verdades espirituais. Assim como as guas vivificadoras brotavam da rocha ferida, assim
de Cristo, ferido de Deus, ferido pelas nossas transgresses,
quebrantado pelas nossas iniqidades (Isaas 53:4, 5), a torrente
de salvao flui para uma raa perdida. Assim como a rocha foi
ferida uma vez, semelhantemente Cristo deveria ser oferecido uma
vez para tirar os pecados de muitos. Hebreus 9:28. Nosso Salvador
no deveria ser sacrificado segunda vez; e to-somente necessrio
queles que buscam as bnos de Sua graa pedi-las em nome de
Jesus, derramando o desejo de seu corao em uma prece feita no
esprito de arrependimento. Tal orao levar perante o Senhor dos
371

372

Patriarcas e Profetas

exrcitos os ferimentos de Jesus, e ento de novo fluir o sangue


doador de vida, simbolizado pelo fluir da gua viva para Israel.
A emanao da gua da rocha do deserto foi celebrada pelos israelitas, depois de seu estabelecimento em Cana, com demonstraes
de grande regozijo. No tempo de Cristo esta celebrao se tornara
uma cerimnia muito impressionante. Ocorria por ocasio da Festa
dos Tabernculos, quando o povo de toda a terra se congregava em
Jerusalm. Em cada um dos sete dias da festa, os sacerdotes saam
com msica e coro dos levitas a tirar gua da fonte de Silo, em um
[300] vaso de ouro. Eram seguidos pelas multides de adoradores, em to
grande nmero quanto podiam ficar perto da fonte, dela bebendo, enquanto surgiam os acordes jubilosos: Vs com alegria tirareis guas
das fontes da salvao. Isaas 12:3. A gua tirada pelos sacerdotes
era ento levada ao templo, por entre sons de trombetas e o canto
solene: Nossos ps estaro dentro dos teus muros, Jerusalm.
Salmos 122:2. A gua era derramada sobre o altar do holocausto,
enquanto repercutiam cnticos de louvor, unindo-se as multides em
coros triunfantes com instrumentos musicais e trombetas de baixo
diapaso.
O Salvador fez uso desse cerimonial para encaminhar a mente do
povo s bnos que Ele lhes viera trazer. No ltimo dia, o grande
dia da festa, foi ouvida Sua voz em tons que repercutiam pelos
ptios do templo: Se algum tem sede venha a Mim, e beba. Quem
cr em Mim, como diz a Escritura, rios dgua viva correro de seu
ventre. Isto, declarou Joo, disse Ele do Esprito que haviam de
receber os que nEle cressem. Joo 7:37-39. A gua refrigerante,
borbulhando na terra ressequida e estril, fazendo com que o deserto
floresa, e fluindo para dar vida aos que perecem, um emblema da
graa divina que apenas Cristo pode conferir, e como gua viva,
purificando, refrigerando a alma. Aquele em quem Cristo habita tem
dentro de si uma fonte incessante de graa e fora. Jesus consola a
vida e ilumina a senda de todo aquele que em verdade O busca. Seu
amor, recebido no corao, expandir-se- em boas obras para vida
eterna. E no somente abenoa a alma em que ele se expande, mas a
torrente viva fluir em palavras e aes de justia, para refrigerar os
sedentos em redor daquela pessoa.
A mesma figura empregou Cristo em Sua conversa com a mulher
de Samaria, no poo de Jac. Aquele que beber da gua que Eu

A rocha ferida

373

lhe der nunca ter sede, porque a gua que Eu lhe der se far nele
uma fonte dgua, que salta para a vida eterna. Joo 4:14. Cristo
combina os dois tipos. Ele a rocha, Ele a gua viva.
As mesmas figuras, belas e expressivas, encontram-se em toda a
Bblia. Sculos antes do advento de Cristo, Moiss O indicou como
a rocha da salvao de Israel (Deuteronmio 32:15); o salmista dEle
cantou como sendo Libertador meu (Salmos 19:14), Rocha da
minha fortaleza (Salmos 62:7), Rocha que mais alta do que
eu (Salmos 61:2), Rocha de habitao (Salmos 71:3), Rocha do
meu corao (Salmos 73:26), Rocha em que me refugiei. Salmos
94:22. No cntico de Davi Sua graa tambm descrita como guas
frescas, tranqilas (Salmos 23:2), entre verdes pastos, ao lado das
quais o Pastor celestial guia Seu rebanho. Outra vez: Tu os fars
beber da corrente das Tuas delcias; porque em Ti est o manancial
da vida. Salmos 36:8, 9. E o sbio declara: Ribeiro transbordante
a fonte da sabedoria. Provrbios 18:4. Para Jeremias Cristo
manancial de guas vivas (Jeremias 2:13); para Zacarias fonte
[301]
aberta [...] contra o pecado, e contra a impureza. Zacarias 13:1.
Isaas descreve-O como uma Rocha eterna (Isaas 26:4), sombra de uma grande rocha em terra sedenta. Isaas 32:2. E ele recorda
a preciosa promessa, trazendo vividamente lembrana a torrente
viva que flui para Israel: Os aflitos e necessitados buscam guas,
e no as h, e a sua lngua se seca de sede; mas Eu, o Senhor os
ouvirei, Eu o Deus de Israel os no desampararei. Isaas 41:7. Derramarei gua sobre o sedento, e rios sobre a terra seca (Isaas 44:3);
guas arrebentaro no deserto, e ribeiros no ermo. Isaas 35:6.
Faz-se o convite: vs, todos os que tendes sede, vinde s guas.
Isaas 55:1. E nas pginas finais do Volume Sagrado este convite
soa de novo. O rio da gua da vida, claro como cristal, provm do
trono de Deus e do Cordeiro; e o convite cheio de graa repercute
atravs dos sculos: Quem quiser, tome de graa da gua da vida.
Apocalipse 22:17.
Precisamente antes de os hebreus chegarem a Cades, cessou a
torrente viva que durante tantos anos jorrara ao lado de seu acampamento. Deus Se propusera novamente provar Seu povo. Prov-los-ia
para ver se confiariam em Sua providncia ou imitariam a incredulidade de seus pais.

