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PRESENTACIN

CENTENARIO DEL BOLETN DE LA ACADEMIA


NACIONAL DE LA HISTORIA

TRICENTENARIO DE LAS MISIONES CAPUCHINAS


EN VENEZUELA (1660-1960)*
R. P. Fray Cesreo de Armellada**

Hace pocos meses recib con honda emocin de gratitud la noticia de mi nombramiento como Miembro Correspondiente por el Estado Monagas de esta Academia
Nacional de la Historia. A todos y especialmente al proponente, Mons. Nicols Eugenio Navarro, manifest mi agradecimiento, que hoy reitero aqu pblicamente.
Poco despus, mi peticin a esta ilustre Academia, donde se da culto a la verdad y
a la justicia, sometiendo a su estudio la conveniencia de consagrar una sesin pblica
a enaltecer el Tricentenario de las Misiones Capuchinas en Venezuela, me fue contestada invitndome a llevar la palabra en esa misma sesin, que efectivamente estamos
celebrando.
Por estos dos motivos estoy dirigiendo mi palabra, un tanto trmula y vacilante, por
nueva, en este recinto. Corresponder con trabajos de investigacin y divulgacin histrica a mi nombramiento y ocuparme particularmente de los indgenas y los misioneros
son dos cosas muy gratas a mi corazn; y la segunda es ya una vieja costumbre en m.
Al extremo que en la intimidad de las amistades ms soy conocido y nombrado como
El Padre Indio que con mi nombre de hbito franciscano y pueblo de nacimiento.
En ocasiones como esta, luego nos asalta la memoria la sentencia de los Libros
Santos: Laudent eum alieni: La alabanza, que venga de los extraos. Pero tambin
recordamos el dicho de la Santa Castellana, segn la cual la verdad no est reida con
la humildad. Y nadie mejor que los hijos o los descendientes para investigar y divulgar
los hechos heroicos de sus padres o ascendientes. Y concluimos atenindonos a la
sentencia evanglica: La narracin de vuestras gestas sirva para entonar alabanzas al
Padre de los Cielos, de quien todo bien procede.
*

Articulo publicado en el Boletn de la Academia Nacional de la Historia, Tomo XLIII, octubre-diciembre de 1960,
N 172,

**

Religioso, escritor e historiador. Desarroll la primera gramtica y diccionario de la lengua Pemn. Director del
Archivo Arzobispal de Caracas. Individuo de Nmero de la Academia Venezolana de la Lengua y miembro correspondiente de la Academia Nacional de la Historia.

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No estoy conforme con aquello del amor ciego, deca Armando Palacio Valds;
al contrario, nadie como el que ama para mirar y remirar, buscar y rebuscar y hasta
bucear (siendo necesario). Pensamiento totalmente concordante con las palabras del
gran orador antioqueo: Siquidem qui amant, ii plus quam ceteri omnes eorum facta
norunt, quos amant, ut qui de iis ipsis sint solliciti: Quin mejor para cantar alabanzas
que quienes se interesan, por el amor que les tienen, en conocer los hechos de sus amigos?.
As, pues, celebremos alborozados esta fecha tres veces centenaria. Y, como nos lo
dijeron los Excmos. Prelados de las Provincias Orientales de Venezuela, procuraremos que su celebracin sea para mayor gloria de Dios, de la Santsima Virgen, de los
grandes fundadores San Francisco de Ass, Santo Domingo de Guzmn y San Ignacio
de Loyola, quienes mediante sus celosos y abnegados hijos los misioneros llegados a
estas tierras, incorporaron a la vida ciudadana y cristiana a numerosas tribus de indgenas, una de las bases de nuestra Nacionalidad. Y que sea tambin para honor de
todos aquellos aborgenes, que con docilidad y buen corazn recibieron la semilla de
la palabra divina y algunos hasta dieron su sangre por ella y nos las transmitieron a sus
descendientes.
Hablaba Bolvar, en su Decreto del ao 1828 para restaurar las antiguas Misiones,
y deca que quienes sirvieran en ellas durante cinco aos contraeran un mrito muy
distinguido. Hablamos nosotros del pasado y no podemos menos de reconocer y de
proclamar que los Misioneros Franciscanos, Dominicos y Jesuitas trabajando durante
170 aos para asentar y civilizar a los indgenas en sus tierras y para estabilizar nuestras fronteras, contrajeron un mrito distinguidsimo con la Patria Venezolana.
El porqu est claro: porque trabajaron noble y desinteresadamente (y en veces
hasta heroicamente) en lo ms duro y difcil, con medios escassimos, en territorios
extremos e insalubles. Necesitaron aquellos misioneros y en general tuvieron estas
virtudes: paciencia heroica, harta trabajo y aplicacin para aprender los idiomas; habilidad y carcter para mantener los nuevos poblados; fortaleza para no desmayar ante
lo que pareca el suplicio de Tntalo, pues las fugas de los indios eran el pan nuestro de
cada da; y perseverancia inaudita para ir poco a poco cambiando aquellas naturalezas indmitas, trashumantes y meramente recolectoras en disciplinadas, sedentarias,
agrcolas y ganaderas.
Respecto a la fijacin de nuestros linderos nacionales, sabido es la que escribi
Duarte Level:

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Esos frailes salvaron la integridad de la Patria. En nuestra cuestin de Lmites


con la Guayana Inglesa el nico argumento slido e incontestable, que pudimos
presentar para justificar nuestro derecho sobre Guayana, fue obra que all hicieron
los misioneros. A ellos les debemos no haberlo perdido todo. Hasta donde llegaron
los religiosos en su misin evanglica, puede decirse que llegaron nuestras fronteras.
Al plantar la Cruz, fijaron los linderos de Venezuela.

Y con ser tanto lo que dice Duarte Level, an se queda corto; nuestras fronteras
se quedaron ms ac de los avances de los Misioneros. No slo la isla de Trinidad que
evangelizaron nuestros misioneros catalanes sino tambin la cuenca del ro Masaruni
de la actual Guayana Inglesa, parte del ro Branco y del Alto Orinoco del hoy Brasil,
y zonas de la Motilonia y Goajira de la actual Colombia fueron evangelizadas por
nuestros Misioneros.
Mrito singularsimo y especfico de las Misiones fue haber ido delante de las armas y de las encomiendas, salvando a los indios de las unas y de las otras. Con la llegada de los Misioneros, escribi Humboldt, termin aquella guerra chica, que llevaba
consigo toda penetracin de los espaoles tierra adentro o ro arriba y diezmaban la
ya de suyo escasa poblacin indgena americana y la ahuyentaba hacia zonas ms apartadas o ms inaccesibles.
Las Misiones tambin fueron una penetracin, pero de otro estilo; tambin las
Misiones dominaron a los indios, pero de una forma que nada tiene que ver con las
encomiendas, donde los indios (aparte de la carga material de trabajo) perdan iniciativa e independiente de carcter. Y la consecuencia de todo fue el establecimiento de
esa Institucin, que lentamente, pero sin desmayo fue ampliando y estabilizando la
ocupacin y el beneficio racional de nuestros territorios y lo que ms, incorporando el
elemento humano indgena al conglomerado nacional.
Y, aunque slo sea ya en tercer lugar, es tambin gloria y mrito de los Misioneros
haber sido ellos ms que ningunos otros los que anotaron en sus cartas familiares, en
sus diarios de viaje, en sus informes oficiales o en sus cuadernos de notas ntimas de
estudio ese gran acervo de observaciones de que se nutren nuestra filologa, nuestra
etnografa, etc., y nuestra historia pre y post-colombiana.
Resulta, en consecuencia de lo poco dicho hasta aqu, que la celebracin del Tricentenario de las Misiones es un Tributo de verdad y de justicia, de estima y de gratitud
para una de las Instituciones bsicas en la formacin de nuestro pueblo venezolano.
Los Misioneros, tanto antiguos como actuales, son de verdad forjadores de la Patria,

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padres de esta nuestra Nacin y hacedores de gran parte de nuestra Historia, la que
fue y hacia la que debemos mirar para no cambiarle el rumbo a la mejor trayectoria
paterna.
Fue para mi halagador que el Dr. Garca Chuecos, al comunicarme en forma amistosa mi nombramiento, me dijese que era el reconocimiento a mi labor de escritor y
hacedor (entrecomillado) de historia. Acept el honor y quisiera hacer participante
del mismo a tantos compaeros, que no se ocupan de escribir, pero s de hacer la Historia de Venezuela.
Uno de los pensamientos ms repetidos por m en mis divulgaciones periodsticas es que los actuales Misioneros no somos unos inmigrantes ms, que sus propias
conveniencias vienen a cobijarse bajo las anchuras y maternales alas de Venezuela, no.
Somos verdaderos Padres de la Patria, todava en formacin; somos los que hacemos
que sea realidad lo que solo es una raya en un mapa o un diseo o proyecto en el gabinete de un Ministro. Por los esfuerzos, ahora tambin benemritos y heroicos, se van
terminando de dominar los territorios patrios y se van incorporando a nuestra vida
ciudadana las esculidas tribus aborgenes de la periferia.
Pues cunto ms no habr que decir esto mismo y en grado superlativo de los que
hace trescientos aos comenzaron una obra todava inconclusa y con un sistema, que
en lo substancial es el mismo que actualmente seguimos!
No obstante la desproporcin de nuestros manuales de historia en el estudio de
las grandes pocas de nuestro existir histrico (en que hizo hincapi Uslar Pietri en
su discurso de incorporacin a esta Academia) es imposible pasar por alto y no reconocer y recordar explcitamente que las Misiones (fundacin de Pueblos de Indios,
libres de toda encomienda, y a imagen y semejanza de las villas y ciudades espaolas
aquende y allende los mares) son una de las Instituciones bsicas de nuestra Nacionalidad; y, en consecuencia, que la estima y la gratitud para las mismas tiene que ser
permanente. Pero es muy natural que se ensalcen de manera muy particular en esta
fecha tricentenaria.

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Repetidas veces se nos han pedido explicaciones de por qu estamos celebrando
este ao 1960 el Tricentenario de las Misiones en Venezuela cuando es ms que sabido
que desde los primeros aos del descubrimiento y colonizacin de nuestra Tierra Firme clrigos religiosos y seculares se ocuparon de evangelizar a los indios. Nada de eso
ignoramos y afectamos desconocer. Muy al contrario, hemos sido de los ms empeados en divulgar los hechos histricos realizados en aquella especie de Gobernacin
Espiritual, que se concedi a frailes franciscanos y dominicos y que establecieron en
Cuman y en el Golfo de Santa Fe. Ni tenemos tampoco olvidado lo que se hizo en
Coro y en sus aledaos por los primeros Obispos, relacionado con la evangelizacin
de los Caquetos.
Todo esto se dijo y se record en la Carta Pastoral de los Excmos Sres. Obispos
de la Provincia Eclesistica Oriental de Venezuela, en que se decret Ao Jubilar Extraordinario en honor del Tricentenario de las Misiones este de 1960 desde el 19 de
Julio hasta la misma fecha del 61.
Tambin reconocemos y hemos procurado divulgar la llegada de los primeros Misioneros Capuchinos, capitaneados por Fray Lorenzo de Magalln y por otrora Almirante y luego lego capuchino Fray Francisco de Pamplona, a la regin de Unare
y fundacin de la Concepcin de Pritu, San Salvador de Guanape y San Miguel de
Gere entre los aos 1650 al 1654. Abandonadas por ellos, mal a su pesar, al tener que
regresar a Espaa para defenderse de los cargos que al Gobernador de la Nueva Barcelona les haca, aquellas Misiones fueron ocupadas por los Franciscanos Observantes
de Cuman, que reclamaron aquel territorio como suyo y que obtuvieron mediante
Cdula Real de 1654.
En todas estas cosas se pens cuando pedimos a los Excmos. Prelado de Oriente
la cita Pastoral y la declaracin de este Ao Jubilar. Sabiendo que el ao 1950 haba pasado bastante inadvertido, propusimos que se celebrara el Tricentenario este
ao 1960. Y por eso se dijo en la misma Carta Pastoral que se trataba de celebrar
la estabilizacin definitiva y jurdica de las Misiones; que tienen esas dos cunas: La
Concepcin de Pritu en el valle de Unare y Santa Mara de los ngeles en la serrana
del Gucharo. Al narrar los comienzos de las Misiones escribieron los Sres. Obispos:
Estamos dentro de aquella dcada tres veces centenaria (1650-1660), que abri una
nueva era y una nueva Institucin fundamental en la formacin del Pueblo Venezolano.

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Que las Misiones marcan una nueva etapa y abren una nueva era en la formacin
de nuestra nacionalidad lo reconoce, entre otros, el Dr. Carlos Siso en su estudio La
Formacin del Pueblo Venezolano. Para m, es un estudio notable, que se sale de lo ordinario y se extiende con la debida proporcin en la descripcin de las tres etapas, que
culminan en la Independencia.
Este escritor no es ciertamente de los que caen en el error de pensar que Venezuela
comienza en 1810 mediante un acto o un Acta de Independencia. Muy pacienzudamente alarga el estudio sobre esos tres siglos de vida colonial, en los que literalmente
se hace el pas (Uslar Pietri) y con palabras no menos elocuentes que verdaderas nos
hace recordar nuestros orgenes institucionales con estas frases, que transcribo con
nimo muy agradecido:
Las Misiones de Pritu estn antes que Carabobo. Fue en ellas, en esas fraguas
morales y espirituales, donde Fray Francisco de Pamplona inici el movimiento
redentor, donde los Misioneros moldearon los primeros esbozos del carcter nacional, donde Fray Carabantes Transformara los feroces Caribes en los admirables
soldados con que Bolvar, en el seno ardiente de las batallas, formara con pueblos
en evolucin, todava incipientes, Repblicas soberanas e independientes.
Regresaba a Espaa Fr. Francisco Pamplona en el galen Patache de Margarita,
enfermo y acusado, cuando muri entrando al puerto de la Guaira [...]
Fue enterrado bajo el altar mayor de una humilde ermita, al pie del vila, frente
al mar que l navegara en otros tiempos orgulloso y dominador. La tumba, que le
depar el destino, digna de los servicios que prest al pueblo venezolano, eclipsa en
grandeza a los templos materiales que hubiera podido ofrecerle la gratitud de los
hombres.
La Republica, despertada con los dianas de Carabobo, absorta con la gloria militar, ha descuidado las pginas que contiene sus orgenes, no obstante magnficos
estudios de su ms destacado intelectuales. Pero estos esfuerzos son aislados. La verdad es que la gesta libertadora absorbe casi el inters nacional [...]
Tambin los sacrificios realizados por los conquistadores y por los misioneros para
izar en la selva el pendn de Castilla, que aportaba la civilizacin, la lengua y
la religin de un gran pueblo [...] merecen recuerdo y gratitud y constituyen una
gloria nacional.

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Con actos como el que aqu estamos realizando, con recordaciones como esta, que
celebramos, del Tricentenario de la arribada a nuestras tierras de los Misioneros y su
arraigo y penetracin hasta los confines de la Patria, estamos dando la debida proporcin a las partes de que se compone nuestra Historia. Estamos tratando de ensalzar
justamente el lento y difcil proceso humano, econmico y cultural de la fundacin de
pueblos sobre la rugosa haz de nuestra geografa (Uslar Pietri).
No recuerdo que algn otro de nuestros historiadores haya ideado para la divisin de nuestra historia antigua un esquema semejante al que presenta el Dr. Carlos
Siso en el estudio aludido. A m, se me antoja bastante acertado y, sin duda ninguna,
sumamente elogioso para la Institucin cuyo Tricentenario estamos celebrando y divulgando.
Dice l que, al estudiar las Instituciones, que han regido la sociedad venezolana en
su evolucin, se observa claramente la existencia de tres perodos bien determinados.
1-El primer perodo es el de la fundacin de los pueblos, villas y ciudades (colonias) de espaoles en nuestra isla y tierra firme, con su periferia o aledaos de haciendas, con negros esclavos e indios de encomienda. El prototipo de este perodo sera
Alonso de Ojeda, que (aado de mi cuenta) representa adems el mejor mestizaje,
mediante legitimo matrimonio.
2-El segundo perodo comenzara en 1650-60 cuando los misioneros Franciscanos emprenden la reduccin de los habitantes indgenas del pas, no los dejan caer en
las Encomiendas, y fundan pueblos con ellos, ms algunas villas de espaoles para mejorar resguardo de los territorios, que van dominando. El prototipo lo tendramos en
Fray Francisco de Pamplona, que adems (a causa de la muerte) se queda para siempre
en nuestras tierras.
3-El tercer perodo seria el de la lucha emancipadora, iniciada el 19 de abril de
1810 pacficamente y que luego hubo de hacerse guerra por un largo espacio de aos.
El prototipo indiscutible de este perodo es el Libertador Simn Bolvar.

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Quisiera recalcar y poner el mximo nfasis, repitiendo palabras de la Carta Pastoral colectiva de los Sres. Obispos de Oriente, que las recordaciones y los homenajes de
este Tricentenario son juntamente y en la misma lnea para celosos misioneros y para
los buenos indios. Aquellos vinieron, estos los recibieron; aquellos trajeron el Evangelio, estos lo aceptaron con buen corazn, a veces con un corazn ptimo.
Agasajar y ensalzar slo a los indios guerreros, como hasta ahora se viene haciendo, ni es justo, ni es imparcial, ni es aleccionador. Es lo mismo que ensalzar slo a los
hroes militares con postergacin manifiestamente injusta, y desaleccionadora, de los
hroes civiles, hroes silenciosos y no menos benemritos de la patria.
En este asunto muy grande es el viraje que los historiadores, mediante manuales de
historia, conferencias y divulgaciones periodsticas y radiotelevisadas, tienen que dar
a la mentalidad de la mayor parte de nuestros conciudadanos. Es muy grande y me
parece que muy urgente.
Los indios, salvo raras excepciones, recibieron bien a los Misioneros; sin mayor
oposicin se fueron reduciendo a poblados, a la agricultura organizada y a la ganadera y a todo ese conjunto de pequeas industrias tan necesarias para elevar econmicamente la vida; y entablaron una buena vida de cristianos a base de familias bien
constituidas.
Pero an hay ms: los indios fueron los guas de las expediciones misioneras: fueron
ellos farautes o embajadores; fueron durante los primeros tiempos intrpretes, (porque
siempre hubo indios ladinos o lenguaraces ms rpidos ellos en aprender el espaol que
el misionero las variadas lenguas indgenas); fueron ellos los ejecutores de los planes;
los albailes, los artesanos insustituibles; y fueron en muchos aspectos los maestros de
los mismos misioneros. Casos hubo en que poda decirse con el Visitador Obispo Fr.
Pedro de la Concepcin Urteaga: ellos mismos fundan los pueblos y piden los Padres.
Y sigo ms adelante y tengo que decir con grandsima emocin que hubo indios
santos, heroicos en la prctica de las virtudes cristianas. Nuestras crnicas nos dan los
nombres de algunos de ellos: Aguacayma, Guayana, Poye, el Hmno. Francisco del
Tocuyo, etc. Y los hubo mrtires: Manuel de Vera, nio de 8 aos, Juan Granados,
y aquellos otros muertos a flechazos por los Motilones en Tintin y Beln de Piche.
Quin duda de que podran ser elevados al honor de los alteres? Pero mucho ms
factible sera erigirles monumentos o placas conmemorativas. Por qu se pens slo
en los caciques guerreros cuando se quiso erigir estatuas y acuar monedas?
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Por todos nosotros son conocidas las palabras de Duarte Level: Sobre la tumba de los
Capuchinos Venezuela est obligada a depositar coronas de agradecimiento. Convencidos
de esta obligacin, la Junta pro Tricentenario nombrada por los Excmos. Sres. Obispos,
nos dirigimos al ciudadano Presidente de la Repblica pidindole tres cosas: 1 la ereccin de un monumento en la Guaira a Fray Francisco de Pamplona y dems Misioneros;
2 la emisin de una estampilla o ms bien serie de estampillas, con motivos misionales;
3 su intervencin personal en algn acto pblico en honor a los Misioneros.
Sabemos que los dos primeros fueron sometidos al estudio de esta Academia de la
Historia y a la direccin del Acervo Histrico Nacional; estamos totalmente seguros
de que la respuesta ser favorable a nuestras proposiciones.
Y, aunque las palabras de Duarte Level son tan justas y tan acertadas en referencia
principalmente a la hecatombe de los Misioneros catalanes del Caron, en San Ramn
de Caruachi, todava puede ser ms acertado e interesante que, no sobre las tumbas,
sino ms bien en los pueblos misionales, que an subsisten, se recuerde en lpidas o
en otros monumentos pblicos el nombre del misionero fundador, la fecha en dicha
fundacin y el nombre tribal de los indios que fueron sus primeros pobladores.
Peritos en arte colonial han declarado que los restos de la arquitectura misionera del Oriente Venezolano no les van en zaga a las construcciones, por ejemplo, de
California. De forma parecida creo yo que pueden decir los historiadores que Fray
Jnipero Serra; pero hace falta que esto se diga en nuestros manuales de Historia y no
quede en el crculo reducido de los especialistas. Fray Bartolom de las Casas es, sin
duda, una figura prcer en la defensa de los indios; pero su influencia en Venezuela es
mucho menor que la de otros misioneros, que aqu trabajaron con alma, vida y corazn por nuestros indios venezolanos.
Todava quedar en la mente de muchos el interrogante de por qu, siendo las
Misiones una Institucin nacional, que, como arriba dije, hasta rebas los actuales
linderos de la Patria, se escogi a Cuman y no a Caracas para sede principal de las
conmemoraciones tricentenarias. En la citada Carta Pastoral se dan estas razones:
Designamos como sede principal de estas festividades religioso-patriticas a la ciudad de Cuman, primer asiento de las Misiones Franciscanas en el Continente
Americano o Tierra Firme hacia el ao 1513, y primera tierra de Venezuela a
donde llegaron los Franciscanos Capuchinos para comenzar las Misiones en el valle
de Unare y en la serrana del Gucharo al filo del medio siglo XVII.
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Se quiso, pues, descentralizar las conmemoraciones histricas y dar su importancia
a la humilde y remota provincia, que fue cuna de la Institucin festejada. Y no carece
de emocin celebrar al mismo tiempo en Caracas la culminacin del proceso constructivo de la patria hace 150 aos y en Cuman el arranque de la Institucin, que cre
los pueblos libres, de indios, 150 aos ms atrs. nase, pues, la Patria entera a nuestros regocijos; y aqu tambin d ejemplo Caracas; igual que todas las otras provincias
se unen a Caracas en la celebracin del Acta de Independencia.
***
Tengo para m, que auspiciar y divulgar conmemoraciones como esta, es la verdadera manera de que la Historia sea Maestra de la Vida. Despreciar nuestros orgenes y denigrarlos, enturbiar las fuentes y cortar las races de nuestros troncos nunca
puede ser la manera de engrandecernos. La verdad y la justicia tienen que estar en la
base de todo lo slido y permanente. Y, por otra parte, las altas torres y los elevados
castillos no necesitan, para ser vistos, que los pobres y chatos chamizos circundantes
sean derribados. Quiero decir que los altos valores de nuestro Procerato no precisan
de nuestras falsas alabanzas ni menos del injusto menosprecio a todo y a todos lo que
les precedieron en el tiempo.
Con este espritu escribieron los Sres. Obispos en su Carta Pastoral:
La Obra Misionera, como a toda la conquista espaola, ha tenido y tiene sus grandes enemigos. Esto es en gran parte una herencia muy natural venida de los das de
la independencia, cuando por razones obvias, se abultaron defectos y se escondieron
virtudes para llegar al fin que se deseaba. Despus de 150 aos de independencia
creemos que ya es tiempo de que tal versin de la historia se de por superada, la ley
respetando, la virtud y el honor.
Honrar, honra. Y la justicia es la que eleva a los pueblos.

Algunos de nuestros escritores preguntaron con evidente aviesa intencin: Qu


nos dejaron las capuchas? Otros contestaron, ahorrndonos a nosotros el trabajo de
la propia defensa: Poco o mucho, lo cierto es que los indios recibieron menos de la
Repblica que de la Colonia. Y cabe tambin preguntar, para provocar la ms honda
reflexin: Cunto no fue lo que destruy el huracn de la guerra de independencia?

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Y no sufrieron tambin indecibles mermas y desorganizacin las Misiones, que no


obstante el Decreto de Bolvar del ao 1828, no volvieron a restaurarse hasta el ao
1922? Bien claro es que cuando decimos Misiones, no decimos slo misioneros, sino
tambin indgenas desvalidos.
No hace falta recurrir a las elegas de Level de Goda para saber lo que sucedi y en
lo que vinieron a parar los pueblos de Misin. Bastara leer el Decreto de Bolvar, en
que dice:
A consecuencia de la dilatada guerra que ha sufrido Colombia para asegurar su
independencia, han sido destruidas las Misiones en las provincias de Cuman,
Barcelona, Barinas, Maracaibo, Guayana [] Los indgenas, que se hallaban reducidos a poblados por los cuidados constantes de los Misioneros, se han dispersado
en gran parte, abandonando las poblaciones y sumindose nuevamente en los montes con mucho perjuicio del Estado.

Y, Seores, no conozco apologa mejor de las Misiones que el mismo Decreto de


Bolvar, en que escribi:
Es de absoluta necesidad restablecer cuanto antes los antiguos Misioneros de Colombia para reedificar las poblaciones de indgenas e instruirlos en la religin, en
la moral y en las artes necesarias para la vida. [] Esto no puede hacerse sino por
medio de las Ordenes Regulares, que es necesario conservar y aumentar para que
haya ministros, que sirvan las Misiones y que tambin prediquen y enseen a los
dems pueblos la religin y la moral.

En la hora presente, en que es una alegre realidad la restauracin de las antiguas


misiones de Guayana, en el Alto Orinoco, en el Delta Amacuro, y en la Goajira, Perij y Motilonia conforme a los deseos del Padre de la Patria y de los mejores hijos de
Venezuela, celebramos alborozados aquellos remotos aos, aquella gloriosa dcada de
1650 a 1660 y a las dos madres-cunas de donde vinimos: La Concepcin de Pritu y
Santa Mara de los ngeles. Y, mirando hacia un trmino, an futuro, pero muy cercano, digamos con acento de plegaria e implorando la proteccin sobre natural: Vamos
con Dios y con la Virgen.

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LA VILLA DE SAN FERNANDO DE APURE*


Virgilio Tosta**

Antecedentes

San Fernando de Apure fue establecida el 28 de febrero de 1788 por la Provincia de


Barinas. Su fundacin se debi a iniciativa del Gobernador Fernando Miyares Gonzlez, magistrado emprendedor y progresista. Y en el acto de la misma, intervinieron, en
forma personal y directa, el propio Miyares, el seor don Juan Antonio Rodrguez y
el religioso capuchino Fray Buenaventura de Benaocaz1. El establecimiento de la Ciudad de San Fernando fue sin duda una de las ms importantes empresas acometidas
por aquel magistrado durante su gobierno.
Miyares comenz su gestin en la Provincia de Barinas el 10 de agosto de 1786; y
ya en los primeros meses del 87, haba concebido el propsito de fundar una poblacin en las riberas del Apure. Podramos decir que don Fernando concibi la idea
sobre el terreno mismo, en la oportunidad en que realiz una primera visita de reconocimiento por la vasta geografa de la Provincia, que entonces abarcaba las regiones
de Barinas, Apure y parte de Portuguesa2.
En los das iniciales del mes de marzo del referido 87, Miyares Gonzlez se embarc en el ro de Santo Domingo. Qued gratamente impresionado de las favorables
proporciones que ofreca su navegacin; y pudo comprobar el adelanto que haban alcanzado las tareas de canalizacin y limpieza del cauce, trabajo que se estaba haciendo
por orden del magistrado, para facilitar la navegacin de aquella arteria fluvial. Visit
los pueblos que tenan las Misiones Dominicas en sus riberas. Al caer en el Apure, se
detuvo en San Vicente, poblacin situada en la margen derecha de este ro. Naveg
*

Articulo publicado en el Boletn de la Academia Nacional de la Historia, Tomo LIV, octubre-diciembre de 1971, N
216, p. 576-598.

**

Historiador dedic buena parte de sus trabajos al estudio de los llanos venezolanos. Fue Individuo de Nmero de la
Academia Nacional de la Historia.

Rodrguez fue designado por Miyarez capitn poblador de la Villa de San Fernando. De la intervencin del padre
Benaocaz, hablamos en el presente trabajo, como ya ver el lector.

La Provincia de Barinas fue creada por Carlos III, en real cdula expedida en El Pardo, el 15 de febrero de 1786.

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aguas abajo. Al llegar a la boca del Masparro, remont su cauce, lo suficiente como
para reconocer su caudal de agua y darse cuenta de sus favorables condiciones para
extraer maderas de las selvas que llevan su nombre.
De vuelta al Apure, don Fernando continu viaje, sin detenerse en Nutrias, cuya
visita aplaz para el regreso. Hizo alto en la misin de Santo Domingo de Cotiza, de
donde sigui, hasta llegar a la boca del Portuguesa, detenindose slo a hacer noche
en las playas. Remont parte de este ro y torn de nuevo al Apure. Finaliz su jornada en el Paso Real, que llamaban comnmente, de Calabozo, como a 60 leguas de distancia de la desembocadura del Santo Domingo, y como a 90 de la Ciudad de Barinas.
Miyares vio que el paso Real de Calabozo, en la confluencia del Portuguesa y el
Apure, era como el punto o garganta que reuna el comercio de la Provincia De Barinas con la de Caracas; y lo consider como el lugar adecuado donde deba establecerse
el resguardo del ro, para que fuese comn a ambos Gobiernos. Sobre este asunto,
escribi don Fernando al Intendente de hacienda en Caracas, a quien, incluso, envi
un plano del sitio. Plano donde se demostraba la importancia de erigir en el lugar un
pueblo de espaoles.
A propsito del ro Apure, el Gobernador Miyares no vacil en sostener que se
trataba de la ms rica dote que la naturaleza haba dispensado a la regin. Su caudal
agreg- sera capaz de fragatas si corriese encajonado. Todo su fondo era de arena,
sin una piedra que pudiese ofender a los buques. Y de no ser por los palos gruesos que
arrojaba la corriente y solan detenerse en parajes peligrosos, poda navegarse en l,
sin el menor recelo a todas horas3
La Fundacin y los Fundadores

Ya lo dije antes. Don Fernando Miyares concibi la idea de establecer un pueblo


de espaoles al llegar al Paso Real de Calabozo, entusiasmado por la importancia que
dicha fundacin habra de tener para las provincias de Caracas y Barinas.
El 15 de abril, expidi Miyares un auto, como resultado del reconocimiento que
acababa de hacer. En dicho auto, el magistrado solicit la opinin o dictamen de Fray
Buenaventura de Benacoaz, Perfecto de las Misiones de los Capuchinos Andaluces

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Carta de Miyares para el Marques de Sonora, Secretario de Estado y del Despacho Universal de las Indias, fechada
en Barinas el 12 de julio 1787.

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que operaban en aquella zona, sobre si el lugar escogido era el ms apropiado para
fundar una villa o pueblo de espaoles, cuya presencia no slo sera provechosa a los
intereses de la Corona, sino tambin al progreso de las misiones. Al padre Benaocaz
le pareci bien el proyecto del magistrado barins, y se le ofreci como religioso fundador de la villa.
Por orden del Gobernador Miyares, permaneci un tiempo en el Paso Real de Calabozo don Juan Antonio Rodrguez, teniente justicia mayor de la Villa de San Jaime.
Juez comisionado que evacu las dems diligencias relativas al reconocimiento del
expresado terreno. Y todo indicaba que era til y ventajoso el establecimiento de la
enunciada villa o pueblo de espaoles.
Segn testimonios del propio fraile Benaocaz, este misionero lleg al Paso Real
de Apure o de Calabozo el 12 de enero de 1788, da en que l consider que se haba
dado comienzo a la fundacin de la villa. Circunstancia que explica el hecho de que
algunos historiadores afirmen que San Fernando fue establecida el 12 de enero de
1788, por el Capuchino Fray Buenaventura de Benaocaz.
Por cierto que el documento dirigido a Miyares, en el cual el padre Benaocaz opin
favorablemente sobre la fundacin de San Fernando, est fecha en el Paso de Apure
el 13 de enero del referido 88. En ese manuscrito, el Perfecto de las Misiones afirm
que haba, en el sitio escogido, un banco muy suficiente, cerca de la barranca del ro,
(donde se hallaba la casita de una mujer) que no se anegaba nunca, segn testimonio
de la misma mujer, y conforme lo haba corroborado el propio religioso, durante su
experiencia de 25 aos transitando por aquellos parajes. El documento del padre Benaocaz conclua con estas palabras:
Y en prueba de que conosco mui bien las ventajas que anuncia el citado auto de
V. S. de la fundacin de dicha villa en aquel sitio que en uno de los comprendidos
entre Apure y Meta para el establecimiento de las misiones de mi orden y villas de
espaoles que deven favorecerlas segn lo tiene S. M. resuelto, me comprometo mui
gustoso a ser fundador de ella, siempre que de las previas disposiciones que V.S.
expida, como Governador Vice Real Patrono resulte calificado mi relato, pues por
mi parte como prefecto de estas referidas misiones, considerado mui preferible el
nominado terreno para la ereccin de una villa de espaoles, que es quanto puedo
exponer a V. S.

23

BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

En presencia de los testimonios del seor Rodrguez y del padre Benaocaz, el Gobernador Miyares procedi, el 24 de enero, a dictar el siguiente auto:
En vista de los antecedentes diligencias y lo expuesto por el Reverendo Padre Perfecto Fray Buenaventura de Benaocaz, acerca de la utilidad y ventajas que proporciona el terreno del Paso Real de Apure para la fundacin de una villa de espaoles,
aprubanse en quanto a lugar de derecho, y para proceder con ms seguridad en
la demarcacin del terreno, delineacin de calles, sitio para la iglesia, solares para
Casa Real y de vecinos, determino pasar personalmente a practicarla Miyares
Ante m, Bernardo de la Roca, escribano pblico y de cavildo.

El 19 de febrero, abandon de nuevo el Gobernador Miyares a la Ciudad de Barinas, para continuar la visita del ao anterior, interrumpida por la llegada de las lluvias.
Desde San Jaime, distante 84 leguas de la capital de la Provincia march por tierra
hacia el Paso Real de la Portuguesa, donde se embarc con destino al Apure4. El 28 del
mismo febrero, arrib en el lugar escogido para la fundacin de la proyectada villa, en
el Paso Real de Calabozo. Y el propio 28, procedi a hacer el sealamiento del terreno
para la plaza, iglesia, casas capitulares y solares de vecinos.
Sobre los hechos realizados aquel da, se redact la siguiente acta:
En el Paso Real de Apure, a veinte y ocho de febrero de mil setecientos ochenta y
ocho aos, el seor don Fernando Miyares Gonzlez, Capitn de Infantera de los
Reales Exrcitos, Comandante Militar y Poltico de la Provincia de Barinas, y con
ella Juez Subdelegado de todos los ramos de Real Hacienda, dijo que hallndose
sobre el terreno donde se pretende formar la Villa, y despus de haberlo reconocido
nuevamente, con asistencia del Reverendo Padre Perfecto Fray Buenaventura de
Benaocaz, y del Teniente de Justicia Mayor del partido don Juan Antonio Rodrguez; y elegido el sitio que pareci ms ventajoso para fundar la poblacin, procedi
el expresado seor Comandante personalmente, y usando de los instrumentos, a
demarcar la Plaza Mayor, calles, solares para la Iglesia, Casa Real, y de vecinos,
con exacto arreglo a las Leyes del ttulo Siete, Libro Cuarto de la Recopilacin de
Indias, y evaquada la expresada operacin, y puesta una cruz en el paraje sealado
para la Iglesia, se repartieron en el acto los solares a los vecinos que se hallaban
presentes, y cuyo total de almas de todos sexos y edades pasan de doscientas, instruyndoles al mismo tiempo en las obligaciones en que se constituan, y las pruebas
que deben dar de buena conducta y aplicacin a la agricultura e industria, para
hacerse acreedores a otras gracias. Y deseoso el expresado seor Comandante de

24

El Paso Real de la Portuguesa, donde hoy se encuentra el pueblo de La Unin, distaba cuatro o cinco leguas de la
Villa de San Jaime.

