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Ethnohistory: Problems and Prospects. TRIGGER, Bruce G. 1982: 1 - 29.

Traduo em portugus da traduo em espanhol de Catalina T. Michieli, 1987.

Nathalia Claro Moreira, 2015.

Resumo

O presente artigo faz uma reviso geral do atual estado da investigao etnohistrica na
Amrica do Norte. O desenvolvimento da etnohistria se relaciona com um crescente
conhecimento que compreende que a mudana essencial para que os dados da
etnologia e da arqueologia pr-histrica sejam interpretados de maneira aceitvel.
Tambm existe uma conscincia crescente da interdependncia destas trs abordagens e
que o entendimento da histria nativa americana essencial para compreender a historia
colonial. Existe tambm um crescente consenso de que os achados da investigao
etnohistrica, etnolgica e arqueolgica devem ser interpretados em um contexto
histrico que fornecido por uma histrica americana holstica. Devido a sua
experincia com as investigaes interdisciplinares, os etnohistoriadores possuem um
papel importante na coordenao das descobertas destas diferentes abordagens em um
sistema histrico integrado (Trigger, 1982 p. 27).

O campo da Etnohistria

Atualmente, a etnohistria floresce como nunca na Amrica do Norte. O volume de


publicaes se intensifica constantemente e sua qualidade parece aumentar. H um
crescente interesse pblico sobre a etnohistria e uma crescente apreciao de seus
trabalhos com outras disciplinas das cincias sociais. As realizaes dos
etnohistoriadores norte-americanos vm sido aclamadas como modelos para emular
investigadores na Austrlia (Mcbryde, 1979) e na frica (McCall, 1981). Qui, seja
tempo de se comemorar. Mas pode ser um tempo para melhor revisarmos o estado atual
da investigao etnohistrica, para assegurarmos que o xito no anime a complacncia

e nos leve a perpetuar os defeitos atuais. Isto requer uma reviso crtica das solues
convencionais para problemas antigos e um esforo para se identificar novas solues.
Isto que tencionaremos fazer no presente artigo. (Trigger, 1982 p. 27-28).
necessrio, inicialmente, clarear o espirito com o qual se faro vrios comentrios
crticos e alguns adversos sobre os trabalhos das geraes anteriores de cientistas
sociais, em particular sobre os antroplogos. sabido que geralmente um estudo sobre
o comportamento humano est, em certo grau, influenciado, inevitavelmente, pelas
diferentes opinies sobre os assuntos sociais urgentes que fundamentaro as sucessivas
geraes. Estas influncias se infiltram nas cincias sociais, no diretamente, mas
atravs da personalidade individual dos estudiosos, alterando o corpo de teorias que j
tinham longa e complicada histria. Dada complexidade dos fatores que influenciam o
desenvolvimento de disciplinas acadmicas, devemos ter cuidado de no atribuir falsas
causas ao trabalho dos cientistas sociais do passado. muito fcil considerar com
desprezo a ideia de que tais antroplogos foram os melhores amigos dos indgenas ou
ainda demonstrar que seus trabalhos eram leigos, mas etnocntricos e, ento, eles
mesmos menos instrudos do que antigamente se acreditava. Por outro lado mais
difcil demonstrar que as atitudes destes antroplogos com os povos nativos no eram
essencialmente benevolentes e que seu propsito primordial no estudo destas culturas
era somente em beneficio econmico pessoal (Trigger, 1982 p. 28).
Franz Boas e seus discpulos se opuseram vigorosamente as ideias populares sobre a
inferioridade biolgica dos povos nativos assim como a viso evolucionista de que uma
cultura poderia ser julgada como superior ou inferior a respeito de outra. (Harris, 1968:
25-259). Estes antroplogos registraram, to bem como podiam, tradies culturais que
estavam desaparecendo rapidamente e que ningum mais estaria disposto ou
adequadamente treinado a fazer. Assim, eles somente preservaram sistematicamente
uma informao extremamente valiosa tanto aos povos nativos como aos antroplogos.
Alguns antroplogos tm buscado atrair a ateno pblica sobre o tratamento injusto aos
grupos nativos a fim de assegurar um melhor tratamento para os mesmos. Embora essas
atividades possam agora ser realizadas com patrocnio e possivelmente tiveram poucos
resultados tangveis, devem ser reconhecidas como aes de indivduos euramericanos
que estavam mais favorveis aos povos nativos que os brancos tpicos daquele perodo.
Devemos nos preparar para tomar conscincia dos erros e deficincias inerentes as fases

iniciais do pensamento antropolgico; pouco nos importa menosprezar ou atribuir falsos


motivos s geraes anteriores de antroplogos (Trigger, 1982 p. 28-29).
A maior parte das primeiras discusses sobre etnohistria se estendiam sobre a definio
de seus objetivos gerais, sua metodologia e a extenso do seu objeto de estudo (Lurie
1951; Fenton 1966; Sturtvant 1966). A revista Etnohistria, fundada em 1954, tem
publicado mais artigos deste tipo do que qualquer outra revista com publicaes
similares em outros campos que se conhea. Isto uma indicao dos problemas
especiais que esto envolvidos em definir um papel convincente para a etnohistria
dentro das cincias sociais. Isto deve tambm indicar os chamados problemas
ideolgicos que ela enfrentou em seu desenvolvimento inicial. Discutia-se se a
etnohistria era uma disciplina separada, um ramo da antropologia ou da histria, uma
tcnica de analisar tipos de dados particulares ou simplesmente uma conveniente mina
de dados para outras disciplinas (McBryde 1979; 147).

No mesmo sentido, se

perguntava se a etnohistria estava relacionada mais estritamente com a antropologia ou


com a histria, ou se era uma espcie de ponte ou terra de ningum entre estas
disciplinas. Tambm se discutia se a reconstruo etnogrfica das primeiras culturas
histricas, ou o que havia se chamado etnografia histrica, e o estudo das mudanas
culturais nativas desde o contato com o europeu, constituam dois ramos distintos da
etnohistria, como muitos etnohistoriadores aceitam, ou se somente a ltima poderia ser
considerada como etnohistria em um sentido estrito. Nenhum destes problemas pde
ser, todavia, definitivamente resolvido. Parece haver, simplesmente, um tcito acordo de
que a etnohistria utiliza evidncias documentais e tradies orais para estudar as
mudanas nas sociedades sem escrita desde, aproximadamente, o momento do mais
primitivo contato com os europeus. Como estes debates no resolvidos constituem
pilares no desenvolvimento inicial da etnohistria, eu tentarei demostrar que estas
questes tm sido cada vez mais irrelevantes enquanto a etnohistria tem comeado a
julgar um papel mais maduro no contexto das cincias sociais. (Trigger, 1982 p. 29-30).