374

Patriarcas e Profetas

Estavam agora vista das colinas de Cana. Alguns dias de


marcha lev-los-iam s fronteiras da Terra Prometida. Achavam-se a
pequena distncia de Edom, que pertencia descendncia de Esa, e
atravs de cujo territrio se estendia o itinerrio pelo qual deveriam
ir a Cana. Fora dada a Moiss a direo: Virai-vos para o norte. E
d ordem ao povo, dizendo: Passareis pelos termos de vossos irmos,
os filhos de Esa, que habitam em Seir; e eles tero medo de vs. [...]
Comprareis, por dinheiro, comida para comerdes; e tambm gua
para beber deles comprareis por dinheiro. Deuteronmio 2:3-6.
Estas instrues deveriam ter sido suficientes para explicar por que
lhes fora cortado o suprimento de gua; estavam prestes a passar
atravs de um territrio bem regado e frtil, em caminho direto
para a terra de Cana. Deus lhes prometera uma passagem isenta de
incmodos atravs de Edom, e oportunidades de comprar alimento
e gua tambm, suficientes para suprir as hostes. A cessao da
miraculosa emanao de gua devia ter sido, portanto, motivo de
regozijo, sinal de que terminara a vagueao pelo deserto. No
houvessem eles se tornado cegos pela sua incredulidade, e teriam
compreendido isto. Mas o que deveria ter sido prova do cumprimento
da promessa de Deus, tornou-se motivo para dvida e murmurao.
O povo parecia ter abandonado toda esperana de que Deus os
levaria posse de Cana, e clamaram pelas bnos do deserto.
Antes que Deus lhes permitisse entrar em Cana, deviam mostrar
que criam em Sua promessa. A gua cessou antes que chegassem
a Edom. Ali estava uma oportunidade para andarem, por algum
tempo, pela f em vez de pela vista. Mas a primeira prova suscitou o
mesmo esprito turbulento e ingrato, manifestado por seus pais. Mal
se ouviu no acampamento o clamor por gua, e se esqueceram da
mo que durante tantos anos lhes suprira as necessidades; e, em vez
[302] de volverem a Deus em busca de auxlio, murmuraram contra Ele,
exclamando em seu desespero: Oxal tivssemos expirado quando
expiraram nossos irmos perante o Senhor! (Nmeros 20:3); isto ,
desejavam ter sido do nmero dos que foram destrudos na rebelio
de Cor.
Seus clamores eram dirigidos contra Moiss e Aro: Por que
trouxestes a congregao do Senhor a este deserto, para que morramos ali, ns e os nossos animais? E por que nos fizestes subir do