Centenario del Boletn de la Academia Nacional de la Historia

contribuir con sus particulares auxilios al fomento de la referida poblacin estimulando al mismo tiempo a los vecinos a que se dediquen ardor, ofreci costear de su
peculio toda la clavasn y erraje que se invirtiese en la fbrica de la Iglesia, sus rejas
y puertas. Como assi mismo la imagen tutelar, y a los vecinos ms pobres algunos
socorros de ganado para criar y herramientas de agricultura, con todo lo dems que
permitan sus facultades, y para asegurarse del acierto de esta providencia, mand
compulsar testimonio del expediente, a fin de dar cuenta a Su Magestad en su Real
y Supremo Consejo de Indias, implorando la Real aprobacin, y que en caso de
dispensarse se titule Villa Real de San Fernando, en obsequio del Serensimo Seor
Infante, concedindosele todas las gracias, honores y preeminencias que gozan las
dems Villas de estos Dominios, y atendiendo a la oferta que hace el Reverendo
Padre Prefecto a emplearse de fundador, desde luego accedi por su parte como ViceReal Patrono a que ejerza su ministerio espiritual en el referido sitio, y a favor de
los nuevos vecinos; y con reserva de la misma Real aprobacin, nombr por ahora
el referido Seor Comandante a don Juan Antonio Rodrguez para que bajo su
direccin exerza en este nuevo establecimiento, las funciones de Capitn Poblador,
y por ste que provey as lo mand y firm, con testigos de asistencia por falta de
Escribano Pblico ni Real de que certifico. Fernando Miyares Gonzlez.- Rafael
Pia.- Pedro Antonio de la Roca.5

El contenido del acta anterior es categrico. Precisa el da de la fundacin de San


Fernando de Apure, y no deja lugar a dudas sobre la intervencin personal del Gobernador Miyares en las ceremonias correspondientes, secundado por el sacerdote Benaocaz y por el seor Rodrguez, a quien el magistrado design como teniente justicia
mayor del nuevo partido y capitn poblador de la Villa.
La Real Aprobacin

En carta de 10 de junio, Miyares suplic a la Corona de Espaa que aprobase la


ereccin de la Villa de San Fernando. En esta correspondencia, el Gobernador de Barinas se extendi en una serie de consideraciones. Dijo al rey que la nueva poblacin,
situada en el lugar donde se unan los ros Portuguesa y Apure, no slo dara abrigo al
comercio de aquella zona, sino tambin al resguardo necesario, para beneficio de las
Provincias de Barinas y Caracas. Que era el Apure un ro capaz de ser navegado por
5

Esta acta, lo mismo que las diligencias del seor Rodrguez y el testimonio del padre Benaocaz, se encuentran en el
Archivo General de Indias, Sevilla, Caracas, 399.

No hay dudas de que Miyares dirigi personalmente la fundacin de San Fernando, y fue el padre de la idea. Y le dio
el nombre de San Fernando, en obsequio del Serensimo Prncipe de Asturias. En el archivo de Nuestra Academia
Nacional de la Historia hay copias de esos documentos.

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BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

embarcaciones menores, como lanchas y canoas; y que la regin prometa vasta crianza de ganados, que seran pasados por aquel lugar, para su comercio con los vecinos
de Calabozo y Camagun poblaciones de la Provincia de Caracas. Que la Villa de San
Fernando haba sido fundada en un paraje que gozaba de un cielo de buena constelacin y aires puros, con abundancia de tierras de labor y de cra, ricas en maderas para
construccin y lea; con agua corriente que no causaba el menor riesgo de inundacin a la Villa, porque el terreno o banco que se escogi para su establecimiento y
desarrollo, se conservaba seco durante todo el ao.
Tambin manifest Miyares a la Corona que haba procedido a demarcar la plaza, calles, solares para la iglesia, la casa real y las viviendas de los vecinos, con exacto
arreglo a las Leyes del Ttulo Sptimo, Libro Cuarto de la Recopilacin de Indias. Que
haba repartido tierras a ms de doscientos pobladores que se hallaban presentes, a los
cuales instruy sobre las obligaciones que haban contrado y sobre las pruebas que
deban dar de buena aplicacin a la agricultura y a otras industrias. Que haban regalado a las personas ms pobres algunos socorros de ganado para la cra y herramientas
para el cultivo de la tierra. Y otras cosas por el estilo6.
Junto con esta carta, el Gobernador Miyares remiti a Espaa un plano del lugar y
copias de las diligencias relativas al reconocimiento del terreno.

La Corona aprob la fundacin de la Villa de San Fernando de Apure, segn
consta en real cdula expedida en Madrid el 13 de julio de 1789, en la cual se le dice
a Miyares: he parecido aprobaros (como lo ejecuto) las providencias que habis dado
para llevar a efecto la fundacin de la Villa con el ttulo de San Fernando, esperando de
vuestro celo y amor a mi real servicio, continuaris todas las necesarias con el mayor empeo, y arreglo a la RI. Cdula de 17 de enero de 17797.

Obsrvese que el contenido de la carta de Miyares para el rey, se asemeja mucho al lenguaje usado en el texto del acta
de fundacin de San Fernando.

Documento del Archivo General de Indias, Sevilla. No est de ms decir que tambin el padre Buenaventura de
Benaocaz se dirigi al Reya de Espaa, en el mismo sentido que el seor Miyares.

Segn datos del Obispo Mariano Mart, el padre Benaocaz tena en 1781 la edad de 49 aos. Haba llegado a Espaa
a La Guaira el 18 de marzo de 1764, con otros 13 misioneros, de los cuales el padre Benaocaz era el Presidente. Desde
que lleg a Venezuela, haba estado en la misin de la Divina Pastora del Jobal, alias Lagunitas, en la jurisdiccin de
San Carlos. En 1781, el padre Benaocaz era Prefecto de las Misiones de Capuchinos Andaluces.

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Centenario del Boletn de la Academia Nacional de la Historia

Unas Relaciones importantes

En acto celebrado en la Ciudad de Barinas el 14 de diciembre, don Fernando Miyares, Teniente Coronel de los Reales Ejrcitos, Comandante Militar y Poltico de la
Provincia y Juez Subdelegado de la Real Hacienda, manifest su obedecimiento a la
real Cdula del 13 de julio, y mand, en consecuencia, que se observase, cumpliese y
ejecutase en todas sus partes; para lo cual orden que se dictase un despacho con destino a don Juan Antonio Rodrguez, teniente justicia y capitn poblador de la Villa
de San Fernando de Apure, a fin de que, junto con Fray Buenaventura de Benaocaz,
fundador y cura misionero actual de ella, formasen relacin circunstanciada sobre
los vecinos y estado en que se hallaba la poblacin, as como sobre otros pormenores.
El teniente justicia mayor y el sacerdote, con presencia de los padrones, y apoyndose, adems, en el conocimiento prctico que tenan de la zona, enviaron al Gobernador Miyares la siguiente relacin.
En los albores de 1790, haba en San Fernando de Apure 29 vecinos blancos con
casa poblada, que hacan un total de 169 personas de diferentes edades y sexos. Ms
45 vecinos de color de todas castas, que sumaban 297 almas. O sea, que la poblacin
del partido la integraban 74 vecinos o cabezas de familia con 466 habitantes.
Contaba la Villa con una iglesia provisional, de 30 varas de largo por 9 de ancho;
dotada de un altar mayor, donde se hallaba colocado el santo patrono del pueblo,
obsequio del Gobernador de la Provincia. Tena la iglesia las imgenes de Cristo Crucificado y de la Divina Pastora, lmparas, vasos sagrados, incensario, misal, ritual y
ornamentos de todos colores, que haba costeado el padre Benaocaz.
Para la construccin de la nueva iglesia, que haba de ser de mampostera, techada
de obra limpia y teja, estaba en depsito toda la clavasn, y dems herrajes, puertas y
tejas, tambin donados por el gobernante barins. Para esta obra, el padre Buenaventura haba ofrecido tejas, ladrillos y madera. La cal y otros servicios seran costeados
por el teniente justicia mayor.
Se haba ya edificado en la Villa una casa real y crcel segura, de 22 varas de largo
por 8 de ancho. con sus correspondientes prisiones para los reos, y seis casas de vecinos,
que rodeaban la plaza y embellecan la poblacin.
Haban en el distrito o partido 28 hatos, con un total de 117.300 cabezas de ganado vacuno, caballar y mular. Y numerosas sementeras donde los vecinos cultivaban

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BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

pltanos, maz, arroz, yuca y otras races y granos, para la subsistencia. Tambin se
estaba sembrando algodn, del cual se extrajeron, en 1789, algunos quintales para
la Guayana. Igual que la caa de azcar, el algodn se daba muy bien en aquellos
terrenos.
En la comprensin o distrito de la villa, se hallaba el pueblo de San Juan de Payara,
con 10 vecinos blancos, 17 de color y 400 indios de misin. Total: 504 habitantes.
Este pueblo tena una iglesia de tejas, muy capaz y bien adornada, as como una crcel
segura.
Haba, adems, los siguientes pueblos de indios, bajo la custodia de los Capuchinos Andaluces: San Rafael de Atamaica, San Jos de Leonisa de Cunaviche, San Francisco de Capanaparo y San Flix de Corocoro. Los dos primeros disponan de iglesia
con regular decencia. Los dems hallbanse en proceso de fundacin. Y los Cuatro
sumaban 1.030 almas.
El seor Rodrguez y el padre Benaocaz finalizaron su relacin diciendo que la real
hacienda incrementado mucho, gracias al continuo trfico o comercio que, por agua
se haca con la Provincia de Guayana, y, por tierra, con la de Caracas. Hechos que
contribuan al notable progreso que se operaba en la Villa8.
Tambin los seores don Jos de Alustiza y don Nicols Pulido, administrador
principal e interventor interino de la real hacienda, respectivamente, entregaron al
Gobernador Miyares las siguientes demostraciones, relacionadas con la Villa de San
Fernando, y con arreglo a los diarios que haba llevado don Juan de Viana, cabo del
resguardo establecido en el ro Apure.
Durante el ao 1789, pasaron de la Provincia de Venezuela o Caracas a la Guayana,
por la Villa de San Fernando, efectos de Castilla, por el valor de 3.959 pesos y 2 reales;
1.436 cabezas de ganado vacuno, 198 mulas, 609 bestias entre caballos y yeguas, 11
burros, 27 cargas de dulce, 33 cargas de aguardiente, 9 cargas de sal, 11 hamacas y 16
frazadas.
Ese mismo ao, se exportaron de la Provincia de Barinas hacia la Caracas 13.798
cabezas de ganado vacuno, 280 mulas, 1.314 caballos y yeguas, 2 burros, 933 cargas de
queso, 63 cargas de pescado, 12 cargas de sebo y 12 cargas de morrocoyes.

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Estas relaciones fueron concluidas el 25 de febrero de 1790 y enviadas al Gobernador Miyares.

Centenario del Boletn de la Academia Nacional de la Historia

Las negociaciones con Guayana no fueron menos importantes. Barinas recibi de


esa Provincia la suma de 9.061 pesos y 4 reales en efectos de Castilla; 1.411 fanegas
de sal, 14 negros, 4 cajones de loza, 59 barriles de aguardiente, 12 arrobas de estopa,
10 arrobas de chapapote, 85 hachas, 16 quintales de hierro, 1 quintal de acero, 5 serruchos, 2 garlopas, 22 perros de carpintera, 24 formones, 48 barrenas, 12 limas, 3
martillos, 3 sierras, 1 quintal de brea, 5 quintales de alquitrn y 150 libras de clavo.
A su vez, Barinas extrajo hacia Guayana 10 pesos en plata, 365 trozas de madera,
2.547 arrobas de carne, 1.863 libras de ail, 18 mulas, 11.832 cueros de res, 290 cordobanes, 758 y media cargas de tabaco, 5 cargas de azcar, 58 cargas de cacao, 202 caballos, 500 petacas vacas, 3 sillones, 432 arrobas de algodn, 464 arrobas de sebo, 40
arrobas de queso, 64 arrobas y 6 libras de cascarillo, 12 arrobas de semillas de caneln
y 20 medias suelas.
Los datos anteriores corresponden al ao de 1789 y fueron tomados, como ya se
dijo, de los libros que llevaba don Juan de Viana, cabo del resguardo que se estableci
en la Villa de San Fernando de Apure.9
Algunas Providencias del Gobernador

Vistas las relaciones precedentes, orden el seor Miyares, en auto de 4 de mayo


1790, que se procediera a asignrsele a la poblacin de San Fernando, cuatro leguas
de terreno a cada uno de los quatro vientos principales, medidas desde el centro de la
plaza; con la advertencia de que, por no poder extenderse la mensura a la parte del
Norte de la poblacin, deban agregarse las respectivas cuatro leguas hacia el Sur de
la misma. Terreno que pertenecera a perpetuidad a la Villa y deba repartirse en la
forma siguiente: Media legua de la extensin situada al Sur, para ejidos y dehesas; y la
porcin restante se dividira en cuatro partes: Una para propios y las dems para los
vecinos pobladores, con justa proporcin en las tierras de cra y de labor, sentado estas
datas en un libro que se formar al intento, con expresin del nombre del vecino, porcin
de tierras, da y paraje en que se le conceden, como tambin las pertenecientes a propios.
Para cumplir esta determinacin, Miyares comision al teniente justicia Rodrguez, con asistencia al reverendo padre Benaocaz.

La demostracin de Alustiza y Pulido fue fechada en Barinas el 31 de marzo de 1790. Miyares la haba pedido el 27
del mes anterior.

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BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

Asimismo, don Fernando consagr a la Villa de Apure como cabeza de partido,


con la siguiente jurisdiccin:
Desde la Isla de Achaguas, exclusive, Norte a Sur recta al Meta, todo el terreno
comprendido entre dicha lnea y los ros Apure, Orinoco y Meta, sin perjuicio de las
dems ciudades, villas o pueblos que en lo sucesivo puedan fundarse, con arreglo a
las mismas reales disposiciones.

Con fecha 15 de junio, el Gobernador Miyares escribi dos cartas a la Corona. En


ellas se refiri a las diligencias que se haban practicado para cumplir con lo establecido en la real cdula del 13 de julio del 89, en lo atinente a perfeccionar la fundacin
de la Villa de San Fernando.
Decisiones de la Corte

En real cdula, expedida en Aranjuez el 21 de diciembre de 1793, la Corona de Espaa aprob todas las providencias que haba tomado el Gobernador Miyares. Confirm el ttulo de Villa para la poblacin. Declar a San Fernando cabeza de partido.
Aprob la creacin de los oficios de ayuntamiento y de un escribano de cabildo, para
el gobierno y administracin de justicia. Y orden que sus pobladores, por el tiempo
de 20 aos, quedasen francos del derecho de alcabala, no slo de los comestibles de
primera necesidad producidos de su propia cosecha, sino de todos.
A propsito del ttulo de Villa, la real cdula finalizaba de la siguiente manera:
Por tanto por el presente confirmo y apruebo el privilegio de Villa, y es mi merced
y voluntad que desde ahora en adelante, se intitule la Villa de San Fernando, y
que como tal, goce de las preeminencias que puede y debe gozar, y que asimismo
sus vecinos tengan todos los privilegios, franquezas, gracias, inmunidades y prerrogativas de que gozan y deben gozar los semejantes Villas de estos y aquellos mis
Reinos; y que se pueda poner y ponga este ttulo en todas las escrituras, autos, instrumentos y lugares pblicos, y que as la llamen los Seores Reyes que me sucedieren, a quienes les encargo la amparen y favorezcan, y la guarden y hagan guardar
todas las honras, gracias, mercedes y privilegios que como tal le pertenecieren; en
cuyas consecuencia, encargo al Serensimo Prncipe Don Fernando, mi muy caro y
amado hijo, y mando a los Infantes, prelados, Duques, Marqueses, Condes, Ricos
hombres, Priores de las Ordenes, Comendadores y Subcomendadores, Alcaydes de
los Castillos, Casas fuertes y llanas, y a los de mi Consejo, Virreyes, Presidentes,
Regentes y Oidores de mis Audiencias y Chancilleras, a los Alcaldes y Alguaciles

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Centenario del Boletn de la Academia Nacional de la Historia

de mi Casa y Corte, y Chancilleras, y a todos los Consejos, Corregidores, Asistentes, Gobernadores, Alcaldes Mayores y Ordinarios, Alguaciles, Merinos, Prebostes,
Veinte y quatro, Caballeros, Escuderos, Oficiales, y Hombres buenos, y a las dems
personas de cualquiera estado, condicin, preeminencia o dignidad que sean, o ser
puedan, y a todos mis vasallos, sbditos y naturales, as a los que ahora son como a
los que adelante fueren, y a cada uno, y a cualquiera de ellos de todas las Ciudades,
Villas y Lugares de mis Reinos y Seoros, as de Espaa como de las Indias, Islas y
tierra firme del Mar Ocano, a quienes esta mi carta o su traslado signado de escribano pblico fuere mostrado, que llamen e intitulen perpetuamente, as por escrito
como de palabra, y hagan llamar e intitular al expresado pueblo, la Real Villa de
San Fernando, y que la hayan y tengan por tal, guardndola y haciendo que se la
guarden todas las honras, gracias, mercedes, franquezas, libertades, exempciones,
preeminencias, prerrogativas, inmunidades, y todas las dems cosas que por razn
de ser Villa, debe haber y gozar, y le deben ser guardas, y a las mismas, que como a
tal la tocan y pertenecen sin limitacin alguna etc10.

Las Razones de Don Fernando

En carta de 12 de julio de 1791, con destino al Conde de Lerena, el Gobernador


Miyares precisa una vez ms las razones que lo indujeron a fundar la Villa de San Fernando. Vale la pena reproducir las palabras del magistrado de Barinas.
Para proteger expres la navegacin por agua de esta Provincia a la de Guayana, el comercio de ganados y otros frutos, que se hace por tierra con la de Caracas, y
situar un resguardo de rentas que celase el buen orden de uno y otro giro, proyect
fundar en el sitio donde coinciden los dos ros Apure y Portuguesa, que incorporados tributan al Orinoco, una Villa con el ttulo de San Fernando (obsequio del
Serensimo Seor Prncipe de Asturias), por ser aquel punto el preciso en que se
rene el comercio de las tres provincias.11

En esta carta, el Gobernador Miyares ratifica los motivos de carcter econmico


que lo movieron a fundar a San Fernando de Apure, y destaca entre razones, el inters
de proteger la navegacin fluvial entre Barinas y Guayana, cosa esta de extraordinaria
importancia que no haba sido mencionada en anteriores documentos.
Archivo General de Indias, Sevilla, Indiferente General, 1610. (En el Archivo de nuestra Academia Nacional de la
Historia, hay copia de esta real cdula).

10

Miyares insiste en esta carta en que fue suyo el proyecto de fundar a San Fernando de Apure. Tambin dice
igualmente Fernando, nada tuvo que ver con aquella circunstancia. Fue una simple coincidencia.

11

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BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

Las Razones Religiosas

En comunicacin fechada en San Juan de Payara el 12 de febrero de 1792, Fray


Gernimo Jos de Lucena, Prefecto de las Misiones Capuchinas, pidi al Ilustrsimo
Seor Obispo de Caracas, que se dignase aprobar la ereccin de la Villa de San Fernando, que ya tena cuatro aos de fundada; as como impartir las licencias correspondientes, a fin de que el religioso Benaocaz pudiese ejercer en ella la cura animarum; y
suplic igualmente que les fuesen otorgadas las facultades necesarias, a los sacerdotes
Fray Jos de Alans y Fray Jos Mara de Mlaga, quienes se hallaban entonces erigiendo las misiones de San Jos de Apure (en la costa de este ro) y de San Jos de Apurito
(a orillas del ro de este nombre), respectivamente.
El 2 de abril, el Doctor Luis Antonio Mndez Quiones, Juez Provisor y Vicario
General del Obispo, orden que fuesen expedidas las correspondientes letras, con las
facultades necesarias para la cura de almas, a los religiosos de la Villa de San Fernando y
de las misiones de Apure y Apurito. Tambin autoriz, el 4 de abril el Doctor Mndez
Quiones al prefecto de los Capuchinos, para que pudiese nombrar sacerdotes que
administrasen los Santos Sacramentos y cumpliesen las dems funciones parroquiales
en las poblaciones antes referidas, mientras no hubiese en ellas curas seculares12.
Poco despus, se realiz, por orden del Obispo de Caracas, el deslinde del territorio de la Villa de San Fernando y de las misiones de Apure y Apurito. Y el 26 de
agosto del 95, el Ilustre Prelado las erigi en parroquias distintas y separadas, con
sus respectivos linderos. La de la Villa de San Fernando qued bajo la invocacin del
Glorioso san Fernando, Rey de Espaa. La del pueblo de Apure, bajo la invocacin de
la Inmaculada Concepcin de Nuestra Seora; y la de Apurito, bajo la del Glorioso
Patriarca San Jos; con facultades de tener cura, campanas, cementerios y dems insignias de parroquialidad.
En despacho correspondiente, el Obispo de Caracas ratific las facultades que haba concedido el Doctor Mndez Quiones al Prefecto de los Capuchinos, en relacin con las poblaciones de San Fernando, Apure y Apurito, quedando sus iglesias
sujetas al vicariato de la Villa de Calabozo, para los efectos relativos al vicario forneo,
a quien deba cada religioso remitir anualmente las matriculas.
A raz de la muerte del padre Buenaventura de Benaocaz, resolvi Fray Jos Mara de Mlaga, Prefecto de las Misiones Capuchinas, establecerse en la Villa de San
El Obispo Mariano Mart haba muerto el 20 de febrero.

12

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Centenario del Boletn de la Academia Nacional de la Historia

Fernando, para sostenerla contra los enemigos de aquellas fundaciones, segn sus palabras para el Obispo de Caracas, en correspondencia de 28 de mayo de 1797. A propsito de los enemigos de las misiones, el religioso Mlaga aada:
Que sin embargo de conocer la utilidad que se sigue al servicio de ambas majestades, de nuestras tareas apostlicas, procuran, oscureciendo la verdad, invadir los
progresos que se le sigue a la Corona de nuestros infatigables trabajos, lo que participo a V. S. I. para que teniendo noticia de mi residencias, me ordene lo que sea de
su agrado.

El Proceso de Secularizacin

Por cierto que en 1797, se hicieron las primeras insinuaciones, con el fin de lograr
la secularizacin de algunos de los pueblos que estaban a cargo de los Capuchinos
Andaluces en la Provincia de Barinas. Insinuaciones que perseguan la creacin de un
vicariato forneo. Era entonces don Juan Antonio Rodrguez regidor alcalde provisional de la Villa de San Fernando.
Deseaban los vecinos de la Villa la separacin del padre Mlaga y el pase de San
Fernando el ordinario eclesistico. De estos dan fe numerosos manuscritos. Entre ellos
las diversas solicitudes que en 1807 suscribi don Agustn Fonseca, vecino de San Fernando y residente en Caracas, en su condicin de apoderado de los vecinos de la Villa.
En una de sus representaciones, don Agustn deca al Provisor y Vicario General de
las Misiones Capuchinas, una serie de cosas contra el padre Mlaga. Consider que el
arribo de este religioso haba cado como una desgracia en San Fernando. Se trataba
de un clrigo que, lejos de ocuparse en su ministerio, slo tena por objeto hacer
riqueza y vivir a rienda suelta. Que en vez de inspirar a los fieles saludables ideas de
religin y humanidad, los animaba a llevar una vida licenciosa. Haba descuidado la
iglesia, la cual se encontraba llena de goteras, de modo que, cuando llova, pareca un
manare. La Casa de Dios se haba convertido en mansin de burros, y sus paredes
no se haban derrumbado, gracias a ciertos horcones que se le pusieron en calidad de
puntales. Conclua la correspondencia del seor Fonseca pidiendo la ereccin de la
Villa en curato secular.
Parecidas razones expusieron tres vecinos de San Fernando al Prefecto de los Capuchinos, en carta fechada en Camagun el 13 de junio de 1807. Esta comunicacin
ratifica un dato de importancia histrica. Segn los tres vecinos, el rey de Espaa haba

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BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

otorgado a San Fernando, por gestiones del Gobernador Miyares, la facultad de tener
medio cabildo, compuesto de cuatro regidores, alcalde ordinario, procurador general,
mayordomo de propios y escribano. Y que esta situacin haba durado hasta la llegada
del padre Mlaga a la Villa.
En concreto, los tres corresponsales solicitaron la separacin del religioso y la entrega de San Fernando Apure al ordinario eclesistico. Tocante al sacerdote, dijeron
que se vala de su amistad con el anciano teniente justicia mayor, para abusar de los
vecinos, razn por la cual muchos de ellos haban abandonado la Villa. Que el anciano teniente justicia era un hombre de bebida frecuente, instrumento del religioso,
una especie de mueco que el cura bailaba a su antojo y conforme a sus deseos o
conveniencias13.
En oficio de 27 de octubre de 1810, Fray Salvador de Cazalla, Prefecto de las Misiones Capuchinas, suplic a la Arquidicesis de Caracas que, a la mayor brevedad
posible, se dignase erigir en curatos seculares la Villa de San Fernando y los pueblos de
Santa Brbara de Arichuna, San Jos de Apure (vulgo Santa Luca), Banco Largo, San
Jos de Apurito, Setenta y San Miguel de Caicara o Mantecal.
Con la Guerra de Independencia, la situacin de las misiones en la Provincia de
Barinas se torn ms difcil. En comunicacin de 23 de marzo de 1811, el Prefecto
de los Capuchinos inform al Arzobispo de Caracas, que cinco de sus religiosos se
haban marchado a Guayana, y slo quedaron l y dos frailes en aquellas misiones.
Semejante situacin contribuy a que el Arzobispo Coll y Pratt erigiese en curatos
seculares a la Villa de San Fernando y a las poblaciones antes citadas, ms la Guanare
Viejo o Morrones. La ereccin fue hecha el 23 de abril; y en virtud de ella, continuaron en calidad de misiones Cunaviche, San Juan de Payara, Atamaica, Capanaparo,
San Antonio de Guasimal y San Jos de Arauca o Rincn Hondo.
El Bachiller Andrs de los Ros

Como consecuencia de la secularizacin, el curato de San Fernando qued vacante. Sus vecinos queran como prroco al Presbtero Bachiller Andrs de los Ros,
Domiciliario del Arzobispado. Con fecha 24 de abril, la Arquidicesis orden que
se despachase al padre Ros el ttulo de cura interino de San Fernando de Apure; as
Los tres vecinos eran Sebastin de la Trinidad Rodrguez, Santiago Rojas y Toms Rico.

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Centenario del Boletn de la Academia Nacional de la Historia

como el de vicario forneo en propiedad de aquel vicariato, creado por auto de esa
misma fecha. Vicariato que comprenda a todos los pueblos de la regin de Apure;
menos a Banco Largo, Apurito, Setenta, Rincn Hondo y Mantecal; poblaciones que
fueron comprendidas bajo otro vicariato forneo, creado tambin entonces, con el
nombre del Arcngel San Miguel de Caicara, para el cual fue nombrado titular el
presbtero Doctor Ramn Mara de la Pea, quien debera ejercer en l la competente
jurisdiccin eclesistica14.
En 1813, el Bachiller Andrs de los Ros fue designado cura en propiedad de la
Villa de San Fernando. La presentacin fue hecha el 7 de enero por don Domingo
Monteverde, Capitn de Navo de la Armada Nacional, Presidente de la Real Audiencia del Distrito, Capitn General de la Provincia de Venezuela y Jefe Poltico, en su
condicin de Vicepatrono Regio. El Arzobispo Coll y Prat otorg el ttulo respectivo.
Poco antes, el padre Ros haba rendido las pruebas pertinentes, y haba sido declarado hbil e idneo para el cargo por los examinadores sinodales. El 8 de febrero tom
posesin del curato. Le hizo formal entrega Fray Juan de Alhama, predicador misionero apostlico y cura interino de la Villa.
El Bachiller Andrs de los Ros haba nacido en Caracas, el 24 de abril de 1777. Era
hijo legtimo de don Toms de los Ros y doa Ana Antonia Gonzlez. Fue monacillo ms de siete aos en la Santa Iglesia Metropolitana de esta ciudad. Curs estudios
en la Real y Pontificia Universidad de Santiago de Len. En ella obtuvo el grado de
Bachiller en Artes y defendi un acto mayor en Teologa Moral. En la Villa de Cura,
se ejercit en la enseanza de primeras letras y latinidad. Fue cura en propiedad del
pueblo de Sabaneta de Turn, cuya iglesia sirvi cerca de un trineo. De aqu pas a la
Villa de San Fernando de Apure, donde, por casi un ao, fue cura interino y vicario
forneo. Se haba portado correctamente y haba observado buena conducta durante
su actuacin15.
Por muerte del padre Ros, qued vacante el curato de San Fernando de Apure. El
14 de mayo de 1824, fueron librados los edictos atinentes a la provisin de sacerdote.
Hicieron oposicin los presbteros Pedro Juan Prez y Vicente de Hoyos. El Bachiller
Prez, prroco del pueblo de Papeln, en la jurisdiccin de Guanare desisti de la oposicin, por motivos de salud y otras circunstancias. El 2 de agosto, el padre Hoyos,
nico opositor, fue hbil e idneo por los exmenes sinodales.
Documento del Archivo Arquidiocesano de Caracas.

14

A semejanza del padre Ros, tambin hizo oposicin al curato de San Fernando el Bachiller Jos Rafael Uncen,
natural de la Villa de Araure, quien tena en 1812 la edad de 30 aos.

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BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

Por razones que ignoramos, el padre Hoyos no lleg a desempear el curato de San
Fernando. Y en junio de 1825, fue declarado hbil e idneo para servir la iglesia de la
Villa el Bachiller Jos Gervasio Bermdez, nico opositor al referido curato.
El Padre Bermdez era natural de la Villa de Calabozo. Tena 35 aos de edad.
Ostentaba el grado de Bachiller de Bachiller en Artes. Y haba servido el curato de su
pueblo natal y la iglesia de San Felipe Neri en Caracas.
Opiniones de Humboldt

El 27 de marzo de 1800, llega el Barn Alejandro Humboldt a la Villa de San Fernando. Le acompa hasta ella un sujeto que haba recorrido todos los hatos de los
Llanos comprando bestias. Ya haba pagado 2.200 pesos por 1.000 caballos.
Humboldt menciona a San Fernando como la capital de las misiones de capuchinos
en la Provincia de Barinas. Aqu concluye el viaje que haba hecho por tierra, a travs
de las llanuras. Los meses de abril, mayo y junio los iba a pasar en las riberas de los ros.
Muy orgullosos, los vecinos mostraron al sabio europeo en pergamino lleno de
hermosas pinturas, que contena el privilegio de la Villa. Segn Humboldt, ese pergamino haba llegado de Madrid, cuando San Fernando se compona de algunas cabaas de caa alrededor de una gran cruz alzada en el centro del casero.
Merece la pena reproducir los siguientes conceptos emitidos por el ilustre viajero:
La posicin de San Fernando sobre un gran ro navegable, cerca de otro que atraviesa la provincia entera de Barinas, es harto ventajosa para comercio. Todos los
productos de esa provincia, cueros, cacao, algodn y ail del Mijagual que es de
primera calidad, refluyen por esta ciudad hacia las bocas del Orinoco. En la estacin de las lluvias, remontan grandes navos desde Angostura hasta San Fernando de Apure, y por el ro Santo Domingo hasta Torunos, puerto de la ciudad de
Barinas16.

Palabras del sabio europeo que corroboran el acierto que tuvo el Gobernador Miyares, al concebir el proyecto de fundar la Villa.

Alejandro de Humboldt, Viaje a las Regiones Equinocciales del Nuevo Continente, Caracas, 1941, tomo III.

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Centenario del Boletn de la Academia Nacional de la Historia

Las que siguen son tambin opiniones del Barn de Humboldt:


En todas las zonas (del Orinoco), la poblacin se concentra en las desembocaduras
de los ros tributarios. El Apure, por el cual se exportan los productos de las provincias de Barinas y de Mrida, dar gran importancia a la pequea ciudad de
Cabruta. Ella rivalizar con San Fernando de Apure, donde hasta ahora se ha
concentrado todo el comercio17.

Tres das permaneci el sabio alemn en San Fernando, como husped del padre
Jos Mara de Mlaga, cuya habitacin disfrutaba de grandes comodidades. El religiosos guard al ilustre visitante las ms exquisitas atenciones, y le consult sobre los
trabajos que se haban emprendido para evitar que el ro socavase la ribera sobre la cual
estaba construida la ciudad. Una ciudad clebre, segn Humboldt, por el excesivo
calor que en ella reinaba la mayor parte del ao.
En la maana del 28 de marzo, presenci el sabio alemn un torrencial aguacero,
cuyos pormenores y las circunstancias que lo rodearon, describi con hermosas palabras que rozan a veces el mundo de la poesa. No resistimos a la tentacin de glosar
sus impresiones. Al salir el sol, hallbase Humboldt en la playa, con el fin de medir la
anchura del ro, que es de 206 toesas [] Por todos los mbitos rodaba una tronada. Era
la primera tempestad y la primera lluvia de la estacin. El ro estaba encrespado por el
viento del Este, pero pronto volvi la calma; y desde ese momento, numerosas toninas
comenzaron a retozar en largas filas en la superficie de las aguas. Los cocodrilos, lentos y
perezosos, parecan, temer la cercana de aquellos animales estrepitosos e impetuosos
en sus evoluciones. Asustados, se sumergan en el Apure cuando se les acercaban las
traviesas toninas.
Mientras retumbaban los truenos encima de la poblacin, el cielo no mostraba ms
que nubes esparcidas que avanzaban lentamente hacia el zenit y en opuesto sentido. El
higrmetro de Deluc marcaba 53 y el termmetro centgrado 23, 7. A medida que
se formaba la tempestad, se mud el azul del cielo, primero en azul fusco y luego en gris.
Llova a torrentes. Por ms de 20 minutos, el agua cay sobre la humanidad del sabio,
atento a sus tareas cientficas. Haca el trmino de la tempestad, se hizo muy impetuoso
el viento del Oeste. Disipronse las nubes, y el termmetro baj a 22; a causa de la evaporacin del suelo y de la ms libre radiacin hacia el cielo.

Humboldt, Obra citada, tomo IV (1942).

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BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

De San Fernando, parti la expedicin en una piragua anchsima o lancha bien


equipada. Hacia la popa se le construy una especie de cabaa, cubierta de hojas de
palmera. Se carg con vveres para un mes. San Fernando abundaba gallinas, huevos,
bananos, casabe y cacao. Adems, el padres Mlaga obsequi a sus huspedes con vino
de Jerez, naranjas y frutos de tamarindo para hacer limonadas refrescantes. Una ms
de las exquisitas atenciones con que regal el misionero capuchino a tan cultos viajeros. Bonpland, el sabio naturalista francs, acompa a Humboldt en aquella expedicin. A las cuatro de la tarde del 30 de marzo, se despidieron de la Villa de San Fernando de Apure, con destino a la ciudad de Angostura. El tiempo era excesivo clido
Datos de Depons

En su obra, Depons seal que San Fernando de Apure surgi como resultado de
que los habitantes de Guanare, criadores en su mayora, extendieron sus hatos hasta
cierta distancia de la poblacin. A medida que aumentaban tambin los criadores. Los
que encontraron el terreno ya repartido y ocupado, hubieron de buscar ms lejos un
lugar conveniente para sus proyectos. Se dirigieron hacia el Sur y se radicaron en la
orilla derecha del famoso ro Apure, donde, en la buena calidad de los pastos, hallaron
justamente lo que necesitaban18.
Las razones anteriores dieron origen, segn Depons, a la Villa de San Fernando. En
parte es acertada la tesis del visitante francs. No cabe duda de que la ciudad de Guanare influy en el fenmeno de poblamiento de las regiones de Barinas y Apure. Pero
no debe omitirse el influjo extraordinario que tuvo la propia Ciudad de Barinas en el
nacimiento de San Fernando. Es bueno recordar que fue un barins, el capitn Miguel
de Ochagava, uno de los primeros navegantes del ro Apure hasta el Orinoco; y que
fue l, precisamente, el fundador, en 1651, de San Miguel de Castillo, tal vez poblacin de espaol que se estableci en las riberas del Apure. Tampoco puede olvidarse
la importancia que debi tener la Villa de San Jaime, de la Provincia de Barinas, en los
orgenes de San Fernando. Como la tuvo quizs. San Carlos de Asturia, pues fueron
vecinos de esta ciudad casi todos los primeros pobladores de las tierras de San Jaime.
Finalmente, sera grave error histrico pasar por alto que la Villa de San Fernando de
Apure fue fundada por la Provincia de Barinas. Y que a Barinas perteneci durante
muchos aos.

Francisco Depons, Viaje a la parte oriental de Tierra Firme en la Amrica Meridional, Caracas, 1960, Tomo I.

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Centenario del Boletn de la Academia Nacional de la Historia

Depons confirm los juicios de Humboldt y ratific los vaticinios del Gobernador
Miyares. Dijo textualmente:
En las orillas del Apure y de los otros ros que pierden en l sus aguas y su nombre, existen muchos hatos ricos en buen ganado. Hay en ellos novillos, caballos y
principalmente mulas. La exportacin de estos animales se hace naturalmente por
Guayana, a causa de que pueden ir pastando hasta el Orinoco. Toda la parte de
Venezuela que forma hoy la nueva provincia de Barinas y las regiones meridionales de la misma provincia de Venezuela, estn llamadas, por esta facilidad de
trasporte, a enviar sus productos a Guayana, en lugar de llevar a lomo de mula, a
Puerto Cabello o a Caracas su caf, su ail y su algodn, recorriendo cien leguas de
malsimos caminos y teniendo a veces que vadear ros desbordados.