Antropologia e Histria

Faz vinte anos que Nancy Lurie (1961: 79) observou que a etnohistria no um
mtodo novo na rea de investigao () to velha como a etnologia. Ela
explicava que acreditava que no sculo passado j se haviam usado evidncias
documentais para interpretar dados arqueolgicos ou etnogrficos. Mais tarde ela disse
que a etnohistria, no sentido de um estudo consciente da mudana nos povos nativos
ou como um novo conhecimento crtico dos problemas envolvidos no uso de dados
histricos para propsitos etnogrficos, teria um desenvolvimento recente. Com o fato
de que a maioria dos etnohistoriadores classificam somente agora a ultima atividade
mencionada como constituindo a etnohistria, ela deve ser considerada como um
fenmeno relativamente novo. (Trigger, 1982 p. 30).
tambm digno de ateno o fato de que a etnohistria floresce como uma atividade
erudita especfica na Amrica do Norte, Austrlia e na regio pacfica, mas no na
Europa. Ali, seu equivalente mais prximo o muito distinto estudo do folclore. Esta
ltima disciplina, que tambm estuda a cultura folk americana, examina as tradies
pr-industriais, a maneira como elas tm se preservado nos costumes rurais modernos,
nas tradies orais, cantos, danas e na cultura material (Trigger 1978 a. : 1; McBryde
197: 135). A etnohistria, por outro lado, se desenvolve como um estudo da mudana
entre os povos indgenas, em oposio Histria que estuda a atividade dos europeus
antes e depois que se assentaram no mundo. Esta distino pode ser racionalizada como
uma distino metodolgica. As tcnicas que se requerem para estudar a histria dos
grupos sem escrita so diferentes daquelas que se necessitam para estudar sociedades
mais complexas que documentaram abundantemente o prprio passado. Nesta
perspectiva, a distino entre histria e etnohistria ocorre essencialmente paralela
distino evolucionista entre as chamadas sociedades primitivas e civilizaes. As
significativas implicaes sociais e ideolgicas so, portanto, inerentes distino entre
histria e etnohistria, tanto na Amrica do Norte como em outros lugares. (Trigger,
1982 p. 30-31).
A etnohistria no fazia parte da Antropologia embora esta ltima tenha se
desenvolvido, nos Estados Unidos no sculo XIX, primeiramente como um estudo dos
ndios americanos. Em contrapartida, a Antropologia se ver integrada por quatro

ramos. Estes ramos se esforam em estudar as culturas tradicionais dos nativos


americanos, sua pr-histria, suas variaes fsicas e suas lnguas. No se previa o
estudo da mudana na vida nativa como resultado do contato europeu. Estas mudanas
foram geralmente vistas como parte de um processo de desintegrao cultural que
terminaria em uma extino fsica dos habitantes nativos do Canad e dos Estados
Unidos ou com a assimilao total dos poucos que sobreviveram na cultura dominante.
Os antroplogos tendiam a ver esses tipos de mudanas principalmente como um
obstculo para reconstruir o que havia sido as culturas nativas antes de serem alteradas
pelo contato europeu. Geralmente se pensava que antes do contato essas culturas
haviam sido relativamente estveis e inalterveis. Mesmo a arqueologia pr-histrica,
que um dos ramos mais tradicionais da antropologia americana e pensava o
desenvolvimento numa perspectiva histrica, geralmente via as culturas nativas como
estticas. A variao regional nestas culturas em tempos pr-histricos foi considerada
essencialmente similar ao que poderia observar-se etnograficamente. As mudanas mais
bvias no registro arqueolgico se atribuem aos movimentos tnicos que levaram as
culturas estticas de uma regio a outra (Trigger, 1980 a). (Trigger, 1982 p. 31).
A dicotomia entre historia e antropologia comea a ser, assim, uma distino entre uma
disciplina que procura descobrir o progresso e dinamismo de povos e culturas que
tiveram uma origem europeia e outra que intenta estudar as culturas estticas e
inferiores dos americanos nativos e, ultimamente, dos povos nativos de todo lugar. A
constituio original da antropologia reflete, deste modo, a ideologia expansionista e
racista de uma sociedade que, na segunda metade do sculo XIX, foi completando a
conquista dos nativos americanos que havia comeado na Virgnia e na Nova Inglaterra
250 anos antes. Os historiadores igualmente devem advertir que a tradicional distino
entre sua disciplina e a antropologia continua refletindo a ideia de que o estudo dos
euramericanos significantemente diferente da dos nativos americanos. (Trigger, 1982,
p. 31-32).

O crescimento da Etnohistria

Talvez seja um indicativo de que pouca importncia deram os antroplogos ao estudo da


histria nativa americana at dcadas recentes quando A. G. Bailey (1937) publicou o
que provavelmente fora o primeiro grande estudo etnohistrico norte-americano, O
conflito entre as culturas europeias e algonquinas orientais, 1504-1700, e este livro no
foi resenhado na American Anthropologist. Como estudante graduado em histria na
Universidade de Toronto, Bailey havia se inspirado em comear este estudo no trabalho
que o economista Harold Innis havia feito sobre a histria da troca de peles canadense.
Foi tambm estimulado em sua investigao pelo antroplogo T. F Mcllwrath (Bailey
1977). Infelizmente, se bem inovador, Bailey no publicou seu trabalho no justo
momento e no lugar correto para exercer a influncia que teria tido sobre o
desenvolvimento de um estudo histrico de povos indgenas. (Trigger, 1982 p. 32).
Gradualmente se desenvolveu uma ideia da importncia de entender as culturas nativas
depois do contato europeu dentro da antropologia americana nos contextos de estudo
sobre aculturao. O propsito original destes estudos em retrospectiva foi
condescendente. Os antroplogos tencionaram aprender mais sobre como haviam
respondido as culturas nativas s diferentes formas de dominao europeia para poder
ajudar as agncias governamentais a formular politicas mais efetivas e tambm mais
humanas para se tratar os nativos. Como resultado dos estudos alguns antroplogos
comearam a ser conscientes da necessidade de entender as culturas nativas em uma
perspectiva histrica e concluram que a histria nativa era um objeto digno de estudo
por direito prprio. Trabalhos como Outline for the study of acculturation (Esboo
para o estudo da aculturao) de Robert Redfield, Ralph Lintn e M. J. Herskovits
(1936), Acculturation in seven american indian tribes (Aculturao em sete tribos
americanas) de Linton (1940) e o monumental Cicles of Conquest (Ciclos da
Conquista) de Edward Spicer (1962) e seu Perspectives in american indian cultural
change (Perspectivas na mudana cultural indgena americana) (1961), foram
marcos no desenvolvimento dos estudos de aculturao no que, na dcada de 1950,
havia comeado a ser amplamente chamado de etnohistria. A investigao
etnohistrica se intensificou e deu uma nfase mais forte ao uso de materiais de arquivo
como resultado dos antroplogos comearem a se comprometer em fornecer evidncias
para as reinvindicaes legais de terra. No curso desta investigao, muitos destes
antroplogos tambm aprenderam a trabalhar paralelamente, em muitos casos, pelos
nativos. (Trigger, 1982 p. 32-33).