A rocha ferida

375

Egito, para nos trazer a este lugar mau? lugar no de semente, nem
de figos, nem de vides, nem de roms, nem de gua para beber.
Os chefes foram porta do tabernculo, e caram sobre seu rosto.
Novamente a glria do Senhor lhes apareceu, e determinou-se a
Moiss: Toma a vara, e ajunta a congregao, tu e Aro, teu irmo,
e falai rocha perante os seus olhos, e dar a sua gua; assim lhes
tirars gua da rocha. Nmeros 20:4, 5, 8.
Os dois irmos foram perante a multido, indo Moiss com a
vara de Deus na mo. Eles eram agora homens idosos. Muito tempo
haviam suportado a rebelio e obstinao de Israel; mas agora,
finalmente, mesmo a pacincia de Moiss vacilou. Ouvi, agora,
rebeldes, exclamou ele: porventura, faremos sair gua desta rocha
para vs outros? Nmeros 20:10. E, em vez de falar rocha, como
Deus lhe mandara, feriu-a duas vezes com a vara.
A gua jorrou em abundncia, satisfazendo as hostes. Mas uma
grande falta fora cometida. Moiss falara com sentimento de irritao; suas palavras eram uma expresso de paixo humana, em vez
de santa indignao porque Deus houvesse sido desonrado. Ouvi,
agora, rebeldes, disse ele. Esta acusao era verdadeira, mas mesmo
a verdade no deve ser falada com paixo nem impacincia. Quando
Deus mandara Moiss acusar Israel de rebelio, as palavras lhe foram dolorosas, e difcil lhes era suportarem-nas; contudo Deus o
amparara ao transmitir a mensagem. Mas quando tomou sobre si o
acus-los, agravou o Esprito de Deus, e apenas fez mal ao povo. Sua
falta de pacincia e domnio prprio eram evidentes. Assim foi dada
ao povo ocasio para porem em dvida que sua atuao passada fora
sob a direo de Deus, e desculparem seus prprios pecados. Moiss,
bem como eles, haviam ofendido a Deus. Sua conduta, disseram,
fora desde o princpio passvel de crtica e censura. Tinham achado
agora o pretexto que desejavam para rejeitarem todas as reprovaes
que Deus lhes enviara mediante Seu servo.
Moiss manifestou falta de confiana em Deus. Faremos sair
gua? perguntou, como se o Senhor no fizesse o que prometera.
No Me crestes a Mim, declarou o Senhor aos dois irmos, para
Me santificar diante dos filhos de Israel. Nmeros 20:10-13. Na
ocasio em que a gua faltou, sua prpria f no cumprimento da
promessa de Deus fora abalada pela murmurao e rebelio do povo.
A primeira gerao foi condenada a perecer no deserto, por causa

376

Patriarcas e Profetas

de sua incredulidade; contudo o mesmo esprito apareceu em seus


[303] filhos. Deixariam estes tambm de receber a promessa? Cansados e
desalentados, Moiss e Aro no fizeram esforo algum para oporse corrente do sentimento popular. Houvessem eles manifestado
f inabalvel em Deus, e poderiam ter posto a questo perante o
povo sob um prisma que os teria habilitado a suportar esta prova.
Mediante o exerccio pronto e decisivo da autoridade a eles investida
como magistrados, poderiam ter abafado a murmurao. Tinham
o dever de fazer todo esforo possvel para melhorar o estado de
coisas, antes de pedirem a Deus que fizesse por eles o trabalho. Se a
murmurao em Cades tivesse sido sustada de pronto, que cortejo
de males se poderia ter evitado!
Por seu ato precipitado, Moiss tirou a fora da lio que Deus Se
propunha ensinar. A rocha, sendo um smbolo de Cristo, fora ferida
uma vez, assim como Cristo uma vez seria oferecido. A segunda
vez, era necessrio apenas falar rocha, assim como temos apenas
de pedir bnos em nome de Jesus. Ferindo-se pela segunda vez a
rocha, foi destruda a significao desta bela figura de Cristo.
Mais do que isto: Moiss e Aro tinham assumido poder que
apenas pertence a Deus. A necessidade de interveno divina tornava
a ocasio de grande solenidade, e os chefes de Israel deviam t-la
aproveitado para impressionar o povo a fim de terem reverncia para
com Deus, e lhes fortalecer a f em Seu poder e bondade. Quando
iradamente exclamaram: Tiraremos gua desta rocha para vs?
(Nmeros 20:10) puseram-se no lugar de Deus, como se o poder
estivesse com eles, homens possuidores de fragilidades e paixes
humanas. Cansado com a contnua murmurao e rebelio do povo,
Moiss perdera de vista o seu todo-poderoso Auxiliador; e sem a
fora divina veio a macular o relato de seus feitos com uma exibio
de fraqueza humana. O homem que poderia ter permanecido puro,
firme e abnegado at o final de sua obra, fora finalmente vencido.
Deus fora desonrado perante a congregao de Israel, quando devia
ter sido engrandecido e exaltado.
Deus no pronunciou nesta ocasio juzos sobre aqueles cuja
mpia conduta de tal maneira provocara a Moiss e Aro. Toda a
reprovao recaiu sobre os dirigentes. Os que se achavam como
os representantes de Deus no O haviam honrado. Moiss e Aro
sentiram-se ofendidos, perdendo de vista que a murmurao do povo