Depns calcul la poblacin de San Fernando en 6.000 habitantes, ms o menos.


La Villa, sin ser grande escribi- est bastante bien construida. Y agreg: Su nica
iglesia, si no muy espaciosa ni muy bella, es limpia y bien cuidada. No olvid sealar
que el clima era clido, pero sano, y las aguas muy buenas19.
Las Cosas del Padre Mlaga y Otras Cositas

Antes vimos que, a la muerte del padre Benaocaz, entr a servir la iglesia de San
Fernando el Capuchino Jos Mara de Mlaga. Parece que las relaciones de este religioso con los moradores de la Villa, no fueron siempre muy cordiales. Es lo que se desprende de las quejas que repetidas veces formularon los feligreses contra el sacerdote.
Ya nos hemos referido a varias de esas quejas, y nos toparemos con otras en seguida.
En 1810, el seor Domingo Corrales, vecino y apoderado de San Fernando de
Apure, pidi al Arzobispado de Caracas, en correspondencia del 17 de agosto, la separacin del padre Mlaga de aquella iglesia y la entrega de la Villa al ordinario eclesistico. Y expres que el misionero pretenda quedarse en San Fernando, contra el
deseo de sus vecinos.
En igual sentido, presion la Junta Superior de Gobierno y Conservacin que se
estableci en Barinas en 1810.
Depons permaneci en Venezuela desde los inicios de 1801 hasta los comienzos de 1804. No conoci a San
Fernando de Apure. Su obra fue publicada en Pars el ao de 1806. Su clculo sobre la poblacin de San Fernando
no parece ajustarse a la verdad. 6.000 habitantes no los tena entonces ni siquiera todo el partido, como se desprende
de las matrculas que veremos ms adelante.

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BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

Como consecuencia de la situacin poltica del pas, y debido a las desavenencias


del sacerdote con sus feligreses, en una noche que le pareci oportuna, el padre Mlaga
se march a Guayana, llevndose cuantiosos bienes. As lo asegur el ilustre cabildo
de la Villa que, en 1810, estaba formado por los seores Antonio Fuentes, Salvador de
Len, Miguel Antonio Mirabal y Juan Bautista de Echeto. Era secretario de cabildo y
escribano pblico don Toms Suazo y Arvalo.
Un expediente de 1801 arroja mucha luz sobre las relaciones del padre Mlaga con
sus fieles, y sobre la conducta del religioso en la Villa de San Fernando de Apure. Se
refiere dicho expediente a la comisin que, en marzo de aquel ao, confi el Obispo
Ibarra al sacerdote Francisco Gregorio Araujo, para que, pasase a San Fernando y con
el mayor secreto, averiguase, con testigos fidedignos, ciertos particulares relativos a la
actuacin del Capuchino. El Presbtero Araujo deba averiguar, entre otras cosas, lo siguiente: Si el religioso misionero haca las matriculas anuales, conforme era su deber.
Si en la iglesia de la poblacin estaba colocado el Santsimo Sacramento, y en qu sus
das era expuesto al pblico. Si en el templo se realizaban danzas o representaciones
profanas, y otras especies de irreverencias. Si para la ejecucin de los matrimonios,
precedan las competentes licencias y las solemnidades dispuestas por el Santo Concilio de Trento y las Sinodales del Obispado. Y sobre todo lo dems que el padre Araujo
considerase oportuno preguntar a los testigos, en relacin con cualesquiera desrdenes pblicos que tuviesen al pueblo como escenario.
El primero de julio, inici el Presbtero Araujo las averiguaciones en San Fernando.
Fueron testigos actuarios don Andrs Martn Muoz, residente, y don Fernando
Iturriza, vecino de la poblacin. Siete personas acudieron a rendir declaraciones20.
Antonio Morales Acosta haca un ao y dos meses que haba llegado a San Fernando. Aunque haba cumplido con el precepto de la misa los das festivos, slo haba
odo predicar al padre Mlaga unas cuatro plticas. No haba visto ni odo decir que
el sacerdote hiciese la matrcula anual, segn lo dispona el Snodo de la Dicesis. Ni
que realizase la ceremonia de tocar las campanas, para cerrar el tiempo de los preceptos. Que haca trabajar a las personas que acudan a llenar el deber de la confesin
en obras propias del cura. No le constaba al declarante que el padre Mlaga hubiese
salido al campo para asistir a los moribundos; ni que los confesase para facilitarles el
camino de la Gloria. En cambio, saba que el Santsimo Sacramento estaba colocado
en la iglesia y era expuesto al pblico en todas las fiestas que tenan misa cantada. Y
Seis de los siete declarantes fueron los seores Antonio Morales Acosta, Pedro Gonzlez Araujo, Juan Antonio
Troncoso, Anastasio de la Cruz Barrios, Jos S. Carbajal y Juan Venancio Tovar.

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Centenario del Boletn de la Academia Nacional de la Historia

tambin que el sacerdote administraba el vitico a los enfermos de la poblacin, portando cuatro farolitos.
Morales Acosta record que el da de Santa Rosa, en agosto de 1800, vio una especie de danza o contradanza en la iglesia, ejecutada por doce o catorce mujeres, vestidas
profanamente, con cintas y ciertos atavos nada regulares, junto a las gradas del altar
mayor. Las danzarinas salieron al comps de la sacrista. Portaban unos arcos en los
brazos y banderas adornadas con cintas, monedas, campanillas y cascabeles, con los
cuales hicieron varios movimientos y figuras extraordinarias.
Tambin vio representar la noche de Navidad, antes de la misa solemne, a cuatro o
cinco farsantes (hombres y nios), en el presbiterio de la iglesia, una especie de loa o
relacin, nada acorde con el sitio; hecho que produjo una grande irrisin en el pueblo, y se realiz contra el deseo del teniente justicia. Algunos sujetos de instruccin
que miraron el asunto, lo tuvieron a mal y lo criticaron. El sacerdote los reprendi
fuertemente en una de sus plticas.
Agreg el declarante que en el coro se cantaban algunas canciones devotas, entre
las solemnidades de las misas, sin causar mayor novedad; con excepcin de cierto da
en que el negro que haca de sacristn y cantor, tuvo palabras y razones desentonadas
contra una persona que se aplic a cantar y fue echada del templo. El pueblo qued
escandalizado del atrevimiento e irreverencia del negrito.
El padre Mlaga inform el declarante cobraba nueve pesos y cuatro reales por
matrimonio, sin excepcin de personas ni caudales, y por adelantado.
Morales Acosta dijo saber que haba en el pueblo diversos casos de amancebamientos pblicos; pero el primero y principal era el del cura, quien tena la manceba
en su casa. Se trataba de una mujer casada, cuyo marido hallbase ausente. El padre
Mlaga tena en la dama dos proles, sin contar otros muertos. Vivan en su casa. Aqu
los criaba y educaba, y se la pasaba con ellos entre las piernas, sin empacho alguno y
con la mayor satisfaccin, como si fuese casado; con gran escndalo, naturalmente, de
la gente del pueblo y sus contornos.
Morales Acosta finaliz sus declaraciones, manifestando que haba odo decir que
algunos de los justicias de la Villa vivan amancebados pblicamente.
Los dems declarantes confirmaron los anteriores testimonios. Anastasio de la
Cruz Barrios seal que en San Fernando haba muchos desrdenes escandalosos.
Aclar que la concubina del padre Mlaga se llamaba Mariquita, casada con un indio
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BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

de nombre Juan, cuyo paradero se ignoraba. El sacerdote la tena desde el pueblo de


Apurito, donde se haba sido cura. Por cierto que Mariquita haba estado casada antes
con don Juan Morillo, de quien se aseguraba que haba muerto de un veneno. Aadi
que el sacerdote tena la iglesia en gran desaseo.
En homenaje a la verdad y a la virtud, destac que el teniente justicia de la Villa y el
escribano vivan correctamente. En cambio, los vecinos visibles (los ms importantes?), salvo pocas excepciones, se hallaban pblicamente mal entretenidos, hasta con
mujeres casadas.
Otro de los declarantes fue don Jos S. Carbajal, regidor alguacil mayor y capitn
retirado. Aunque su habitacin se hallaba en la esquina de la iglesia, manifest que
jams haba visto la ceremonia de repicar las campanas, para cerrar el tiempo de cumplimiento de los preceptos.
Adujo que el padre Mlaga castigaba a las personas que acudan a confesarse, hasta
con dos das de penitencia para cargar madera otros oficios, en provecho personal del
sacerdote.
Por cierto que el regidor no quiso presenciar la danza del da de Santa Rosa, por
irreverente y ridcula. Ni quiso presenciar la loa, representada por varios hombres y
nios la noche de Natividad. Y tena por muy mal ciertas quintillas que se cantaban
en el coro, cuando alzaban la majestad; que no le parecan decentes, por ser especies de
fandanguillos21.
Carbajal corrobor las declaraciones anteriores, relativas al escandaloso concubinato del cura. Y manifest que el padre Mlaga, de noche, dejaba abiertas las puertas
de la iglesia, que entonces era visitada a su antojo por asnos y becerros que ensuciaban
el suelo. Las vacas llegaban frecuentemente hasta las proximidades del altar mayor.
Record el caso de un jumento que se bebi el agua bendita de las pilas. Y algo peor
todava: Cuando entr a la iglesia un burro alterado tras una burra.
Las cosas que ocurran en el cementerio eran en verdad espeluznantes. Perros, marranos y zamuros tenan por costumbre sacar los cuerpos de las sepulturas. Situacin
que se corrigi cuando los vecinos, a instancias del capitn retirado Carbajal, cercaron
el cementerio de la Villa.
Al ver hoy los espectculos que se realizan en algunas iglesias, se llega a la conclusin de que el padre Mlaga fue una
especie de precursor de ciertos sacerdotes modernos.

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Centenario del Boletn de la Academia Nacional de la Historia

El declarante Juan Venancio Tovar ratific lo dicho antes; y en forma un tanto picaresca, describi los pormenores de la danza del da de Santa Rosa. Dijo que doce o
catorce mujeres, sin ms adorno que fustn y camisa, con algunos tocaditos de cintas
y unos arcos o aros en las manos, adornos con reales, dijes y cascabeles; al son de una
guitarra, hicieron algunos movimientos y figuras extraordinarias; para luego salir por
la puerta trasera de la iglesia, con destino a la casa del cura.
El Presbtero Francisco Gregorio Araujo, encargado de la comisin secreta, finaliz el expediente con algunas apreciaciones personales. Mencion el descuido en que
el padre Jos Mara de Mlaga tena a la iglesia de San Fernando. Tanto ahora, como
en visitas anteriores a la Villa, observ poco aseo en el altar, donde caan estircoles de
murcilagos, hasta encima de la hostia consagrada y en los ornamentos22.
San Fernando y la Independencia.

Iniciada la Guerra de Independencia, el distrito o departamento de la Villa de San


Fernando estuvo representado en el Congreso Constituyente de 1811, por el patriota
peruano don Jos de Sata y Bussy23.
En los albores del ao 11, la plaza de San Fernando de Apure se hallaba guarnecida
por una divisin, al mando del Teniente Coronel Pedro Aldao, nativo de Caracas y
no de Galicia, como afirman algunos historiadores. Entr a servir como cadete el 6
de marzo de 1791, en el Regimiento de Infantera de Toledo, donde permaneci ms
de un ao. Despus pas a servir en el Batalln de Caracas. Por casi 9 aos ostent el
grado de cadete. Sin embargo de guarnicin haciendo servicio oficial en la Escuadra de
mando del Exmo. Seor Don Gabriel de Aristizbal en 2 diciembre de 1793, y desembarc en Santo Domingo en 4 de mayo de 96, donde permaneci hasta el 23 de julio de 1799.
Se hall en la toma de la plaza de Bayaj24 Cuando muri tena el rango de Coronel.
El 3 de mayo del citado ao 11, Aldao dirige una proclama a los vecinos de San
Fernando, en la cual les recuerda la cercana del 5 de mayo, da sealado por el cielo
para poner fin a la esclavitud en la provincia de Barinas. En lenguaje optimista y elocuente, ajustado al estilo de las proclamas, el joven militar dice a los moradores de San
Este expediente se encuentra en el Archivo Arquidiocesano de Caracas

22

En realidad, el primer Diputado o Representante por la villa de San Fernando fue el doctor Cristbal Mendoza;
pero ste no pudo concurrir a las sesiones del Congreso, por haber sido designado miembro del Poder Ejecutivo.

23

Archivo General de la Nacin, Caracas, Hojas Militares, Volumen I, Caracas, Imprenta Nacional, 1930.

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Fernando que el 5 de mayo de 1810, Barinas haba sacudido el yugo de la opresin, y


se haban abierto las puertas a la dulce libertad que ahora se encontraba gozando; as
como a la esperanza de una eterna felicidad que ya se estaba palpando25.
En aquel patritico documento, Aldao invita a todos: Europeos y americanos, blancos, pardos, morenos e indios, para celebrar tan hermosa fecha de la fraternidad y de la
unin. Los invita a las fiestas populares del domingo 5, a la misa solemne y al Te Deum
que se realizara en accin de gracias, acompaado con tres descargas de fusilera.
Un toque de caja anunciara a los vecinos de San Fernando la hora en que todos podan acudir al muelle de la poblacin, para atravesar el ro, en lanchas especialmente
preparadas, y detenerse en las playas situadas dentro de la jurisdiccin de la Provincia
de Caracas, donde haba de tributarse una especie de homenaje al pueblo que el 19
de abril 1810, dio el grito de libertad. All consumiran, en forma cordial, diversos
manjares y vinos del pas.
La playa de Caracas fue especialmente aderezada. En ella se levant un verde bosque artificial, con adornos rurales.
La aurora del esperado 5 de mayo luci realmente bella. Los vecinos se fueron al
templo. Despus del Te Deum y de las descargas de fusilera, cay del cielo, antes despejado y limpio, un diluvio que dur dos horas. Lejos estuvo aquel torrente de menguar la belleza y el entusiasmo de la fiesta. Sirvi para animar el follaje del bosque
artificial de la playa de Caracas, y contribuy a refrescar la atmsfera y a hacer ms
grato el ambiente.
La ciudad cubri de voces, repiques de campanas y detonaciones de fuegos de artificio. Un centenar de piraguas, canoas, curiaras y bongos nubl las aguas del majestuoso Apure, para conducir a los alegres moradores de la Villa hasta el ramaje de la
playa de Caracas.
El jbilo era colectivo y contagioso. La multitud, entusiasmada, enton galerones,
mariselas, zapas, yucas, huerfanitas y otros ingenuos cantos del pas; acompandose
con numerosos instrumentos populares.
Por la tarde, todos regresaron a la ciudad, para iluminar sus casas y dedicarse a los
bailes que coronaron el regocijo patritico de aquel 5 de mayo.
Gazeta de Caracas, N 37, del mes de martes 18 de junio de 1811. Pedro Aldao era entonces Comandante Poltico
y Militar de San Fernando.

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Tres meses despus, la Villa de San Fernando celebr la Declaracin de Independencia, proclamada por el Congreso de la Repblica el 5 de julio. En proclama del 11
de agosto, el Comandante Aldao dio a los moradores la buena nueva. Por la noche,
la vivienda de aquel soldado de la libertad fue el punto de reunin de varias familias
y de numerosa gente del pueblo. Europeos y americanos, con cuadrillas o comparsas
que portaban faroles iluminados y entonaban cantos de alegra, celebraron el extraordinario suceso26.
Pero no se crea que la actuacin de la Villa de San Fernando slo se limit, en aquellos tiempos heroicos, a celebrar con regocijos colectivos las efemrides de la naciente
repblica. Tambin sufri las contingencias de la guerra, y sus hijos dieron extraordinarias demostraciones de abnegacin, de valenta y de patriotismo.
A una de esas pruebas de abnegacin, de valenta y de patriotismo dada por sus
vecinos en 1819 se refiere el General Pez en su Autobiografa. He aqu el testimonio del Centauro:
Tena yo mi cuartel general en este punto [San Fernando], a poco del regreso de
Bolvar [a Angostura], cuando se present Morillo delante de aquella plaza con
cinco mil infantes y dos mil caballos. Yo no dispona entonces de cuatro mil hombres, entre infantes [reclutas] y caballera.
Era el ejrcito de Apure el ms fuerte con que contaban los patriotas en Venezuela,
y no me pareci prudente exponerlo contra fuerzas superiores, no slo en nmero
sino en calidad. Por lo mismo, resolv adoptar otro gnero de guerra, guerra de movimiento, de marchas y contramarchas, y tratar de llevar a los desiertos de Caribn.
Esto resuelto, convoqu a todos los vecinos de la ciudad de San Fernando a una reunin, en la cual les particip la resolucin que tena de abandonar todos los pueblos
y dejar al enemigo pasar los ros Apure y Arauca sin oposicin, para atraerlo a los
desiertos ya citados. Aquellos impertrritos ciudadanos acogieron mi idea con unanimidad y me propusieron reducir la ciudad a cenizas, para impedir que sirviese al
enemigo de base de operaciones militares muy importantes, manifestndome adems que todos ellos estaban dispuestos a dar fuego a sus casas con sus propias manos,
cuando llegara el caso y tomar las armas para incorporarse al ejrcito libertador.
Ejecutse as aquella sublime resolucin al presentarse el ejrcito realista en la ribera izquierda del ro. Oh tiempos aquellos de verdadero amor de libertad!

Documentos publicados en la Gazeta de Caracas, N 52, de primero de octubre de 1811, informan sobre la actitud
asumida entonces por el gobierno y el pueblo de San Fernando: una actitud verdaderamente patritica.

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Morillo al divisar el incendio, no pudo menos de confesar la imposibilidad de someter a gente de tal calibre. El hecho prueba otra vez que el ciudadano que se interesa en el triunfo de la causa por la cual se bate el soldado, no se detiene en sacrificios
de ningn linaje, cuando stos ayudan al buen xito de la causa27.

Datos Sobre Poblacin

En 1798 a los 10 aos de la fundacin de la Villa la feligresa del distrito o partido de San Fernando era de 1383 almas, segn matrcula elaborada por Fray Jos Mara
de Mlaga. Se compona esta poblacin de 512 blancos y mestizos, 120 indios, 709
pardos de todas clases y 42 esclavos.
Una prueba del auge, siempre creciente, de la Villa de San Fernando, a raz de sus
orgenes, consiste en el hecho de que su poblacin se hubiese duplicado tres aos ms
tarde. Para 1801, moraban en la jurisdiccin de la Villa 3.374 personas, esto es, 1.335
blancos, 258 indios, 1.549 pardos libres, 83 negros, tambin libres, y 149 esclavos.
Un decenio despus, en 1811, la feligresa de San Fernando era de 3.150 personas:
783 blancos, 536 indios, 1.703 pardos libres y 128 esclavos. Y el ao de 1813, slo haba 1.690 almas, segn matrcula de Fray Juan Alhama, cura interino de San Fernando.
Tan notoria mengua demogrfica se debi sin duda a las contingencias de la guerra.
Luego se oper un pequeo incremento. En 1815, aquella feligresa lleg a 1795
almas, y en 1816, a 1838, conforme a las matrculas elaboradas por Fray Joaqun Mara de Mlaga. Un sacerdote cuyo nombre debi recordarles a los vecinos de la Villa,
la presencia y las andanzas del padre Jos Mara28.
El Plano de Fray Joaqun.

Por cierto que, en los albores de 1815, el religiosos Joaqun Mara Mlaga levant
un plano de la Villa y jurisdiccin. Plano que trae la siguiente leyenda:
La Villa de San Fernando est situada en la Ribera del Ro Apure como se figura,
tiene por el Naciente al Ro de Arichuna, que sale de Apure y entra en Payara: por
General Jos Antonio Pez, Autobiografa, Edicin del Ministerio de Educacin Nacional, 1946, Volumen I.

27

Las matrculas se encuentran en el Archivo Arquidiocesano de Caracas.

28

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Centenario del Boletn de la Academia Nacional de la Historia

el Poniente la boca de Viruaca lnea recta al Remolino de Apure: por el Norte el


situado [sic] Apure: por el Sur el Ro Payara. De Sn. Fernando al poniente hay
diez leguas: al naciente doce leguas: de Apure Payara Norte a Sur, seis leguas y un
quarto. Tiene Vesinos Trescientos setente y siete. Y almas un mil setecientas noventa
y cinco. San Fernando Febrero 16 de 1815 29.

Conforme al citado plano, la Villa de San Fernando de Apure estaba compuesta


de unas veinte manzanas cuadradas. La poblacin se haba desarrollado haca el este
de la plaza pblica. Por este motivo, dicha plaza vino a quedarse al extremo Oeste del
poblado. No llegaban a 100 las casas construidas dentro del permetro de la Villa. Y
eran menos, no cabe duda, en 1801, cuando la visit Alejandro Humboldt. Entonces
debi estar muy cerca de la descripcin que nos leg el sabio alemn: Algunas cabaas
de caa alrededor de una gran cruz alzada en el centro del casero. Quizs la misma
cruz que hizo colocar el Gobernador Miyares en 1788, durante la ceremonia de la
fundacin.
Segn el plano del padre Mlaga, la Villa de San Fernando tena forma rectangular, con tres calles horizontales y siete verticales. Las primeras tenan ocho cuadras de
largo. Las transversales, apenas tres cuadras de longitud.
Podemos asegurar que la mayor parte de la poblacin de la Villa de San Fernando
de Apure habitaba en casas dispersas en los campos. Y en esos campos estaba la riqueza de la zona. En el ganado que pasaba en sus inmensas sabanas, y en los frutos que
producan numerosos conucos.
Punto Final

Slo nos hemos referido en este trabajo a los orgenes de San Fernando, la bella
capital del Estado Apure. Una ciudad que fue fundada por la antigua Provincia de
Barinas, el 28 de febrero de 1788. Una ciudad que fue barinesa hasta 1823, ao en que
se erigi la Provincia de Apure30.

De este plano, que se encuentran en el Archivo Arquidiocesano de Caracas, me obsequi con una copia Fray
Cesreo de Armellada, su Director, a quien expreso aqu mi gratitud.

29

La Provincia de Apure fue creada por Decreto Ley de 17 de julio de 1823, en virtud del cual fue dividido el
territorio barins en dos provincias: La de Barinas, capital Barinas, y la de Apure, capital Achaguas; separadas ambas
provincias por las corrientes de los ros Uribante y Apure. Dicho Decreto tiene el ejectese del General Santander,
Encargado del Poder Ejecutivo.

30

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DOS ASPECTOS DEL RECLAMO ESEQUIBO*


Hermann Gonzlez Oropeza**


Se ha considerado y subrayado en Venezuela la componenda del Laudo de 1899, e
incluso se ha insinuado por algunos una componenda de beneficio personal para De
Martens. Personalmente pienso que es improbable; pero sobre todo que es imposible
que s la hubo se hubieran dejado rastros en algn documento escrito.
Sin embargo, hay evidencias cuyo conjunto constituyen un interesante cuadro de
circunstancias que explican el negocio poltico que se hizo a costa de Venezuela.
Voy a tratar de resumirlo ante ustedes en sus rasgos generales, dejando de lado
muchos puntos importantes. No voy a tratar de exponer la abrumadora evidencia de
que el Laudo fue un compromiso y no una decisin legal. Un arreglo diplomtico y
no una sentencia de derecho.
Tampoco voy a intentar demostrar cmo este arreglo fue adems obtenido por
extorsin hecha contra los intereses de Venezuela en dos ocasiones del proceso.
Solamente me voy a detener en las razones polticas que explican que el Laudo sea
una componenda de intereses polticos de dos potencias. Eso s debo advertir que el
Tratado arbitral no otorgaba poderes para un compromiso de ningn gnero, sino que
supona una decisin de derecho. Slo en esas condiciones poda Venezuela aceptar
el arbitraje, pues la Constitucin Nacional entonces, y hoy, prohbe todo trato sobre
el territorio. Consta de la documentacin existente en la Cancillera venezolana que
slo en esa forma acept Venezuela el Tratado. Ms an preguntada la Cancillera por
los abogados americanos si se les facultaba para entrar en tratos de compensaciones, se
les advirti, meses antes, y en forma tajante, que slo era posible constitucionalmente,
aceptar una lnea fijada por el Tribunal.
* Articulo publicado en el Boletn de la Academia Nacional de la Historia, Tomo XLIII, julio-septiembre de 1981, N
255, p. 629-649. Conferencia leda en la Academia Nacional de la Historia en la junta ordinaria del da 25 de junio
de 1981.
** Sacerdote Jesuita e Historiador. Fundador del Instituto de Investigaciones Histrica de la UCAB, institucin que
hoy lleva su nombre. Especialista en temas de fronteras con una abundante bibliografa sobre la materia.

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BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

Inglaterra misma estaba convencida de que ese Tratado de 1897 no permita arreglos y componendas. En el mismo momento en que el Tribunal estaba reunido en
Paris, negociaba otro tratado con Estados Unidos para fijar la frontera entre Canad y
Alaska. Se usaba como modelo nuestro Tratado de 1897; pero Inglaterra exiga que se
aadiera una clusula que les otorgara a los rbitros los ms plenos poderes de variar y
ajustar incondicionalmente la frontera (C. O. 42/872).
Est demostrado hasta la sociedad que el Laudo Arbitral de 1899 que pretendi
fijar la frontera entre Venezuela y Guayana Britnica fue el resultado de una componenda extrajudicial.
Pero hay algo ms grave an. El laudo fue logrado por una componenda para cuyo
logro se us coaccin indebida, y por medio de un negocio poltico entre los jueces,
que obraban as ms como conciliadores de los intereses de sus propios pases, que de
definidores de los derechos territoriales entre dos pases.

El Laudo resultado de un negocio poltico

Cualquiera habra pensando que una irregularidad de este tipo no poda haberse conservado por escrito en los documentos de la poca. Un arreglo poltico entre
potencias a expensas de otro pas, debe envolverse en secreto y misterio. As fue el
caso del frustrado reparto de las colonias portuguesas, en frica, que se pact entre
Alemania e Inglaterra (agosto de 1898). As el acuerdo Anglo-Portugus del 14 de
octubre de 1899, que Salisbury oblig a firmar a Portugal precisamente por medio de
chantaje diplomtico. Pero un arreglo poltico fraguado en el santuario de una corte
de justicia, y en nombre del Derecho, parece que debiera haberse ocultado tanto, que
no quedaran trazas para el futuro.
Los testimonios de los jueces y abogados norteamericanos que se han conservado
hablan todos de que el Tribunal de Pars se haba producido algo tan irregular que
no se atrevan a ponerlo por escrito. Todo esto, es naturalmente entre nosotros. Yo no
decidido todava decir algo al pblico sobre esta materia (Harrison a John W. Noble,
enero 6 de 1900).
Puedo decirlo, pero no escribir algunos incidentes que le sorprendern (Harrison a
John W. Noble, enero 15 de 1900).

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Centenario del Boletn de la Academia Nacional de la Historia

Mallet-Prevost cont a Richard Olney y Grover Cleveland una historia repugnantesobre la forma con que logr el laudo (Cleveland a Olney, marzo 3, de 1901; Olney
a Cleveland, diciembre 27 de 1899). A Gillman le escribs igualmente: Supongo que
el resultado tiene que haberle intrigado enormemente. Me complacer darle algunas explicaciones personales al respecto y si usted encuentra tiempo para verme en alguna de sus
visitas a New York me agradar verle en mi oficina o que yo le llame a cualquier lugar
que le convenga (Mallet-Prevost a doctor Daniel C. Gillman; noviembre 25 de 1899).
El juez Brewer y Fuller retornaron muy asqueados de arbitraje segn testimonio
del Ex-Secretario John W. Foster. Ambos no podan, para ponerlo con palabras de
Harrison abrir los secretos del saln de consultas (Harrison a Dodge, enero 15, 1901).
Brewer ante los reportes de prensa calific el fallo como un compromiso, pero preguntando si Venezuela tena derecho a un territorio mayor del que se le haba otorgado, tom una actitud que reflejaba sus inquietudes, despus de algunas dudas, se
encogi de hombros y dijo que ms bien que no hablara nada sobre el asunt. (New York
Daily Tribune, octubre 3 de 1899).
Lo que el Ex-Presidente Harrison cont a sus interlocutores, a su llegada de Pars
en 1899, ha llegado hasta nosotros recogido por un ntimo amigo suyo, August L.
Mason. Su memorndum dice as:
Cuando el General y la Sra. Harrison llegaron a Nueva York en noviembre de
1899, despus del debate y decisin sobre Venezuela mi esposa y yo cenamos con ellos
en el Hotel Quinta Avenida. Creo que el nico invitado fue el cuado del General,
el seor Parker, Oficial Naval de los Estados Unidos. El General Harrison habl
libremente sobre la decisin. El dijo que la argumentacin venezolana no fue rebatida porque era irrebatible, tanto en cuanto a hechos o a derecho, segn el punto de
vista anglosajn. El asunto era frontera y deba haberse determinado por los principios ordinarios de jurisprudencia britnica y americana. La posesin continua por
lo largo perodo de aos en forma abierta, notoria y adversa por Venezuela sobre
el territorio disputado y la prolongada aquiescencia por Gran Bretaa ilustra en
gran parte la naturaleza del caso venezolano. El problema, dijo el General, estaba
en la composicin del Tribunal. Hubiera preferido litigar el caso ante una Corte
compuesta exclusivamente de jueces britnicos. Para ellos los principios legales que
gobernaban el caso argido por Venezuela les hubieran sido familiares. El caso se
hubiera resuelto por la aplicacin de estos principios legales a los hechos del caso,
y su tradicional sentido del honor podra habrseles restregado para obtener una
decisin de acuerdo al derecho y los hechos.

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BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

Pero tal como sucedi, el caso fue decidido prcticamente por el Profesor Martens,
el miembro ruso del Tribunal, sin consideracin a los principios determinantes del
derecho y sin atencin a los hechos. Como ruso, l perteneca y se guiaba por otra civilizacin. El era representante de un despotismo poltico y militar, donde los derechos legales tal como son defendidos en las disputas territoriales tenan que ser casi
desconocidos. El juzgaba el caso como uno que deba resolverse como un expediente
poltico, y no como algo que se decidiera conforme a Derecho. Es difcil suponer que
l estaba libre de mirar los intereses rusos. Una decisin a favor de Gran Bretaa no
poda menos que esperarse que propiciara los sentimientos de amistad hacia Rusia
por los ingleses, cuya marina era la ms poderosa del mundo. La amistad venezolana era un asunto demasiado insignificante para darle importancia. Es verdad que
los Estados Unidos de Amrica perteneca a una de las potencias mundiales; pero
no tena intereses que jugarse. El asunto era slo de inters prctico para Venezuela.
Con respecto a los dos jueces americanos, ellos votaron en el momento de la decisin
a favor de Venezuela. Pero cuando los jueces britnicos comprendieron que el ruso
consideraba que el caso deba resolverse por conveniencia poltica y no por derecho,
y que favoreca a Gran Bretaa, es difcil que rechazara tal beneficio a favor de su
pas. Dejando de lado los principios legales aplicables al caso, se adhirieron al ruso
otorgaron una decisin considerada como un expediente poltico, pero no como una
decisin del Derecho anglo-sajn, aplicado a los hechos del caso. (Volweiler Collection of Harrisoniana, Series 15).

El memorndum es de una coincidencia sorprendente con el que escribiera MalletPrevost en 1949:


Me convenc y sigo creyendo que durante la visita de Martens a Inglaterra haba
tenido lugar un arreglo entre Rusia y Gran Bretaa para decidir la cuestin en los
trminos sugeridos por Martens y que se haba hecho presin de un modo u otro
sobre Collins, a fin de que siguiera aquel camino.

Al estudiar los mltiples y variados testimonios que delatan el laudo arbitral de


Pars en 1899, como el resultado de una componenda extrajudicial, conviene que lo
hagamos dirigiendo nuestra atencin a los varios aspectos en que se fijan los diferentes
testigos. No slo existe una convergencia abrumadora de testimonios que delatan un
compromiso, sino una mltiple coincidencia de acusaciones de que se logr un compromiso a espaldas del derecho y por medios tortuosos.
Los testimonios hablan de que la lnea acordada no era una lnea de derecho.
Que el fallo fue una composicin de diferentes decisiones de los jueces. Se asevera
que el resultado se obtuvo por mutuas concesiones. Se repite que el laudo estuvo

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Centenario del Boletn de la Academia Nacional de la Historia

fundamentalmente viciado por el carcter representativo de los intereses nacionales


que asumieron los jueces ingleses con detrimento del carcter judicial requerido por
la sentencia. Abruma a los jueces y abogados americanos la experiencia del arbitraje
venezolano, les resulta una prueba negativa de que el sistema de arbitramiento pueda
venir a ser una solucin permanente para los conflictos territoriales.
Los derechos venezolanos han sido sacrificados, se ha llegado a la aceptacin del
laudo slo para impedir que fuera mayor la injusticia que se iba a perpetrar contra
Venezuela. El mismo anlisis del laudo y particularmente el rgimen de navegacin
fluvial que el laudo, con evidente exceso de poder, acuerda para el Barima y Amacuro,
como tambin la arbitraria determinacin de que el sector fronterizo del ro Cuyun
otorgue a Inglaterra la posesin del cauce total del ro y no su cauce medio es norma
internacional, son objeto de crtica general, a veces airada de los comentadores del
Laudo. Particularmente les aparece claro que los pases latinoamericanos no podrn
obtener de los jueces europeos una sentencia de derecho, sino a lo ms, un arreglo
diplomtico, fcilmente obtenible en las mesas de los negociadores polticos. El arbitraje de la frontera guayanesa ha sido obtenido por medios de tal naturaleza que
muchos testigos prefieren relatar oralmente lo sucedido, porque no se atreven a poner
por escrito los hechos.
Pero mientras tanto no se atreven, ni an en cartas privadas, a poner por escrito la
historia secreta del laudo arbitral y a delatar su carcter ilegal para el pblico, la prensa
sajona se felicita de que el arbitraje venezolano haya conjurado el peligro de guerra
entre hermanos y se haya comprobado que el arbitraje abre perspectivas indudables a
la paz de los pueblos, y se solidifiquen las esperanzas de que estabilice el arbitramiento
como sistema que resuelva los conflictos internacionales.
Pero sin embargo, a despacho de todas estas reservas, ms de un documento se ha
conservado que nos descorre el velo de lo sucedido en Pars. Ms de un testigo ha dejado por escrito referencias ms que elocuentes de las irregularidades del laudo.
Reinald Tower, representante britnico en Washington, en ausencia del Embajador Pauncenfote resuma para Lord Sallsburry la reaccin norteamericana ante el
Laudo como
de complacencia propia por el papel prominente jugado por los Estados Unidos en
la ltima fase de la disputa fronteriza Se mantiene que gracias a la intervencin
de los Estados Unidos, el laudo arbitral ha archivado el peligro de guerra entre
Gran Bretaa y Venezuela y por ltimo principalmente ha propiciado amplia-

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BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

mente los principios del arbitraje internacional (Reginald Tower a Lord Sallsburry, octubre 21, 1899; C. O. 111/516).


Pero el comentario de un alto oficial del Colonial Office, enviado especial del
mismo ante el Tribunal de Pars, Charles Alexander Harris, ante estos comentarios de
Tower, habla por volmenes, e ilumina las sombras de las reticencias de las cartas de
los testigos norteamericanos. Una minuta de su mano en trminos enrgicos y claros
se expresa as:
El laudo ciertamente no ha propiciado los principios del arbitraje internacional.
Si algo se nos impuso a todos en Pars es que una conviccin profunda se impuso es
que uno no puede por el momento conseguir que un Tribunal actu como una Corte
de Derecho. El asunto es una farsa C.A.H.

Tres afirmaciones elocuentes: El fallo de Pars no ha prestado servicio al futuro


arbitraje internacional. La forma o la decisin misma del Tribunal fue tal, que una
conviccin profunda se impuso sobre todos los presentes en Pars, que no tuvo sino
una apariencia externa de ley, pues all no tuvo lugar sino una farsa. Un proceso jurdico slo en apariencia, con jueces que al no actuar como tales alejaron la esperanza
de que el arbitraje fuera un medio apto para resolver conflictos internacionales. Una
sola palabra farsa, basta para Harris, para indicar todo lo sucedido en Pars. Este calificativo de un funcionario britnico, escrito en el secreto de las minutas internas, es el
mismo salido de Mallet-Prevost en su memorndum pstumo de 40 aos ms tarde.
Mallet-Prevost ir a describir el sistema de coaccin con el que el ruso Martens ira
a obtener el asentamiento de los jueces americanos. Lord Russel, uno de los jueces
ingleses nos descubrir que de Martens tambin us la coaccin para reducir las ambiciones legales. Con estos dos relatos se nos perfilar ms ntido el contorno de una
farsa innegable, pues la vemos por el ms agresivo de los funcionarios britnicos, el
ms ambicioso imperialista ingls sobre Guayana.
Pero an ms. La sugerencia por Mallet- Prevost en 1949, de que el Laudo de 1899
fue el resultado de un negocio poltico entre Rusia e Inglaterra concuerda perfectamente con el calificativo de negocio diplomtico que usar en declaraciones a la prensa en el momento mismo de la sentencia.
La continuada farsa tuvo su hora final cuando el juez Brewer le descubri la situacin a Mallet- Prevost:

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Centenario del Boletn de la Academia Nacional de la Historia

Es intil que por ms tiempo mantengamos esta farsa, pretendiendo que nosotros
somos jueces y que ustedes son abogados.