No princpio, a investigao etnohistrica foi levada adiante quase exclusivamente por


etnlogos que tentaram familiarizar-se, da maneira que podiam, com as tcnicas da
historiografia. Esta no foi, de nenhum modo, uma adaptao fcil. A maioria dos
etnlogos havia sido treinada para o trabalho de campo e, consequentemente, no
estavam acostumados aos hbitos do trabalho em bibliotecas e na investigao de
arquivos. Muitos deles se inclinaram a crer que os registros escritos documentavam
principalmente as mentiras e os equvocos do passado. Temiam que, separando-se do
trabalho de campo, poderiam cair presos a evidncias falsas. Para impedir isto,
argumentavam que os etnohistoriadores deveriam prosseguir sendo etngrafos prticos.
Outros etnlogos, mais confiantes, tendiam a tratar as fontes escritas como se fosse um
nativo informante e a analisar os documentos como se fossem suas prprias anotaes
de campo. Embora estes intentos tenham produzido muitas valiosas realizaes de
anlise etnohistrica, estiveram frequentemente acompanhadas de uma ingenuidade
sobre a metodologia histrica que ofenderia historiadores profissionais. De todo modo,
estes mesmos historiadores trataram muitas vezes tais registros escritos a sua disposio
como se constitussem um corpo total de informao sobre o passado. Durante muito
tempo a etnohistria norte-americana permaneceu sendo, o que a etnohistoriadora
australiana Isabel Mcbryde (979: 129-230) cria ser: parte do estudo mais amplo da
antropologia cultural, com uma base terica e finalidades que so claramente
antropolgicas. (Trigger, 1982 p. 33).
Contudo, recentemente tem-se realizado mais investigao etnohistrica por cientistas
cujo treinamento inicial foi na Histria. Tambm, se tem contribuies importantes de
um punhado de historiadores econmicos primeiramente interessados na troca de peles
e no trabalho missioneiro (Hunt 1940; Rotstein 1972), como tambm um crescente
nmero de gegrafos humanos (Heindenreich 1971; Ray 1974). Estes estudiosos tm
contribudo com novas habilidades e perspectivas tericas frescas ao estudo da histria
nativa americana, com os quais tem se ajudado a produzir estudos de maior diversidade
e riqueza dos que j existiam antes. Tambm se tem criado problemas de integrao e
definio para a investigao etnohistrica que sero comentados depois. (Trigger, 1982
p. 34).
Recentemente, a histria nativa americana passou a ser reconhecida tambm como um
campo de estudos que seria mais limitado e de interesse extico. Existe um crescente
mercado para trabalhos populares e semipopulares sobre a histria nativa e uma

crescente e muito necessria incorporao da investigao etnohistrica e de


perspectivas etnohistricas nos estudos que tratam, principalmente, de temas
euramericanos. No Canad, isto notavelmente evidente na extensa cobertura dada ao
povo nativo em trabalhos como The wild frontier (A fronteira selvagem) de Pierre
Berton (1978) e, em particular, na maneira que seu trabalho sobre o sacerdote jesuta e
mrtir Isaac Jogues, do sculo XVIII, tem sido influenciado por investigaes
etnohistricas recentes sobre os ndios hurones. altamente gratificante encontrar as
concluses etnohistricas popularizadas desta maneira. Duvido que no se tenha
considerado aceitvel algo aproximado ao sbrio tratamento de Berton sobre Jogues em
um trabalho popular publicado no Canad a um par de dcadas atrs (D. Smith 1974;
Vincent y Arcand 1979). Para tanto, extraordinrio encontrar na histria euro
canadense uma crtica pblica ao tratamento de Berton aos povos nativos como a de
Ramsey Cook (1980) em seu mais recente livro sobre a guerra de 1812. Apesar de
Berton ressaltar o lder shawnee, Tecumseh, como tendo um papel to importante como
o que teve o major general Isaac Brock na defesa do alto Canad, Cook objeta que ele
trata o povo nativo de modo muito tradicional: se diz pouco sobre sua sociedade, so
retratados como demasiado brutais e sedentes de sangue e Berton se mostra insatisfeito
com a reforma religiosa do irmo de Tecumseh. Est muito longe das provocaes
raciais que alguns eminentes historiadores estiveram diretamente contra os nativos
canadenses j tardiamente como na dcada de 1960 (Lanctoc 1963: 30; Morton 1963:
60-61). Quando os populistas e os historiadores que esto primeiramente interessados na
cultura americana interagem desta maneira, podemos concluir que a investigao
etnohistrica goza atualmente de uma importncia que esta fora de proporo com o
nmero de etnohistoriadores. (Trigger, 1982 p. 34-35).

Os perigos do mtodo etnohistrico.

Seria lisonjeador atribuir este nascente interesse na etnohistria ao bom trabalho que
tem feito os etnohistoriadores. Inclusive a maioria deles ocasionam nos nativos
americanos uma nova conscincia deles mesmos entre os euramericanos. H pouco
tempo se cria abertamente que os nativos desapareceriam rapidamente; por tanto no se
podia se interessar sobre eles, salvo como antiguidades. Desde a dcada de 1920,

porm, a populao nativa da Amrica do Norte comeou a crescer ainda mais


rapidamente, fato que levantou um novo interesse nos nativos entre os que fazem a
poltica branca e no pblico em geral. Em dcadas recentes, o povo nativo comeou a
ser constantemente ativo na poltica, enquanto os artistas nativos tem ganhado amplo
reconhecimento. Estas atividades dos nativos criaram um crescente interesse na
etnohistria e em outros aspectos dos estudos nativos. Algumas destas atividades,
porm, tambm causam dificuldades para a investigao etnohistrica. Isto resultado
das convices religiosas arraigadas e do uso da evidencia histrica, ou o que se passa
por evidencia histria, para propsitos polticos. Os porta-vozes nativos tm sugerido
que os euramericanos so incapazes de entender a histria nativa e que no podem,
portanto, produzir trabalhos que no sejam defeituosos os superficiais, seno
abertamente influenciados ou depreciativos. (Trigger, 1982 p. 35).
Alguns nativos objetam que as interpretaes etnohistricas euramericanas da histria
nativa so ofensivas enquanto elas contradizem as ideias tradicionais que os nativos
reivindicam, ou tenha reivindicado, em seu passado. Para esta gente a interpretao de
que os nativos americanos vieram ao Novo Mundo cruzando o Estreito de Bering
incompatvel com a crena de que os ancestrais dos onondapas e senecas surgiram de
orifcios na terra de Nundaweo. Tem havido desacordos similares entre os
euramericanos que aceitam as interpretaes do passado dadas pelas disciplinas
cientficas e os que defendem as crenas das seitas crists fundamentalistas. De todo o
modo, eu no creio que o respeito pela liberdade religiosa e as sensibilidades tnicas
devam ser estendidas ao ponto de que se requeira a supresso da investigao cientifica.
Tampouco creio que este respeito pelas culturas tradicionais deva excluir um estudo
cientfico da histria nativa americana. Isto no significa que devam abandonar o tato e
as boas maneiras. Por exemplo, os etnohistoriadores e etnlogos devem se preparar para
cooperar com os grupos nativos, mais ou menos dentro dos termos destes ltimos,
registrando suas lendas e crenas religiosas, se requerida tal colaborao. (Trigger,
1982 p. 35-36).
Quando as concepes nativas tradicionais sobre o passado so fundamentalmente
diferentes da dos euramericanos, necessrio diferenciar rigorosamente o estudo de tais
crenas da investigao etnohistrica convencional. O antroplogo seneca A. C. Parker
(1916: 480-481) observou que as ideias tradicionais de sua gente eram
fundamentalmente anti-histricas. Os iroqueses viam sua histria como uma srie de