A rocha ferida

377

no era contra eles mas contra Deus. Foi por olharem a si mesmos,
por apelarem para sua prpria simpatia, que inconscientemente caram em pecado, e deixaram de pr perante o povo o seu grande
delito para com Deus.
Amargo e profundamente humilhante foi o juzo imediatamente
pronunciado. Porquanto no Me crestes a Mim, para Me santificar
diante dos filhos de Israel, por isso no metereis esta congregao
na terra que lhes tenho dado. Juntamente com o rebelde Israel
deviam morrer antes de atravessarem o Jordo. Se Moiss e Aro
houvessem estado a acalentar uma elevada opinio de si mesmos, ou
condescender com um esprito apaixonado, em face da advertncia e [304]
reprovao divina, sua culpa teria sido muito maior. Mas no se lhes
atribua pecado voluntrio nem premeditado; haviam sido vencidos
por uma tentao sbita, e sua contrio foi imediata e provinha do
corao. O Senhor aceitou seu arrependimento, embora no pudesse
remover a punio, por causa do mal que seu pecado poderia fazer
entre o povo.
Moiss no ocultou a sua sentena, mas contou ao povo que, visto
ter deixado de conferir glria a Deus, no os poderia guiar Terra
Prometida. Mandou-os notar o severo castigo com que fora atingido,
e ento considerarem como Deus devia olhar as suas murmuraes,
acusando um simples homem dos juzos que pelos seus pecados
haviam trazido sobre si. Contara-lhes como rogara a Deus uma
revogao da sentena, e isto fora negado. O Senhor indignou-Se
muito contra mim por causa de vs, disse ele; e no me ouviu.
Deuteronmio 3:26.
Em toda ocasio de dificuldade ou provao, os israelitas estavam prontos para acusarem a Moiss de os ter tirado do Egito,
como se Deus no tivesse atuao alguma nesta questo. Por todas
as suas jornadas, quando se queixavam das dificuldades do caminho, e murmuravam contra seus chefes, Moiss lhes dizia: Vossas
murmuraes so contra Deus. No fui eu que operei o vosso livramento, mas sim Deus. Mas suas precipitadas palavras diante da
rocha: Tiraremos gua, eram uma admisso virtual daquilo de que
eles os acusavam, e os confirmavam assim em sua incredulidade,
justificando-lhes as murmuraes. O Senhor queria remover-lhes
para sempre do esprito esta impresso, vedando a Moiss de entrar
na Terra Prometida. Ali estava a prova definitiva de que seu lder no

378

Patriarcas e Profetas

era Moiss, mas o poderoso Anjo de quem o Senhor disse: Eis que
Eu envio um Anjo diante de ti, para que te guarde neste caminho, e
te leve ao lugar que te tenho aparelhado. Guarda-te diante dEle, e
ouve a Sua voz [...] porque o Meu nome est nEle. xodo 23:20,
21.
O Senhor indignou-Se muito contra mim por causa de vs,
disse Moiss. Os olhos de todo o Israel estavam em Moiss, e seu
pecado refletiu em Deus, que o escolhera como chefe de Seu povo.
A transgresso foi conhecida por toda a congregao; e, se tivesse
passado sem a devida considerao, ter-se-ia dado a impresso de
que a incredulidade e a impacincia sob grande provocao poderiam
ser desculpadas naqueles que ocupam posies de responsabilidade.
Quando, porm, foi declarado que Moiss e Aro no deveriam
entrar em Cana, por causa daquele nico pecado, o povo soube que
Deus no faz acepo de pessoas, e punir certamente o transgressor.
A histria de Israel devia ser registrada para a instruo e aviso
das geraes vindouras. Homens de todos os tempos futuros deviam
ver o Deus do Cu, como um Governador imparcial, no justificando
de maneira alguma o pecado. Mas poucos se compenetram da excessiva malignidade do pecado. Lisonjeiam-se alguns homens de que
[305] Deus bom demais para punir o transgressor. Mas, luz da histria
bblica, evidente que a bondade de Deus e Seu amor O obrigam a
tratar o pecado como um mal fatal paz e felicidade do Universo.
Nem mesmo a integridade e fidelidade de Moiss podiam desviar
a retribuio sua falta. Deus perdoara ao povo maiores transgresses, mas no podia tratar com o pecado nos dirigentes do mesmo
modo que naqueles que eram dirigidos. Honrara a Moiss mais do
que a todos os outros homens na Terra. Revelara-lhe a Sua glria,
e por meio dele comunicara Seus estatutos a Israel. O fato de que
Moiss possura to grande luz e saber, tornara mais grave seu pecado. A fidelidade passada no expiar um mau ato sequer. Quanto
maior a luz e os privilgios concedidos ao homem, maior sua
responsabilidade, mais grave a sua falta, mais severo o seu castigo.
Conforme o juzo dos homens, Moiss no era culpado de um
grande crime; seu pecado foi desses que ocorrem usualmente. O salmista diz que ele falou imprudentemente com seus lbios. Salmos
106:33. Perante o juzo humano isto pode parecer coisa leve; mas, se
Deus tratou to severamente com este pecado em Seu servo mais fiel