La farsa se descubrira dejando ver la iniquidad de la coaccin de Martens actuando en un sugerido escenario de arreglo entre Rusia e Inglaterra:
un arreglo haba sido concluido entre Rusia y Gran Bretaa para decidir el caso segn las
lneas diseadas por Martens.

Un arreglo anglo-ruso, ha sido indicado igualmente por la esposa del General Harrison, presente en Pars durante las sesiones del Tribunal. El 3 de octubre anota en su
diario:
Esta maana el Tribunal fue llamado para or la decisin. Fue la que poda esperarse; cuando Inglaterra conceda algo que posea an cuestionablemente, el mundo
se acaba. Ha concedido algo que ella arrebat; pero mucho ms fue comprobado en
el juicio que ella posee ilegtimamente. Nosotros todos estamos ms bien furiosos.
Rusia era el quinto en el Tribunal, y es su diplomacia estar del lado de Inglaterrabalance de poderes, etc. (Diario de Mary Lord Harrison; Librera del Congreso-USA- series 13, Box 4).

Recojamos este testimonio. La diplomacia rusa exiga que se alineara del lado
ingls. De Martens por su carcter de funcionario del Gobierno ruso y por su concepcin del arbitraje deba actuar como negociador diplomtico. Esta proclividad de
Martens la acusan an sus admiradores.
Una de las notas necrolgicas escritas al morir en 1909, describa as su actitud
ante el arbitraje:
su conocimiento de los asuntos por su conducta prctica, su deseo de producir resultados aceptables an con el sacrificio de un principio correcto en teora, o el compromiso de un derecho extremo; su habilidad para entender los motivos de los hombres
y su conocimiento de la situacin internacional cont en gran parte en el xito de
cualquier transaccin que le competiera (American Journal of International Law,
octubre 1909).

En el Annuaire de IInstitut de Droit International, Komarowski, el Secretario de


Martens en el obituario publicado, se refiere en estos trminos a su mtodo y pensamiento:

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BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

En todos sus escritos, y por la naturaleza misma de sus ocupaciones, l ha sido


historiador y diplomtico. En derecho l era positivista en su mtodo; las cuestiones
abstractas sobre teora pura no le atraan sino levemente. El profesaba para con las
reformas del derecho y de la vida internacional un cierto escepticismo que caracteriza a los hombres prcticos (Annuaire de IInstitut de droit International; 1910,
vol. 23, pp 538 ss.).

El profesor B. Alzin, de la Universidad de Pars lo juzgaba as:


La Doctrina del Derecho International de Martens es positivista, basada en una
idea de la Comunidad Internacional, se fundaba en las necesidades de la vida bajo
una norma comn de civilizacin. El desarrollo de las normas internacionales
dependa consecuentemente de la medida del consentimiento otorgado en comn
por los estados civilizados. La prctica de los estados civilizados. La prctica de los
Estados y no el desarrollo de la doctrina es la fuente principal del Derecho Internacional. (Enciclopedia de Ciencias Sociales, art. Martens, Frederick de, New
York, 1935).

Pero adems de una tendencia marcada hacia el arreglo prctico an con sacrificio
del derecho. Sobre de Martens actuaban fuerzas quizs superiores que lo hacan proclive al menos, si es que no lo determinaban a alinearse del lado de Inglaterra, para
repetir la frase de Mrs. Harrison.
Cuatro factores al menos, incidan fuertemente sobre Martens en el momento en
que presida el Tribunal Arbitral que deba definir la frontera oriental venezolana; sus
vinculaciones anglfilas, la postura particular sostenida los mismos das del arbitraje
en la Conferencia de Paz de La Haya, los intereses y fuerza polticas y econmicas que
actuaban en ese momento entre Rusia y Gran Bretaa.
Sobre la postura de Martens en la Conferencia de La Haya, se puede redactar todo
un tratado. Tocaremos los 3 puntos: La anglofilia de Martens es tanto ms significativa
cuanto que representaba una fuerza de opinin contraria a las prevalentes en la Rusia
de finales del siglo xix. Existan cuatro zonas diferentes que constituan regiones de
conflicto potencial entre Rusia e Inglaterra: El Bsforo y los Dardanelos, Afganistn
y Tibet, el Prximo Oriente y China.
La poltica de expansin imperialista rusa se proyectaba a los ojos de ingleses como
una amenaza fsica contra sus posesiones en la India por la frontera afgano- tibetana;
como una disputa por la hegemona en Persia con proyecciones sobre la seguridad
de las comunicaciones con la India; como una lucha de imperialismo comercial en

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Centenario del Boletn de la Academia Nacional de la Historia

China; como una colisin de intereses en el Bsforo y los Dardanelos, pues mientras Rusia buscaba una salida mediterrnea apresurando la disolucin del Imperio
Otomano, bajo pretexto de liberacin de los cristianos esclavos; Gran Bretaa quera
mantener independiente el Imperio Otomano como una barrera que contuviera a los
rusos fuera del Mediterrneo y mantener as libre acceso a la India.
Mientras estas fuerzas se entretejan para configurar la poltica anglo-rusa tanto
dentro de Rusia como de Gran Bretaa, se fue produciendo un progresivo acercamiento anglo-ruso. En uno y otro imperio existan fuerzas poderosas que juzgaban
inevitablemente una guerra, y an la deseaban. Pero en una y otra potencia, otras fuerzas propugnaban la necesidad imperiosa de un arreglo.
Precisamente, Frederick de Martens, fue cronolgicamente el primer defensor de
este arreglo poltico entre Gran Bretaa y Rusia. En uno de los momentos de mxima
crisis, a raz de la guerra ruso- turca y de la penetracin rusa en Afganistn (18771879), Frederick de Martens public su obra Rusia e Inglaterra en Asia Central, para
defender la tesis irrefutable de que el inters general de la civilizacin est en completa
armona con el inters pblico de Rusia e Inglaterra en la cuestin de Asia Central
(Op. cit, London, Willian Ridway, 1879, p.).
La tesis de Martens originalmente escrita en francs caus tal revuelo que de inmediato fue traducida al ingls y alemn distribuyndose ms de 30.000 ejemplares. Fue
objeto de un debate en la Sociedad de Jurisconsultos de Mosc y debi ser refutada
por W. Danewsky, profesor de la Universidad de Karkov (W. Danewsky, La Russie et
I Assie Central. Observation critiques sur Ioeuvre par F. Martens; London, Dulan
and Co. 1881). Danewsky acusa a de Martens de haber escamoteado los hechos para
excusar a Gran Bretaa de la violacin de la neutralidad de Afganistn.
De Martens ha de enfrentarse por igual, como lo afirma expresamente a los rusfobos y anglfonos (op. cit. p. 10), para predicar una cruzada de unin providencial
entre las dos potencias.
Ambas clases de inters, dice, requieren imperiosamente que estas dos grandes potencias ahoguen a todos los temores torpes, a todos los celos pueriles y a todas las ambiciones guerreristas. Su misin en Asia les impone a ellos imperiosamente el deber
de proseguir un fin comn y una poltica unificada para con los pueblos de Asia. Su
verdadero y perdurable inters requiere que se den las manos en un pacto amistoso,
en las conquistas que respectivamente han realizado para bien de la civilizacin y
de la humanidad; el futuro de Asia y la prosperidad de sus respectivas posesiones

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BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

prohbe que Rusia e Inglaterra se olviden alguna vez de la sublime misin que les
dio en suerte la Divina Providencia para bienestar de los brbaros y semicivilizados habitantes de esa porcin del globo (op. cit. p. 12).

Demasiado idealista, demasiado abstracto, le objeta Danewsky. Se habla de supuestos intereses solidarios, sin caer en la cuenta que no pueden compaginarse el inters comercial britnico y el nacional y profundo de Rusia, proteccin a los esclavos dependientes de Austria y liberacin de los pueblos esclavos sometidos a Turqua, para
construir una federacin de pueblos esclavos despus de la disolucin de Turqua.
El partido anglfobo, se expresa sin rebozo por boca de Danewsky contra de
Martens. No se quiere la guerra con Gran Bretaa, dicen, pero se la ve venir sin remedio. La guerra es a veces necesaria y til, pues con la guerra se civiliza en algunos casos.
La guerra contra Inglaterra en la India, aunque difcil no es imposible, pues all parece
lograrse alianzas antibritnicas. De seguidas Rusia liquidara a Turqua.
Esa anglofilia de Martens, le mereci el calificativo de ser uno de los consejeros
ms anglfilos de los observadores, precisamente de parte de un hombre conceptuado
como un casi fantico rusfilo, por el gran historiador Langer.
Con esta profunda y mantenida conviccin de que el inters de Rusia e Inglaterra
eran concurrentes en Asia Central (op. cit. p. 129), deba presidir de Martens un tribunal de Arbitraje para decidir una frontera por la que Inglaterra haba estado a punto
de ir a la guerra con los Estados Unidos.
Pero hay an ms. La idea de una aproximacin anglo-rusa, propuesta ya en 1779
por de Martens, haba ido tomando cuerpo dentro de los cuadros polticos y gubernamentales del Reino Unido y de Rusia. Lord Randolph Churchill, Sir Henry Drummond Wolf, el Prncipe de Gales, el Baron de Stall embajador ruso en Londres, Joseph Chamberlain Ministro de Colonias Ingls, Arthur Balfour, y el mismo Primer
Ministro Lord Salisbury. De tal manera que entre 1896 y 1898 se negoci entre Rusia
y Gran Bretaa un reparto de esferas de influencia o inters en China, Persia y cualquier parte del mundo.
Hasta hace poco los historiadores ingleses no reconocan que Inglaterra desde
1898 haba dirigido su poltica al fin de obtener un arreglo diplomtico con Rusia
(Grant and Temperley; Europe in the xix and xx Centuries; London, 1952, p. 331),
pero hoy es un hecho reconocido por todos los historiadores.

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Centenario del Boletn de la Academia Nacional de la Historia

Una vez abierta la documentacin de los archivos oficiales europeos, se puede


reconstruir, como en un cuadro de coordenadas, los vaivenes de esta aproximacin
anglo-rusa y fijar los factores determinantes que retardaron el acuerdo general, como
igualmente la lnea de coincidencias y de convenios parciales que lo prepararon.
Llevara demasiado lejos historiar el juego de influencias impulsoras del imperialismo ruso. Bstenos insinuarles que los eslavfilos y los orientalistas antitticamente
exigan la extensin rusa hacia los pases eslavos o hacia el este asitico.
Los propugnadores del avance imperial ruso en nombre de una misin cultural
que liberar a los pueblos de sus luchas internas e impotencia intrnseca (Vasilev por
ejemplo), o del peligro amarillo del oriente (como Soloviev), tenan su complemento en los juristas como Frederick de Martens que justificaban las conquistas rusas en
Asia Central o China, con el principio de que los derechos internacionales no pueden
ser tenidos en cuenta, cuando se trata de pueblos semibrbaros. Pero por otro lado la
forma de llevar a cabo la expansin rusa profundamente a los diversos sectores de la
Rusia Zarista. Los poderosos grupos militaristas se pronunciaban sin subterfugios;
uno de sus ms insignes exponentes deca: Rusia ha sido hecha por las bayonetas, no
por obra de la diplomacia, y tenemos que decir los problemas que enfrentamos en China
y Japn y no con las bayonetas y no con plumas diplomticas (D. H. Summer; Survey of
Russian History; Duckworth, 1944, p. 304).
Opuesto sistemticamente a la tendencia militarista, estaba el grupo que comandaba el genial Ministro de Finanza, Sergio Witte. Su declaracin a un periodista holands, mi meta es poner el comercio e industria siempre en el frente, y dejar al ejrcito la
retaguarda, sumarias su pensamiento. (D. H. Summer: Tsarsam and Imperialism in
the Far East and Middle East, 1880-1974, London, 1940; p.2).
El imperialismo financiero ruso avanzaba bajo la direccin de Witte por medio del
Transiberiano y los dos grandes bancos ruso-chino y ruso-coreano, y con las inversiones privadas de aventureros que pretendan quebrar el monopolio estatal dirigido por
Witte. Pero al mismo tiempo las exigencias financieras de esta expansin se hacan
insoportables para la economa rusa. En consecuencia Witte tena que mirar hacia
Inglaterra como la fuente necesaria de donde viniera el capital requerido (Cf. Andrew
Malozemoff: Russian Far Eastern Policy, 1881-1904: California, University Press,
1958; Prince A. Lobanov Rostovsky: Russia and Assia, New York, McMillan, 1933;
Rogers Platt Churchill: Anglo-Russian Convention of 1907, Cedar Rapids, 1939).

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BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

Gran Bretaa a su vez haba llegado hacia finales del siglo pasado al conocimiento
de la imposibilidad de mantener la poltica de esplndido aislacionismo. El crecimiento poltico y militar de Alemania, los avances territoriales de Rusia sobre el Continente Asitico, el surgimiento del Japn como la gran potencia del Lejano Oriente,
la emergencia de los Estados Unidos con pretensiones de exclusivismo en toda Amrica, la rebatia europea consumada en frica y en proceso en China, constituyeron los
factores que decidieron a Inglaterra a abandonar su poltica tradicional.
Los principios de libertad diplomtica, de evitar alianzas en tiempo de paz, de excluir acuerdos que le obligaron a una guerra, debieron ser abandonados. Haba que
aceptar compromisos parciales y aun acuerdos o alianzas internacionales.
La diplomacia britnica deba resolver los conflictos a medida que se presentaran
y buscar alianzas alternativas como solucin a largo plazo, por medio de acuerdos
parciales. Fue as como Gran Bretaa abandon sus compromisos con Turqua y los
Balcanes (1896-97), abriendo paso a las ambiciones rusas. Por iguales motivos se logr la convencin anglo-francesa sobre frica (1898). Anlogamente Gran Bretaa
hubo de lograr con las otras potencias europeas y particularmente con Rusia el adecuado concierto en la rebatia econmica, ferrocarrilera y portuaria de la dbil China (1898-1899). As se dio la aceptacin interna por Gran Bretaa de que Rusia le
corresponda como esfera de influencia todo el norte de Persia (1899). Semejante
reparto de esferas de influencia entre Rusia e Inglaterra fue fraguado virtualmente en
1899 para Afganistn y las fronteras entre el Pamir y el Tbet.
Todo este complejo cruce de intereses no poda menos de pesar sobre un funcionario del Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia como era Frederick de Martens. Los grandes grupos belicistas de Rusia eran al mismo tiempo antibritnicos. Los
grupos que planeaban una accin de avance imperial pensada y reflexiva no podan
menos de buscar un arreglo con Inglaterra. El mismo poderoso Ministro de Guerra
Kuropatkin deba acallar a los belicistas con el argumento de que Rusia necesitaba
llegar a ser una potencia martima antes de precipitarse a una lucha contra Inglaterra (Archives du Ministere del Affaires Etrangeres [Pars] Rusie: Dossier general oct.
1898-1900 [Montebello a Delcass, enero 30 de 1900]).
El Conde Witte, el todopoderoso Ministro de Finanzas, luchaba desesperadamente para detener los impulsos anexionistas de los impacientes, que no calculaban las
implicaciones econmicas de esa poltica armada. La economa de la Rusia zarista de
Nicols II a finales del siglo xix, atravesaba una difcil crisis financiera, que Witte
como Ministro de Hacienda tena que enfrentar. El realismo de Witte le obligaba a

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Centenario del Boletn de la Academia Nacional de la Historia

mirar a los capitales ingleses como solucin necesaria a las angustias econmicas de
las finanzas rusas.
La seriedad de la crisis financiera rusa a finales de 1899 fue de tales dimensiones
que Witte tuvo que dar explicaciones pblicas a todos los Directores de Bancos para
conjurar sus ansiedades (Journal de Saint Petesburg nov. 5, 1899), que por supuesto
la embajada inglesa se apresur a informar a su Cancillera (F C. 65/1580; Charles
Hardinge al Marquis of Salisbury noviembre 9, 1899). Pero ya antes del momento
ms lgido, el embajador francs Cambn dio a conocer al Primer Ministro francs
Delcass, la angustiosa decisin de Witte de apoyarse en los capitales ingleses para
salir de la difcil crisis financiera rusa (Archives du Ministere des Affaires Etrangeres
[Pars] Rusie: relations avec IAngletterre, vol I, Cambn a Delcass abril 27 de 1899).
En este turbin de inters poltico y econmico le tocaba actuar a De Martens.
Cabalgando en la cresta de las fuerzas expansivas del imperialismo ruso, desbocadas
frente a Inglaterra, pero al mismo tiempo persuadido ntimamente de que slo un
concierto econmico y poltico entre Rusia e Inglaterra poda contribuir al bien de la
humanidad y de Rusia, De Martens tena que estar sometido a la tentacin de ponerse
del lado de Inglaterra en la disputa del lmites con un pequeo pas americano; por
encima de razones de derecho.
Ms todava cuando su tendencia jurdica era la de buscar resultados aceptables aun
con el sacrificio de principios, como dira una de las noticias necrolgicas citadas arriba.
Nos queda por tratar un asunto conexo al que Gran Bretaa ha querido darle excepcional importancia, en el contexto de la reclamacin venezolana sobre los lmites
de Venezuela con Guayana Britnica.
Para la fecha del laudo arbitral venezolano (octubre de 1899), circulaban noticias
en las Cancilleras europeas de que el Ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, el
Conde Muraviev intentaba lograr una coalicin continental frente a Inglaterra. Es
innegable que muchos comentaristas hablaban en 1899 de la posibilidad de una reconciliacin entre Francia y Alemania y de una combinacin de estos pases con Rusia
para contrarrestar la preponderancia naval de Inglaterra.
Se tiene que reconocer que la venta hecha por Espaa a Alemania de las Islas Carolinas y Marianas, contribua a propugnar este esquema intrigante que pudiera atar los
antagonismos comunes contra Gran Bretaa. Mucho ms tentadora resultaba esa coalicin dada las complicaciones que se le creaban a Inglaterra cada da ms en Sur frica.

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BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

Para negar la posibilidad de un arreglo anglo-ruso sobre los lmites venezolanos,


los representantes de Gran Bretaa han pronunciado sentenciosamente: Por razones
histricas tambin, no es de creer que ese arreglo pudo haber sido hecho. En aquel entonces, 1899, las relaciones de mi Gobierno (britnico), con Rusia eran tirantes. (C. T.
Crowe representante del Reino Unido, 13 de noviembre de 1962). (Declaracin ante
las Naciones Unidas).
La tirantez de esas relaciones durante el ao 1899, difcilmente puede aceptarse
como una realidad. Hemos visto cmo precisamente de ese ao de 1899 son de reparto de esferas de influencias en las redes ferrocarrileras de China y en Persia, Afganistn, India y en las otras reas de que se ha hablado. En verdad, no puede hablarse de
relaciones difciles entre Rusia e Inglaterra, sino es a consecuencia del rumor de que
Muraviev hubiera intentado una coalicin europea contra Inglaterra en el otoo de
1899. J. A. S. Grenville, el ms reciente historiador de la poltica de Lord Salisbury
al final del siglo pasado, al estudiar este incidente no puede menos de confesar que
de la evidencia existente sobre esta supuesta liga contra Gran Bretaa, se concluye
que nunca fue pensada en serio, y que no comprenda proposiciones concretas ( J. A.
S. Grenville: Lord Salisbury and Foreign Policy; The closa of the Nineteenth Century,
University of London, 1946, pp.270-74).
William Langer en su obra maestra, La Diplomacia del Imperialismo en el perodo
crucial de 1890 a 1902 (p.652), revisa la evidencia y hace un intento de determinar el
verdadero curso de los acontecimientos que se tejieron como consecuencia de la supuesta alianza contra Inglaterra. La conclusin es que todo cuanto pudo haberse hablado
entre las Cancilleras europeas fue muy vago, y ms inocente de lo que se comentaba,
o solamente sondeos o sugerencias.
Creemos poder llegar a una conclusin definitiva al respecto. Incomprensible resulta particularmente que Grenville quin trabaj sobre los ricos fondos documentales de los Archivos privados de Lord Salisbury no haya reparado en las comunicaciones cruzadas entre Salisbury y la Reina Victoria sobre este incidente. Grenville
concluye del estudio de los documentos privados de Lord Salisbury que la rumoreada
alianza que fraguaba Muraviev entre las potencias europeas para tomar una accin conjunta contra las crecientes agresiones y la expansin permanente de Inglaterra, tenan
por origen las afirmaciones confidenciales de un diplomtico austriaco, quien revelara los
planes que Muraviev haba confiado al Ministro espaol Francisco Silvela.
Pero es extrao que no haya detenido sus ojos en la precisa interpretacin que Lord
Salisbury ofreci a la Reina Victoria sobre esta supuesta alianza:

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Centenario del Boletn de la Academia Nacional de la Historia

Telegrama a la Reina Balmoral, Oct. 30,1899.


El cifrado de Su Majestad de ayer. En tanto en cuanto puedo encontrarlo este rumor ha llegado a nosotros desde las Embajadas Austracas en Pars y San Petesburgo. Lo han odo a travs de Viena a donde lleg por la Embajada Austraca en
Madrid lo que se supone le dijo el Prncipe Muraviev. Es evidente que se pretenda
que este rumor se nos transmitiera porque todo el mundo sabe que el Gobierno
Austraco es especialmente amigo al de Gran Bretaa. Si se pretendiera que esta
coalicin se mantuviera secreta, los austracos deberan ser los ltimos a quienes se
lo comunicaran.

Interpretacin confirmada por otra parte con las posteriores comunicaciones de


la Embajada Inglesa en San Petesburgo cuando le aseguraba a Salisbury: de estas indicaciones parece que el informe sobre la reciente conversacin del Conde Muraviev con
el Seor Silvela, son felizmente asuntos de inters histrico pero no de inters prctico
(Draft de Mr. Hardinge a Lord Salisbury N 323, Secret Despatcu St. Petesburg, oct.
30, 1899; F.O. 181/751).
Principalmente el Embajador ingls en San Petesburgo, pudo ofrecer la interpretacin del mismo Muraviev sobre el supuesto intento de coalicin contra Inglaterra,
cuando el Embajador ingls le pregunt al respecto:
El Conde Muraviev me pregunt si yo realmente crea que l haba dicho seriamente lo que se afirmaba en el artculo de prensa, en San Sebastin y Pars de que
para aprovechar la ocasin de los problemas ingleses en Sur frica se efectuara una
combinacin de Potencias hostiles a nuestros intereses.
Le dije que era ste el tenor del lenguaje que se le atribua y que al parecer haba
fallado en obtener acogida en una y otra parte
Me dijo que l no poda entender como algo de lo que hablara en San Sebastin
o Pars pudiera haber ofrecido la posibilidad de ser tan distorsionado como para
aportar algn trazo de tan injusta impresin. (Sir Charles Scott to the Marquis
of Salisbury, N 369, very confidencial, San Petesburg el 14 de diciembre de
1899, F.O. 181/751).

Las ltimas dudas que quedaran respecto a la hostilidad del Gobierno ruso contra
Inglaterra, las disip el Zar cuando le habl en estos trminos al Embajador ingls:
Su Majestad dijo que no conoca de ninguna cuestin entre nosotros que no tuviera arreglada o en curso de arreglada o en curso de arreglo satisfactorio; y que Rusia
no tena inters en adoptar una que reabriera nuevos problemas.

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BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

El deseaba que la Reina y su Gobierno recibieran respuesta de su total disposicin


amistosa y que enteramente se deshicieran los rumores de un proyecto ruso hostil
para con nosotros.

Hemos aludido a razones polticas y econmicas que explican por qu Frederick


de Martens debera ponerse del lado de Inglaterra ese ao de 1899. Hemos aducido
indicaciones sobre su carcter y posicin ideolgica, dignas de quien ha sido llamado
el ms anglfilo de los rusos. Con razn Salisbury anot de su mano al pie del telegrama en que se participaba su aceptacin como Sperrbitro estas palabras: as good
man as we shall get el mejor hombre que podramos conseguir.
Dejemos a los detectives del pasado que sigan la pista a las razones por las que la
Anglo Russian Electric Company en vsperas de la apertura del Tribunal de Arbitraje, haca proposiciones al Colonial Office Britnico sobre planes para el desarrollo de
la Guayana Britnica.
Dejemos igualmente a ellos seguir la pista a las vinculaciones de la Compaa inglesa, todava hoy una de las ms poderosas en Hong Kong, con el nombre de Jardine,
Mathison and Co., que accedi a seguir en 1899 el consejo de Martens de someter la
disputa sobre la propiedad de unos terrenos en la concesin rusa de Hankow, y que el
mismo Martens fuera el rbitro.
Se me ocurre terminar citando las palabras del Agente venezolano en Pars ante ese
Tribunal, J. M. de Rojas, sobre la conducta de Martens: Para mi ha sido una sorpresa
inexplicable el proceder del seor de Martens, y como no acostumbro calificar las acciones
ajenas, sin pruebas en apoyo de mi creencia, me abstengo de calificar la suya.
Hoy tenemos pruebas en contra suya, y muy serias. El juicio se lo dejo a quienes me
han escuchado.
La clusula de prescripcin del Tratado Arbitral de 1899

Creo que es conocido para quienes han estudiado han estudiado este asunto del
proceso de lmites, que a Venezuela se le impuso una regla en el Teatro que facultaba al
Tribunal para reconocer derechos por la mera ocupacin del territorio durante un perodo de 50 aos. Muchos han expresado que al haber Venezuela aceptado tal norma,
haba ya entregado una parte de su territorio legtimo al cohonestar la usurpacin que
haba efectuado Inglaterra durante los aos anteriores al Tratado Arbitral. Todava

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Centenario del Boletn de la Academia Nacional de la Historia

ms, notables trataditas de Derecho Constitucional venezolano han expresado que


Venezuela al firmar el Tratado de 1897 haba renunciado al principio del uti possidetis
iuris, porque al haber aceptado que una posesin de 50 aos adverse a los ttulos de
derecho, haba consentido destruir el derecho originario para avalar un uti possidetis
de facto. Ms an se comenta que Venezuela para avalar un uti possidetis de facto.
Ms an se comenta que Venezuela por una peligrosa concesin anticonstitucional
no mantuvo el uti possidetis iuris de 1810 y le otorg valor a la ocupacin efectuada
durante los 50 aos anteriores al Tratado.
Creo que debo citar la parte del Tratado a que me estoy refiriendo. Textualmente,
dice as:
Una posesin adversa o prescripcin por el trmino de cincuenta aos constituir
buen ttulo. Los rbitros podrn estimar que la dominacin poltica exclusiva de
un distrito as como la efectiva colonizacin de l, son suficientes para constituir
una posesin adversa o crear ttulos de prescripcin.

La simple lectura parece que da la razn a quienes plantean la situacin en los trminos expresados arriba. Pero voy a permitir comprobar con documentos histricos
que detrs de esta clusula se esconde uno de los ms dolorosos y feos de los vicios del
proceso arbitral. Adems, que la interpretacin corriente del Tratado no es correcta.
Antes debo recordar un importante instrumento internacional entre Gran Bretaa
y Venezuela sobre el asunto de los lmites con Guayana Britnica al cual se le suele pasar por alto. Me refiero al Acuerdo de 1850. Por l, ambas partes se comprometieron
a no avanzar en el territorio reclamado, anulando as el valor jurdico de las adquisiciones territoriales subsiguientes. Es obvio pues, que para Venezuela este acuerdo de
1850 era garanta de sus derechos jurdicos y un freno definitivo contra todo ttulo
britnico derivado de las expansiones territoriales posteriores a esa fecha. Es evidente
de este Acuerdo en el Tratado era vital; pues de lo contrario estara privndose de la
fuerza de un instrumento jurdico que haca ilcitas e invlidas las usurpaciones posteriores.
Ahora voy a recoger brevemente la penosa historia de la aceptacin por Venezuela
de la clusula de la prescripcin en el Tratado de 1897; pero al mismo tiempo voy a
demostrar que la firma de Venezuela fue obtenida no slo bajo coaccin y engao;
sino bajo la seguridad de que con la clusula de prescripcin no se sacrificaba el uti
possidetis iuris de 1810 que tena su expresin en la fecha equivalente adquisicin de
la Colonia de Guayana Britnica por la Gran Bretaa.

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BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

Es bien sabido el hecho de que fueron Estados Unidos y el Reino Unido quienes
negociaron el Tratado. Fueron el Secretario de Estado Richard Olney y el Plenipotenciario ingls Julin Pauncefote quienes acordaron, pactaron y firmaron el 12 de
noviembre de 1896, el documento que se titul: Bases de la proposicin de Tratado
entre Gran Bretaa y Venezuelaacordado por Gran Bretaa y los Estados Unidos.
El mismo ttulo es un smbolo de que estos artculos fueron el resultado de un
compromiso del que Venezuela no se enter sino por la prensa.
De la copiosa documentacin venezolana existente en el Ministerio de Relaciones
Exteriores de Caracas, se evidencia lo hecho a Venezuela. El Ministro venezolano en
Washington, Jos Andrade, estaba informado aunque muy someramente de las negociaciones que Olney mantena con Inglaterra entre enero y junio de 1896 referente a nuestra Guayana; pero en el momento crucial de las mismas, septiembre a noviembre, fue
mantenido en completa oscuridad (M. R. E. de Venezuela: Gran Bretaa, Vol. 174-79).
Venezuela se resisti cuanto pudo a aprobar el tratado. El Consultor Jurdico del
Ministerio de Relaciones Exteriores para esa poca, Dr. Rafael Seijas, en un informe
del 4 de mayo de 1900, no vacila en afirmar que los Seores de Cleveland y Olney
hicieron aceptar a esta Repblica, si bien ella se haba opuesto terminantemente a la
clusula de prescripcin, las bases de ese tratado arbitral. Scruggs el agente venezolano para ese momento, anot en su diario que Olney para obtener la aceptacin del
tratado, overawe and nulldoze Venezuela, aterriz y forz a Venezuela. (M. R. E. de
Venezuela: Carpeta informes posteriores al Laudo).
Venezuela fue consultada despus que Inglaterra sobre la posibilidad de aceptar
como regla para el arbitraje la posesin adversa por 60 aos que despus fue rebajada
a 50, la proposicin en este sentido fue presentada a Pauncefote el 13 de julio. Al da
siguiente Olney conversaba con Andrade solamente para dejar en sus manos copia
de los despachos cruzados entre Londres y Washington sobre el arbitraje y que ahora
sabemos estaban mutilados. Olney lograba dejar impreso en el nimo de Andrade,
con ese conjunto de cartas y con una conversacin de las ms largas e ntimas que he
tenido como Mr. Olney como escriba Andrade, que Venezuela poda estar segura en
sus manos. Andrade se expresa en carta al Ministro en trminos indudables:
Dicha correspondencia dice por s misma mucho ms de cuanto yo pudiera expresar en alabanza de Mr. Olney por la decisin, firmeza y habilidad con que aparece
all defendiendo los derechos de Venezuela. No quiero que sta pudiera tener su
causa en manos ms adictas, resueltas y desinteresadas

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Centenario del Boletn de la Academia Nacional de la Historia

Andrade pona toda su confianza en Olney porque le haca creer que la clusula
de la prescripcin por 60 aos slo pona en contingencia el territorio ocupado por
Holanda al oeste del Esequibo para antes de 1814, o sea el tringulo territorial formado entre las desembocaduras del Moruca, Esequibo y Cuyun. Pero el mismo Olney
har creer a Inglaterra que conceda valor jurdico a la ocupacin territorial contada
retroactivamente a partir de la fecha del tratado que se negociaba.
Sobre este punto volveremos un poco despus. Es necesario que precisemos el alcance de esta clusula de prescripcin a la luz de los documentos publicados y de los
inditos, dada su importancia innegable.
Conviene ahora recoger la postura oficial venezolana ante la aceptacin de un tratado arbitral que le iba a resultar tan caro al pas.
Punto crucial del Tratado iba a resultar la clusula de prescripcin, objeto de la
consulta de Olney. Era el primer sondeo en serio que se haca oficialmente al Gobierno venezolano, sobre el curso de las negociaciones. La respuesta de Caracas no se hizo
esperar. El asunto era tan importante que debera ser consultado por todo el Gobierno
en sesin por el Primer Magistrado. Tenida esta consulta, la respuesta fue definitiva.
Aceptar la prescripcin por 60 aos era en extremo peligrosa, constitua una especie
de enajenacin del territorio que estaba prohibida por la ley fundamental, contradeca
la doctrina internacional sobre prescripcin que el mismo Olney haba defendido, la
clusula pecaba de vaguedad e imprecisin y sobre todo aunque se deca que slo se
aplicara al territorio entre el Moroco y el Cuyun (territorios ocupados por el Esequibo antes de 1814) dicho artculo envolvera ya la fijacin del limite de la Guayana
Britnica en una parte del territorio que Venezuela juzga de su pertenencia y reclama con
derecho legitimo, lo cual equivaldra a la anticipacin tcita de una sentencia, aceptada
tambin de antemano implcita por la Repblica. (M. R. E. de Venezuela: Gran Bretaa: Tomo XXXI, pp. 146 y ss.)
Cuando a mediados de octubre, se reiniciaron las negociaciones sobre el Tratado
Arbitral referente a los lmites de Guayana, a pesar de que Olney saba ya a qu atenerse con respeto a la postura venezolana referente a la prescripcin; no slo no mantuvo
una postura firme frente al Embajador britnico Sir Julin Pauncefote, sino que incluso tom una actitud complaciente ante las exigencias britnicas.
No importaba que el Ejecutivo de Venezuela volviera a repetir que no poda aceptar la clusula de prescripcin, para no contraer una responsabilidad abrumadora ante
s mismo, ante todo el pas, ante la Amrica y ante la Historia. Olney prosigui adelan-

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BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

te su negociado con Pauncefote, con absoluta prescindencia de lo que pudiera decir u


opinar el Gobierno venezolano. Andrade poda escribir a Caracas el 3 de noviembre
refirindose a tres entrevistas con Olney, que sus preguntas sobre el arbitraje, eran respondidas con la frase escueta: Nada nuevo, el negocio se est tratando sobre la base que
usted sabe. En realidad para esta fecha Olney haba ya consentido a todos los deseos
ingleses. (M. R. E.: Gran Bretaa. Tomo XXX).
Andrade procuraba certificarse del alcance de las clusulas de prescripcin en consulta con James Storrow, enlace entre Olney y Andrade. Desde Caracas el Gobierno
volva a insistir en la imposibilidad de aceptar un tratado sobre esas bases, aunque
todava estaba en ayunas de lo que se negociaba a sus espaldas. Apelaba Venezuela
para que los Estados Unidos no vinieran a ser una nacin capaz de resignarse a figurar
como factor impensado en el triunfo de injusticia, y rogaba a Olney no consintiera en
un arreglo que contuviese para la parte ms dbil, tamao peligro, y la dejase, bajo una
forma conciliativa, sujeta a la mayor de las humillaciones. (Ibdem).
La aprobacin del Tratado por Venezuela se haca difcil. Andrade viaj a Caracas,
extremndose las facilidades americanas para el viaje y trayendo una carta de Cleveland
para Crespo. Storrow debi acompaarle. Venezuela an resista. La opinin pblica
venezolana se manifestaba en contrario, Toms Michelena y Nicomedes Zuloaga, principalmente delataban en trminos inequvocos el Tratado. Los crculos diplomticos
latinoamericanos se pronuncian igualmente en contra, y critican la debilidad de los Estados Unidos, al descender de su anterior postura de firmeza. Los polticos norteamericanos comenzaron a pronunciarse en contra. La prensa norteamericana presentaba
como el dilema del momento venezolano, la alternativa de Presidente o pueblo; pues
aunque el Presidente se dispona a aprobar el tratado, la prensa y el pueblo se oponan
al mismo. Todo ello no haca ms que excitar a Olney para que pusiera ms presin
sobre Venezuela, a fin de que adoptara el tratado que l haba negociado a sus espaldas.
El Cnsul ingls en Caracas, informaba a Londres, que el Tratado no sera ratificado por el Congreso venezolano. Pero Olney dio el golpe final al Gobierno venezolano
cuando telegrafi a Storrow, que los Estados Unidos consideraban terminado el negociado del Tratado, y que si Venezuela mantena su actitud prcticamente se cerraba el
paso a toda ulterior negociacin y tendra que enfrentarse a solas con Gran Bretaa.
Storrow se explicaba en trminos ms enfticos an ante el Gobierno de Venezuela:
Me siento autorizado a decir que una dilacin por parte de Venezuela puede ser fatal, y
que la actitud de Venezuela tal como la pintan los peridicos no es bien recibida y tiende
a bloquear todas las negociaciones (M. R. E. de Venezuela: Gran Bretaa, Vol. 179,
Fol. 88).
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Centenario del Boletn de la Academia Nacional de la Historia

Ante esta coyuntura Venezuela no tuvo ms remedio que consentir en el Tratado.