revolues culturais, cada uma estando conectada com a ao de heris como


Dekanawideh ou Handsome Lake e o povo de cada perodo sistematicamente esquecia
a histria dos perodos precedentes. Em cada perodo a herana dos nomes junto aos
ofcios particulares asseguravam um sentido mximo de continuidade. Assim, cada um
das revolues constitua um captulo mtico e um guia para a ordem social, poltica e
moral em que eles viviam. Em outras culturas nativas o que consideramos como
passado interpretado como uma dimenso sobrenatural continuadamente ativa
interagindo com o presente. Ambos os pontos de vista tendem a excluir a noo de uma
histria narrativa como ns entendemos (McBryde 1979: 137). Em algumas destas
sociedades um interesse deste tipo deve ser interpretado como uma evidncia de
aculturao. O desafio para os etnohistoriadores combinar um estudo respeitoso sobre
os modos tradicionais nativos de enxergar a histria com o que consideramos como
sendo as investigaes mais convencionais histricas e etnohistricas. O estudo das
tradies orais pode estabelecer um papel significativo para salvar a brecha entre estas
propostas. (Trigger, 1982 p. 36-37).
De todo modo me parece que a maioria dos trabalhos nativos assina um mesmo critrio
sobre a metodologia etnohistrica que tm os historiadores euramericanos. Eles
argumentam que os nativos deveriam escrever sua prpria histria como um modo de
controlar seu prprio destino. Como outros concidados, eles tratam de usar os dados
histricos para estabelecer imagens do passado que ajudem a promocionar seus
programas polticos. Eles pretendem mostrar, no deve duvidar-se, que as interpretaes
da histria nativa e os costumes que possuem so resultados no favorveis dos enganos
prejudiciais euramericanos, propondo demonstrar a falsidade destas vises. Os
exemplos de tal comportamento incluem negativas sobre que alguns grupos nativos
particulares tenham alguma vez torturado cativos ou abandonado membros idosos ou
doentes. Por outro lado, quando as tradicionais alegaes dos euramericanos so
sustentadas por serem mais favorveis, se fazem esforos para se reforar e intensificar
esteretipos. Tem sido assim especialmente com a crena amplamente sustentada sobre
as culturas nativas serem harmnicas com o respeito e preservao dos seus ambientes;
uma perspectiva que faz parecer que os americanos nativos foram os precursores do
movimento ecolgico. Tal comportamento uma reao compreensvel contra o
tratamento injusto dos historiadores euramericanos, como certo bigrafo jesuta que,
embora estivesse familiarizado com a literatura etnogrfica, h poucas dcadas atrs

preferiu descrever os hurones do sculo XVII como animais selvagens chafurdando-se


num lodo de imundice sexual. (Talbot 1956;67). Todavia, a histria e a etnografia
revisionista quase inevitavelmente retratam os americanos nativos do passado e do
presente em conformidade com os esteretipos americanos romnticos do que deveria
ser um comportamento nativo aceitvel. Para tanto, os aspectos desse passado so
ferozmente negados; se fossem entendidos em um adequado contexto cultural,
provariam que no so irracionais nem imorais. Esta abordagem da historiografia
pretendia libertar a historia nativa da influncia euramericana porque no possvel
vencer a sensao de humilhao que a cultura branca tem imposto aos nativos
americanos persuadindo muito deles a aceitar sua classificao de seus estilos de vida
tradicionais como primitivos. Os nativos americanos, todavia, no tem tido xito em
produzir uma verso realmente descolonizada de sua prpria histria. Isto somente os
pe em uma pobre posio para criticar os etnohistoriadores euramericanos. Embora o
recrutamento de nativos para a investigao etnohistrica seja altamente necessrio, no
se pode impulsionar argumentos cientficos como um princpio geral para restringir o
estudo da histria a membros do grupo tnico que se investiga. Pelo contrrio, a histria
americana ou alem se enriquece profundamente precisamente porque l estudam
historiadores britnicos, russos, franceses e italianos, assim como americanos ou
alemes. (Trigger, 1982 p. 37-38).
At mesmo os ativistas nativos tem concludo corretamente que existe uma audincia
receptiva para esta historia revisionista entre um publico euramericano movido pela
culpa. Esta gente propensa a criticar quase todos os seus prprios aspectos culturais e
polticos. Tambm se tem sugerido que eles pretendem curiosamente evitar
responsabilidades pessoais pela condio presente dos povos nativos, obscurecendo o
trato que eles tiveram das geraes de colonos brancos (McBryde 1979: 138).
Atualmente, se tem produzido muita pouca literatura apologtica que tente refutar as
reclamaes que os nativos foram mal tratados por brancos ou ainda que situe este trato
em algum contexto histrico mitigador. Uma literatura como esta tende a ser indulgente
e balanceada no todo. Um exemplo de historia desta ultima classe um exame de Rowe
(1977) sobre as relaes entre os beothuks e os colonos brancos em Newfoundland.
No nego que existiu muita ignorncia entre a histria nativa americana e a cultura que
querem correo. Tambm h outros aspectos completamente vergonhosos do trato dos
povos nativos que deveriam ser melhor informados ao pblico euramericano se o

fundamento histrico das relaes entre os nativos e os brancos for entendido com
utilidade. Contudo, a tentao de torcer os achados da investigao etnohistrica para
adaptar aos fins dos movimentos polticos ou para satisfazer um gosto pela histria
revisionista pode somente ser perdoada a custa de uma interpretao histrica vlida. Os
erros pblicos no podem ser apedrejados ou desculpados simplesmente reescrevendo a
histria, ainda se correta e consciente. Tampouco podem ser reparados abandonando-se
as normas cientificas nos estudos histricos. Se os historiadores profissionais permitem
um passado como desejado para subverter esforos para se entender o passado como
realmente foi, falaro em elaborar um guia vlido e, portanto, til, para compreender as
relaes passadas entre euramericanos e nativos. Em ultima anlise esta conduta pode
desacreditar a etnohistria. (McBryde 1979: 138). (Trigger, 1982 p. 38-39).
Permitir que as normas sejam prejudicadas deste modo tambm permitir aos
etnohistoriadores, ou pseudo etnohistoriadores, oferecer como peas srias de
investigao especulativa e frequentemente revisionista, exerccios nos quais a
evidncia selecionada para sustentar sua teorias favoritas antes mesmo de comprovlas. Nos ltimos anos foram publicados muitos trabalhos nos quais antroplogos, que
no foram bem treinados em mtodos etnohistricos, tm aportado argumentos
baseados em um limitado conhecimento da literatura importante, sido invalidados pelas
investigaes mais cuidadosas (cf. Richards 1967 e Trigger 1978 b; W. Smith 1970,
1973 e Trigger 1976: 418-421). Contudo, estes trabalhos continuam sendo aceitos por
revistas cientficas. Pior ainda, se publicam livros, por editoras renomadas, que parecem
baseados sobre uma seleo de evidncias no garantidas. Refiro-me ao espirituoso,
porm no convincente Keepers of the games de Calvin Martin (1978) que fora
apresentado, uma vez publicado, a uma crtica extensa de um painel de
etnohistoriadores (Krench 1981), e em The man-eating mith de W. Areva (1979), um
trabalho que se prope a demostrar que nenhuma cultura teve o canibalismo sancionado.
Alguns dos estudos demogrficos mais revisionistas que intentam demonstrar que as
populaes pr-histricas e histricas foram muito maiores do que supunham as
estimativas anteriores se baseiam sobre evidncias to dbeis e to pobremente
comprovadas com informao ecolgica e de outro tipo acerca do que os nmeros
poderiam no ter se sustentado em uma rea que no pode ser considerada seriamente
(e. g., Miller 1976). Por razo da grande quantidade de documentao histrica
importante para um assunto qualquer e o tempo requerido para conhec-la a fundo na