A rocha ferida

379

e honrado, no o desculpar em outros. O esprito de exaltao prpria, a disposio para censurar os irmos, so desagradveis a Deus.
Os que condescendem com a prtica destes males lanam dvida
sobre a obra de Deus, e do aos cticos uma desculpa para a sua incredulidade. Quanto mais importante a posio de algum, e maior
sua influncia, maior a necessidade de que cultive a pacincia e a
humildade.
Se os filhos de Deus, especialmente os que ocupam posies de
responsabilidade, puderem ser levados a tomar para si a glria que
devida a Deus, Satans exultar. Ter alcanado uma vitria. Foi
assim que ele caiu. Nesse ponto alcana ele mais xito do que em
outro qualquer, ao tentar outros runa. para pr-nos de sobreaviso
contra seus ardis que Deus deu em Sua Palavra tantas lies que
ensinam o perigo da exaltao prpria. No h um impulso de nossa
natureza, nem uma faculdade do esprito ou inclinao do corao,
que no necessite achar-se a todo o instante sob a direo do Esprito
de Deus. No h uma bno que Deus confira ao homem, nem
uma provao que permita recair sobre ele, de que Satans no
possa e no queira prevalecer-se para tentar, perturbar e destruir a
alma, se lhe dermos a menor vantagem. Portanto, por maior que
seja a luz espiritual de algum, por mais que obtenha do favor e
bno de Deus, deve andar sempre humildemente perante o Senhor,
rogando pela f que Deus lhe dirija todo o pensamento e domine
todo impulso.
Todos os que professam piedade esto sob a mais sagrada obrigao de guardar o esprito, e exercitar o domnio prprio sob a
maior provocao. Os encargos colocados sobre Moiss eram muito
grandes; poucos homens sero to severamente provados como ele
foi; contudo, isto no lhe permitiria desculpar o pecado. Deus fez [306]
amplas provises para Seu povo; e, se depositarem confiana em Sua
fora, jamais se tornaro o joguete das circunstncias. A tentao
mais forte no pode desculpar o pecado. Por maior que seja a presso
exercida sobre a alma, a transgresso o nosso prprio ato. No est
no poder da Terra nem do inferno compelir algum a fazer o mal.
Satans ataca-nos em nossos pontos fracos, mas no o caso de
sermos vencidos. Por mais severo ou inesperado que seja o ataque,
[307]
Deus nos proveu auxlio e em Sua fora podemos vencer.

Captulo 38 A jornada em redor de Edom


Este captulo baseado em Nmeros 20:14-29; 21:1-9.
O acampamento de Israel em Cades ficava a pequena distncia
das fronteiras de Edom, e tanto Moiss como o povo desejavam
grandemente seguir atravs deste pas em seu itinerrio para a Terra
Prometida; em conformidade com isto enviaram uma mensagem,
conforme Deus lhes ordenara, ao rei edomita:
Assim diz teu irmo Israel: Sabes todo o trabalho que nos
sobreveio; como nossos pais desceram ao Egito, e ns no Egito
habitamos muitos dias; e como os egpcios nos maltrataram, a ns
e a nossos pais; e clamamos ao Senhor, e Ele ouviu a nossa voz,
e mandou um Anjo, e nos tirou do Egito; e eis que estamos em
Cades, cidade na extremidade dos teus termos. Deixa-nos pois passar
pela tua terra; no passaremos pelo campo, nem pelas vinhas, nem
beberemos da gua dos poos; iremos pela estrada real; no nos
desviaremos para a direita nem para a esquerda, at que passemos
pelos teus termos. Nmeros 20:14-18.
A este pedido corts, deu-se em resposta uma recusa ameaadora:
No passars por mim, para que porventura eu no saia espada ao
teu encontro.
Surpresos com esta repulsa, os dirigentes de Israel enviaram um
segundo apelo ao rei, com a promessa: Subiremos pelo caminho
igualado, e se eu e o meu gado bebermos das tuas guas, darei o
preo delas; sem fazer alguma outra coisa deixa-me somente passar
a p.
No passars (Nmeros 20:18, 19) foi a resposta. Bandos armados de edomitas j estavam postados em desfiladeiros difceis, de
maneira que qualquer avano pacfico naquela direo era impossvel, e aos hebreus era vedado recorrer fora. Deveriam fazer a
longa jornada ao redor da terra de Edom.
Se o povo houvesse confiado em Deus, ao ser trazido prova,
o Capito da hoste do Senhor t-los-ia levado atravs de Edom, e o
380