Las instrucciones del Ejecutivo para Andrade, afirman claramente que slo se aceptaba el Tratado por las peligrosas consecuencias del desamparo en que la negativa colocara
a Venezuela, ms con ciertas modificaciones en los artculos propuestos, en cuya preparacin, desgraciadamente, no se le dio parte. Aparte de exigir que estuvieran presentes
jueces venezolanos en el Tribunal, insista Venezuela en que se estableciera explcitamente que la prescripcin de 50 aos cuyo valor se aceptaba en esta ocasin fuera
conforme a los principios de derecho internacional, una posesin a nombre del Estado, y
en calidad de propietario, pblica, continuada, sin interrupcin y pacfica (M. R. E. de
Venezuela: Gran Bretaa. Vol. 179 pp. 96 y ss.).
Fueron intiles los esfuerzos de Andrade por conseguir una modificacin en el tratado con apoyo de Olney. Andrade tendra que sorber la amargura del dolor patritico de ese momento cuando anotaba la reflexin de que la razn de la complacencia de
Olney con Inglaterra a expensas de Venezuela, se explicaba por el empeo de captar la
aprobacin de aquella a favor de los trminos del Tratado General de Arbitraje entre
Gran Bretaa y Estados Unidos, que en esos momentos estaba a punto de firmarse.
(M. R. E. de Venezuela: Gran Bretaa, Vol. 179 p. 118 y ss.).
Olney haba sellado los labios de Andrade, de modo tal que en el momento de la
conservacin con Pauncefote, Andrade tuvo que aceptar como conveniente hacer caso
de la advertencia de Mr. Olney relativa a la prescripcin, y guard silencio acerca de este
punto (M. R. E. de Venezuela: Gran Bretaa: Vol. 179, p. 122 s.).
El Gobierno venezolano se asustaba ms y ms con las perspectivas del Tratado.
Todava al finalizar el ao 1896, intentaba el Ministro de Relaciones Exteriores, buscar aclaracin de los puntos oscuros del proyecto, de suerte que se pueda explicar al Congreso cuando en el estudio de l se ocupe.
La precipitacin con que se le exigi al Gobierno resolver sobre el contenido de un
Memorndum que por primera vez se le presentaba, y cuyo autor no haba dado
ningn esclarecimiento sobre el particular, impone la necesidad de pedirlos para la
mayor instruccin del Misterio, en vista de los citados juicios de la prensa (Ibdem:
folios ss.).

Esta haba sido la desgracia de Venezuela. Se le haba exigido al Ejecutivo en trminos perentorios que aprobara un Tratado que se haba laborado a sus espaldas, bajo la
amenaza de que si no lo aprobaba sera dejada sola, a merced de una Gran Bretaa decidida a expandirse a costa de Venezuela. Se le exigi que silenciara la oposicin pblica

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BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

al Tratado. Se requiri que se procediera sin dilacin para que su firme posicin hiciera
ms fcil su ratificacin por el Congreso venezolano.
Pero volvamos al punto fundamental de nuestra exposicin, que es el sentido de la
clusula de prescripcin. Antes de que Venezuela conociera las Bases del Tratado o
sea entre el final de agosto y comienzos de noviembre que sta hablan de sesenta aos
de prescripcin frente Holanda solamente, como hemos dicho arriba, sin que se especifique el trmino a quo, o sea la fecha desde cuando se comienzan a contar los aos
prescriptivos. En este sentido se puede hablar de vaguedad en la proposicin; pero
adems a Venezuela se la subraya que el Acuerdo de 1850 la precava de los eventuales
derechos de ocupacin posteriores al Acuerdo de 1850.
Sin embargo, ya durante el mes de noviembre se le arguye a nuestro pas a favor de
la prescripcin hacindole ver que sta le favorece durante el perodo colonial, que es
el nico al que es aplicable esta clusula prescriptiva; pues durante el perodo republicano el Acuerdo de 1850 le otorga una salvaguarda plena. Incluso se le arguye que le
favorece ms un lapso de prescripcin por 50 aos y no por 60; porque los actos espaoles de 1758, 1769 y sobre todo el de 1795 se pueden usar con toda su eficacia para
demostrar que la ocupacin holandesa en el Moruca y Pomern y toda pretensin
holandesa ms all del Esequibo no poda constituir ttulo vlido, pues haba sido
interrumpida toda prescripcin por el reclamo y los actos espaoles de protesta ante
los intentos de ocupacin. (M. R. E. de Venezuela: Vol.178 y 179).
Toda la correspondencia posterior hasta la firma del Tratado que existe en los Archivos de la Cancillera Venezolana y en la de los Abogados americanos contratados
por Venezuela, demuestra que el Congreso de Venezuela y su Gobierno firmaron el
compromiso arbitral persuadidos de que el nico territorio que se arriesgaba por la
clusula de prescripcin estaba en el tringulo de Moruca-Cuyun-Esequibo, sobre
el que se haba aceptado su cesin en los tiempos de la Plenipotencia de Fortique en
1843. Exista el convencimiento de que la vigencia del Acuerdo de 1850 le aseguraba
contra toda ocupacin britnica posterior a esa fecha, la cual haba sido resistida por
Venezuela con todos los medios diplomticos y de presin, excepto el uso de la guerra
y por tanto no poda ser considerada vlida en derecho internacional. La argumentacin preparada para el Tribunal en el Caso de Venezuela parte de ese supuesto: la
prescripcin de cincuenta aos es slo aplicable a los territorios ocupados antes de
1814. Dicho de otra forma, Venezuela no haba renunciado al uti possideris iuris.
Pero de repente en enero de 1899, cuando se haba tenido la sesin preliminar del
Argumento Oral en Pars, estall como una bomba el paquete de documentos que

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Centenario del Boletn de la Academia Nacional de la Historia

los abogados ingleses pusieron ante sus colegas americanos. Presentaban documentos
probatorios de que el compromiso entre Olney y Sir Julin Pauncefote haba sido que
se dejara al Tribunal la interpretacin del Acuerdo de 1850 y que la fecha a partir de
la cual se contaba la prescripcin era la del Tratado de 1897. Ms an, Gran Bretaa
haca un punto de honor su interpretacin y se retirara del Tribunal sino acceda a su
contencin. Venezuela deba retirar su interpretacin del Tribunal y por tanto una de
las bases fundamentales de su Caso. El honor del Secretario de Estado de los Estados
Unidos estaba en juego.
Como anexo al Informe de los Expertos Venezolanos (edicin de 1967), se public
una carta de julio de 1898 para el principal abogado venezolano, el ex Presidente Benjamn Harrison, en la que le aseguraba Olney que no existan cartas ni documentos
posteriores a julio de 1896 en los que se hubiera tratado del arbitraje venezolano. Ms
he aqu que Gran Bretaa pona ante los ojos de los abogados de Venezuela los documentos cruciales de la negociacin del Tratado.
Olney haba mentido a Harrison, y haba engaado a Venezuela, y ahora cuando
Gran Bretaa le peda autorizacin para aducir su correspondencia, Olney intent
conseguir que Gran Bretaa se abstuviese de usarlas (Cartas de Olney para Pauncefote del 24 de mayo de 1899; Library of Congress, Vol. 85, Nos. 1.558-59). Olney se
haba comprometido con Inglaterra a que no se le diera al Acuerdo de 1850, ningn
status en la letra del mismo convenio y que debera ser interpretado por el Tribunal (F. O. 80/375), sin importarle que l hubiera dado seguridades a Harrison que
pudiera haber posesin adversa o prescripcin alguna en contra del Acuerdo de 1850
(Library of Congress, Papeles de Harrison, Vol. 172, N 37.502-03).
Lo ms importante es conocer la reaccin de Venezuela por medio de su Cancillera. Mallet-Prevost le comunic la situacin al Plenipotenciario Jos Andrade despus
de haber regresado a Estados Unidos (febrero de 1899) y antes del mes sali la respuesta desde Caracas. La Cancillera venezolana ordena negarse rotundamente al retiro
de sus posiciones (Calcao a Andrade 23 de marzo de 1899). Protesta ante el ocultamiento de documentos antecedentes al Tratado y apela a esa situacin para justificar
su posicin ante el Tribunal. Arguye que la interpretacin britnica dejara sin valor el
artculo el artculo III del Tratado que ordenaba determinar la lnea de frontera segn
los derechos primigenios de Holanda y Espaa. Aduce el Acuerdo de 1850 cuya vigencia es indiscutible como capaz de anular los efectos de la prescripcin posterior a esa
fecha y mantiene que una prescripcin como la pretende Gran Bretaa sera una muy
sui generis y de ninguna manera es la que es considerada como operativa en Derecho
Internacional: continua, pacfica, de buena fe, etc. Incluso la Cancillera Venezolana
71

BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

cree ingenuamente que la amenaza inglesa de retirarse del Arbitraje es slo una maniobra ante las perspectivas del fracaso ingls en el Tribunal. Es la ingenuidad del que
cree que el slo derecho es defensa ante los poderosos. Ahora volvamos los ojos a lo
que pact Inglaterra. Es indudable que Salisbury entendi que el Tratado reservaba
todos los terrenos ocupados desde 50 aos antes de la fecha misma del tratado; o sea,
concretamente lo ocupado desde 1847. As lo entienden los mismos documentos internos del Foreing Office. Salisbury incluso puso en peligro la continuacin misma de
las acciones de arbitraje si no se admita la interpretacin inglesa del tratado arbitral.
En la instruccin a Webster del 6 de junio de 1899 se expresaba del 6 de junio de
1899 se expresaba en estos trminos:
El Gobierno de Majestad no puede consentir a seguir adelante con el arbitraje, si
los trminos en los que originalmente fue aceptado estn sujetos a tan seria modificacin como la que resultara de la aceptacin de la contencin por los abogados
venezolanos en este aspectos.

Como se ve, Inglaterra que el Tratado de Arbitraje otorgara a la ocupacin por 50


aos para el perodo anterior a 1897, un valor innegable.
Mallet-Prevost desde febrero de 1899 y Harrison en junio no pudieron menos enfrentarse directamente a esta contencin britnica, y decidieron sostener que la interpretacin de la clusula deba remitirse al Tribunal.
La contestacin de los abogados venezolanos alegaba, que los actos de derecho y
posesin anteriores a 1814, constituan el derecho primario que deba gobernar a los
rbitros (Articulo III). Que la posesin adversa o prescripcin entre 1814 y 1897 quedaba excluida por el texto mismo del Tratado, como capaces de establecer un ttulo,
y que adems el acuerdo de 1850 anulaba la validez jurdica de todo avance posterior
a esa fecha. Por lo tanto, erguan que la lnea de frontera deba fijarse conforme a los
principios de derecho en vigor para el ao 1814, y la forma de prescripcin slo se
aplicaba a los aos anteriores a ese ao 1814.
Harrison y Mallet-Prevost hicieron en este punto, quiz la ms brillante pieza del
argumento o alegato venezolano. Naturalmente, se negaron a firmar el compromiso
que le presentara el abogado britnico Webster, por el que se comprometa a no ugir
ese punto de vista.
Sin embargo, Harrison hizo una confesin a Webster que resulta dolorosa. Webster la describe as a Salisbury en la carta citada:
72

Centenario del Boletn de la Academia Nacional de la Historia

El dijo que yo no deba pedirle que firmara ningn papel, pero que se confiara en
su palabra, y que el Argumento venezolano procedera sobre la base de que la contencin britnica respecto a la explicacin de la regla es correcta.

Apel al hecho de que Venezuela no conoci la documentacin que concluy al


Tratado de Arbitraje:
Aunque el Sr. Storrow puede haber visto la correspondencia entre Olney y Sir Julin Pauncefote. El no crea que el Gobierno de Venezuela la haba visto.

Esto era cierto, de hecho Olney tan tarde como en enero de 1899, confesaba que el
verano de 1898 haba asegurado a los abogados venezolanos que no exista comunicacin referente al tratado posterior al 12 de julio de 1896. Los trminos con que Olney
se lo comunic a Harrison son enfticos.
Por eso se explica la postura casi humillante que tom Harrison cuando le dijo a
Webster:
El dijo que yo tena que considerar su posicin. Su cliente, Venezuela, no le permitira hacer una retractacin pblica; pero que ante la correspondencia ante el
Tribunal, yo tena que saber que no haba duda de la opinin que adoptara el
Tribunal en primer lugar y que en segundo lugar l no presentara un argumento
que lo desacreditara ante el Tribunal.

Ante esta postura de Harrison, Webster decidi que era innecesario obtener una
decisin previa del Tribunal sobre el sentido de las clusulas de prescripcin. Bastaba
hacer una declaracin enftica en la primera sesin, si no la objetaba Venezuela, Gran
Bretaa ganaba su caso. Exigir una discusin preliminar sera un error porque como
nosotros no podemos presionar a Olney, nos veramos envueltos en una discusin muy
agradable si insistimos en una audiencia preliminar.
Una vez que no era posible imponer el punto de vista britnico con la presin de
Olney (fuera ya de la Secretaria de Estado), sobre los abogados americanos que defenda a Venezuela, se impona limitarse a una declaracin inicial de Gran Bretaa.
Salisbury acept el plan Webster y se apresur a telegrafiar estas instrucciones
aprobndolo:
Me parecen el punto importante que no digamos o impliquemos, ni usemos una
forma de decir que el Gobierno de S.M. considera un asunto abierto a discusin la
aplicabilidad de los 50 aos al perodo inmediatamente precedente al Tratado.
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BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

No puedo detenerme a enumerarlos, se lleg a un arreglo.


Conceder que Venezuela no objetara a la contencin britnica era algo serio.
Tanto ms serio cuanto que el Gobierno y Congreso venezolano, firmaron y ratificaron el Tratado en la creencia de que la clusula de prescripcin no poda afectar sino
a los terrenos comprendidos en el tringulo formado entre la desembocadura de los
ros Moroco, Esequibo y Cuyun, donde s poda haber prescripcin adversa anterior
a 1814, y a la que s podra atribursele una extensin de 50 aos.
As lo entendi Venezuela, segn los informes que reciba Inglaterra de su Cnsul
en Caracas, y aunque alguien se extraara de que Venezuela lo entendiera as, Inglaterra no objet a pesar de que el Tratado no lo haba ratificado el Congreso venezolano.
Mallet- Prevost hizo inmediato a Venezuela el nuevo planeamiento que se presentaba en el Arbitraje, al recibir la objecin que en nombre de Inglaterra lo present
Webster en febrero de 1899. Harrison oblig a Inglaterra a presentar completa la documentacin del Negocio del Arbitraje. Pero hubo de enfrentarse muy pronto ante el
Tribunal a la pregunta de si objetaba al planeamiento de la interpretacin inglesa de
la regla de prescripcin. De nuevo tuvo que evadir el problema al responder: Prefiero
no contestar, si me lo permite, despus en el caso espero hacerme claro. Presionado
de nuevo se limit a decir la frase trgica. No pretendo contradecir la interpretacin
que Sir Richard le otorga a todo ello.
Sin embargo, nos encontramos que el 12 de agosto de 1899 los abogados venezolanos tuvieron que enfrentarse definitivamente al problema del significado en el
Tratado de los 50 aos de prescripcin. El Protocolo de ese da, reza as:
En referencia a la regla A del artculo IV del Tratado de Arbitraje, el General
Harrison en respuesta a la pregunta puesta por Lord Russell of Killowen, expres
que con respecto a la aplicacin de esta regla al perodo de 1814, Venezuela no retiraba su argumento, pero lo someta al Tribunal para su consideracin a la luz de la
correspondencia diplomtica entre Mr. Olney y Sir Julin Pauncefote y que haba
sido presentada en la 3 reunin del Tribunal.

Igualmente Harrison en las sesiones del 26 de septiembre a Webster y recogida


en la carta citada de ste a Salisbury no tiene explicacin. Lo ms probable es que
Webster no entendi bien a Harrison y ste no le dio su palabra de que el argumento
venezolano procedera bajo el supuesto de que la interpretacin britnica sobre la
Prescripcin era la correcta.
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Centenario del Boletn de la Academia Nacional de la Historia

Creo haber demostrado que hubo engao, que hubo coaccin, y que hubo el gran
crimen de obligar a un Tribunal a que l mismo definiera los trminos del Tratado,
por un arreglo entre bastidores entre jueces y abogados.

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LA CUESTION DE LOS MONTES DE OCA


EN EL ARBITRAMENTO ESPAOL DE 1891*
Pablo Ojer**


En la controversia de lmites entre Venezuela y Colombia (primero denominada
Nueva Granada) desde 1833 hasta nuestros das, se ha atribuido los siguientes factores: 1) su escaso relieve como formacin orogrfica, en comparacin de las imponentes formaciones prximas de la Sierra Nevada de Santa Marta y la Sierra de Perij y
Motilones; 2) las escasas referencias a ellos en las descripciones y en la cartografa; 3)
su equivocada identificacin con la Guajira, en unos casos, o con el sistema de Perij,
en otros.
De lo primero no nos corresponde tratar aqu, en un Congreso de historiadores, si
bien salta a la vista que, a pesar de sus menores alturas, no dejan por ello de constituir
un sector estratgico de primer orden en relacin con el dominio alterno de la cuenca
del Guasare-Socuy-Limn en direccin a Maracaibo, y del ro Cesar en direccin al
Magdalena, o del Calancal, en direccin de la costa atlntica colombiana. Los inmensos recursos en carbn coquizable de las minas de El Cerrejn (vertiente occidental) y de las hasta hoy menores, pero no despreciables, del Guasare (vertiente oriental)
ponen una nota de especial inters a todo lo que se relacione con ellos.
En cuanto al segundo factor, el que s afecta muy particularmente al tema de la
ponencia, resulta comprensible que, situndose los Montes de Oca al sur de la Guajira, los primeros mapas, tanto generales del Continente Americano como regionales,
por ser ms bien portulanos, construidos en funcin de las navegaciones martimas,
los Montes de Oca, aun con simbolismo de montaas sin nombre, entren muy tarde
en la cartografa impresa. Aun de la que con el tiempo se denominara Guajira, de los
7 topnimos del planisferio de Juan de la Cosa slo sobrevivi el de Cabo de la Vela
*

Articulo publicado en el Boletn de la Academia Nacional de la Historia, Tomo LXXII, enero-marzo de 1989, N
287, p. 33-52.

** Especialista en estudios sobre fronteras y territorialidad. Fue miembro correspondiente de la Academia Nacional de
la Historia.

77

BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

(1500). Para 1511, en el mapa de Pedro Mrtir de Anglera ya se agrega al C. dla Vela
el trmino Coquivacoa. Si es verdad que en el del Visconte Maggiolo (1527) figura
la indicacin de Serranas, estas bordean por el Oeste al que llamamos lago y no
al Golfo. Con el transcurso de los aos se va enriqueciendo la toponimia regional, y
as en las estupendas cartas de Diego Ribeiro de 1527 al 29, donde ya figuran con su
nombre los Monges, o el annimo de 1538-40 donde con el trmino de R. de la hacha
aparecen el Portete y b. bondo (Baha Honda).
De todos los mapas impresos o manuscritos que he revisado, el primero que hallo
con indicacin de los montes que nos ocupan, es el que figura con el N 3 en los Mapas
de Venezuela del Archivo General de Indias, reproducido por el Hermano Nectario
Mara en Mapas y Planos de Maracaibo y su regin, 1499-18201. De autor annimo, si
bien por la riqueza toponmica de la regin, muy conocedor de ella, como figura Maracaibo y an no ha sido abierto el camino entre esa ciudad y la de el hacha, que tuvo
lugar en 1570, bien puede fijarse su composicin entre 1569, fecha de la fundacin de
la Nueva Ciudad Rodrigo de Maracaibo por Alonso Pacheco, y 15702. Por primera
vez aparece una formacin tan caracterstica de la Guajira como la Tela, as como Macoyra (o Macuira), mas lo que interesa a nuestro propsito es que, en contraste con
las sierras que bordean a la laguna de Maracaibo, aparecen al norte de las misma los
serrejones de los que nace el socui que va a desembocar en el golfo de beneuela al Norte
de Maracaibo.
Es decir, que a pesar del primitivismo del trazado, propio de conocedores regionales que no dominan el arte cartogrfico, ah hallamos la primera referencia a los
Montes de Oca, justamente bajo el nombre de uno de los que estos aos se ha hecho
famoso por su riqueza en mineral de carbn: El Cerrejn. As sucedi tambin con la
Guajira, pues la Coquibacoa primitiva ha quedado, aunque algo transformado el nombre, en uno de sus accidentes geogrficos: la punta, o cabo Chichibacoa.
Lamentablemente no he podido consultar la descripcin que probablemente
acompa a este mapa, la que debe encontrarse en AGI. Patronato 294 y 27 ya que
alcanzo a leer esa signatura en la reproduccin mencionada.

Editado por la Embajada de Venezuela en Madrid 1973, pp.16-17 .

El Gobernador de Venezuela, Diego Mazariegos a S. M. Coro 30-X-1571. AGI Sto. Dom. 193. Informa que en
1570 los de Maracaibo abrieron el camino a Riohacha con un capitn y 10 hombres. Vide. Ojer, El Golfo de Venezuela una sntesis histrica (Edit. Arte. Caracas, 1983), p. 490.

1
2

78

Centenario del Boletn de la Academia Nacional de la Historia

El mapa, algo posterior, pues fue compuesto en Maracapana en 1573, de Diego


Snchez de Sotomayor3 s recoge el nombre de Socuy (hoy conocido como limn)
pero no el de los serrejones.
Detengmonos un momento. El mapa que nos ocupa es un plano de la provincia
de Venezuela, la capitulada por los Welser, pero que ya para la fecha est bajo rgimen
ordinario de nombramiento directo de Gobernador y dems autoridades por la corona4. Es, pues, en el mbito de esta provincia que ha de ser el ncleo de la formacin de
Venezuela como nacin, donde se incluyen los Montes de Oca bajo la denominacin
de los Cerrejones.
Coetnea con este mapa es la informacin de testigos que el procurador de Riohacha, Mateo de Herrera, present a la Audiencia de Santo Domingo, en procura de
que se le extendiera el terreno municipal que se le haba acordado, reducido a ocho leguas por lado, por cdulas de 1547, 1563 y 15695. En esa informacin se menciona el
contorno e la ciudad de las perlas y el que pide como ampliacin de su mbito: y de
all derecho al nacimiento del ro Tapia, y desde all derecho al Serrejn de los Negros,
y desde all derecho al valle y ro de Chiriana, y desde all a la laguna de Maracaibo6.
No sabemos a ciencia cierta a que se deba el nombre de Cerrejn de los Negros, nombre con el que ahora denominan a uno de los Montes de Oca, pero sospechamos que
pueda deberse a la fuga y posible emplazamiento en ese lugar del conocido cumbe de
los negros esclavos del Mariscal Castellanos de Riohacha, los cuales se acogieron al
monte huyendo de la explotacin en la pesquera de perlas, cumbe que fue dominado y
disuelto por la expedicin enviada por el Gobernador de Venezuela don Luis de Rojas7.

Hernan Gonzalez Oropeza S. J. Atlas de la Historia Cartogrfica de Venezuela. Edicin Especial para el Ministerio de Relaciones Exteriores (Editorial papi. Imp. En Roma, 1983), pp 141 ss

Con el nombramiento directo, mediante el proceso ordinario de presentacin de candidatos y parecer del Consejo
de Indias, hecho por la Corona a favor de Alonso Arias de Villacinda como Gobernador titular de la provincia de
Venezuela en 1551, cesa para ella el rgimen de capitulacin.

Para este importante ordenamiento: Ojer, o.c., pp 78 ss. y 488 ss.

Id., p. 81.

Llama la atencin el hecho de que en una zona montaosa (Cerrajn) dominada por los indgenas aparezca en
fecha tan temprana, como es la de esta informacin de testigos ante la Audiencia de 1571, un topnimio africano.
Pensamos que debi ser refugio de negros esclavos fugados de la pesquera de perlas. Uno de esos grupos de negros
cimarrones fueron los huidos al Mariscal Castellanos. Los primeros datos de que disponemos corresponden a 1573,
cuando se habla de 20 negros internados y asociados a los ndios que se haban fortificado formando lo que se conoci como cumba. En 1585 fue enviada la expedicin venezolana que destruy esa repblica de negros e indios
alzados. Vide: Ojer, o.c. pp. 495-96.

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BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

Se comprende que dado el carcter muy local, y alejado del trfico aun entre Maracaibo y Rohacha, como se aprecia por el trazado de ese camino en los mapas de
Arvalo y de Juan Lpez de finales del siglo XVIII, que iba ms al Norte, por Sinamaica, Parauje (Paraguaipoa), borde meridional de la Teta y Boronata, esta toponimia
del mapa de la provincia de Venezuela no haya tenido repercusin en la cartografa.
Aun el Socuy o Limn, ro tan importante, que por desembocar en el Golfo no lejos
de un puerto como el de Maracaibo, el cual, por la exportacin del cacao adquiri
considerable importancia desde la primera mitad del siglo XVII, no lo encuentro en
la cartografa de grandes autores (De Bry, los Hondius, los Blaew, De LIsle, De Fer,
etc.), hasta 1756 en DAnville, Carte des Provinces de Tierra Firme, el ro aparece sin
indicacin de montaa alguna donde tenga su origen8, pero el Socuy sin los Cerrejones, o, como se les llamar despus Montes de Oca, no se comprende.
A veces s se indica, como una derivacin de la serrana que avanza del sur al oeste
del lago de Maracaibo, o sea de la que se conocer como Serrana de Perij, brazo
que bien podra identificarse con lo que se denominar Montes de Oca. Desde luego
que los cartgrafos, aun los que recogen la existencia de la cordillera de Perij, con
nombre o sin l, revelan confusiones increbles sobre a qu provincia perteneca, tema
que sale del propsito de esta ponencia.
Se har clsica, o comn, la divisin de los Andes en el nudo de Pamplona en un
brazo que va por Mrida hacia Carora, y otro hacia Maracaibo, como en el conocido
Mapa de la Provincia y Misiones de la Compaa del Nuevo Reyno de Granada
del P. Gumilla (1741). Pues bien al Norte del ro que correspondera al Socuy o Limn, aunque no lo nombra, lanza una corta cadena montaosa en direccin de la
Guajira septentrional, cadena que correspondera a los cerrejones de Montes de Oca9.
Este mismo esquema aparece, lo que revela constituir una interpretacin jesutica de
la geografa regional, en el mapa Provincia Quitensis Societatis Jesus in America
(1751), slo que el ramal se desprende antes de Maracaibo, y va en direccin a Santa
Marta, origen y direccin que imposibilita todo intento de identificarlo con los Montes de Oca.
Los Montes de Oca no figuran, ni siquiera como indicacin de monte sin nombre,
ni en un mapa regional de frente tan autorizada como el Fiscal de la Audiencia de Santa

En Atlas de Mapas Antiguos de Colombia. Siglos XVI a XIX. Plane, recopil y dirigi Eduardo Acevedo Latorre
(2 edic. Editora Arco. Bogot, s. f., p 89. (Ntese que en esa pgina est alterado el orden de los mapas).

La capitana General de Venezuela 1777 - 8 de setiembre 1977 (Grficas La Bodoniana, C,A. Caracas [1977]) para
el mapa de Gumilla. Atlas de Mapas Antiguos de Colombia,, p. 91, para el otro.

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Centenario del Boletn de la Academia Nacional de la Historia

Fe, don Francisco Moreno y Escandn (1772)10, ni en el de Amrica de don Juan de


la Cruz Cano y Olmedilla (1775) que por omisin no explicable, falta en el Atlas de
Mapas Antiguos de Colombia siglos XVI a XIX11. En ste se seala con toda nitidez la
Sierra de Perij como lmite de la provincia de Maracaibo, lmite que lleva ya sin indicacin de montaas al borde nororiental de la Guajira. La influencia de Cruz Cano es
indiscutible en la cartografa de finales del siglo xviii y principios del xix, ms curiosamente, como es el caso de los diversos mapas de Thomson (1814 ss.) se interpret el
lmite como cadena montaosa que lleva a travs de la Guajira hasta Punta Espada12.
Para cuando Cruz Cano termina su celebrado mapa, est en marcha el ltimo intento del Virreinato por pacificar, es decir, dominar a los guajiros, tarea al fin confiada al Coronel de la Plaza de Cartagena Antonio Arvalo13. Como ya he explicado
anteriormente14, Arvalo no pasa de Rohacha, y sus informadores fueron el cacique
de Boronata, don Cecilio Lpez Sierra y un indio de Orino. Es decir, que para todo
lo relacionado con la Guajira Oriental y zona vecinas, los informadores estn lejos de

Es un mapa muy apreciado por los autores colombianos, y lo reproducen segn dicen de una copia o fiel reproduccin del original que se hallaba en el Ministerio de Relaciones Exteriores hasta el 9 de abril de 1948, cuando
el incendio del edificio lo destruy. El original meda 200 x 1,42 y estaba rodeado por una serie de datos sobre el
Virreinato referentes al estado de sus finanzas, productos, comercio, administracin de justicia, misiones, etc. Aos de
Mapas Antiguos de Colombia, p. 99. El mapa, pp. 100-101. Tambin: General (r). Julio Londoo Londoo.
La integracin del territorio colombiano, en la revista Lmpata. N 78, vol. XVIII, marzo 1980, producida por la
Exxon Colombiana en Bogot. Sobre esta reproduccin colombiana de 1936 ya hemos observado que el original
existente en el British Museum, hoy British Library, coincidente, por lo visto, con el ejemplar que tena a mano la
Comisin de examen espaola de 1884, lleva la lnea divisoria al Cabo de Chichibacoa. En cambio la fiel reproduccin colombiana del original destruido en el bogotazo, la lleva, sin llegar a la costa, hacia la Ensenada del
Calabozo, que originalmente se llamaba del Calabozo por el recipiente del veneno de los Cocinas. Sobre Moreno y
Escandn y su mapa vide: OJER, o.c., p. 555.

10

En Hermann Gonzalez Oropeza. S.J., o.c., p. 233. Es posible explicar la resistencia colombiana a reproducir
tan importante e influyente mapa espaol porque lleva la lnea divisoria al C. Chichibacoa.

11

OJER, o.c, p. 555.


Hermann GONZALEZ OROPEZA, S.J., o.c., p. 269. En el impreso original que poseemos, grabado para John
Thonson Jr. Por J. Mofat, Edimburgo, se aprecia que mientras lleva la cordillera hasta Sward Pt. (Punta Espada)
reproduce el lmite de Cruz Cano a Chichibacoa. La influencia de Cruz Cano sobre Thomson, en cuanto a lmites
tambin se observa en el mapa South America grabado para Thomsons New General Atlas en Edimburgo el 16
de septiembre de 1814, donde la cordillera y el lmite se llevan algo ms al Oeste, segn observo en el ejemplar que
poseo.

12

13

Sobre la campaa de Arvalo vide: Ojer, El Golfo, pp. 99 ss. En las Jornadas de Investigacin de la Facultad de
Humanidades y Educacin de la Universidad Central de Venezuela, en 1984, presentamos un trabajo titulado:
Dos proyectos sobre la frontera hispano-guajira del siglo XVIII: el reparto de indios en servicio personal y el traslado
en masa a otros pases (en vas de publicacin ). De Allan J. Kuethe The Pacification Campaign on the Riohacha
Frontier, 1772-1779 (Hispanica American Historical Review, vol. L. N 3 aug. 1970, pp. 467-481).

OJER, o. c., p. 543.

14

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BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

tener los conocimientos de los pilotos, entre otros los de la Compaa Guipuzcoana,
con sede en Maracaibo15.
En cuanto al tema que nos ocupa, Arvalo traza planos y mapas de la Guajira que
van a tener una gran influencia en el cartgrafo espaol Juan Lpez, a quien los editores del mencionado atlas colombiano mencionan entre los que construyeron sus
mapas en Nueva Granada, siendo as que no pis sierra americana16. De Arvalo se
conocen varios mapas de diversas fechas (1773 ss.) existentes unos en los archivos espaoles y otros en el Archivo Nacional de Bogot, Mapa General de la Provincia de
Indios Guajiros, o, tambin, Mapa General de la provincia de el Hacha como titula el de 1776. En el primero, compuesto antes de emprender la llamada pacificacin,
se proponen los pueblos de espaoles, o criollos, y de indios que pretende fundar; en
el ltimo, los que se han fundado, pues bien, es en los mapas de Arvalo donde hallo
representada la formacin montaosa que nos ocupa con el nombre de Montes de Oca,
y los representa como si fueran totalmente independientes, inconexos con la Sierra de
Perij. Asimismo los acerca de tal manera a la costa del Golfo que en el primero aparecen junto a la Laguna de Sinamaica, y cerca de Parauje (o Paraguaipoa), y de Guarero,
en el segundo. Para completar el esquema, traza al oeste de dichos montes la Quebrada
de Montes de Oca, la cual, sin indicacin de montaa en sus cabeceras, va en direccin
hacia el N.E. a desembocar en el Socui (o Limn) en el mapa de 1776, mientras en el
de 1773 no figura dicha quebrada. Por cierto, el curso que da el Ro Socuy en el mapa
de 1776 revela el desconocimiento que tena de la parte oriental, pues lo hace nacer
al N. cerca de la Teta de la Guajira. Justamente este disparatado esquema de Montes
de Oca, Quebrada de Montes de Oca, y ro Socuy, como otros tantos datos recogidos
en los mapas de Arvalo se transmiten a la conocida Carta Plana de la Provincia de
la Hacha, impresa en Madrid en 1786, obra del mencionado Juan Lpez. Este mismo
cartgrafo produjo al ao siguiente su tambin conocida Carta Plana de la Provincia
de Caracas, donde cambi totalmente su concepcin de la Guajira y territorios contiguos, corrigiendo, por consiguiente, los errores ya indicados. A stos se agrega otro
que ha contribuido poderosamente a desorientar a los estudiosos de estas cuestiones:
nos referimos a Domingo Armario, cuya descripcin de la costa de Chichibacoa a Cojoro en copia certificada por
Arvalo en Cartagena 18-1777 en Documentos recopilados por Justo Zaragoza, II, doc. 80 (ms) en el Archivo del
Palacio Santa Cruz Madrid. Expediente del Laudo de 1891. De nuevo conocemos su testimonio, junto con los
otros pilotos de Maracaibo: Andrs Ocando, Silvestre Cubilln, Vicente de los Reyes Aguiar y Angel Casanova, en
el Testimonio de las diligencias obradas a fin de adquirir noticias para poder construir un castillo entre Punta de
Tera y Punta de Cabo Chichibacoa. Maracaibo 8-4-1777 en AGI. Sta. Fe 1242. Con ocasin de emitir su dictamen
sobre la propuesta fortaleza describen la costa occidental del Golfo. Vide. Ojer, El Golfo, p. 540.

15

Juan Lpez fue un cartgrafo madrileo de quien no se tiene noticia que hubiere pasado a Amrica por ms que
Acevedo Laborde lo incluye con Pedro de Arvalo, Francisco Javier Caro, Jos Aparicio Morata, Antonio Arvalo,
Antonio de la Torre, Talledo y Rivera, Esquiaqu, Cabrera y otros entre los que se destacaron en el siglo xviii en la
colonia. Atlas, p. 81.