ausncia de controles rigorosos, tanto a investigao histrica como a etnohistrica


podem degenerar-se rapidamente em fantasia. As mesmas presses sociais que criam
um interesse na etnohistria tambm impem sobre os etnohistoriadores uma
responsabilidade moral coletiva sobre este rigor. Sem ele, os trminos que ganham
popularidade sero seguidos pelo desprezo de profissionais e do publico. O recente
trabalho de investigao de Axtell e Sturtevant (1980) sobre se o escalpamento era um
costume aborgene ou se fora introduzido na Amrica do Norte pelos europeus constitui
um impressionante esforo para inculcar o senso preciso deste tipo de responsabilidade
na etnohistria. (Trigger, 1982 p. 39-40).
No existe um critrio simples para a verdade na etnohistria. Os prejuzos e as
influncias desonestas que consomem as principais interpretaes dos registros
histricos so menos evidentes para ns do que aquelas que vimos sendo modeladas no
trabalho das geraes passadas de antroplogos, mas no h razo de ser crer que estas
interpretaes sejam menos influenciadas. Os maiores obstculos para a qualidade da
investigao etnohistrica so metodolgicos. O mais importante so as tcnicas
determinadas por todos os historiadores e das quais os etnohistoriadores tem se
apropriado. Estas se relacionam com a avaliao de fontes e a compreenso de suas
preferncias. Tambm asseguram que as interpretaes sejam confrontadas com um
corpo suficientemente compreensivo de dados e que a evidncia, que no envolve
interpretao, seja levada em conta como realmente . Em The children of aataentsic
(As crianas de Aataentsic), indica-se que a etnohistria (...) impossvel sem um
domnio de tcnicas da historiografia, como tem sido desenvolvidas por geraes de
prticas de historiadores. Faltando-se um conhecimento suficiente destas tcnicas, um
etnohistoriador continuar sendo um amador, mesmo que seja bem treinado na
antropologia (Trigger 1976: 17). Quando todos os etnohistoriadores profissionais
aceitarem esta crtica, Gregory Dening (1966: 23) ter acertado ao estabelecer que eles
perseguem os mesmos fins com os mesmos mtodos dos historiadores. (Trigger, 1982
p. 40).
No obstante, eu no concordo com Dening quando agrega que a etnohistria
somente a histria escrita polisilabicamente, pois precisamente na finalidade da
metodologia que a etnohistria se diferencia da historia. Estudar a historia dos povos
no literrios que contam, principalmente, com materiais escritos e produzidos por
outras criaturas, diferente de escrever a historia de povos literrios que tem

documentado abundantemente suas prprias atividades. Talvez no seja to diferente se


entender a historia de camponeses analfabetos ou classes trabalhadoras da Europa
usando-se documentos produzidos quase exclusivamente pelo Estado, pelos clrigos e
pelas classes altas. Porm, no tange aos nativos, existe o problema adicional de se
estudar culturas completamente estranhas. Os etnohistoriadores requerem no somente
todas as habilidades de um bom historiador convencional, mas tambm um
conhecimento slido de etnologia se desejam serem capazes de avaliar fontes e
interpretaes com uma compreenso razovel das percepes e motivaes dos
nativos. Este conhecimento pode derivar-se de um amplo conhecimento comparativo da
natureza de sociedades de bandos ou tribos, de uma extensa compreenso das culturas
americanas nativas tradicionais, de estudos etnogrficos da cultura involucrada ou de
culturas estreitamente relacionadas aos perodos mais tardios e melhor documentados.
Por causa dos srios vazios na informao, o conhecimento derivado destes trs tipos de
fontes frequentemente usado de forma concorrente. Para se ter aceso a uma
compreenso das percepes e motivaes dos nativos, que so com frequncia
pobremente entendidos e vagamente registrados em fontes primarias, necessrio
comparar relaes de situaes especificas que foram descritas por membros de
diferentes grupos de comerciantes, missioneiros e outros brancos, especialmente grupos
que tiveram motivos de conflito por interagir com os nativos. Tais indivduos
frequentemente registraram seus tratos com vrios grupos nativos e alguns dos
comentrios feitos sobre os grupos europeus rivais de um modo que permite que os
motivos vagamente registrados dos nativos possam ser inferidos atravs da confrontao
mtua dessas relaes. (Trigger, 1982 p. 40-41).
A anlise etnohistrica de evidncias documentais que cobrem largos perodos de tempo
, com frequncia, mais difcil que a anlise de um intervalo relativamente curto. Isto
acontece porque o contedo e a qualidade das evidencias documentais relacionados aos
tpicos etnohistricos tendem a variar mais radicalmente que os materiais de fontes que
tratam a histria euramericana (para a Austrlia ver McBryde 1979: 142-44). Os
etnohistoriadores habitualmente tambm confiam mais do que os historiadores
convencionais em tradio oral e outras fontes de dados, tais como a arqueologia,
lingustica histrica, antropologia fsica e etnologia comparada para completar os
registros escritos. Ademais, no suficiente adquirir simplesmente um respeitvel
conhecimento

dos

dados

metodologias

histricas

antropolgicas.

Os

etnohistoriadores devem dominar a arte de usar as abordagens de um modo integrado.


Parece apropriado chamar a esta arte, que no principio deveria valer mais que a soma de
seus componentes, de uma metodologia etnohistrica. (Trigger, 1982 p. 41-42).

Historia Nativa Americana

Embora os etnohistoriadores devam empregar uma classe mais ampla de mtodos que
os historiadores profissionais, ambos os grupos perseguem a mesma finalidade. Esta
finalidade explicar os eventos histricos especficos e o processo de intercambio
cultural que transformou as culturas individuais. Em suas mais concretas manifestaes
isto produz o que tem sido chamado de narrativa significativa, uma relao de uma
srie de eventos especficos que envolvem as interpretaes de tais eventos, seus
significados e suas interrelaes (Wash 1967: 32). O que difere os etnohistoriadores o
grau no qual tal histria narrativa seria considerada como um fim em si mesma ou como
uma base para tratar de formular generalizaes mais amplas sobre a organizao e a
mudana cultural. Alguns etnohistoriadores, principalmente aqueles que vieram de um
fundamento antropolgico, do uma considervel importncia a esta classe como a
ltima finalidade da investigao etnohistrica (Hickerson 1970: 7); j outros no o
fazem (Trigger 1976: 21). Alguns poucos etnohistoriadores que foram treinados na
histria parecem considerar isto como um resultado importante. Qualquer um dos
modos de se enxergar a ultima finalidade da investigao etnohistrica sugere, por
tanto, que enquanto a etnohistria possa servir legitimamente como nome de uma
metodologia, resulta etnocntrico design-la como uma disciplina. As referencias da
etnohistria como uma disciplina podem algum dia parecer to desdenhosas e
enganosas como o ttulo do velho Zeitschrift fr Kolonialsprachen parece hoje. Assim
como o ttulo e contedo de outrora prestigiosa publicao implica que os idiomas dos
chamados povos primitivos diferem substancialmente das naes civilizadas, uma
disciplina da etnohistria, oposta a uma metodologia, sugere que a histria dos povos
no literrios qualitativamente diferente da dos povos literrios. Se quisermos
erradicar os prejuzos que produziram a distino entre antropologia e histria no sculo
XIX, devemos deixar de falar da etnohistria como um corpo de conhecimento, e no
contrrio, falar da histria nativa americana ou mais especificamente a histria dos