A jornada em redor de Edom

381

temor deles teria repousado sobre os habitantes da terra, de modo


que, em vez de manifestarem hostilidade, ter-lhes-iam mostrado
favor. Mas os israelitas no agiram de pronto conforme a Palavra
de Deus, e, enquanto estavam a queixar-se e murmurar, passouse a urea oportunidade. Quando finalmente estavam prontos para
apresentar ao rei seu pedido, este no foi atendido. Sempre, desde
que saram do Egito, estivera Satans constantemente em atividade [308]
para lanar estorvos e tentaes em seu caminho, a fim de no
herdarem Cana. E pela sua incredulidade lhe haviam repetidas
vezes aberto a porta, para resistir ao propsito de Deus.
de importncia crer na palavra de Deus e com prontido agir
segundo ela, enquanto Seus anjos esto esperando para agir em
nosso favor. Anjos maus esto prontos para disputar cada passo
para a frente. E, quando a providncia de Deus ordena a Seus filhos
avanarem, quando Ele est pronto para fazer grandes coisas por eles,
Satans os tenta a desagradar ao Senhor pela hesitao e demora;
procura acender um esprito de contenda ou despertar murmurao
ou incredulidade, e assim despoj-los das bnos que Deus deseja
outorgar. Os servos de Deus devem ser homens de ao, sempre
prontos para se moverem to depressa quanto Sua providncia abre
o caminho. Qualquer demora de sua parte, d tempo para Satans
agir a fim de os derrotar.
Nas instrues dadas a princpio a Moiss concernentes sua
passagem por Edom, depois de declarar que os edomitas ficariam
com medo de Israel, o Senhor proibiu a Seu povo fazer uso desta
vantagem contra eles. Conquanto o poder de Deus estivesse empenhado em prol de Israel, e o temor dos edomitas deles fizesse fcil
presa, nem por isso deveriam os hebreus depred-los. A ordem a eles
dada foi: Porm guardai-vos bem. No vos entremetais com eles,
porque vos no darei da sua terra nem ainda a pisada da planta de um
p; porquanto a Esa tenho dado a montanha de Seir por herana.
Deuteronmio 2:4, 5. Os edomitas eram descendentes de Abrao
e Isaque, e por amor a estes Seus servos, Deus mostrara favor aos
filhos de Esa. Ele lhes dera a montanha de Seir em possesso, e
no deveriam ser perturbados a menos que pelos seus pecados se colocassem alm do alcance de Sua misericrdia. Os hebreus deviam
desapossar e destruir totalmente os habitantes de Cana, que tinham
enchido a medida de sua iniqidade; mas os edomitas estavam ainda

382

Patriarcas e Profetas

sob o tempo de graa, e em tais condies deviam ser tratados misericordiosamente. Deus Se deleita com a misericrdia e manifesta
compaixo antes de infligir juzos. Ensina Israel a poupar o povo de
Edom, antes de exigir que destruam os habitantes de Cana.
Os antepassados de Edom e Israel eram irmos, e bondade e
cortesia fraternal deviam existir entre eles. Proibiu-se aos israelitas, quer naquela ocasio quer em qualquer tempo futuro, vingar
a afronta que se lhes fizera com a recusa da passagem pela terra.
No deviam ter expectativa de possuir qualquer parte da terra de
Edom. Conquanto os israelitas fossem o povo escolhido e favorecido de Deus, deviam atender s restries que Ele lhes impunha.
Deus lhes prometera uma boa herana; mas no deviam entender
que somente eles tinham direitos na terra, e procurar excluir todos
os outros. Foram instrudos a que se acautelassem, em todas as suas
relaes com os edomitas, de lhes fazer injustia. Deviam negociar
[309] com eles, adquirindo por compra os suprimentos necessrios, e pagando prontamente tudo que recebiam. Como incitamento a Israel a
fim de confiar em Deus, e obedecer Sua palavra, lembrou-se-lhes:
O Senhor teu Deus te abenoou; [...] coisa nenhuma te faltou.
Deuteronmio 2:7. No deviam depender dos edomitas; pois tinham
um Deus farto em recursos. No deviam pela fora ou pela fraude
procurar obter coisa alguma a eles pertencente; mas, em todas as
suas relaes, exemplificar o princpio da lei divina: Amars a teu
prximo como a ti mesmo. Levtico 19:18.
Houvessem eles desta maneira passado por Edom, como fora
propsito de Deus, a passagem ter-se-ia mostrado ser uma bno,
no somente para eles mesmos mas tambm aos habitantes da terra;
pois lhes teria dado oportunidade de familiarizar-se com o povo de
Deus e seu culto, e testemunhar como o Deus de Jac prosperou
aqueles que O amavam e temiam. Tudo isto, porm, a incredulidade
de Israel impediu. Deus dera ao povo gua em resposta aos seus
clamores, mas permitiu que de sua incredulidade resultasse seu
prprio castigo. Novamente deviam atravessar o deserto e matar
sua sede pela fonte miraculosa, coisa esta de que no mais teriam
necessidade caso houvessem confiado nEle.
Em conformidade com isto, as hostes de Israel voltaram novamente para o Sul, e seguiram atravs de ridas regies, que pareciam
mesmo mais medonhas depois de um relance aos pontos verdejan-