16

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Centenario del Boletn de la Academia Nacional de la Historia

Arvalo en sus mapas sita, sin nombrarlos, unos islotes en la costa de Cojoro, costa
baja y arenosa, islotes que ni existen ah ni han existido. Pues bien, Juan Lpez en su
mapa de 1786, siguiendo a Arvalo, tambin dibuja esos islotes en la costa de Cojoro
y les agrega el nombre de La Frayla. Como he observado antes, tambin en cuanto
a estos islotes de Cojoro llamados supuestamente La Frayla, ya no los admite en el
mapa de 1787, antes dibuja una isla con el nombre de Los Castilletes al N. de la que
denomina Punta de Maracaybo. Ello revela la inseguridad que caracterizaba el trabajo
de los cartgrafos, sobre todo de los que se hallaban lejos de Amrica, dependientes de
las informaciones que podan obtener17.
Un trabajo de campo excelente fue el de la expedicin de los bergantines Empresa
y Alerta, bajo el mando del Brigadier de la Armada Espaola don Joaqun Francisco
Fidalgo, entre 1793 y 1802. Pero, naturalmente, como su exploracin se restringi a
las costas marinas, su mapa publicado en Madrid en 1817, si bien es extraordinario
para el conocimiento del Golfo de Venezuela, y en general del litoral guajiro, el interior lo deja en blanco, de manera que en nada nos ilumina la cuestin de Montes de
Oca. En cambio para los supuestos islotes de La Frayla, a jugar por su Derrotero y
del mapa, esos no existen, a ser que se interpreten como exiguos peascos, apartados
de la costa, una serie de puntos que van bordeando el litoral de la Guajira desde Punta
Perret (originalmente Perete) hasta ms all de Punta Espada: hasta Punta Gallinas18.
Escasa influencia se observa de los mapas de Arvalo y el de Juan Lpez de 1786 en
la cartografa virreinal de la poca de la transferencia de Sinamaica a Maracaibo (179092) pues el conocido como del Virrey Ezpeleta de 1790 que nos ha llegado a travs de
la copia que de l hizo el Estado Mayor del Gral. Pablo Morillo en 1814, el perfil de la
Guajira es totalmente distinto, no figuran los Montes de Oca, ni la Quebrada de ese
nombre y el Socui recibe un curso de Oeste a Este; si bien figura el trmino La Frayla,
se sita en la que Juan Lpez denominaba Punta de Maracaybo en el mapa de 1787, y
Los mapas de Arvalo de 1773 [con fecha de 1769] y 1776 en P. Josefina Moreno y Alberto Tarazona,
Materiales para el estudio de las relaciones inter-tnicas en la Guajira siglo XVIII. Ensayo de Interpretacin, Serie I.
documentos y Mapas, tomo II (en multgrafo). Un mapa de Arvalo, aunque sin firma ni fecha en Atlas de Mapas
Antiguos, p. 107 (no creemos que se le pueda atribuir la fecha de 1780. El intento pacificador cedi ante la resistencia Guajira en 1776, fecha en la que el nuevo Virrey Manuel Antonio Flores insisti en la reduccin de las
tropas). Kuethe, o.c., p 479. Y en 1779 ya haban sido desmanteladas las poblaciones de San Jos de Bahahonda y
Santa Ana de Sabana del Valle que figuran en el mapa. Nos inclinamos a datarlo en 1776.

17

Una excelente reproduccin del mapa de Fidalgo en Cartografa Historia de Venezuela, 1635-1946, obra en gran
parte de Jeronimo Martinez Mendoza segn confesin suya en su obra Venezuela Colonial, p. 197 (Caracas,
1965). En esa misma obra, pp. 192-197 sobre la Carta Plana de la Provincia de Venezuela de Juan Lpez. Mientras
el Atlas colombiano ya cit. contiene una magnfica reproduccin del mapa de Fidalgo (pp. 120-122), no nos explicamos que el P. Hermann Gonzlez Oropeza no le haya dado la importancia que merece a la hoja relativa al rea del
Golfo. (pg. 273).

18

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dibuja un cordn de islotes a lo largo de la costa hasta no lejos de Punta Espada. Adems, dicho sea de paso, pone la divisin de provincias partiendo del Cabo de la Vela19.
Cundo vuelve a aparecer la denominacin de Montes de Oca en la cartografa?
No figura en el mapa de Zea (1821) donde por influencia de Cruz Cano y Thomson prolonga la sierra cortando la Goajira en direccin del C. Chichibacoa; ni en el
de Restrepo (1827) quien en su Carta del Departamento de la Magdalena dibuja
tres ramales que van a empalmar en la Guajira con la Sierra de Macuira y termina en la
de Aceite. En los de Codazzi (1830-1840) no figura el nombre de Monte de Oca, y la
formacin montaosa donde nace el Socuy-Limn, continuacin de la de Perij, va a
unirse a la Sierra Nevada de Santa Marta. Esta concepcin de Codazzi la reproducen
los mapas del Gral. Toms Cipriano de Mosquera (1852). En cambio, el del Coronel
Joaqun Acosta (1847), si bien recoge en lneas generales la interpretacin de Codazzi
de la Guajira y zona circundante, lleva la cordillera, correspondiente a Perij, la que
sin solucin de continuidad, da nacimiento al ro Socuy, en direccin de la Guajira
por la Sierra de Azara y la de Macuyra a Chichibacoa.
Despus de casi un siglo de silencio, hallamos otra vez la mencin de Montes de
Oca en la cartografa, en la titulada Carta Jeogrfica de los Estados Unidos de Colombia donde figura ese topnimo como lugar de nacimiento del Socuy y la direccin
que da a esos montes es para empatarlos con la Sierra Nevada de Santa Marta (como
quiera que esta carta fue elaborada de conformidad con los trabajos de Codazzi, i de
otros documentos oficiales, por dos miembros de la Comisin Corogrfica neogranadina dirigida por aqul, a saber: los seores Manuel Ponte de Len y Manuel Mara Paz,
y fue publicada bajo la administracin del Dr. M. Murillo Toro, bajo la supervisin de
Toms Cipriano Mosquera20, se comprende que fuera sta la base del mapa que el abogado de Colombia Anbal Galindo present, para ilustrar la reclamacin colombiana,
al rbitro espaol. A su vez, como lo hemos podido comprobar en el propio archivo
del Ministerio de Asuntos Exteriores de Espaa, el mapa de Galindo fue el que sirvi
de base al de la Comisin de examen espaola, el cual, a su vez, fue el reproducido
como explicativo del laudo, conocido como Mapa del Duque de Tetun21. Por eso
culminamos nuestra disertacin en punto a cartografa con este ltimo.
En Hermano Nectario Maria, Mapas y planos, p. 126.

19

Los mapas de Zea, Restrepo, Acosta, Mosquera y la Carta Geogrfica de los Estados Unidos de Colombia en el
Atlas de Mapas Antiguos de Colombia. Los de Codazzi en Agustin Codazzi, Atlas Fsico y Poltico de la Republica
de VenezuelaCaracas 1840, impreso en Pars. Nos servimos de la reedicin por Cartografa Nacional de Caracas
[1969].

20

Ojer. La Dcada Fundamental en la controversia de lmites entre Venezuela y Colombia 1881-1891 (Edit. Arte,
Caracas, 1982), pp. 444.

21

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Centenario del Boletn de la Academia Nacional de la Historia

Su imperfeccin fue reconocida por el propio Ministro de Estado, el segundo Duque de Tetun, al formular a las Partes en el momento de entrega del mapa que se
atuvieran al texto de la sentencia, y no al mapa. En cuanto a Montes de Oca figura el
vocablo al Oeste de la lnea divisoria junto a un pequeo crculo, indicativo de lugares
y pueblos, y tambin como R. Montes de Oca. Ya se ve a simple vista que no se ajusta
al texto del laudo. La lnea divisoria corta el R. Montes de Oca, y el R. Guasare que
como se sabe nace en la vertiente oriental, todo lo cual acenta las divergencias entre
el mapa y la sentencia que se propona explicar, Razn de ms, aparte de la ubicacin
de Los Frailes y otros motivos, para no apoyar en este mapa conclusin alguna acerca
del laudo mismo.
En cuanto a la confusin en que generalmente se incurre, unas veces absorbindolos en la Guajira y otras, confundindolos, para efectos de lmites con la lnea de
Perij-Motilones, o sea la Segunda Seccin siendo as que corresponden a la Primera,
bsteme citar los propios laudos espaol y suizo, los cuales en la parte deliberativa, o
en la resolutiva, identifican a la Primera Seccin de la frontera como Guajira, siendo
as que debe llamarse Guajira-Montes de Oca, y al profesor Rubn Carpio Castillo,
quien por identificar la divisoria de aguas como lmite de la Sierra de Perij con la de
Montes de Oca, llega a atribuir al Tratado de 1941 una clusula sobre Montes de Oca
de la que carece dicho instrumento22.
Teniendo como teln de fondo este bosquejo de evolucin cartogrfica, el problema se reduce a lo siguiente: Cul es la decisin del rbitro espaol sobre el sector de
los Montes de Oca?
Ruben Carpio Castillo. Geopoltica de Venezuela (Ariel-Seix Barral Venezolana. Imp. en Barcelona, 1981), p.
119, atribuye al Tratado de 1941 la siguiente clusula: la frontera sigue por el divorcio de aguas del Magdalena y el
lago de Maracaibo, formando por dichos Montes [de Oca] y la sierra de Perij hasta las fuentes del ro Intermedio hasta
su boca en ro de Oro. Esta clusula ni est en el Tratado ni podra formar parte de l, pues en la negociacin 193841 no se trat de Montes de Oca. El Art. 1, Pargrafo 1 estipula: En la regin del Ro de Oro, Seccin Segunda, la
frontera ser el curso de dicho ro desde su desembocadura en el Catatumbo, aguas arriba, hasta donde el Ro de Oro se
divide en dos ramales, uno del Norte y otro del Suroeste; y de all se seguir por el ramal del Norte, hasta donde recibe el
primer afluente denominado Ro Intermedio o Duda, y luego por el curso ms meridional

22

de ese afluente denominado Rio Intermedio o Duda hasta su origen en la Serrana de


Perij-Motilones. En el mapa adjunto al presente instrumento se ha trazado, de acuerdo
con esta descripcin, la frontera convenida. Documentos relativos a los Lmites entre Venezuela y Colombia, Tomo I. Ministerio de Relaciones Exteriores, Caracas 1983, p. 273. Se observar: a) Que queda tan lejos de
Montes de Oca lo estipulado en el Tratado que ni siquiera se refiere al primer trayecto de la Serrana de Perij; b) No
hay referencia alguna en el Tratado al divorcio de aguas entre el Magdalena y el lago de Maracaibo; c) correctamente
sita el Tratado la cuestin de Ro de Oro en la Seccin Segunda, mientras que Montes de Oca corresponde a la Primera. D) La clusula atribuida por Carpio Castillo al instrumento carece de toda semejanza con el texto legtimo.

En cuanto a la identificacin de Montes de Oca con la Guajira, citemos del laudo espaol el primer considerado
donde identifica a la Primera Seccin con la Guajira; y el rbitro suizo en la sentencia procede de igual manera.
Documentos, pp. 22 y 87 respectivamente.

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Como lo declara explcitamente en los considerandos, basa su sentencia, como


rbitro de estricto derecho, en la Real Orden de 1790 y en las actas de entrega y demarcacin de Sinamaica de 1792. O sea, se fundamenta en el llamado expediente de
Sinamaica que abarca de 1790, fecha de la propuesta sobre la transferencia de esa villa hasta su entrega a la autoridad de Maracaibo, en 1792. Ese expediente en estado
mutilado, trunco, adulterado por la supresin de una fundamental: el acta de 1 de
agosto de 1792, fue presentado al plenipotenciario venezolano Fermn Toro por su
contraparte neogranadina el Coronel Joaqun Acosta en 1844, y en l, por una absurda asuncin del lindero entre Sinamaica y Maracaibo, como si fuera el que separara
aquella villa de Rohacha, fundament la reclamacin de su pas nada menos que a la
boca del cao Paijana, junto a la isla de San Carlos en la Barra de Maracaibo.
Por fortuna para Venezuela el expediente completo fue hallado en el Archivo de
Indias de Sevilla por el enviado de Venezuela Francisco Javier Mrmol, en 1882. Fue
muy consciente de la importancia del hallazgo del documento como prueba irrefutable contra la mencionada aspiracin colombiana. He aqu sus palabras.
En este estudio escriba al propio Presidente de Venezuela, Guzmn Blanco
(sin prescindir de mi objeto principal) he dado con un documento, relativo a los
lmites de Colombia que he considerado de importancia significativa, y del cual he
hecho sacar dos copias certificadas, una que envo a Ud., y otra que he dirigido a los
seores Dres. Calcao y Viso, con la carta que tengo el honor de adjuntarle. Hasta
hoy no estoy convencido de error en mis apreciaciones. Creo que ese documento es
la verdadera segregacin de Sinamaica y que puede oponerse victoriosamente a las
instrucciones de Narvez, Governador de Ro Hacha que el Sr. Galindo sostiene
sin fundamento como irrecusables: es de fecha posterior a ellas, tiene origen de emanacin Real, y nos hace avanzar por el Occidente hasta el Valle Dupar.23

Contra lo afirmado en los considerando, el rbitro no tom en cuenta las actas de


entrega y demarcacin de Sinamaica, sino el acta del 1 de agosto, hasta el extremo de
que la sentencia no es sino una transcripcin, con ligeras variantes de redaccin, del
lindero asignado y Sinamaica segn texto de la mencionada acta, slo que, en vez de
describirlos de Sur a Norte, lo hace de Norte a Sur para continuar con la descripcin
del resto de la lnea divisoria.
Venezuela misma no supo utilizar todo el expediente de Sinamaica, sino que en su
Alegato, aparte de la Real Orden del 13 de agosto de 1790 en la que, simplemente se
Carta fechada en Sevilla 16 de nov. 1882. Archivo del M.R.E. (Caracas). Seccin Colombia, 107.

23

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Centenario del Boletn de la Academia Nacional de la Historia

ordena la transferencia de Sinamaica a Maracaibo y que a este fin se sealen los lmites
fijos de dicha agregacin, slo se fundament en el acta mencionada, hasta el punto de
reproducirla textualmente dos veces24.
Por consiguiente, en nuestro anlisis hemos de restringirnos al estudio de esta acta
en cuanto atae al sector de los Montes de Oca.
El acta la firman dos delegados de las Provincias de Maracaibo y Ro de la hacha,
de desigual rango y preparacin. El primero, Francisco Jacot, es un Capitn de Infantera e Ingeniero militar, uno de los ms distinguidos de la Capitana General de
Venezuela, precursor de la carretera Caracas-Litoral25. El segundo, Francisco Nicasio
Carrascosa, es un Teniente veterano de Cartagena, quien hasta ese da, 1 de agosto,
estaba encargado de la Comandancia de la Villa de Sinamaica. Se trata de un convenio
al que han llegado los firmantes del acta, y ntese que en la misma expresan que para
su validacin
se extienden tres instrumentos de un mismo tenor, a fin de que instruyndoseles
a los referidos Gefes, segn corresponde, quede la noticia necesaria en el Archivo
de esta villa, dirigiendo el uno al Seor Governador e Intendente de Maracaibo,
el otro al del Ro de la Hacha, y el restante se pase al Seor Ayudante mayor Don
Pedro Fermn de Rivas que desde esta fecha se halla encargado de la Comandancia
Militar y gobierno poltico de esta fundacin.

O sea, que la misma acta tena que figurar en el expediente neogranadino (y fue
presentado sin ella) y en el formado en Maracaibo, copia del cual es el que se remiti a
Espaa, se halla en el Archivo de Indias, y es el hallado por Mrmol nueve aos antes
del laudo.

La ofuscacin que le produjo a Mrmol el importantsimo hallazgo del Acta de Sinamaica del 1 de agosta de
1792 y, probablemente el carecer de informacin sobre la institucin espaola de las villas fronterizas, amn, probablemente, de razones econmicas, le condujeron a copiar slo las cuatro primeras hojas del expediente, segn
certificacin del archivero. El Alegato de Venezuela en su controversia de lmites con Colombia (Madrid 1883) reproduce el Acta dos veces, pp. 56-57 y 108-109. Desde Viso, autor del Alegato, hasta que nosotros utilizamos todo el
expediente de Sinamaica, toda la atencin se volc en la Real Orden de 1790 y en la mencionada Acta. Ojer, La
Dcada, pp. 131 ss. El expediente completo, hallado por Mrmol, es el formato en Maracaibo; abarca desde 1790
(fecha de la propuesta del Virrey) hasta 1795, fecha del envo del expediente a Espaa con carta del Gobernador de
Maracaibo del 28 de marzo proponiendo la agregacin de Sinamaica tambin en lo eclesistico. Se halla en AGI.
Caracas, 148. El expediente incompleto, mutilado, trunco, que present Nueva Granada a Fermn Toro en 1844 lo
reprodujo Viso en su Contestacin e Venezuela al Alegato de Colombia (Madrid 1884), pp. 392-96.

24

Vide: Ojer, El Golfo, p 519. Como los firmantes del Acto dejan constancia de que hacen tres ejemplares de los protocolos, uno de los cuales es el que se remiti al Gobernador de Riohacha, podemos suponer que se halla completo
en los archivos de Colombia.

25

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Ahora bien, la descripcin de los linderos de Sinamaica es como sigue:


y en consequencia acordamos y convenimos que los trminos del territorio que
debe comprehender la jurisdiccin de esa Villa, sea, y se entienda desde la lnea que
divide el Valle Dupar con la Provincia de Maracaibo y Ro del Hacha, partiendo
en derechura asia la Mar costeando por el lado de arriba los Montes de Oca, a
buscar los Mogotes llamados los Frayles, hasta el que se conoce mas inmediato
a Juyach: dividiendo de servir de precisos linderos los trminos del referido Montes
de Oca por el lado del Valle Dupar, y el Mogote de Juyachi, por el lado de la serrana
a orillas de la mar.

Para el momento en que el acta se redacta, de todos los intentos de poblamiento


de la Guajira por los espaoles desde el siglo xvi, slo quedan Rohacha y Sinamaica.
Aqulla, falta de apoyo, careca de impulso para dominar a los guajiros, de manera que
stos llegaban a asediarla continuamente, y como lo reconocieron los Virreyes Expeleta y Mendinueta, no se desploblaba a Rohacha por tener all a raya a los Guajiros.
Sinamaica, en cambio, aparte de su guarnicin, su lnea de defensa avanzada, situada
en Garabulla, contaba con el apoyo de Maracaibo y la Capitana General, la cual no
estaba, como el Virreinato, asediada por dos flancos de indios alzados en la Guajira y
en el Darin. Por ello se explica que de 1792 a 1810, ltimo tramo de la formacin territorial bajo el principio del uti possidetis juris, Sinamaica, con el apoyo de los gobernadores de Maracaibo, y por rdenes expresas del soberano espaol, se proyecte sobre
la Guajira mucho ms all del permetro que se le asigno como terreno municipal.
Un pueblo que habra competido con Sinamaica, en cuanto a la reparacin de responsabilidades en la base de la Guajira, era Pedraza, la 3 del mismo nombre. Fundada en 1774 (unos meses antes que Sinamaica) haba sido ya desmantelada en 1790.
Igualmente, y con anterioridad haba tenido que eliminar las fundaciones establecidas
en la Guajira septentrional con el mismo objetivo de proyectar la influencia hispana
sobre los guajiros bravos, o rebelados, en calidad de villas fronterizas de los indgenas
alzados. Tales haban sido: San Jos de Baha honda, fundada en 1773 y demolida en
el 79, y Santa Ana de Sabana del Valle, establecida en 1776 (entre el hoy Puerto Lpez
y Punta Esda) y desmontada tambin en el 79. Las funciones que ese conjunto de
villas criollas fronterizas de indios bravos haba de desempear, como instrumentos de
pacificacin, o dominio, de la Guajira, pasaron a Sinamaica (fundada en 1774) y a
Rohacha, la vieja ciudad de las perlas del siglo xvi, la cual siempre tuvo ese carcter y
funcin de ciudad fronteriza de indios bravos dada la inalterable situacin de rebelda
indgena, en respuesta a la explotacin inmisericorde a la que los tuvieron sometidos
en la industria extractiva de la perla.

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Por consiguiente, en el momento en que a Sinamaica se le asigna el terreno municipal descrito en el acta del 1 de agosto de 1792, Rohacha est asimismo dotada de un
terreno municipal, no descrito con trminos toponmicos, sino calculado, como era
de estilo en su poca, en leguas (unos 44 km.) por cada lado, segn las Reales Cdulas
de 1547, 1563,1568 y 1571 que he citado en varias de mis obras26. El equivalente de
dichas cdulas de Rohacha es el acta del 1 de agosto de 1792 para Sinamaica, una vez
que fue confirmada por la Corona. De manera que el rbitro espaol, al interpretar
que el lindero municipal de Sinamaica por el Oeste coincida con el de Rohacha por
el Este, y, en consecuencia, al convertirlo en lmite interprovincial y frontera nacional,
incurri en un gravsimo exabrupto, con manifiesta ignorancia de las instrucciones
que la propia Corona espaola haba establecido y mantenido durante el rgimen
colonial en Amrica.
Nos hemos adelantado, un poco, al estudio del laudo mismo, pero era necesario
enmarcar el acta de Sinamaica en su propio trasfondo institucional.
An vamos a indicar una consecuencia que repercute en Sinamaica tras la desaparicin de su gemela fundacin de Pedraza: la explotacin econmica de los Montes
de Oca.
El Coronel Antonio de Arvalo, entre sus planes de pacificacin de la Guajira, y
pensando en dar a los pueblos de espaoles una base econmica, propuso, antes de la
fundacin de Sinamaica, que el palo de tinte de Montes de Ocas lo explotara Pedraza,
exportndolo por Orino (pueblo de la Guajira Occidental), pero que si se fundara
Sinamaica, a sta le sera ms fcil exportar el producto por el ro Socuy (o Limn) 27.
Esta era, precisamente, la idea del propio Virrey Mesa de la Cerda quien en su
Relacin de mando el 14-IX-1772, al trmino de su gestin, recomendaba:
42. En Sinamaica. Los de la poblacin que se fundare en las inmediaciones de la laguna de Sinamaica, tienen las mejores tierras, agua y de labor que hay en la provincia y pueden sacar el palo de tinte de Montes de Oca lo explotar Pedraza con ms
facilidad y menos costo que los de Pedraza por estar ms inmediatos, el cual puede
conducirse embarcando por el ro del Sucui a la laguna de Maracaibo, y tambin al
Saco de este nombre, siempre que se les permita llevar a las inmediaciones de Cojoro
El Golfo, pp. 78 ss, 488 ss.

26

Descripcin de la Guajira, por Antonio Arvalo, Doc. 74 de los Recopilados por Justo Zaragoza. Expediente del
Laudo. Palacio de Santa Cruz, Madrid.

27

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por disposicin que se da por cuidar de este embarque, a cuyo pasaje lo llevaran
tambin los de Pedraza 28.

Desaparecida, por consiguiente, Pedraza, no haba ya lugar a reparticin, entre las


villas, del palo de tinte y de los Montes de Oca que lo producan. En realidad el desmantelamiento de Pedraza el 18 de mayo de 1790 haba seguido a los de San Jos de
Bahahonda el 30 de septiembre, y de Santa Ana de Sabana del Valle, el 1 de octubre, ambos de 177929. Todo ese proceso de desmantelamiento de villas recientemente
fundadas, fue, en ltima instancia, la consecuencia de la transferencia de la Provincia
de Maracaibo la que cubra todo el flanco oriental de la Guajira desde ms all de
Bahahonda a la Capitana General de Venezuela, en 1777. Y, a pesar de que el Virreinato no desisti hasta 1786 de su proyecto de recuperar tan extensa como rica provincia, se aprecia que al ao de abrir fuegos ante la Corte para que se la devolviera, la
suprema autoridad de Bogot, a proposicin del gobernador de la provincia de Santa
Marta-Rohacha, y tras consulta con el Gobernador, Comandante de Marina y el Jefe
de Ingenieros militares de Cartagena, decidi que por su situacin, su subsistencia,
aun en tiempo de paz profunda, ha sido precaria y trabajosa por necesidad de llevarles
por mar todos los vveres tenan que ser desmanteladas las dos villas del Norte, como
en efecto se procedi a ello30. Y ntese, cmo el desmantelamiento de Pedraza, que
responde a otro levantamiento general de los guajiros contra los espaoles, se produce
a los cuatro aos de que por el reordenamiento territorial de Venezuela de 1786, el
Virreinato tuvo que desistir de intentar la recuperacin de la provincia de Maracaibo,
definitivamente perdida para Nueva Granada, y ganada para Venezuela31.
La transferencia de Sinamaica gubernativa y militar no territorial, pues estaba
fundada en terrenos de la ciudad de Maracaibo representaba justamente como municipio. Nada de esto entendi, o no quiso entender, el regio rbitro espaol. De haberlo comprendido habra tenido que concluir que el ordenamiento territorial de la
Garcia. Relaciones de los Virreyes del Nuevo Reino de Granada. La de Mesa de la Cerda, pp. 84-109.

28

Las fechas exactas de las demoliciones las obtuvimos en los Libros de la Real Hacienda de Rohacha en AGI. Sta.
Fe 1230 y 1231. Ojer, El Golfo, p. 505.

29

Ojer, El Golfo, p. 118.

30

En 1984, en las de Investigacin de la Facultad de Humanidades y Educacin de la Universidad Central, presentamos la ponencia El Intento del Virreinato por desintegrar la Capitana General de Venezuela 1778-1786 (en vas
de publicacin). Destacamos cmo contrarrestaron los intentos del Virreinato, el Gobernador y el Intendente de
Caracas, sobre todo el segundo (Francisco Saavedra) cuyas propuestas fueron aceptadas y convertidas en el ordenamiento de 1786 consistente en: 1) Mantenimiento de la integridad de la Capitana General; 2) Creacin de la Comandancia General de Barinas; 3) Incorporacin de Trujillo a Maracaibo, como compensacin por la segregacin
de Barinas; 4) Ereccin de la Audiencia de Caracas, y subordinacin a ella de todas provincias que conformaban la
Capitana General.

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regin por las cdulas del siglo xvi, reiteradas hasta el cansancio, y nunca modificadas, por ms que Rohacha pidi la extensin de su mbito municipal, estableciendo
que el lindero de la ciudad de las perlas iba a ocho leguas, era el correspondiente en
1810 a los lmites entre el Virreinato y Venezuela, y en 1891 a la divisoria entre Colombia y Venezuela.
El regio rbitro no tom en cuenta ese ordenamiento. Por ello no cit tan importantes Reales Cdulas, ni la capitulacin de 1528 sobre Venezuela. Para decidir
la materia de jurisdiccin entre provincias del siglo xvi slo tom en cuenta un
expediente de finales del siglo xviii: el de la transferencia gubernativa y militar
de Sinamaica a Maracaibo. Ms aun ignorando, o simulando ignorar, una institucin
hispnica que se remonta no slo a la conquista de Canarias del siglo xv, sino a la conquista espaola de los siglos viii al xv, y fue trasplantada a Amrica por el gobernador
Ovando en 1503 tal es la de las villas fronterizas de indios alzados dej de lado un
ttulo complementario que habra favorecido inmensamente a Venezuela. Asimismo
incurri en el exabrupto de confundir, para efectos de controversias territoriales, la
naturaleza especfica de la jurisdiccin martima dirigida a la defensa de los territorios
en situacin ms crtica como era la Guajira, poblados de indios indomables y con
puertos martimos para el trfico de armas de los extranjeros con la eclesistica, en virtud de lo cual desech contra el derecho legtimo de Venezuela los ttulos martimos
que sta present, sin entrar siquiera a su discusin.
Consecuencia de tantos vicios fue la interpretacin del rbitro en el sentido de que
los linderos occidentales de Sinamaica se correspondan con los orientales de Rohacha, y por consiguiente ellos eran la divisoria de estricto derecho entre las repblicas
de Venezuela y Colombia.
Todo ello obliga al estudioso del laudo espaol a proceder con el ms escrito rigor
en el anlisis de la sentencia, comenzando por el del Acta de Sinamaica, su ttulo fundamental para la Primera Seccin de la Frontera.
En cuanto este protocolo de convenio entre el representante de Maracaibo y el de
Rohacha, apreciamos que marca un punto de partida de la lnea, un punto de llegada,
y un trayecto. Procedamos a estudiar los tres aspectos:
Punto de partida e la lnea de Sinamaica
Debemos notar que no se trata de una demarcacin en el terreno. Los indios alzados no lo habran permitido. Aun en todo el siglo xix una operacin semejante no

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BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

habra sido posible. Todava los demarcadores de 1900 tropezaron con la hostilidad
indgena32. Los delimitadores de 1792 dejan expresa constancia en el sentido de que
actan teniendo a la vista el Plano que describe con ms individualidad los territorios
que median entre esta situacin y la del Ro de la Hacha (por la imposibilidad que hay
de ejecutarlo personalmente) y, en consecuencia, acordamos y convenimos (sigue la
descripcin de la lnea).
Como quiera que no dejan consignado a qu plano se refieren, y no figura alguno
anexo al expediente, no sera procedente, en materia tan grave como la relacionada
con la soberana, incurrir en cbalas para llegar a conclusiones siempre discutibles.
Pues bien: el punto de partida que escogieron Jacot y Carrascosa no poda ser ms
desacertado. Quizs ellos lo saban, quizs ellos lo ignoraban, pero fuera uno o lo otro,
no nos dejaron constancia dnde, en concreto, coincidan las jurisdicciones del Valle
de Upar, Maracaibo y Rohacha. Pero si ellos no lo saban, tampoco nosotros. De lo
que s estamos ciertos es de que dada la situacin geogrfica respectiva de Valle Dupar,
Maracaibo y Rohacha, era imposible que coincidieran las tres en una lnea. Por ms
que he tratado de averiguarlo, no he logrado saber con exactitud por dnde corran
los linderos entre Valledupar y Rohacha, o entre sta y la provincia de Santa Marta,
de la que dependa aqulla. Por el Oeste, a las ocho leguas inciales, se le agregaron a
Rohacha las correspondientes a Buritaca, por acto expreso del Soberano, en 1550.
Por el Este ya hemos visto que no hay acto que modifique el ordenamiento primitivo
de las ocho leguas (44 km.) dadas a la ciudad de las perlas en el siglo xvi. Lo ms
problemtico, y lo que nos interesa, es el lindero sur. Por libros de la Real Hacienda
de Rohacha se aprecia que mantena destacamentos en Barrancas y en Fonseca. Con
todo, Antonio de Arvalo, como Comandante de pacificacin de la Guajira con base
en Rohacha, al criticar al alcalde de esta ciudad Francisco de Fuentes, por haber tomado vecindario en Barrancas, afirma que se le orden salir de all por haber sido
vecino del Hacha, y estar declarado el de Barrancas perteneciente al valle de Upar 33.
Correspondera a los colombianos, como poseedores de la documentacin regional y
virreinato de su pas, iluminarnos sobre este punto, y aclararnos si hubo alguna disputa
territorial entre Rohacha y Valledupar, y si se definieron los linderos entre ambas por
la Audiencia, o por el Soberano. Mientras ignoremos por dnde iba la divisoria entre
Informe del Dr. J. Barrios Laborde, de la Comisin Colombiana (Maracaibo, feb. 13, 1900) quien se expresa: Hasta la poblacin de Guarero no tuve inconveniente alguno en mi viaje, pero all encontr la novedad de que en la
montaa prxima, llamada Paraguachn, haban sido asesinados dos das antes tres ciudadanos colombianos, por
los indios residenciados en las cercanas de Guarero, y que dichos indios conservaban una actitud hostil contra los
colombianos. Incorporados en el Acto de Maracaibo 13-II-1900.

32

33

92

OJER, El Golfo, pp. 514-515.

Centenario del Boletn de la Academia Nacional de la Historia

esos dos cuerpos polticos del Virreinato, no podemos fijar el punto de partida de la
lnea de Sinamaica: la lnea que divide el Valle Dupar con la provincia de Maracaibo
y Ro del Hacha. Pretender, como lo hicieron los demarcadores de 1900, asumiendo
gratuitamente una funcin que no les corresponda como comisin tcnica, a saber,
modificar los trminos del laudo, que esa lnea se corresponde con el comienzo de
la Serrana de Perij, no slo es incorrecto, sino que puede ser gravemente perjudicial
a Venezuela.
Si Arvalo es testigo veraz, y estaba declarado que Barrancas no era de la jurisdiccin de Rohacha sino de Valledupar, se conclua que el lindero de la primera estaba
muy lejos de llegar al comienzo de la Sierra de Perij, y por lo tanto no se hallaba ah,
como lo interpretaron los demarcadores de 1900, el comienzo de la lnea de Sinamaica coincidente con el trmino de la Primera Seccin del laudo espaol.
Se trata, pues, de un punto indefinido, insuficiente para sustentar delimitacin alguna, ni provincial, mucho menos nacional.
Mas, para el caso que nos ocupa, an es ms importante el trayecto que el acta indica para la lnea divisoria, concebido en trminos comunes a actos similares tanto de
delimitacin de terrenos de propiedad privada, como de la municipal y aun regional,
muy frecuentes en la Amrica hispana, de manera que difcilmente se puede alegar
ignorancia.
El acta, en efecto, sigue diciendo:
partiendo en derechura hacia la mar, costeando por el lado de arriba los montes de
Oca debiendo servir de precisos linderos los trminos del referido Montes de Oca
por el lado del valle de Upar.

De esta descripcin, y asumiendo que en derechura es interpretado comnmente


por en lnea recta, si se trata de terrenos, o por la va ms corta y rpida, como se usaba
en el envo de la correspondencia oficial o privada, los vocablos que merecen comentarios son los que enseguida analizo.
Costeando: segn el significado directo, equivale a las expresiones siguiendo la costa, orillndola, bordendola. Obviamente, si se costea un edificio no ser subiendo
o caminando por el tejado, sino bordendolo. De la misma manera, no se concibe
costear una montaa recorrindola por las cumbres, sino por el pie de ella. Una condicin, de la lnea de Sinamaica era que iba bordeando por el pie de los Montes de Oca.

93

BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

Mas, por cul de los lados?


Tomemos en cuenta que el acta fue firmada en Sinamaica, o sea por el lado oriental
de los Montes de Oca, ya que, su contraparte, Valle de Upar, se halla por el lado occidental. As se explica la otra expresin:
Por el lado de arriba. Sin duda sta ha sido la frase que ha debido conducir a no
pocos, mediante una precipitada interpretacin de lo que significan arriba y abajo,
a creer que la lnea segua por las cumbres, o por el divorcio de aguas, de los Montes
de Oca, olvidando que ello no se poda compaginar con la otra condicin: de que
tena que ir costeando por el lado de arriba. Por supuesto en tan grosera confusin los
demarcadores de 1900, quienes por el lado de arriba lo transformaron en por toda la
parte alta de la fila, tomando la lnea divisoria de aguas de las faldas de dichos montes
de Oca 34.
Les habra sido fcil a unos y otros consultar si an no lo saban las actas de los
respectivos ayuntamientos de Caracas y Bogot para encontrar numerosos ejemplos
del empleo de arriba y abajo en las delimitaciones de tierras y solares, o simplemente
leer las descripciones de las ciudades y pueblos. Son trminos con demasiada frecuencia empleados como para que malinterpretaran tan groseramente esa terminologa.
Vayan algunos ejemplos:
En los Andes del Reino de Navarra leo que est el pueblo de Zubiri junto a la puente
del Ro Arga, tres leguas arriba de Pamplona.35
El conocido cronista de las provincias de Nueva Granada y de Venezuela, Fray Pedro de Aguado, escribiendo en Nueva Granada dice:
Camin micer Ambrosio [Alfinger] con su gente derecho a la laguna de Maracaibo, y luego pas toda la gente de la otra parte de la laguna que es hacia el Cabo de la
Vela, porque Coro est de esta otra parte de la Laguna la costa arriba ms hacia el
Oriente, y el Cabo de la Vela de la otra parte, la costa abajo hacia el Occidente.36

En las Actas del Cabildo de Caracas, hallamos una expresin an ms prxima, si


cabe, a la del acta de Sinamaica, en una tpica peticin de tierras:
Acta de Majayure, 1-VII-1900. Documentos, p. 36.

34

Jose de Moret, Anales del Reyno de Navarra 2 edic. Imprenta de Pascual Ibez, Pamplona, 1766, t. I, p. 5.

35

Historia de Venezuela.

36

94

Centenario del Boletn de la Academia Nacional de la Historia

pido en la quebrada de Anauco, junto al rbol que est por encima del camino
entre dos encuentros de barrancos que se hacen en la dicha quebrada por la parte de
arriba del dicho rbol, y del herido y asiento para el dicho molino37

Otras veces emplearan el vocablo banda, similar a lado. As el dos de mayo de


1658 compareci ante el cabildo de Caracas Juan Daz de Velasco, en su nombre y
en el de su mujer Ursula Vsquez, y dicen de la casa y solar que tienen en Caracas cubiertas de teja que lindan por la banda de arriba con casas del capitn Juan Fernndez
Mndez, y por la de abajo con casas del alfrez Jos Ferraez, su cuado 38.
El 30de enero de 1657 se leyeron en cabildo seis peticiones, y una de ellas la de
Francisco Cid:
que yo tengo pedido a vuestra seora me hiciese merced de conceder medio solar
para hacer una casa para mi vivienda, que est en el ro arriba de Catuche hacia
la banda del cerro de la mar, que linda por la parte de abajo con baldos de esta
ciudad39.

El 19 de enero de 1669, entre las peticiones ledas en cabildo, figura la del portero
del ayuntamiento, Julin Snchez de Figueroa: de un pedazo de solar en que hacer una
casa en que vivir, y atento a que est vaco un pedazo por debajo de la caja del agua40.
Pero el 20 de septiembre de 1670 es el propio alcalde de Caracas, el Capitn Lucas
de Llovera Otez, el que formula su peticin:
digo: que yo tengo necesidad de una cuadra de solares, yendo desde la plaza, toda
la calle abajo por donde se va al convento de San Francisco, y a la cuadra y solares
donde hizo una casa alta Pablo de Ojeda, que al presente es del Capitn Juan de
Laya Mojica, y por debajo de ella, lindando hacia la banda de la quebrada de Caraguata, calle real en medio, con la cuadra que vuestra seora le concedi al seor
capitn Toms de Aguirre, alcalde ordinario, mi compaero, por tener como tengo
nueve hijos, y necesitar de fabricar en que vivan y permanecer en esta ciudad 41.