iroqueses, a histria dos abenakis ou a histria dos navajos assim como falamos da
histria dos russos, chineses ou britnicos. (Trigger, 1982 p.42-43).
A maior parte da documentao escrita sobre ao qual se baseia a histria nativa
produto da colonizao europeia. Sobre estas bases se pode argumentar que a histria
nativa primariamente uma extenso da histria colonial e uma parte vital dela, se a
histria colonial se entende adequadamente. Pode-se argumentar que, em muitos casos,
impossvel escrever histrias de grupos nativos que sejam substancialmente
independentes da histria colonial branca. Uma das razes por que escrevi The
Children of Aataetsic foi para demonstrar que era possvel reproduzir uma histria de
um grupo nativo americano especifico no qual os eventos externos so tratados somente
enquanto eles afetam a este grupo e seus membros. Creio que tive xito. No obstante
eu estava claramente preocupado por quanto mais fcil era obter informao sobre os
motivos e entendimentos dos europeus sobre os hurones com que interagiram (Trigger
1975). Tambm considero vital, para a compreenso da histria colonial europeia, a
compreenso da histria nativa americana. Vou consignar o que considero ser a relao
adequada entre estes dois. (Trigger, 1982 p. 43).

Etnohistria e Arqueologia

J assinalamos que no sculo XIX as culturas nativas foram geralmente consideradas


estticas antes do contato europeu. Isto foi interpretado racialmente como uma
evidncia da falta de intelecto criativo entre os povos nativos ou, alternativamente,
como evidncia de que estas culturas estavam to perfeitamente adaptadas aos seus
ambientes, ainda que com baixo nvel de produo, que era desnecessrio uma mudana
maior. A mudana que se seguiu ao contato europeu foi interpretada como um processo
de desintegrao ou assimilao que influenciou desastrosamente sobre os povos
nativos. Considerou-se que a evidncia arqueolgica substanciava esta ideia. A
evidncia aparecia sugerindo que as culturas que haviam sido descobertas no momento
de contato europeu haviam perdurado essencialmente sem mudana durante muitos
sculos. Tais mudanas, quando foram observadas em alguma regio, se atriburam as
migraes populacionais mais do que mudanas internas. Somente na primeira metade

do sculo XX se atribuiu gradualmente a esta difuso um papel mais importante como


causa da mudana nos tempos pr-hispnicos. Viu-se ento o mais importante estimulo
como proveniente da Mesoamrica ou sia Oriental, mas como resultado da
criatividade cultural entre os povos nativos da Amrica do norte. Foi somente a partir da
dcada de 1960 que se prestou devida ateno nas capacidades inovadoras e adaptativas
das culturas pr-histricas individuais (Trigger 1980 a).

Uma compreenso mais

realista da criatividade dos nativos pode ser at agora o mais importante e derradeiro
resultado da nova arqueologia. (Trigger, 1982 p. 43-44).
claro agora que as culturas indgenas no comearam a mudar como resultado da
chegada dos europeus. Pelo contrario, a mudana tem sido caracterstica das culturas
nativas em todas as partes do hemisfrio ocidental desde a chegada do homem h mais
de 20.00 anos. vital compreender no somente a etnografia das sociedades indgenas
no momento do contato com europeu, mas tambm compreender como estas sociedades
se desenvolveram internamente e como responderam s mudanas de outras sociedades
nativas, se queremos compreender suas reaes iniciais ao contato europeu (Lurie 1959:
3). Para conseguir isto, as descobertas da arqueologia pr-histrica devem ser tratadas
como uma parte integral da historia nativa americana, que deve comear, no como faz
convencionalmente a histria, no momento do contato europeu ou ligeiramente antes,
mas com a penetrao dos primeiros nativos no hemisfrio ocidental. Tratar o estudo da
pr-histria como uma parte integral da histria nativa tambm ajudar esta ltima a
libertar-se de alguns dos prejuzos etnocentricos que inevitavelmente resultam de
confiar excessivamente em fontes documentais euramericanas. Isto no implica que a
distino entre arqueologia pr-histrica e etnohistria como diferentes metodologias
para estudar o asado v desaparecer. De outro modo, implica que as descobertas de
ambas sejam igualmente importantes para o estudo da histria nativa. Cr-se que a
mesma relao entre arqueologia pr-histrica e etnohistria seja como a existido entre
histria e pr-histria na Europa desde a dcada de 1880. um modo muito diferente de
ser ver, a respeito do modo atual popular de se enxergar a pr-histria americana como
um ramo da antropologia que no tem relao com a histria. Tambm implica a
necessidade de relaes mais estreitas entre a arqueologia pr-histria e a etnohistria
do que se tem feito no passado. Ainda que os etnohistoriadores tenham feito algum uso
de dados arqueolgicos para complementar o que eles conhecem ou podem inferir das
fontes escritas no que concerne cultura e eventos em tempos pr-histricos tardios ou

histricos remotos, muitos deles tm mantido uma relao mais estreita com a etnologia
do que com a arqueologia. (Trigger, 1982 p. 44-45).

Etnologia e Arqueologia

Durante o sculo XIX os etnlogos compartilharam com os arquelogos a crena de que


vrias culturas tradicionais que foram descritas pouco depois do contato europeu
haviam permanecido estveis por muito tempo. No obstante para que estas culturas
fossem conhecidas em vrios estados de desintegrao como resultados do contato
europeu, os etngrafos tiveram que usar memrias de informantes idosos e dados
histricos para reconstruir como essas culturas haviam sido originalmente. As
reconstrues deste tipo estavam normalmente em tempo presente e eram tratadas por
etnlogos como se houvesse existido um marco atemporal o chamado presente
etnogrfico. Estas descries das culturas nativas eram vistas como dado base para
generalizar sobre as variaes de tipos culturais e condutas humanas. (Trigger, 1982 p.
45).
De todos os modos agora claro, como resultado de numerosos estudos arqueolgicos
e etnohistricos, que a grande maioria das culturas nativas na Amrica do Norte haviam
sido dramaticamente alteradas antes do registro das mais remotas descries europeias.
Este ponto, ainda que no seja uma observao nova, foi amplamente documentado para
o leste da Amrica do Norte durante a edio do volume sobre o nordeste em
Handbook of North American Indias (Sturtvent e Trigger 1978). O que os etnlogos e
etnohistoriadores imaginaram uma vez serem descries de culturas substancialmente
mudadas como resultado do contato europeu so agora conhecidas como culturas que
estavam em vrios estados frequentemente indeterminados de aculturao. Os estudos
etnohistricos tem mostrado que a aculturao altera substancialmente os aspectos
significativos da conduta econmica, organizao social, crenas e praticas religiosa
(Brasser 1971). Tambm claro que a natureza precisa destas mudanas para ser
inferida de princpios etnolgicos gerais. Pela mesma razo impossvel determinar a
priori, como eram, precisamente, as culturas nativas antes de terem sido, diretamente ou
indiretamente, alteradas pelo contato europeu. Isto sugere que o estudo das culturas