A jornada em redor de Edom

383

tes entre as colinas e vales de Edom. Da cordilheira de montanhas


sobranceira a este sombrio deserto, ergue-se o monte de Hor, em
cujo cimo morreria e seria sepultado Aro. Quando os israelitas
chegaram a esta montanha, foi dirigida a Moiss esta ordem divina:
Toma a Aro e a Eleazar, seu filho, e faze-os subir ao monte de
Hor. E despe a Aro os seus vestidos, e veste-os a Eleazar, seu filho,
porque Aro ser recolhido, e morrer ali. Nmeros 20:25, 26.
Juntos, esses dois ancios e o jovem afadigaram-se a galgar a altura da montanha. A cabea de Moiss e a de Aro estavam brancas
com a neve dos cento e vinte invernos. Sua vida longa e cheia de
acontecimentos fora assinalada pelas mais srias provaes e maiores honras que j tocaram por sorte ao homem. Eram homens de
grande habilidade natural, e todas as suas capacidades tinham-se desenvolvido, exaltado, dignificado, pela comunho com o Ser infinito.
Sua vida fora despendida em abnegado trabalho para Deus e seus
semelhantes; seu rosto evidenciava grande capacidade intelectual,
firmeza e nobreza de propsitos, e fortes afeies.
Muitos anos, Moiss e Aro haviam estado ao lado um do outro
em seus cuidados e labores. Juntos tinham lutado com inumerveis
perigos, e juntos participaram de assinaladas bnos de Deus; mas
perto estava o tempo em que deviam separar-se. Moviam-se muito
vagarosamente, pois cada momento da companhia mtua era precioso. A subida era ngreme e fatigante; e, como muitas vezes paravam
para descansar, conversavam sobre o passado e o futuro. Diante deles, tanto quanto a vista podia alcanar, estendia-se o cenrio de suas
vagueaes pelo deserto. Na plancie, abaixo, estavam acampadas as [310]
vastas hostes de Israel, pelas quais esses homens escolhidos de Deus
haviam despendido a melhor parte de sua vida; por cujo bem-estar
haviam sentido to profundo interesse e feito to grandes sacrifcios.
Algures, para alm das montanhas de Edom, estava o caminho que
conduzia Terra Prometida, terra cujas bnos Moiss e Aro no
iriam desfrutar. Nenhum sentimento revoltoso encontrava guarida
em seu corao, expresso alguma de murmurao lhes escapava
dos lbios; todavia uma tristeza solene se estampava em seu rosto,
ao lembrarem o que os privara da herana de seus pais.
A obra de Aro em prol de Israel estava concluda. Quarenta
anos antes, com a idade de oitenta e trs anos, Deus o chamara para
unir-se a Moiss em sua grande e importante misso. Ele cooperara

384

Patriarcas e Profetas

com seu irmo, ao tirar do Egito os filhos de Israel. Sustivera as


mos do grande lder quando as hostes hebrias davam batalha a
Amaleque. Fora-lhe permitido subir ao Monte Sinai, aproximar-se da
presena de Deus, e ver a glria divina. O Senhor conferira famlia
de Aro o ofcio do sacerdcio, e o honrara com a santa consagrao
de sumo sacerdote. Ele o mantivera no ofcio santo pelas terrveis
manifestaes de juzo divino, na destruio de Cor e seu grupo.
Foi pela intercesso de Aro que a praga se deteve. Quando seus
dois filhos foram mortos por desrespeitarem o mandado expresso de
Deus, ele no se rebelou, nem mesmo murmurou. Contudo o relato
de sua nobre vida fora deslustrado. Aro cometeu grave pecado
quando se rendeu aos clamores do povo e fez o bezerro de ouro no
Sinai; e novamente, quando se uniu a Miri na inveja e murmurao
contra Moiss. E, juntamente com Moiss ofendeu o Senhor em
Cades, desobedecendo ordem de falar rocha para que esta vertesse
sua gua.
Era intuito de Deus que estes grandes dirigentes de Seu povo
fossem representantes de Cristo. Aro trazia sobre o peito os nomes
de Israel. Comunicava ao povo a vontade de Deus. Entrava no lugar
santssimo no dia da expiao, no sem sangue, (Hebreus 9:7)
como mediador de todo o Israel. Saa daquela obra para abenoar
a congregao, assim como Cristo sair para abenoar Seu povo
expectante quando Sua obra de expiao em favor do mesmo se
finalizar. Foi o carter exaltado daquele sagrado ofcio, como representante de nosso grande Sumo Sacerdote, que tornou o pecado de
Aro em Cades de tamanha magnitude.
Com profunda tristeza Moiss removeu de Aro as santas vestes, e as ps sobre Eleazar, que assim se tornou seu sucessor por
determinao divina. Pelo seu pecado em Cades, foi proibido a Aro
o privilgio de oficiar como sumo sacerdote de Deus em Cana
de oferecer o primeiro sacrifcio na boa terra, e assim consagrar a
herana de Israel. Moiss devia continuar em seu cargo, guiando o
povo at as bordas de Cana. Devia ele chegar at onde poderia avistar a Terra Prometida, mas ali no deveria entrar. Houvessem esses
[311] servos de Deus, quando se achavam perante a rocha em Cades, resistido, sem murmurar, prova que ali lhes sobreveio, quo diferente
lhes teria sido o futuro! Um mau ato jamais pode ser desfeito. Pode