Actas del Cabildo de Caracas, tomo I, p. 375.

37

Id, tomo X, p. 53.

38

Id. d., p. 57.

39

Id., tomo XIII, p. 20

40

Id., d., pp. 151-152.

41

95

BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

El 27 de octubre del mismo ao, Miguel de Rojas tuvo que insistir en la peticin
que haba elevado al cabildo para que se le concediera un pedazo de solar que est
yermo junto a Caruata, que linda con medio solar que este Cabildo concedi a Francisco
Romero por la parte de abajo, y por la de arriba con otro que el dicho vendi a Nuel del
Castillo42.
Podamos seguir reproduciendo ad nauseam textos similares. No podemos pensar
que al decir que el pueblo de Zubiri est arriba de Pamplona, se halla colgando encima de la ciudad; ni que al tirar la cuerda por terreno de Anauco hubiera que subir
hasta la ltima hoja del rbol para cumplir con el mandato de llevarla por la parte de
arriba. Quizs as habran procedido los demarcadores de 1900 si les hubiese tocado
cumplir esa funcin. Tampoco nos imaginamos que la banda de arriba de una casa
fuera el tejado, pues mal podra limitar una casa con otra, y menos cabe suponer que
por bajo de la caja de agua, con riesgo de que le cayera encima, se iba a cavar un pedazo de tierra que se solicitaba para solar. Arriba y abajo son trminos relativos que no
siempre significan lo ms alto y lo ms bajo en sentido vertical. As, para Fray Pedro
de Aguado que escribe en Nueva Granada, Coro est en la costa arriba, por estar ms
alejada para l que el Cabo de la Vela, situado en la costa abajo. Si hubiera escrito en
Venezuela se habran cambiado los trminos. Lo mismo sucede en el caso que nos
ocupa: como el acta se firma en Sinamaica, el lado de arriba de los Montes de Oca es
el occidental; si se hubiera firmado el protocolo en Valle de Upar, el lado de arriba
de los mismos montes habra sido el oriental. No cabe otra significacin, dado el uso
habitual de los vocablos arriba, abajo, y similares.
Llegamos a la conclusin de que la lnea de Sinamaica iba costeando por el lado
occidental los Montes de Oca, es decir, por emplear una terminologa inteligible, por
su piedemonte occidental, de manera que se asignaba a Sinamaica, por esa parte, los
Montes de Oca en sus dos vertientes.
Pero el acta an agrega que deban servir de precisos linderos los trminos del
referido Montes de Oca por lado del Valle de Upar.
Ahora bien: ni las cumbres, ni el divorcio de aguas pueden constituir los trminos de
unos montes, y mucho menos por un lado y otro. Trmino viene de terminar, y como
lo define los diccionarios siempre es el ltimo punto en extensin, ltimo momento
en duracin, extremo de algo aun en cosas inmateriales. Pensar que un monte termina
en la cumbre, es ignorar la existencia de dos vertientes, ignorancia muy grave en los
Id. d., p. 157.

42

96

Centenario del Boletn de la Academia Nacional de la Historia

demarcadores de 1900 que declararon que la lnea iba por toda la parte alta de la fila,
tomando la lnea divisoria de aguas Acaso caba suponer que la divisoria de aguas
estaba por el lado del Valle Dupar, cuando por naturaleza no est ni de un lado ni del
otro?
Por el lado del Valle de Upar, a no ser que cambien la situacin geogrfica de los
Montes de Oca, o del valle mismo, no admite otra interpretacin que por el lado meridional y occidental, lo que confirma an ms, y refuerza el sentido de la delimitacin
de Sinamaica, segn la cual los Montes de Oca en sus dos vertientes le eran asignados
como terreno estrictamente municipal.
Comprendo las implicaciones de esta conclusin, dada la ocupacin que viene
ejerciendo Colombia sobre la vertiente occidental de los Montes de Oca. Pero esa es
la conclusin del ttulo fundamental del laudo espaol en cuanto a la Primera Seccin
de la frontera. El regio rbitro declar explcitamente en los considerandos que, en
cuanto a la Primera Seccin, los ttulos eran tan claros que no necesitaba acogerse a
la facultad que le otorgaron las Partes, mediante el Protocolo de Pars de 1886, para
dictar la sentencia por aproximacin a los documentos, sino que actuaba de acuerdo
con el compromiso arbitral de 1881, es decir como rbitro juris, como juez de estricto
derecho. Por ello, en esta seccin primera, se redujo a reproducir la delimitacin de
Sinamaica, slo que, al tomar como punto de partida de la frontera el trmino de la
lnea de Sinamaica, introdujo ligeras variantes de redaccin sin nimo de modificar en
lo ms mnimo su sentido. Por el piedemonte occidental de los Montes de Oca, ello
no puede interpretarse como si hubiera alterado el significado de la delimitacin de
Sinamaica. La redaccin definitiva de la sentencia qued, pues, en esta forma:
Vengo a declarar que la lnea de frontera en litigio entre La Repblica de Colombia y los Estados Unidos de Venezuela, queda determinada de la forma siguiente:
Seccin 1 Desde los Mogotes llamados los Frailes, tomando por punto de partida el
ms inmediato a Juyach, en derechura a la lnea que divide el valle de Upar de la
provincia de Maracaibo y Ro de la Hacha, por el lado de arriba de los Montes de
Oca, debiendo servir de precisos linderos los trminos de los referidos Montes, por
el lado del Valle de Upar, y el Mogote de Yuyach por el lado de la serrana y orillas
de la mar 43.

Documentos, p. 23.

43

97

BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

Para disipar todo riesgo de identificacin de la lnea de Montes de Oca con la de


Perij, recordemos que sta, como correspondiente a la Seccin 2 s iba por las cumbes de las Sierras de Perij y de Motilones, hasta el nacimiento del Ro Oro, como dice
la sentencia. Es que el fundamento del laudo en las dos secciones es completamente
distinto: en la primera haba discrepancia entre las Partes, pues mientras Venezuela
reclamaba el Cabo de la Vela, Colombia como explicamos aspiraba a la boca de
Paijana; en la segunda estaban de acuerdo en que la Serrana de Perij y Motilones separaba las jurisdicciones. El rbitro tuvo cuidado de sealar esa diferencia en el mapa
explicativo: la primera seccin va en tinta roja, la segunda en verde. Mientras en la
Primera seccin el rbitro adujo unos ttulos, en la segunda se redujo a reproducir la
lnea del Status quo. En la primera el fundamento es histrico-jurdico; en la segunda,
es geogrfico: la interposicin entre las jurisdicciones de la formidable Serrana de Perij. Los demarcadores de 1900, al asimilar la lnea de Montes de Oca con la de PerijMotilones, al igual que los modernos geopolticos, gegrafos, historiadores y juristas
que siguen difundiendo tamaa confusin, revelan, si no ignorancia, si ausencia de
anlisis, o de atencin al caso. Ojal que la presente contribuya a estimular los estudios
de este caso tan interesante, siempre actual. El rbitro espaol, por seguir literalmente
la delimitacin de Sinamaica, incurri en idntica imprecisin en cuanto al trmino
de referencia contenido en la expresin: la lnea que divide el valle de Upar de la provincia de Maracaibo y Ro de el hacha, y dej sin enmienda la incorrecta expresin de
la provincia, cuando deba haber dicho las provincias; a que eran dos: Maracaibo y
Rohacha. Mas este mismo escrpulo exagerado en cuanto a la redaccin imperfecta
del acta del 1 de agosto de 1792, nos est confirmando an ms que considero definitiva la asignacin a Sinamaica y, por ende, a Venezuela, de los Montes de Oca en su
integridad, es decir, en sus dos vertientes, como lo haban convenido Francisco Jacot
y Francisco Nicasio Carrascosa, en representacin de sus respectivos gobernadores de
Maracaibo y de Rohacha.
Para terminar, me permito invitar a mis colegas, de Venezuela y pases amigos, que
son todos, a estudiar este interesante caso de controversia territorial, y manifiesto que
mucho me agradara cualquiera luz que sobre l pudiera arrojar su ilustrada competencia cientfica.
Caracas, 9 de agosto de 1988.

98

DECLARACIN SOBRE LA RECLAMACIN VENEZOLANA


DEL TERRITORIO ESEQUIBO*
A travs de los aos, la Academia Nacional de la Historia ha mantenido una posicin consistente frente a los asuntos que, de una manera o de otra, han afectado a
podido afectar la integridad territorial de Venezuela. En el documento de 1965 que
ms adelante reproducimos, por considerarlo testimonial de lo que ahora y aqu afirmamos, la Academia defini los principios que han orientado nuestra actitud y nuestro compromiso.
As, asuntos como el de la reclamacin del territorio Esequibo han estado inscritos
en nuestra agenda. Tambin expresamos en tiempos ms recientes nuestro inters por
la preservacin debida de la Isla de Aves, por sus implicaciones, y promovimos con el
entonces Comandante General de las Fuerzas Navales un encuentro informativo que
no fue posible llevar a cabo, para nuestro pesar.
En esta ocasin, la Academia Nacional de la Historia desea expresar su preocupacin por los pronunciamientos y declaraciones del seor Presidente de la Repblica
en su visita a la Repblica Cooperativa de Guyana durante los das 19 y 20 de febrero,
2004. Segn los medios de comunicacin de Georgetown y de nuestro pas, las declaraciones que durante la visita formul el jefe del Estado sobre el futuro de nuestra
antigua reclamacin del territorio Esequibo, representan a nuestro juicio y a juicio de
conocidos expertos en Derecho Internacional un cambio radical de la que haba sido
hasta ahora la posicin de Venezuela que podra significar la renuncia a esa reclamacin de no definirse con claridad sus propsitos, y de hacerlo, adems, a tiempo.
Nos permitimos observar que hay una distancia considerable entre la posicin asumida anteriormente por el propio gobierno del Presidente Hugo Chvez, al asumir el
poder, cuando consider el tema del Esequibo como central y prioritario. En ese orden, el canciller de la Repblica declar el 16 de marzo de 2000, que con ms madurez y nuevos bros, el Gobierno de Caracas reiniciar las negociaciones mediadas por las
* Articulo publicado en el Boletn de la Academia Nacional de la Historia, Tomo LXXXVII, julio-septiembre de
2004, N 347, p. 165-171.

99

BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

Naciones Unidas, agregando que el punto de honor en estas negociaciones ser defender
lo que consideramos que es venezolano, esto es, el Esequibo. Tambin fue muy clara la
continuidad con las polticas anteriores cuando el Presidente Chvez se opuso terminantemente a la decisin anunciada por el Gobierno de Guyana de instalar una plataforma de cohetes en el territorio Esequibo, porque ese territorio est en reclamacin.
En el mismo sentido, es preciso tambin recordar su oposicin al otorgamiento de
concesiones a empresas petroleras porque es una parte de nuestro mar, cuyos lmites de
se han definido. Y aprovecho la primera visita del nuevo buen oficiante designado
por el Secretario General de ONU para reiterarle la disposicin gubernamental de
reivindicar pacficamente los derechos sobre el Esequibo, en atencin a que el pas detenta
la titularidad histrica y jurdica de esa franja, recordando que Venezuela fue despojada de esa propiedad en el viciado Laudo Arbitral de Pars de 1899. Aclar adems el
seor Presidente que pese a su inters de paz, armona y respeto a Guyana, su pueblo
y su gobierno, haba que tener presente que cuentas claras conservan amistades. (Declaraciones en el Programa Al Presidente sobre la entrevista con el buen oficiante,
representante del Secretario General de la ONU, seor Oliver Jackman, en fecha 17
de marzo de 2000, segn fue registrado por El Universal del 20 de Marzo de 2000).
En su reciente visita, el jefe del Estado expres una posicin diferente. Segn los
medios, y tal como se recoge tambin en la pgina de Internet del Ministerio de Relaciones Exteriores de Venezuela, el Presidente dijo que el tema del Esequibo debe
permanecer fuera del marco de la relacin bilateral para ser tratado en el mbito de las
Naciones Unidas y con representantes de otros gobiernos. El Presidente Chvez afirm
que el Esequibo quedar fuera de las relaciones econmicas, sociales y polticas entre los
dos pases, de manera que en adelante sern las Naciones Unidas quienes se encargarn
del tema y, de esta manera, avanzaremos muchsimo en nuestras relaciones.
Estas declaraciones y la renuncia a objetar las inversiones trasnacionales en el territorio en reclamacin, formuladas en la conferencia de prensa conjunta con el Presidente de Guyana, pueden derivar efectos jurdicos y obligaciones para Venezuela.
El efecto ms evidente de tal declaracin es que Guyana puede, en adelante, sentirse
liberada de la obligacin de negociar sobre el Esequibo, segn qued establecido en
el Acuerdo de Ginebra.
Por estas circunstancias, y en consonancia con nuestro deber y nuestro compromiso,
deseamos elevar hasta el jefe del Estado, nuestra franca preocupacin de venezolanos y
de Individuos de Nmero de la Academia Nacional de la Historia. En consecuencia, y
con el debido respeto, consideramos de urgencia que el seor Presidente se pronuncie

100

Centenario del Boletn de la Academia Nacional de la Historia

de manera oficial e inequvoca sobre las implicaciones de su visita a la Repblica Cooperativa de Guyana y, en particular, sobre las declaraciones a que nos hemos referido.
La Academia Nacional de la Historia cumple as con un deber intransferible.
Firman los Numerarios y Miembros Correspondientes:
Guillermo Morn Manuel Rodrguez Campos
Virgilio Tosta

Elas Pino Iturrieta

Blas Bruni Celli

Simn Alberto Consalvi

Ildefonso Leal

Jos Rafael Lovera

Ramn J. Velsquez

Santos Rodulfo Corts

Rafael Armando Rojas

Pedro Cunill Grau

Ermila T. De Veracoechea

Nora Bustamante

Rafael Fernndez Heres

Germn Fleitas Nez

Mario Sanoja Obediente

Lourdes Luzn

Marianela Ponce

Manuel Rafael Rivero

Ramn A. Tovar Lpez

Eduardo Hernndez Carstens

Jos Del Rey Fajardo

Este es el texto de nuestra declaracin principista de 1965, suscrita como ha de


verse por todos los Individuos de entonces, notables venezolanos, y cuyo texto nos
conviene a todos releer.
Declaracin de la Academia Nacional de la Historia acerca
del problema de los lmites de Venezuela con la Guayana
Britnica

La Academia Nacional de la Historia ha analizado detenidamente la cuestin de


los lmites de Venezuela con la Guayana Britnica, y aplicando al examen del problema un criterio sereno y cientfico, precisa en la siguiente sntesis las consideraciones
que en su concepto definen y caracterizan la situacin:

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BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

1. En virtud del uti posidetis juris, fundamento esencial del Derecho Pblico Americano en materia de lmites, la Repblica asumi la plena propiedad del territorio
que en 1810 perteneca a la Capitana General de Venezuela, el cual se extenda
en Guayana hasta el ro Esequibo. Al igual que Espaa, consider toda ocupacin
extranjera al occidente de ese ro como usurpacin territorial en violacin del
Tratado de Munster de 1648 por el cual Espaa reconoci a Holanda los territorios, que esta ltima entonces posea.
2. La documentacin relativa a las misiones diplomticas enviada por la Gran Colombia a Londres, revela que con carcter oficial se dio a conocer a Gran Bretaa
que la frontera entre Venezuela y la Guayana Britnica corra por el Esequibo,
sin que aquella potencia objetara tan categricas declaraciones. A este respecto,
reviste singular trascendencia la declaracin formulada por el Ministro Plenipotenciario, don Manuel J. Hurtado, cuando negoci y obtuvo el reconocimiento
de la Gran Colombia por el Reino Unido.
3. Inglaterra se apart del reconocimiento de esa frontera en 1840 al publicar la llamada lnea Schomburgk como frontera tentativa, expuesta a la discusin con los
pases limtrofes. El hallazgo de un mapa de Guayana Britnica compuesto por
Schomburgk en 1835 existente en los archivos de la Royal Geographical Society
de Londres, ha revelado que anterior a esa que se consideraba como primera lnea
Schomburgk existi otra, la lnea Schomburgk original, coincidente grosso modo
con la reclamada por Venezuela. Gran Bretaa no present, como era lo procedente, esta lnea Schomburgk original al examen del Tribunal de Arbitramiento,
privando a ste de un elemento de conviccin decisivo.
4. El Litigio fronterizo, creado prematuramente por Schomburgk, se caracteriz en
el siglo XIX por los sucesivos avances de su lnea que con el mismo nombre usurpaba cada vez mayor porcin de territorio venezolano al Oeste del Esequibo: la
de 1835 slo daba a la Guayana Britnica 4.920 km2, la de 1840 extendi la usurpacin a 141.930 km2, la de 1887 a 167.830 km2, hasta llegar a la mxima pretensin britnica que trat de incluir 203.310 km2 de territorio venezolano dentro
del cual estaban situadas poblaciones venezolanas tan antiguas y conocidas como
Guasipati, Tumeremo y otras.
5. Valindose de su potencia econmica y militar, Gran Bretaa viol el acuerdo de
1859, formalizado por cruces de notas entre la legacin britnica y el Ministerio de
Relaciones Exteriores de Venezuela, mediante el cual ambos pases se haban comprometido a no ocupar el territorio que tan arbitrariamente aquella ambicionaba.
Posteriormente la Gran Bretaa pretendi que se diera valor jurdico a la ocupacin
102

Centenario del Boletn de la Academia Nacional de la Historia

por la fuerza, a pesar de las protestas venezolanas expuestas en notas diplomticas de


nuestra Cancillera. Es de observarse que tanto el Gobierno Metropolitano como
el Colonial haban reiterado pblicamente en mltiples ocasiones la advertencia a
los que se adentraran en el territorio reclamado por Venezuela, que no haban de
contar con la garanta del Gobierno de Su Majestad.
6. En su intento de dar apoyo cartogrfico a los sucesivos avances territoriales sobre
Venezuela, Gran Bretaa public a partir de 1887, y present al Tribunal de Arbitramento, una serie de mapas en los cuales la llamada lnea Schomburgk, aparece
adulterada.
7. Persiguiendo una desaforada poltica colonialista, Gran Bretaa decidi ocupar
el territorio comprendido dentro de la adulterada lnea Schomburgk a la que por
primera vez se refiri el Gobierno britnico en octubre de 1886, o sea casi medio
siglo de la terminacin de los mapas de aquel y a los veintin aos de su muerte.
El incidente promovido en 1894 por un funcionario britnico en frente de la confluencia del Yurun, en territorio que Gran Bretaa haba reconocido como venezolano sin disputa hasta ocho aos antes del suceso, y sobre todo la ocupacin
del litoral hasta el ro Amacuro, pusieron de manifiesto la ambicin britnica de
apoderarse del territorio venezolano hasta las propias bocas del Orinoco.
8. El Gobierno de los Estados Unidos y la opinin pblica de ese pas, se percataron
de que si las bocas del Orinoco pasaban a manos de Gran Bretaa, lograra sta su
hegemona en el Norte de Sur Amrica, la intervencin norteamericana detuvo
en 1895 el avance britnico sobre el territorio venezolano, y oblig a Gran Bretaa a someter la cuestin a arbitramento.
9. La negociacin del tratado de arbitramento de 1897 fue conducido por Estados
Unidos y Gran Bretaa en circunstancias en las que a la momentnea tirantez surgida entre ambas potencias sucedi una etapa de cordial entendimiento calificado
de entente por los historiadores de ambos pases. Respecto de importantes clusulas del Tratado, se le dio a Venezuela una interpretacin distinta de la convenida
por los negociadores. A pesar de su renuencia, nuestro pas se vio en el caso de
firmarlo para evitar mayores prejuicios. As se comprende que contra la oposicin
de la opinin pblica del pas, el Gobierno venezolano se vio obligado a someter
la cuestin a un Tribunal en cuya composicin, por acuerdo previo entre Gran
Bretaa y los Estados Unidos, no entrara ningn venezolano, aunque s formaba
parte del mismo rbitros britnicos, crendose as una flagrante desigualdad que
haba de tener funestas consecuencias en la elaboracin del llamado Laudo.

103

BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

10. El Tribunal de Arbitramiento, presidido por el profesor ruso Frederick de Martens, estaba obligado de acuerdo con el Tratado de 1897, a decidir la cuestin en
estricto derecho. Sin embargo, como culminacin de un proceso en el que el derecho de la fuerza se impuso sobre la fuerza del derecho, el Tribunal termin en lo
que diversos documentos contemporneos calificaron de farsa. Como elementos
de esa farsa se han comprobado los siguientes hechos:
a. Que el Presidente del Tribunal, Frederick de Martens, coaccion a los rbitros
americanos para que la admitieran la ahora conocida como lnea del Laudo,
bajo la amenaza de que de lo contrario l votara por una frontera an
ms desfavorable a Venezuela.
b. Que una lnea, previamente preparada en el Colonial Office tres meses antes
de la sentencia del Tribunal, fue la adoptada por los rbitros britnicos y ruso,
e impuesta a los rbitros americanos.
c. Que la llamada sentencia fue el resultado de una componenda del Presidente
ruso del Tribunal con los rbitros britnicos.
d. Que los rbitros se excedieron en sus poderes llegando incluso a sentenciar y
regular sobre la libre navegacin de los ros venezolanos Barima y Amacuro,
para lo cual no estaban facultados.
e. Que excedindose en sus poderes, los rbitros actuaron contra el Tratado arbitral al no dictar una sentencia de derecho sino de compromiso, prescindiendo
adems de la parte motiva, esencial en toda sentencia jurdica.
f. Que al Tribunal fueron presentados por Gran Bretaa mapas adulterados, y
se le ocultaron cartas geogrficas y documentos, entonces en posesin del Gobierno britnico, cuyo examen era de decisiva importancia para la correcta
decisin del asunto.
12. Venezuela ha venido repudiando reiteradamente el llamado Laudo de 1899 desde
la infausta fecha de su promulgacin hasta nuestros das.
13. El argumento de que el Laudo del Tribunal Arbitral tiene un carcter definitivo
e irrevocable y no puede, por lo tanto, ser revisado, carece de todo fundamento,
y es improcedente. Ese argumento sera ciertamente irrefutable si no existiese la
evidencia, comprobada por investigaciones posteriores, de que el Laudo adoleci
de vicios sustanciales que lo invalidan totalmente y lo hacen aparecer como la

104

Centenario del Boletn de la Academia Nacional de la Historia

obra de la coaccin, de la malicia y del prejuicio. Ya pasada la era ominosa del colonialismo y la conquista durante la cual, y gracias a su inmenso podero, impuso
por todo el globo su dominio, la Gran Bretaa debe admitir que el Laudo carece
de validez porque lo afectan vicios de fondo y de forma, y que se hace necesaria su
revisin. Sufrira mengua el prestigio moral de la Gran Bretaa si por intransigencia de su parte, Venezuela se viera obligada a denunciar ante la opinin pblica
mundial los oscuros pormenores del proceso que culmin en ese Laudo, baldn
de la Justicia.
En consecuencia de lo expuesto, la Academia Nacional de la Historia acuerda dar
todo su apoyo a la justa reclamacin que Venezuela tiene planteada al Reino Unido
para que le devuelva el territorio que en derecho le pertenece, y del cual fue despojada
arbitrariamente por el Laudo, fruto de viciadas circunstancias, favorecidas singularmente por el ambiente de aquella poca, cuando la poltica colonialista de las Grandes
Potencias se hallaba en pleno auge y prevaleca por sobre toda otra consideracin.
Caracas, 12 de agosto de 1965

Cristbal Mendoza, Director


Jos Nucete-Sardi, Primer Vice-Director
Carlos Felice Cardot, Segundo Vice-Director
Mario Briceo Perozo, Bibliotecario-Archivero
Lucila L. De Prez Daz
Ambrosio Pereira
Augusto Mijares
Hctor Garca Chuecos
Pedro Jos Muoz
Hctor Parra Mrquez
Alfredo Boulton
Guillermo Morn
J. Gabaldn Mrquez
Arturo Uslar Pietri
Virgilio Tosta
Luis Beltrn Guerrero
Blas Bruni Celli
Ramn Daz Snchez, Secretario

105

LA ACADEMIA DE LA HISTORIA
DEL TRATADO COLOMBO-VENEZOLANO*

Caracas, 29 de octubre de 1980

Ciudadano Doctor
LUIS HERRERA CAMPINS
Presidente de la Repblica
Ciudad.
Seor Presidente:
La Academia Nacional de la Historia ha sido invitada por usted, a travs de su Director a emitir opinin sobre el proyecto de Convenio entre Venezuela y Colombia
para la delimitacin de reas marinas y submarinas en el Golfo de Venezuela, presentado por la Comisin Negociadora integrada por Delegaciones de ambos pases.
La Academia se siente muy honrada al atender el deseo de usted y sobre el particular se permite exponerle:
Primero: La Academia efectu recientemente un detenido examen de todo lo concerniente a la historia de los limites entre Venezuela y Colombia y expreso su criterio
en documento de fecha 17 de enero de 1980, publicado en el Boletn de la Institucin
y en la prensa nacional. La Academia en esta oportunidad ratifica el contenido de ese
documento que se refiere en forma general al problema mencionado, por cuya razn
lo anexamos como parte integrante de este pronunciamiento.
*

Articulo publicado en el Boletn de la Academia Nacional de la Historia, Tomo LXIII, octubre-diciembre de 2004,
N 347, p. 1003-1005.

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BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

Segundo: En referencia al proyecto de Convenio que usted ha tenido a bien someter a su estudio, la Academia expresa su criterio as:
A. Los vnculos histricos existentes entre Venezuela y Colombia obligan a cuidar
muy especialmente que la relacin entre ambos pases est regida por Convenios
oportunos, equitativos y jurdicamente correctos. De lo contrario se corre el peligro de crear situaciones negativas que pueden entorpecer la armona entre los dos
pueblos que fue siempre el ideal de Simn Bolvar, el Libertador.
B. La Academia estima que en la delimitacin de reas marinas y submarinas en el
Golfo de Venezuela han de tomarse en cuenta, junto a todos los otros factores de
importancia, aquellas consideraciones de orden histrico que inciden en el problema.

Se observa que en el texto del Proyecto, en ningn caso se menciona que las operaciones de delimitacin van a efectuarse dentro de la zona conocida geogrficamente como el Golfo de Venezuela, denominacin tradicional, histricamente
inobjetable, cuya omisin no parece justificada.

C. Observa la Academia, que entre las varias lneas que traza el proyecto de Convenio, se destaca una que va desde Punta Macolla, en la Pennsula de Paraguan,
hasta el Monje Norte y de ah hasta la comprendida entre los puntos D y E
en la explicacin que contiene el Artculo 1 del Proyecto. Esa lnea sealara el
lmite externo de las aguas interiores de Venezuela en la zona respectiva. No se
comprende la razn por la cual esta lnea, que en nada incide en la delimitacin
entre los dos pases, sea fijada en un acto bilateral, para cuya vigencia se requiere
la aprobacin de las autoridades distintas a las propias del Estado venezolano y
que no podra modificarse en el futuro, sin el consentimiento del otro Estado. La
aprobacin por ambos Gobiernos, indispensable en las lneas de la delimitacin
propiamente dicha, no es necesaria para determinar la que slo sealara el lmite
actual de nuestras aguas anteriores, pero que no debe comprometernos para el
futuro, cuando circunstancias de orden geogrfico, poltico, jurdico o tcnico,
puedan llegar a aconsejar su modificacin unilateral por Venezuela.

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La Academia se permite sealar, como criterio general, que el fijar por convenios
bilaterales las lneas externas de nuestras aguas interiores, en zonas que no corresponden a la delimitacin en proyecto, es contrario a los principios fundamentales
que rigen el ejercicio de nuestra soberana, y que de ser necesarias tales lneas, ellas
deben ser establecidas en decisiones unilaterales y soberanas de Venezuela.

Centenario del Boletn de la Academia Nacional de la Historia

D. Observa la Academia que no aparece en ninguno de los documentos sometidos


a su estudio explicacin que justifique por qu se pretende establecer sobre el
llamado Paralelo de castilletes el Tramo uno determinado en el Artculo 1 del
Proyecto, siendo as que en otras oportunidades Venezuela ha sostenido que ese
tramo inicial de la delimitacin debe seguir la direccin de la frontera terrestre.
E. No compartimos el criterio de los negociadores de que el Proyecto consolida la
plena soberana de Venezuela puede admitir tales objeciones de ser formuladas,
aunque la Academia aprecia la importancia poltica y jurdica del reconocimiento
por parte de Colombia de las aguas que se encuentran al Sur de dicho Paralelo
como Mar Interior de Venezuela. Tampoco compartimos la aseveracin de los
seores negociadores acerca de que el Proyecto contiene el mximun que es posible
obtener en negociaciones ya que tal declaratoria indicara la admisin de la insuficiencia de los ttulos de Venezuela para obtener una delimitacin ms favorable.
F. Considera la Academia improcedente que en el Artculo 3 se establezca el paso
inocente de buques de guerra y otros buques oficiales de Colombia por aguas
interiores de Venezuela. No satisface el criterio de la reciprocidad que seala ese
artculo, ya que las condiciones geogrficas de la zona hacen innecesario que los
barcos venezolanos pasen por zonas colombianas, mientras que las zonas venezolanas se prestan por sus caractersticas propias al frecuente transito de buques de
otros pases. Podra omitirse tal declaracin sobre dicho paso inocente de buques
de guerra y otros buques oficiales y dejar la materia a la regulacin prevista en
convenios internacionales de los cuales Venezuela es parte.
G. Considera la Academia que las normas del Artculo 4 significan una alteracin
de la situacin legal e histrica nacional en materia de exploracin y explotacin
de hidrocarburos, la cual fue creando paulatinamente la conciencia nacional de
que los hidrocarburos en territorio venezolano son propiedad del Estado venezolano y su aprovechamiento debe ser tambin integro para el Estado venezolano.
El proyecto establece que si un yacimiento se extiende, aunque sea en una mnima
proporcin, a la zona que se pretende asignar a Colombia, la mitad de los hidrocarburos extrados de ese yacimiento pertenecer a Colombia, situacin que no se explica
ni se justifica en los documentos estudiados. Opina la Academia que para cada caso
de explotacin conjunta debe establecerse la proporcin de participacin de cada Estado, en gastos y beneficios, teniendo en cuenta las normas de la industria petrolera
mundial para la explotacin de yacimientos comunes.

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BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

Las razones expuestas llevan a esta Academia a considerar que conviene introducir en el proyecto las modificaciones que se han permitido sealar, adems de otras
igualmente pertinentes que formulen otras Instituciones, si se quiere que el Acuerdo
proyectado contribuya a la buena armona entre Venezuela y Colombia, suprema finalidad para cuyo logro todos debemos trabajar.
La Academia agradece de nuevo a usted su atencin y tiene la esperanza de que las
consideraciones formuladas anteriormente, puedan ser de utilidad a los intereses de
la Repblica.
De usted muy atentamente,
Blas Bruni Celli
Director

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ESTUDIOS

CARACAS EN LA POCA DEL NACIMIENTO DE BOLVAR


Ildefonso Leal*

Mil leguas ocuparn mis brazos, pero mi corazn se hallar siempre en


Caracas: all recib la vida, all debo rendirla; y mis caraqueos sern
siempre mis primeros compatriotas. Este sentimiento no me abandonar
sino despus de la muerte.
Bolvar
(Carta al general J. A. Pez, Oruro, 26 de septiembre de 1826)

El 24 de julio de 1783 naci Simn Bolvar en la ciudad de Santiago de Len de


Caracas en una elegante casona, de anchos patios y jardines, amplias puertas y ventanas, finos muebles, con lmparas y faroles de aceite, delicadas alfombras y elegantes
pisos enladrillados.
La mansin estaba situada en pleno corazn de la ciudad, entre las esquinas de San
Jacinto a Traposos, con fcil acceso a la plaza mayor, a la catedral y a la Real y Pontificia Universidad. Es un hogar de gente principal, cuyos dueos descienden de los
primeros conquistadores y pobladores provenientes de Espaa y poseen suficientes
bienes de fortuna. Son blancos de alcurnia, dueos de haciendas y esclavos, que profesan la religin catlica y pertenecen a la ms antigua nobleza.
Son mantuanos cultos, de misa dominical, con selectos trajes y perfumes, de hablar
pausado, de bastones engastados en oro y plata, que se desplazan por la ciudad en
adornadas sillas de manos llevadas en hombros por negros sirvientes y que pasean por
los campos en caballos enjaezados. Viven en Caracas, pero con abundantes propiedades en los frtiles valles de Aragua, cercanos al pueblo de San Mateo. Descienden de
vascos espaoles, de la lejana Puebla de Bolvar. Son blancos de limpio nacimiento,
sin mezcla de moro ni judo y ninguno de los ascendientes haba sido penitenciado
por el Santo Tribunal de la Inquisicin.