nativas antes deste contato principalmente um problema arqueologia mais do que


etnogrfico (Trigger n. d. a, n. d. b). Por esta razo a arqueologia tem um papel mais
vital em um contexto antropolgico que a nova arqueologia reclama. (Trigger, 1982 p.
45-46).
Esta uma concluso difcil de aceitar para os etnlogos desde o momento que implica
reconhecer que os dados etnogrficos no possuem uma posio privilegiada a respeito
de outros tipos como fonte de informao sobre a conduta humana. Enquanto os
etnlogos necessitam de conhecimento das culturas primitivas, seja para fazer
comparaes cruzadas como uma linha de base para medir as mudanas produzidas pelo
contato europeu, isto os fora a confiar nos achados de uma disciplina que
tradicionalmente tem sido vista como consumidora de achados de outras disciplinas. Os
etnlogos tem tentado minimizar o valor dos dados arqueolgicos porque estes proveem
informao sobre um campo de comportamento muito mais estreito do que os
etngrafos podem observar entre os povos ainda vivos. Em particular a arqueologia nos
informa sobre o que um povo tem fabricado e uso mais do que sobre o que eles tem dito
ou feito. Ademais, apesar de suas limitaes, os dados arqueolgicos proveem
significativas quantidades de informaes sobre muitos aspectos cruciais da conduta
humana. Isto inclui demografia, padres de assentamento ou residncia, comercio,
organizao poltica e conduta ritual assim como cultura material. Tambm documenta
os modelos atuais de comportamento melhor que o ideal, tais como os que podem ser
reconstrudos das memorias dos informantes e das generalizaes dos observadores
europeus do sculo XVIII. (Trigger, 1982 p. 46).
A falha dos etnlogos ao no ver os dados etnogrficos em um contexto histrico
apropriado pe em duvida muitos dos resultados da investigao cultural cruzada. Em
um magnifico estudo sobre o sistema de parentesco crow no sudeste dos EUA, Frad
Eggan (1966: 15-44) demonstrou que muita da variao destes sistemas refletem os
inconstantes estados de aculturao de diferentes grupos tribais. Este fator tambm pode
incrementar a aparente falta de azar em outros estudos culturais cruzados, tais como as
extensivas investigaes comparativas de culturas nativas americanas de H. E. Driver e
W. C. Massey (1957). Eles dizem que as correlaes funcionais entre fatores como as
economias de subsistncia e a organizao social podem explicar somente em um
limitado grau as distribuies atuais de suas caractersticas. Havendo baseado suas
comparaes em dados que descrevem culturas anteriores ao contato com o branco,

parece possvel que se possam obter correlaes funcionais mais firmes. (Trigger, 1982
p. 47).
Porm as culturas comearam a mudar em tempos pr-histricos, ainda quando sofriam
a dramtica deslocao que iria afet-las como resultado da explorao e da expanso
euramericana. Mais ainda, algumas destas mudanas resultaram nas migraes tnicas e
na difuso de traos de um grupo para outro. Esses no seriam totalmente de ndole
distinta as mudanas produzidas como resultado do contato europeu. As descries das
culturas, tanto se eles pertencerem a tempos histricos como se se baseiam em dados
adquiridos pelo trabalho de campo etnogrfico, reconstrues etnohistricas ou estudos
arqueolgicos, podem somente entender-se e avaliar-se apropriadamente se se estuda
em seu prprio contexto histrico particular. A carncia de controle sobre a dimenso
histrica no somente priva os antroplogos de um conhecimento das regularidades do
desenvolvimento como tambm exagera na variao estrutural sincrnica e correlaes
casuais de caractersticas. (Trigger, 1982 p. 47).
Ao se ter em conta a dimenso histrica permite-se uma melhor compreenso da
histria das sociedades especficas e da dinmica da mudana cultural, e
consequentemente, das variadas regularidades que caracterizam o comportamento
humano. Esta abordagem arrasa no somente com as distines entre os estudos
baseados em dados arqueolgicos, etnohistricos e etnolgicos, mas tambm na
distino entre etnologia e histria social. Uma convergncia anloga entre antropologia
social e historia social surpreendentemente evidente no Reino Unido e no trabalho de
estudiosos como Alan Macfarlane (1970). (Trigger, 1982 p. 47-48).
O enfraquecimento das barreiras tradicionais que separam arqueologia, etnologia e
histria sugere uma verdade que sentenciou Frederic W. Maitland que eventualmente a
antropologia deve converter-se em histria ou se converter em nada. De todo modo
esta sentena s verdadeira se se aplica ao que se pode chamar de histria cientifica.
Se cr amplamente, por exemplo, que as leis da economia politica que se usam para
explicar as economias de sociedades que se caracterizam por um diferente modo de
produo, tais como as civilizaes remotas ou as sociedades tribais. O mesmo se pode
aplicar a maioria, se no a todos, os aspectos do comportamento humano. Se assim,
todos os dados da cincia social devem ser entendidos oportunamente em um enquadro
histrico. Este enquadro especifica o contexto no qual todas as explicaes da conduta

humana, passada e presente, tm significncia. O faz especificando os tipos de


sociedades as quais cada generalizao pode ou no ser aplicada. A histria cientifica
transcende em importncia todas as outras cincias sociais especificando a
aplicabilidade e relevncia de suas variadas teorias (Trigger n. d. d). (Trigger, 1982 p.
48).

Etnohistria e Histria Colonial.

Quando comecei The children of Aataentsic, considerei que a histria da colonizao


europeia relatada estava suficientemente bem entendida para que no fosse afetada
significativamente por meu estudo da histria nativa. Ento se cria que a maioria dos
etnohistoriadores consideravam seus trabalhos como uma extenso da investigao
histrica de novos campos mais do que como investigaes que poderiam alterar
significadamente nossa compreenso da histria euramericana. Atualmente est
compreendido cada vez mais que muitas atividades dos colonos euramericanos no
podem ser entendidas adequadamente sem um firme conhecimento da histria nativa.
Francis Jennings (1975) foi confundido por aparentes anomalias na compreenso da
conduta e motivos dos nativos da Nova Inglaterra que foram planteadas por relatos
tradicionais da histria colonial dessa regio no sculo XVII. Isto permitiu dar-se conta
de que os historiadores haviam erroneamente aceitado ao p da letra os relatos
contemporneos dos colonos europeus referentes s suas relaes com os povos nativos
e colonos vizinhos. Isto, como contrapartida, revelou que muito da histria remota da
Nova Inglaterra se baseava sobre documentos que foram mais influenciados e
aproveitados do que at ento havia se suspeitado. Um trabalho sobre os hurones
mostrou que os pobremente documentados comerciantes europeus e seus trabalhadores
tiveram um papel mais importante no desenvolvimento inicial de Nova Francia do que
haviam tido os colhedores, os jesutas e champlains, apesar das atividades desses
ltimos terem sido publicadas em vrias publicaes de efeito. Sem as relaes
comerciais que estes grupos de classe mdia e trabalhadora haviam estabelecido com os
nativos, o trabalho missionrio e a colonizao teria sido impossvel (Trigger 1980 b, n.
d. c.). Em ambos destes trabalhos deve-se revisar-se o modo de ver a conduta dos
europeus entre eles luz de um expandido conhecimento da histria americana nativa.