A jornada em redor de Edom

385

ser que o trabalho de uma vida inteira no recupere o que se perdeu


em um simples momento de tentao ou mesmo de inadvertncia.
A ausncia no acampamento dos dois grandes chefes, e o haverem sido acompanhados por Eleazar, o qual, sabia-se, deveria ser
o sucessor de Aro no sagrado ofcio, despertaram sentimento de
apreenso, e sua volta era ansiosamente esperada. Ao olhar o povo
em redor de si, para a sua vasta congregao, viram que quase todos
os adultos que saram do Egito haviam perecido no deserto. Todos
sentiram um mau sinal ao lembrarem-se da sentena pronunciada
contra Moiss e Aro. Alguns estavam cientes do objetivo daquela
jornada misteriosa ao cume do Monte de Hor, e sua solicitude para
com os lderes aumentava em virtude de amarguradas lembranas e
acusaes contra si mesmos.
As formas de Moiss e Eleazar foram finalmente divisadas descendo vagarosamente a encosta da montanha; mas Aro no estava
com eles. Sobre Eleazar estavam os trajes sacerdotais, mostrando
que havia sucedido a seu pai no ofcio sagrado. Quando o povo com
corao pesaroso se reuniu em torno de seu lder, Moiss lhes disse
que Aro morrera em seus braos, sobre o Monte Hor, e que eles o
sepultaram ali. A congregao rompeu em pranto e lamentao, pois
todos amavam Aro, embora lhe houvessem tantas vezes causado
tristeza. Choraram a Aro trinta dias, isto , toda a casa de Israel.
Nmeros 20:29.
Com respeito ao sepultamento do sumo sacerdote de Israel, as
Escrituras do apenas este simples relato: Ali faleceu Aro, e ali foi
sepultado. Deuteronmio 10:6. Em que notvel contraste com os
costumes dos tempos atuais se acha este enterro, efetuado conforme
o mandado expresso de Deus. Nos tempos modernos os funerais de
um homem de alta posio, muitas vezes do ensejo para ostentaes
aparatosas e extravagantes. Quando Aro morreu, sendo ele um dos
mais ilustres homens que j viveram, houve apenas dois de seus
mais chegados amigos para lhe testemunharem a morte e cuidar de
seu enterro. E aquela sepultura solitria sobre o monte de Hor esteve
para sempre oculta das vistas de Israel. Deus no honrado com
a grande ostentao tantas vezes feita nos sepultamentos, e com o
extravagante dispndio feito ao restituir o corpo ao p.
A congregao inteira entristeceu-se pela falta de Aro; no entanto no poderia sentir essa perda to intensamente como Moiss.

386

Patriarcas e Profetas

A morte de Aro forosamente lembrou a Moiss que seu fim estava


prximo; mas, ainda que o tempo de sua permanncia na Terra devesse ser breve, sentiu profundamente a perda de seu companheiro
constante aquele que compartilhara de suas alegrias e tristezas,
esperanas e temores, durante tantos longos anos. Moiss teria de
continuar agora o trabalho, sozinho; mas sabia que Deus era seu
[312] amigo, e nEle se apoiou mais pesadamente.
Logo depois de partirem do Monte Hor, os israelitas sofreram revs em um combate com Harade, um dos reis cananeus. Mas, como
fervorosamente buscassem auxlio de Deus, foi-lhes concedida a
ajuda divina, e seus inimigos foram derrotados. Esta vitria, em vez
de inspirar gratido ao povo e lev-lo a sentir sua dependncia de
Deus, tornou-os jactanciosos e presunosos. Logo caram no velho
hbito de murmurar. Estavam agora descontentes porque aos exrcitos de Israel no fora permitido avanar contra Cana imediatamente
depois de sua rebelio por motivo do relato dos espias, quase quarenta anos antes. Declararam ser sua longa peregrinao pelo deserto
uma demora desnecessria, raciocinando que poderiam ter vencido
seus inimigos to facilmente outrora como ento.
Continuando sua jornada em direo ao Sul, estendia-se seu itinerrio atravs de um vale quente, arenoso, destitudo de sombra ou
vegetao. O caminho parecia longo e difcil, e sofriam cansao e
sede. De novo no puderam suportar a prova de sua f e pacincia.
Ocupando-se continuamente com o lado tenebroso de suas experincias, separaram-se mais e mais de Deus. Perderam