O preo de se ignorar a histria nativa no tem sido simplesmente um entendimento


parcial das relaes entre nativos e europeus. Em alguns casos resultou em srios erros
de compreenso das dinmicas internas da colonizao europeia. (Trigger, 1982 p. 4849).

Uma abordagem ecltica

J temos notado que se est realizando uma quantidade crescente de investigao


etnohistrica por estudiosos que tm sido recrutados da Histria mais do que da
Antropologia. Embora todos os etnohistoriadores reconheam a necessidade de se
possuir informao e habilidades analticas derivadas de ambas as disciplinas, h
frequentemente muita frico entre elas. Trabalhando com comisses de superviso de
projetos etnohistricos, me tem decepcionado observar o obstinado e intransigente
modo em que mutuamente se manifestam prejuzos disciplinares elementares. Os
estereotipados ratos de biblioteca e os trabalhadores de campo mostram ter pouco afeto
pelos hbitos um do outro. Algumas vezes esta tenso se faz evidente em letra impressa
como, por exemplo, na resenha de Francis Jennings (1979) do volume 15 de
Handbook of North American Indians. Este implica que este volume teria sido
consideravelmente melhor, tanto tecnicamente quanto em termos de contedo, se se
houvesse permitido mais que os historiadores profissionais houvessem tomado conta
dele. (Trigger, 1982 p. 49-50).
Existe, de todos os modos, um lado mais claro do problema. Gregory Dening (1966: 2327) assinala que na Nova Zelndia os historiadores se queixam de que as fontes
histricas so frequentemente tratadas mal por aqueles que as usam com propsitos
antropolgicos e o fato dos etnohistoriadores serem historiadores que tambm so
antroplogos aficionados, eles se tornam o objeto da suspeita dos antroplogos e
historiadores por igual. As relaes no parecem estar assim dicotomizadas na Amrica
do Norte e so provavelmente melhores. Alm disso, essa tenso no tanto um reflexo
das estreitas lealdades disciplinares, mas um ndice do que Isabel Mcbryde (1979: 137)
chama de um sofisticado conhecimento interdisciplinar. Os etnohistoriadores tem que
ter cuidadosa confiana em suas habilidade e orientaes, e aprender a capitaliz-las.

Isto, em certo modo, pode ser realizado atravs de um trabalho de equipe bem
planificado. Tambm incentivamos uma abordagem mais sinttica provendo a prxima
gerao de estudantes de um treinamento mais amplo na metodologia etnohistrica.
(Trigger, 1982 p. 50).

A histria convencional, a etnohistria, a etnologia e a arqueologia tem desenvolvido


cada uma distintas tcnicas de coleta e de anlise de dados sobre o comportamento
humano. Cada abordagem requer destrezas especializadas e treinamento. Ademais, se
estes dados se estudam dentro de um enquadre ecolgico, materialista histrico,
materialista cultural ou idealista, devem tambm ser encarados em um contexto
histrico. A histria do povo nativo da Amrica do Norte comeou faz 20.000 anos e
termina com o presente. O estudo dessa histria requer informao provida por
arquelogos, etnohistoriadores, especialistas em histria euramericana, especialistas em
tradio oral, linguistas histricos, antroplogos fsicos, especialistas em etnologia
comparada e aqueles hbeis em qual outro tipo de abordagem capaz de aumentar nosso
conhecimento do passado do comportamento humano. Este um campo amplo de
destrezas analticas que se usa a maioria dos etnohistoriadores. Mas o estudo da histria
nativa americana requer que os achados destes campos dspares sejam cuidadosamente
integrados ao passado para serem bem entendidos. Em geral, os etnohistoriadores
possuem mais experincia do que possuem outros cientistas sociais para produzir uma
sntese deste tipo. (Trigger, 1982 p. 50-51).
O que significa isto institucionalmente? Deveriam os etnohistoriadores manter uma
metodologia formada por historiadores, antroplogos, e em grau menor, gegrafos e
economistas, ou deveriam esforar-se para que se reconhea a etnohistria como uma
disciplina separada entre as cincias sociais? E se esta procura reconhecimento como
uma disciplina separada, deveria continuar estudando principalmente as mudanas entre
as culturas nativas americanas desde o contato europeu ou deveria tratar tambm de
incluir o estudo da mudana cultural em tempos pr-histricos? Temos argumentado
que, de um ponto de vista essencial mais que metodolgico, a distino entre histria
americana nativa, pr e ps-contato, artificial e enganosa. Tambm verdade que uma
interpretao histrica dos dados arqueolgicos seria diferente em muitos aspectos das
interpretaes generalizadoras ou nomotticas atualmente expostas pela maioria dos

arquelogos americanos (Trigger 1980). Mas to ampla definio de etnohistria criaria


problemas interdisciplinares quase insuperveis. Finalmente, como poderia uma
disciplina assim diferenciar-se de um estudo interdisciplinar da histria americana
nativa? (Trigger, 1982 p. 51).
Minha prpria opinio que a histria nativa americana deve ser considerada como um
campo interdisciplinar vlido que, em sua totalidade, requer contribuies substanciais
de arquelogos, etnohistoriadores e etnlogos. Ao mesmo tempo seu status deve ser
visto como equivalente da histria americana, britnica ou russa. desejvel que no
futuro se treinem mais estudantes no amplo campo das habilidades necessrias para
estes estudos interdisciplinares, tanto se estes necessitem estudar o campo total da
histria nativa ou o mais estreito campo coberto pelas tcnicas histricas. Ainda assim
no parece apropriado que a etnohistria deva tratar de comear a ser uma disciplina
independente mais do que seria a histria russa ou francesa. Os contatos contnuos com
as mais amplas disciplinas da histria e da antropologia (incluindo a arqueologia prhistrica) so vitais para os argumentos tanto metodolgicos como essenciais. Os
antroplogos e arquelogos comprometidos com o estudo da histria e cultura nativa se
beneficiaram substancialmente pelas amplas perspectivas comparativas de suas
disciplinas, assim como pelos achados relacionados especificamente com os povos
nativos da Amrica do Norte. Os historiadores se beneficiaram de modo similar por um
conhecimento dos desenvolvimentos na histria, tanto mundial quanto a respeito da
sociedade euramericana. Com a permanncia de muitos etnohistoriadores e
historiadores da Amrica nativa em departamentos de antroplogos, arqueologia prhistrica e historia, se garante um frutfero intercambio de informao. Ademais, se um
nmero razovel de pesquisadores encontra lugar em programas interdisciplinares de
estudos nativos ou de histria nativa, isto ajudaria a fomentar a comunicao efetiva
entre aqueles interessados em muitos aspectos diferentes da histria nativa. As
estratgias diversas deste tipo mais do que esforos no comprometedores para alterar a
estrutura tradicional das cincias sociais so as que permitiro que o estudo da histria
nativa seja realizado mais efetivamente e eficientemente. Como uma metodologia, a
etnohistria tem um papel importante para cumprir, tanto no estudo da historia nativa
como nas cincias sociais em geral. (Trigger, 1982 p. 51-52).

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