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BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

La ciudad capital no tena por aquel entonces un buen servicio de alumbrado pblico ni eficaces medios de transporte. Montona debi ser la vida en un lugar donde
las diversiones ms usuales se reducan a las ocasionales tertulias familiares, a la asistencia a los oficios religiosos, a concurrir a las procesiones de Semana Santa, a ir de paseo los domingos para disfrutar los baos pblicos del ro Gaire o esperar la llegada
de las fiestas navideas para lucir los mejores trajes, las ms finas joyas, degustar licores
y especiales comidas, y bailar y escuchar un poco de msica.
En raras oportunidades los pobladores se estremecan de alegra y entusiasmo y
esto suceda cuando se preparaban los festejos para proclamar un nuevo monarca,
recibir un obispo o gobernador o celebrar con bullicio y pompa un grado de doctor
en la vieja capilla de la Universidad de Caracas.
La capital tena su asiento-como dice Jos de Oviedo y Baos, en su libro Historia de la Conquista y Poblacin de la Provincia de Venezuela (1723) en un hermoso
valle tan frtil como alegre y tan ameno como deleitable en el recinto que forman
cuatro ros. Y posea adems un temperamento tan del cielo, que sin competencia
es el mejor de cuantos tiene Amrica, pues, adems de ser muy saludable, parece que
lo escogi la primavera para su habitacin continua, pues, es de igual templanza todo
el ao, ni el fro molesta, ni el calor enfada, ni los bochornos del esto fatigan, ni los
rigores del invierno afligen.
Pero Caracas en aquellos tiempos no contaba con buenos parques y jardines pblicos,
ni funcionaba regularmente un buen teatro, ni figuraba en sus locales comerciales una
bien surtida casa de modas, ni excelentes joyeras, ni siquiera un buen taller de relojera.
La catedral luca antigua, tosca y de una construccin defectuosa, con techos de
madera maltratados y tan estrecha que en los das de mayor festividad no hay lugar
para el pueblo.
El gobernador Pedro Carbonell, en los aos finales del siglo XVIII, denunciaba
ante la corte de Madrid que los hospitales caraqueos eran maltrechos, mal situados,
propensos al fomento de enfermedades, que la ciudad careca de una alhndiga para
el depsito, conservacin y venta de carne saladay tambin de puentes para facilitar
el trnsito por distintos parajes .
En 1777 segn apreciaciones del Cabildo Caracas contaba con veinte mil habitantes y toda la provincia de Venezuela alcanzaba la cifra de 300.000 almas y de ellas
decan los cabildantes las seis partes por lo menos eran zambos, negros, mulatos,
indios, gentes todas miserables
114

ESTUDIOS

II Barrios y Parroquias

En el preciso momento en que nace Simn Bolvar en la elegante casona que daba
a la plazuela del Convento de San Jacinto, Caracas apareca como una ciudad poblada
de casas de techos rojos de poca altura y de una sola planta por el temor y recelo que
despertaban las violentas sacudidas de los terremotos.
No hay que olvidar que el ltimo temblor de tierra databa de 1766 y aunque no
ocasion vctimas s produjo pnico, pues todava gravitaba en los recuerdos de los
caraqueos los desastres del terremoto de 1641, acontecido el da de San Bernab,
que caus terribles daos materiales al dejar en ruinas la Catedral, los cimientos del
Seminario de Santa Rosa y las antiguas Casas Reales.
El temor a los sismos oblig a los vecinos acaudalados a utilizar parcialmente sus
extensos terrenos ya que no se aventuraban a levantar en un estrecho valle, grandes
construcciones. Esta costumbre-aadan los cabildantes- contribuy a que se plantaran los barrios en puntos alejados del centro de la ciudad, que con el correr de los aos
se convirtieron en guaridas y refugios de los vicios, de los negros esclavos fugitivos y
de los vagabundos de la peor ralea.
Fue tanto el auge de los delitos, que el Cabildo no tuvo ms remedio que establecer
ocho (8) Alcaldes de Barrio para frenar el incremento de estos males en una ciudad
que haba alcanzado un marcado crecimiento con 20.000 habitantes, distribuidos en
130 manzanas o cuadras de 150 varas cada una, y dividida en cuatro parroquias: Altagracia, Candelaria, San Pablo y Santa Rosala.
Los Alcaldes de Barrio tenan la misin de actuar como un activo cuerpo de vigilancia integrado por vecinos honrados, hombres buenos de piel blanca que no
hayan de tener oficios mecnicos y que vivan en sus barrios de rentas propias o de
industrias honestas. No podan optar a estos cargos gente moza ni vieja, pero no se
excluan a las personas casadas o solteras, criollos o forasteros. El Reglamento promulgado el 6 de noviembre de 1777, en un largo articulado, especificaba con detalles
las funciones de los Alcaldes.
Entre otras cosas se les encomendaba levantar una matrcula o Padrn de Barrio,
donde conste dice Irma De Sola, el nombre del vecino, su oficio, estado civil, el
nmero de hijos, o criados o esclavos que tenga. Se les ordenaba estar atentos a que
no se introdujeran mercancas por las Alcabalas sin que hubiesen abonado los derechos establecidos; llevar a cabo Rondas por las barriadas y castigar con fuertes multas

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BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

a los practicantes de juegos prohibidos como eran los dados y otros de envite y azar,
que solan practicarse clandestinamente en algunas casas pblicas, calles, zaguanes y
otros puntos de la ciudad.
Deban tambin estar alertas para que en el vecindario no se jugaran toros, con
cuerdas o sin ellas, en las plazas y calles, sin previa licencia del Gobernador o de las
otras justicias.
Para que los Alcaldes de Barrio fueran reconocidos y respetados por todos, usaran como insignia un bastn de vara y media de alto y se ocuparan de aprehender
los esclavos fugitivos remitindolos a sus seores; quienes pagaran seis pesos si el
esclavo se apresaba en un poblado para as resarcir el costo de la cojida.
El artculo 23 del Reglamento indicaba que los Alcaldes cuidaran que en su barrio
no haya personas de vida sospechosa como mujeres livianas, alcahuetas, vagamundas,
holgazanes, ni otra gente del mal vivir, y en caso de que haya de alguna de quien se
sospeche que vive malcuidar con la mayor solicitud de que se le observen todos los
pasos y movimientos, y luego que se sepa o haya vehemente sospecha de su mala vida,
darn cuenta a la Justicia para que ponga remedio, y si ste fuere el de expulsin, se
comunicar al instante por los Jueces a todos los Alcaldes de Barrio para que teniendo
presente el da, el motivo, el nombre, apellido y edad, y seales de la persona en un
libro que debern tener de causas y providencias reservadas, cuiden de que (dichas
personas) no se establezcan en ninguno de los barrios ni quede en la ciudad.
Qu lstima que con el devenir del tiempo esos libros-registros de que habla el
Reglamento se extraviaron, pues de haberse conservado hoy contaramos con una
fuente documental de primer orden para conocer mejor la estructura dinmica de la
sociedad colonial venezolana!
Otras funciones de los Alcaldes de Barrio consista en visitar o reconocer las tiendas y oficinas pblicas como las tabernas, guaraperas, bodegones, pulperas, bodegas
y carniceras para celar la observancia de los pesos y medidas y corregir los excesos
dignos de remedio Se ocuparn igualmente de matricular todos los vecinos que
vivieren en el barrio, expresando sus nombres, clases y estados y especificando el
nmero de la casa y los nombres de la calle o cuadra.
Los alcaldes deban procurar que los vecinos cumplieran los bandos de polica
tocantes al alumbrado, empedrado, limpieza de las calles y fuentes, penando a los
contraventores y exigiendo las multas que en ellos se imponen. Se ocuparan de

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ESTUDIOS

proteger las criaturas abandonadas o botadas que encuentren o haya en el barrio, y las
depositara en las casas de los vecinos ms acomodados para que dando parte al seor
Gobernador o Alcaldes Ordinarios los destinen por providencia de justicia a donde
correspondan para que no perezcan y se puedan criar en utilidad del Estado.
Por ltimo, estaban facultados para aprehender a los esclavos fugitivos y refugiados en la desconocida habitacin de los Barrios; como tambin los vagabundos y ponerlos en la crcel a disposicin del Gobierno y tambin cumplan la labor altamente
humanitaria de conducir al hospital a los enfermos con el mal de San Lzaro, fuego
de San Anton y dems contagiosas, procurando que tales enfermos ni anden por las
calles ni pidan limosna. En fin, los Alcaldes de Barrio, que seguramente conoci
Bolvar en sus mocedades, fueron posiblemente los ms diligentes servidores pblicos
en aquella Caracas del siglo de las luces que el 5 de julio de 1811 rompera los vnculos
con Espaa para alcanzar la independencia y proclamar la Repblica.
III Los visitantes Franceses

La primera imagen grfica de Caracas ms cercana al nacimiento del nio mantuano criollo Simn Bolvar aparece estampada en un plano a color de 1775 que localizamos hace mucho tiempo (1960) en el Archivo General de Indias (Sevilla, Espaa). La
escritora Irma De Sola indica en uno de sus libros, que en la parte superior del plano
mismo, hay un recuadro que ostenta tres escudos unidos por una cinta que dice, Justicia, Ciudad de Caracas, Vigilancia1.
Debajo de los escudos, dividido en tres columnas, se enumeran diecisis sitios histricos: 1. Iglesia Catedral; 2. Parroquia de San Pablo; 3. Parroquia de Altagracia;
4. Parroquia de Candelaria 5. Templo de Santa Rosala; 6. Convento de Santo Domingo; 7. Convento de San Francisco; 8. Convento de la Merced: 9. Convento de
Religiosas de la Concepcin; 10. . Convento de Religiosas Carmelitas; 11. Casa (Oratorio) de San Felipe Neri; 12. Universidad de Caracas; 13. Templo de San Mauricio;
14. Templo de la Pastora; 15. Templo de la Trinidad y 16. Hospital de San Lzaro.

1 De-Sola Ricardo Irma, Contribucin al Estudio de los Planos de Caracas, Caracas Concejo Municipal, Ediciones
del Cuatricentenario de Caracas, 1967.

El mapa de Caracas de1775 lo publicamos en un libro de nuestra autora, Historia de la Universidad de Caracas,
Caracas, UCV, 1963. Prlogo de Eduardo Arcila Faras.

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BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

Plano de Caracas de 1775 con los principales sitios histricos. En el cuadro N 12 aparece la Universidad,
situada frente a la plaza mayor. En 1959 localizamos este plano en el Archivo General de Indias de Sevilla,
Audiencia de Caracas. Legajo 255.

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ESTUDIOS

Caracas apareca, segn el criterio de los cabildantes y del Gobernador y Capitn


General Jos Carlos de Agero, como una urbe de grande extensin, que se compona de ms de ciento cuarenta cuadras o manzanas, de a ciento y cincuenta varas
cuadradas cada una, albergaba adems 20.000 almas y estaba surcada por un ro (el
Guaire) y varias quebradas que regaban numerosos sembrados.
Si el lector desea ampliar otros detalles (las costumbres, la vida religiosa, las diversiones, las modas, los bailes, la msica, las ideas y los personajes civiles y eclesisticos
importantes) que conformaron el entorno de la niez de Bolvar, nada mejor que
asomarse con curiosidad e inters a las pginas de la obra Testimonios de la Visita de los
Oficiales Franceses a Venezuela en 1783, publicada por el erudito investigador Carlos
F. Duarte en 1998, bajo el patrocinio de la Academia Nacional de la Historia.
Los relatos de este libro son realmente valiossimos y fueron escritos por un grupo
de militares franceses cultos, perteneciente en su mayora a antiguas y nobles familias
francesas, vinculadas a la Corte de Versalles. Hay apartados dedicados a Puerto Cabello, Valencia, Guacara, Maracay, Turmero, La Victoria, La Guaira, San Mateo, etc.
Incluye tambin notas biogrficas de altos funcionarios como el Gobernador Manuel
Gonzlez y Torres de Navarra, el Intendente Jos de Abalos, o sobre el famoso mdico
canario, lector de libros prohibidos y libre pensador Juan Antonio Perdomo Bethencourt. Describe asimismo las tertulias y felices encuentros con las simpatiqusimas y
cultas hermanas Aristiguieta (Francisca, Mara Beln, Rosa Mara y Teresa de Jess),
mujeres de grandes ojos negros que cantaban, bailaban y se acompaaban con guitarras, arpa y clavecn, sacando apuntaban los militares galos con las inflexiones de
la voz unos sonidos muy dulcesque resulta imposible no emocionarse con tanta
ternura y talento.
Los visitantes franceses (el prncipe Carles, -Louis-Vctor de Broglie, el conde
Mathieus Dumas, el conde de Clermont Crevecoeur, el caballero Jean Baptiste Elzear
de Coriolis, el conde de Vandrevil, el barn Cromot de Bourg, el barn Von Closen, el
conde de Fersen, el caballero Berthier y el conde de Segur) muestran en sus relatos su
asombro por la fuerza y vigor de la fantstica naturaleza tropical y presentan pginas
dignas de releer y repensar. Por razones de espacio seleccionamos algunos fragmentos
relacionados con la capital caraquea, escritos por el caballero de Coriolis2.

Jean Baptista de Coriolis (1754-1811) descenda de una ilustre familia de Provenza y fue Teniente de Cazadores del
Regimiento de Infantera de BOURBONNAIS y se alist en la expedicin a Venezuela en febrero de 1783. Visit
Caracas y dej un importante diario sobre ese viaje. Form parte de la guardia constitucional de Luis XVI y se retir
a vivir en Nancy, donde segn Carlos Duarte- contrajo matrimonio y se dedic a labores industriales. Fue aade
Duarte- el padre de Gustave de Coriolis, uno de los matemticos ms distinguidos del siglo XIX francs.

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BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

Los alrededores de Caracas dice este visitante son muy placenteros, las orillas
del ro (Guaire) estn bien cultivadas y la cantidad de gente que se encuentra en el
camino anuncia la llegada a una gran ciudad Caracas est construida de manera
muy regular, ya que todas las calles estn trazadas a cordel y stas se cortan en ngulo
recto. Hay 13 que van de Este a Oeste y 11 de Norte a Sur todas estn muy bien
pavimentadas. La ciudad est adornada con cuatro plazas pblicas. La ms bella es
la plaza real, la cual es muy espaciosa, rodeada de arcadas y con una fuente bastante
grande En Caracas se encuentran unas 28.000 almas. Tiene cuatro parroquias y dos
iglesias, tres establecimientos religiosos de hombres y dos de mujeres. La Catedral es
una iglesia bastante hermosa pero sin embargo contiene pocas riquezas En Caracas
tambin hay una Universidad, donde se aprende el derecho, la medicina, la filosofa,
la teologa, etc., tiene 48 estudiantes que pagan anualmente una pensin media de
120 pesos.
En otros prrafos refiere que las casas de Caracas estn edificadas de la misma manera que las de Puerto Cabello y Valencia y
siendo muy frecuentes los terremotos no se pueden elevar mucho, sin embargo hay
muchas que tienen un segundo piso. Las ms grandes estn construidas alrededor
de un patio y uno de los lados est destinado a dar espacio a una sala inmensa y los
otros dos lados forman habitaciones ms pequeas. El patio est rodeado por un
corredor, el cual proporciona frescura a esas habitaciones. Una fuente generalmente
ubicada en el centro del patio, procura el doble placer de tener agua a la mano y de
poder cultivar el jardn. Las habitaciones tienen techos muy altos, lo que aumenta
su frescor..

En las grandes mansiones caraqueas era corriente encontrar salas de recibo inmensas tapizadas hasta la altura de un hombre, en damasco carmes con molduras
doradas. Grandes cortinas de la misma tela se hallaban en casi en todas las puertas y
en todas las ventanas. Sofs, sillas de brazos y taburetes, as como araas de cristal de
muchos brazos y finos espejos completaban los adornos de lujo de esas casonas.
La cocina en estos palacetes indica Carlos Duarte- ocupaba un lugar ventilado y
amplio. All negras esclavas preparaban grandes cantidades de comida para alimentar
a los numerosos miembros de la familia y la servidumbre. La lea y el carbn constituan los nicos elementos que proporcionaban el fuego, lo que a su vez produca mucho humo y holln. Esto obligaba a ubicar a la cocina en un lugar apartado de la casa,
frente a un patio abierto, lo cual causaba inconvenientes a la hora de llevar las bandejas y fuentes al comedor, pues resultaba difcil mantener el calor de los alimentos.

120

ESTUDIOS

Duarte asimismo destaca que uno de los muebles indispensables de la cocina colonial venezolana fue el llamado tinajero o aguador que consista en un mueble de
madera con puertas de celosa o de barrotes torneados, con su cerradura a modo de un
pequeo armario, en cuya parte alta se colocaba una piedra porosa, grande, tallada
en forma de botija, la cual serva para filtrar las impurezas del agua que se recoga de
las lluvias o de los riachuelos3
El Caballero de Coriolis anota en su diario sobre la manera de vivir de los caraqueos y recuerda que en su estilo se pareca mucho a la nuestra. En la maana, para el
desayuno, toman chocolate y almuerzan a la una y comen a las diez. Haran un gran
bien si no pusieran tanto ajo en sus guisos.
Los caraqueos son muy sobrios y beben con mucha moderacin. Inmediatamente
despus de comer, cada quien se retira a su casa para ir a dormir la siesta.
Generalmente las mujeres son bonitas. Las criollas tienen un color moreno el cual
luego que uno se acostumbra a ello, no disminuye en lo ms mnimo los rasgos agraciados de su fisonomaLos bailes comienzan con unos minutos de etiqueta, y cada
quien debe bailar uno Despus de los Minuetos cada caballero escoge su pareja y
se bailan indiferentemente contradanzas inglesas, francesas y espaolas. Generalmente el baile termina con unos fandangos, que es una danza que se hace frente
a frente y es muy voluptuosa. Un continuo movimiento de los brazos facilita a las
mujeres desplegar sus gracias.
Por lo general todas las mujeres bailan muy bien y con bastante precisin aunque
no hayan tenido maestro. Asimismo no tienen enseanza de la msica, aunque
estn inclinadas a ella por naturaleza. No hay entre ellas ninguna que no sepa
acompaarse bien con una guitarra. O algunas que cantaban unas arietas italianas muy difciles, con una afinacin y gusto admirables. La expresin que ponen en
lo que cantan y la coquetera que agregan, hasta en los ms pequeos movimientos,
son medios de seduccin a los cuales es difcil resistir.

En otros prrafos asienta en forma tajante y sin tapujos que todas las mujeres de
Caracas tienen amantes pblicamente y todo el mundo est enterado a excepcin
de los pobres maridos Algunos toman su mal con paciencia simulando ignorarlo.
Otros con un humor menos flexible, llevan los celos hasta el extremo de mantener a
sus mujeres encerradas en la casa, sin dejarle ver de nadie. Sin embargo, de esta manera

Duarte, Carlos F., La vida cotidiana durante el perodo hispnico, Caracas, Fundacin Cisneros, Editorial Ex-Libris,
2003, 2 tomos.

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BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

no ganan nada, pues las mujeres se valan de complicadas astucias para mantenerlos
engaados4.
En cuanto a la aficin por el teatro, el ya nombrado caballero de Coriolis ofrece las
siguientes reflexiones:
El Gobernador actual (Manuel Gonzlez y Torres de Navarra) ya se ha ocupado
de formar (entre las esquinas de Conde y Carmelita) un establecimiento (una Sala
de espectculos) que pueda ocupar y distraer al populacho. Ha mandado a construir
un teatro (el Coliseo) muy hermoso al fondo de una plaza pblica grandsima. Los
decorados son muy bonitos. Slo est cubierto el escenario. Los espectadores estn
sentados sobre bancos, en medio de la plaza y slo las seis primeras filas estn resguardadas por un pabelln de tela.
Los actores son mulatos y los papeles de mujeres son representados por hombres que
han tomado el traje. Tanto unos como otros son comediantes deleznables..

El Conde de Segur

Despus de una detenida y serena lectura de estos relatos, pensamos que la ms


vivaz y grata descripcin de Caracas, cercana al nacimiento de Bolvar, pertenece al
Conde de Segur (1753-1830), coronel del regimiento de Soissonais, quien visit a
Caracas por cuatro das y escribi un importante diario que luego public, junto con
sus memorias, cuando se desempeaba como Embajador en Rusia.
En lenguaje claro, sereno y ameno Segur anota que el Valle de Caracas es delicioso
y encantador, defendido por altas montaas de los vientos ardientes del medioda y
abierto al viento del Este que trae una dulce frescura.
Ms adelante aade:
En este lugar se dan sin cesar las flores y los frutos. Aqu se recogen todas las producciones de la zona trrida y se pueden disfrutar de todas aquellas de la zona
templada. A orillas de los campos, donde nace el ail, la caa de azcar, el naranjo
y el limonero, se halla en algunos jardines, el trigo, perales y manzanas.

Carlos F. Duarte en su ya citada obra, La vida cotidiana durante el perodo hispnico llega a la conclusin que en los
tiempos coloniales los matrimonios por amor no existan o eran muy raros. Se haca siempre dice- atendiendo a las
condiciones de la igualdad de clases o fortunas. Por esta razn era costumbre aceptada en la alta sociedad que una mujer casada de cualquier edad, tuviera un amigo soltero, a quien se le daba el nombre de cortejo. A ste se le permita
entrar libremente en la casa, acompaarla en los paseos, el teatro, a la iglesia, a los bailes, llenarle sus ocios, conversarle de superficialidades, ser su confidente, aconsejarle en sus vestidos y peinados, as como en otras banalidades.

122

ESTUDIOS

La capital est regada por un hermoso ro limpio que, hace que los prados estn
siempre frescos y los rboles siempre verdes. Estos rboles estn embellecidos por una
multitud de colibres que reflejan sobre sus bonitos plumajes todos los colores del
arco-iris. Se dira que son miles de flores brillantes que revolotean.
Un buen nmero de casas elegantes estn esparcidas en medio de estas praderas.
Sus cercados, cuyo cultivo es cuidado, estn rodeados de setas olorosas. All se respira
un aire puro y embalsamado. Pareciera que la existencia toma all una nueva actividad para hacernos disfrutar las ms dulces inquietudes. Si no fuera por ciertos
alguaciles feroces, algunos tigres (ladrones llamados as) y unos empleados de un
vido Intendente General ( Jos Abalos), yo habra pensado enfatiza Segur que
el Valle de Caracas era una pequea parte del Paraso terrenal y que por una obsequiosa distraccin, el ngel que defiende la puerta con su espada flamgera nos
haba permitido entrar.

Para terminar este animado cuadro, apunta que la ciudad de Caracas se ofreci a
sus ojos con bastante majestad. Nos pareci grande, limpia, elegante y bien construida. Y como habamos llegado a final del Carnaval; la semana que pasamos all
no fue sino una serie continua de fiestas, bailes y conciertos.. Creo que en aquella
poca (1783) se estimaba la poblacin (de Caracas) en unos 20.000 habitantes; pero
se asegura que desde entonces un desastroso terremoto (en 1812) y los furores de las
guerras civiles han hecho desaparecer esta prosperidad que slo podra renacer con
una prudente libertad y una sobria administracin.
En fin, el Conde de Segur observ que los hombres en Caracas se mostraban excesivamente graves y taciturnos, pero en cambio las damas sobresalan por la notable
belleza de sus rasgos, por la riqueza de sus atuendos, por la elegancia de sus maneras as
como por su talento para la danza y para la msica; todo lo cual adverta iba junto
a una vivaz coquetera que una el buen humor a la decencia.5

En 1807 el viajero francs J. J. Lauxion Lavaisse ve a Caracas como una ciudad habitada por blancos, indios, negros,
zambos, mulatos y mestizos, de aspecto pintoresco, con casas de una arquitectura bastante slida, elegante y conveniente para el clima. Los cuatro bonitos ros que la atraviesan agrega- le llevan frescor y limpieza y le dan un
aire de movimiento y vidaHay en general lujo y mucho dorado en el mobiliario de las casas de los ricos, y en todas
las casas ms limpieza y comodidad que en Espaa.
A los criollos los encuentra ingeniosos, perspicaces, leales y tambin celosos y protocolares. Se encuentra en Caracas agrega- el lujo de las capitales europeas, y un refinamiento o una exageracin de su cortesa que impresiona
Diramos que sus costumbres son una mezcla de las parisinas y de aquellas de las grandes ciudades de Italia. Tienen
el mismo gusto por el vestir, por los muebles suntuosos, las visitas de etiqueta, los bailes, los espectculos y hasta por
la pintura que est en sus iniciosLas mujeres jvenes y viejas se presentan con todo su ajuar, y los hombres parecen competir con las mujeres en lo afectado de sus trajes y su coquetera. En aquella poca, 1807, el mozo Bolvar
contaba 24 aos de edad. Faltaba poco para participar en la Revolucin de un pas de marcadas diferencias tnicas,
econmicas y sociales sujeto a un rey cautivo, y bastante alejado de Espaa.
Vase la obra, de Dauxion Lavaisse, traducida del francs por Angelina Lemmo, Viaje a las islas de Trinidad, Tobago,
Margarita y a diversas partes de Venezuela en la Amrica Meridional, Caracas, Universidad Central de Venezuela,
1967, p. XLI.

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BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

Pelucas, trajes y fiestas de Carnaval

Otros aspectos dignos de destacar de la ciudad de Caracas es el uso, por parte de los
hombres, de pelucas elaboradas por maestros especializados, quienes por lo general
eran de origen francs.
Estas pelucas al no tener uso- informa C. F. Duarte se guardaban en bolsos o se
colocaban sobre cabezas de madera dnde eran empolvadas con harina, por medio de
aros de cernir polvos. A finales del siglo XVIII las pelucas comenzaron a caer en desuso.
Es interesante anotar que en aquella sociedad variada y dispersa cada grupo tnico
(blancos, negros, mulatos, mestizos, etc.), tenan su traje particular para diferenciarse
de los dems, pero los jvenes apunta Duarte- eran los abanderados en todo lo referente al cambio de la moda. Esto se palpa en el estudiantado que asista a la Universidad Real y Pontificia de Caracas luciendo trajes poco tradicionales, lo que origin
la protesta de las autoridades acadmicas, tachndoles como personas pocas aplicadas al estudio y propensos a otros desrdenes, como tambin a las falta de respeto y
atencin a los maestros y Jefes de la Escuela. Como medidas correctivas a los jvenes
rebeldes se acord
Que los cursantes que vistieran hbito talar debern presentarse con medias y
zapatos y con hebillas y las medias en particular debern ser de color honesto.
Los militares asistirn con su propio traje y los que no lo eran con calzn corto,
medias y zapatos con hebilla. La primera vez que los alumnos desacatasen ests
normas seran corregidas por los catedrticos, la segunda se dara cuenta al Rector para tramitar lo oportuno y si fuese posible la expulsin. Las autoridades
que no hicieron cumplir estas normas seran suspendidas.
Aquella Caracas de 1783 que vio nacer a Bolvar, celebraba las fiestas de carnaval
en un ambiente de fina cordialidad, segn se desprende de los comentarios del Conde
Segur, quin sealaba que estaba de moda un juego deca- tan placentero como
singular. Damas y caballeros, nios y nias, jvenes y viejos, nadie sala de su casa
durante los das de carnaval sino con los bolsillos llenos de anises. Al momento que se
les encontraba, las lanzaban compartiendo segn el nmero de puados. Nadie poda
quitar estas metrallas que no producan en la refriega sino vivos ataques de risa. Era,
sin duda, la ms dulce e inocente de las guerras.
Cabe advertir que esta elegante y educada forma de jugar el carnaval dur poco
tiempo, pues ya en 1790 el Gobernador don Juan Guillelmi se vio obligado a tomar

124

ESTUDIOS

precauciones, ordenando por bando de gobierno que no se jugara en las carnestolendas con agua, ni otros ingredientes y como castigo a los que infringieran esta disposicin se les impona una multa de seis pesos y ocho das de crcel, o bien dos meses de
trabajo en obras pblicas6.
La Caracas del nacimiento del Libertador se hallaba un tanto desasistida en materia de salud, pues casi no haba hospitales ni mdicos graduados debido a que la
juventud no se matriculaba en la universidad en los cursos de medicina por ser una
carrera poco rentable y mal vista por la alta sociedad que consideraba la Teologa y la
Jurisprudencia como la ms altas y nobles ciencias del saber. Por estas circunstancias,
la ausencia de galenos la suplan los curanderos pardos. Bueno es recordar que en
1795 existan en Caracas solamente once mdicos y tres cirujanos blancos; en cambio
ejercan libremente ocho cirujanos mulatos sin ninguna formacin acadmica.7
Por ltimo cabe anotar que el gobierno de Caracas de 1783 estaba en manos de
un selecto elenco de funcionarios: el empleo de Gobernador y Capitn General de la
Provincia lo desempeaba Manuel Gonzlez y Torres de Navarra; la Intendencia de
Real Hacienda corra a cargo de Jos de Abalos; la Tesorera General en manos de Jos
Vidaondo y el gobierno de la iglesia lo ejerca un hombre culto e ilustre, el presbtero
doctor Mariano Mart, famoso por haber realizado la ms extensiva y provechosa visita pastoral a la dicesis que dur doce aos (Dic 1771-Ene 1784).
Palabras de Robert Semple

La Caracas tranquila, apacible, refinada, hospitalaria, semiserrana, que haca gala


de un pulido cortesansmo y que gustaba de la conversacin, las fiestas y los besamanos en el XVIII comenz a experimentar cambios en su estilo de vida y en su forma de
pensar aos antes de estallar los sucesos revolucionarios de 1810-1811. La guerra de
la Independencia, en impresionantes episodios, sembr desolacin y muerte, y avent
a mucha gente al exilio y a las crceles.

Duarte, Ob. cit.

De los once mdicos, dos eran romancistas. Figuraban el Licenciado Francisco Javier Socarrs, Licenciado Mateo
lvarez, doctor Pedro Juan Barcel, doctor Jos Antonio Anzola, Licenciado Jos Luis Cabrera, Licenciado Vicente Fajardo, Licenciado Jos Domingo Daz, Licenciado Jos Miguel Sosa y los mdicos, romancistas Jos Ziga y
Juan de Comb. Entre los cirujanos se encontraba Domingo Gallegos, Vicente Carrillo, Agustn Gallegos, Francisco Lujano, Miguel Olivares, Diego Pereira y Romualdo Silva. El oficio de mdico cirujano adquiri prestigio en
1827, gracias a la labor del doctor Jos Mara Vargas creador de la Universidad Republicana

6
7

125

BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

En vsperas del movimiento emancipador, el viajero y comerciante ingls Robert


Semple, lleg a Caracas en los das de octubre de 1810 y en sus impresiones de viaje
habla de las edificaciones, del comercio, costumbres y actividades culturales.
La poblacin de Caracas -escribe- pasa de cuarenta mil habitantes, una tercera
parte de los cuales es blanca. El nico instituto de educacin pblica que existe es la
Universidad, y por lo tanto, los jvenes de Caracas de las clases ms distinguidas,
son enviados a ella. El sistema educacional es tan rutinario como lo era en Espaa
hace dos siglos; un corto nmero de autores latinos, el catecismo y la vida de los
santos son los principales estudios. El libre pensamiento est propagndose no
obstante, con mucha rapidez entre la gente joven, y puede suceder que ms
tarde produzca los efectos ms importantes

En grata prosa seala que por lo general las mujeres son graciosas, espirituales y
simpticas. A sus encantos naturales saban unir el atractivo de sus vestidos y de su
andar donoso
Las diversiones principales de los vecinos se manifestaban en el juego de billar, las
barajas y la msica
que ocupaban a unos pocos, pero las procesiones de imgenes, la ornamentacin de
los templos, las salvas de artillera y el repicar de las campanas, todo en conjunto
formaba una brillante exhibicin que mova el inters de todas las categoras sociales, desde el ms rancio espaol hasta la del negro recin importado.

En Caracas agrega hay un teatro ms o menos grande y aceptable, aunque con


pobres decoraciones y rara vez se llena. Los actores que trabajan en l provienen de las
clases humildes. Durante el da desempean sus funciones habituales y por la noche
aparecen en el tablado, considerando esta circunstancia, su actuacin es aceptada con
lenidad y, en general, el pblico no tiene dificultad de sentirse agradecido. Canciones
patriticas son cantadas ocasionalmente y el cantante con frecuencia no es slo
aplaudido sino obsequiado con monedas lanzadas al tinglado
Concluye Robert Semple su amena crnica sealando que Caracas estaba situada
en un exquisito valle que por la pureza y frescura de sus aires influye en el carcter
fsico y moral de los pobladores.
Ver este valle exclama al atardecer o al alborear el da, o bajo la tenue luz de la
luna, o cuando una magnifica cpula tachonada de estrellas parece posarse sobre los
topes de la montaa, es palpar que la naturaleza habla directamente a los corazones
126

ESTUDIOS

El valle de Caracas -enfatiza Semple- ofrece un amplio campo para la meditacin y


la piedad 8 Qu palabras tan memorables y tan llenas de espiritualidad las legadas
por este sabio viajero escocs.
Agrego a esta nota las elocuentes frases del ensayista y maestro don Mariano Picn
Salas:
Ser Caracas -dice- la ciudad indiana donde (Alejandro de) Humboldt encontrar mayor preocupacin por la poltica europea; y en las calles rientes de aquella
ciudad, entre sus gentes nerviosas y discutidoras, y los ricos mayorazgos de las familias patricias que viajaban por Europa, le pareca al gran viajero estar, mucho ms
cerca de Cdiz, o de los puertos del mediterrneo que en las andinas y melanclicas
capitales como Quito y Bogot9

Y para finalizar justo es traer a la memoria que el ltimo recibimiento apotesico


que disfrut Bolvar en vida en su Caracas natal tuvo lugar el 10 de enero de 1827. La
prensa de la poca resaltaba estos detalles:
El Libertador entr a la ciudad en una carroza, de que tiraban dos bizarros caballos, cubiertos de hermosas mantas amarillas
La alegra reinaba en los rostros, el gusto en los vestidos y los gritos de contentos en
las calles Los frontipicios de las calles estaban decorados con palmas y flores; en
las paredes entre espejos y cuadros, se vean retratos del hroe, himnos en su gloria
y multitud de diversas inscripciones en su alabanza En las ventanas de toda la
ciudad flameaban pabellones de Colombia, Per, Bolivia, Estados Unidos, etc, y
de la boca de los espectadores eran continuos los vtores de todos conceptos al ilustre
visitante10

A los pocos meses Bolvar retorn a Bogot y al enfermar gravemente se march al


apartado pueblo de Santa Marta, donde falleci el 17 de diciembre de 1830.
Semple, Robert. Bosquejo del estado actual de Caracas, incluyendo un viaje a La Victoria y Valencia hasta Puerto
Cabello, 1810-1811. Caracas, Ediciones del Grupo Montana, 1964.

Picn Salas, Mariano. Obras Selectavv, Madrid- Caracas, 1962, pg. 401.

La carroza lindamente aderezaba que traslad a Bolvar, la ofreci gentilmente el ciudadano norteamericano Jacobo Idler, quien adems la condujo personalmente durante el desfile. As seala la Crnica- era llevado el Libertador, con la lentitud que requera el movimiento simultneo de tan numeroso concurso. El carro se vea obligado a
pararse a cada instante el sexo amable, ricamente adornado, desde las ventanas y balcones le arrojaba escarchas,
rosas y otras escogidas flores a lo que el hroe urbano corresponda con corteses demostraciones.

10

C.f.r. Coleccin de Documentos relativos a la vida pblica del Libertador de Colombia y del Per Simn Bolvar, por
Cristbal Mendoza y Francisco Javier Ynez, Edicin Facsimilar, Caracas, 1983, T.9. pg. 14 y 55.

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BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

Anexo Documental
Reglamento de los Alcaldes de Barrio de Caracas
del ao 177711
Instruccin: Muy Ilustre Seor, = Los Regidores Don Marcos Francia, cumpliendo con la comisin que se les confiri por este Ilustre Ayuntamiento en
Acta de treinta y uno de Octubre ltimo, (de 1777) para formar la instruccin
que podran seguir en esta Ciudad los Alcaldes de Barrios, con arreglo a lo conferenciado, y tratado en el asunto en virtud de la Real Cdula de Su Majestad de
catorce de agosto de este ao dirigida al Seor Gobernador y Capitn General
de esta Provincia, Don Luis de Unzaga y Amezaga, que personalmente hizo
saber a este Ilustre cuerpo; teniendo presentes las Reales Cdulas de Su Majestad de seis de octubre de mil setecientos sesenta y ocho, y trece de Agosto de
sesenta y nueve en que se sirvi ordenar la creacin de los Alcaldes de Barrio
de Madrid, y las Ciudades capitales del Reino de Espaa, la Real Instruccin
de veinte y uno de octubre de mil setecientos sesenta y ocho dispuesta para
los Seores del Real y Supremo Consejo de Castilla, las ordenanzas de Priores
de Barrio de la ciudad de Pamplona, Capital del Reino de Navarra, aprobadas
por el Real Acuerdo de aquel Consejo Real, la instruccin que form, y dirigi
al Real el Seor Don Jos Carlos de Agero, Gobernador y Capitn General
que fue de esta Provincia, las prevenciones que se nos hicieron por escrito,
y de palabra, por este Ilustre Ayuntamiento presidido por el expresado Seor
Gobernador Don Luis de Unzaga, y lo dems que nos ha parecido conforme
en este importante establecimiento, segn nuestro entender, y el conocimiento
prctico que por nuestros empleos tenemos del actual estado, y circunstancias
de esta Ciudad, y su vecindario hemos formado la instruccin siguiente cuyos
captulos que se conforman a las Reales disposiciones expresadas nos parecen
las ms convenientes para conseguir la tranquilidad pblica, y buen orden de
este vecindario; pero Vuestra Seora Ilustre en su consideracin, pesar con el
acreditado fondo de su talento lo que sea de Justicia, que es y ha sido el objeto
de nuestros deseos.
1 En consideracin a la grande extensin de esta Ciudad que se compone de
ms de ciento y treinta cuadras, o manzanas de a ciento y cincuenta varas cuadradas cada una, y a que, segn la proposicin que hizo a su Majestad, el Seor
AGI (Archivo General de Indias, Sevilla, Espaa) Audiencia de Caracas. Legajo 255. Vase tambin: Irma De-Sola
Ricardo, Contribucin al Estudio de los Planos de Caracas, Caracas, Concejo Municipal, Ediciones del Cuatricentenario, 1967.

11

128

ESTUDIOS

Don Jos Carlos de Agero, para la creacin de Alcaldes de Barrio, quedaba sin
estos nuevos Ministros toda la feligresa de la Santa Iglesia Catedral que es bien
extensa, y que la voz Barrios comprende toda la poblacin distinguindose de
la de Arrabales (que es lo que, al parecer se tuvo presente en la nominacin
de las cuatro Parroquias Altagracia, San Pablo, Candelaria y Santa Rosala que
bogean el centro de la ciudad) se tiene por til, necesario y conveniente la
creacin de ocho Alcaldes de Barrio en quienes se reparta toda la Ciudad proporcionalmente por cuadras enteras, sin atencin a que sean por Parroquias por
la incmoda divisin de las feligresas de stas; para que dndose la mano estos
nuevos Ministros abracen con ms facilidad todo el Pueblo, y se comuniquen la
extremo con el centro, sin que ste sirva de divisin a la mutua correspondencia
que deben tener unos con otros para el mejor desempeo de sus empleos, y
tranquilidad pblica.
2 La eleccin de estos nuevos empleados de Repblica, se har anualmente
por todos los vecinos seculares de cada Barrio, que juntos en consejo abierto, y
presididos del Alcalde ordinario de primera eleccin, nombrarn doce comisarios electores, que en nombre de todo el barrio elijan su Alcalde, sin aficin ni
pasin, y concluida la eleccin del uno siga sucesivamente la de los otros, lo que
se practicar en das distintos, desde primero de Diciembre hasta Navidad, cuyas
elecciones quedarn fenecidas con la aprobacin del Seor Gobernador y Capitn General, al que se le pasarn a este fin por dos de los electores, y el escribano
de Ayuntamiento, que ha de presenciar, y dar fe de ellas para que aprobadas,
publicadas, y aceptadas por los electos, puedan stos jurar y tomar posesin de
sus empleos el da primero de enero siguiente en la Sala capitular del Ayuntamiento de Caracas, en donde se han de archivar originales estas diligencias, Pero
si alguno de los electos tuviese justicia y convincente motivo para solicitar que
se le releve por aquella vez del encargo de Alcalde de Barrio, lo har presente al
Alcalde ordinario de primera eleccin, y ste podr dispensarlo siendo evidente
e indubitable la causa, mas cuando no lo sea proveer que subsista la eleccin,
y no conformndose el interesado podr solamente recurrir al Seor Gobernador
para que informado del Alcalde ordinario e instruido de las circunstancias que
medien, resuelva el caso; y en el de admitirse la excusa, se entender recada la
eleccin en el que hubiese tenido ms votos en su favor sucesivamente.
3 Atendiendo a las varias clases, y colores de vecinos de esta Ciudad, debern
recaer estos empleos de Alcaldes de Barrio en los que sean Blancos honrados
nobles, y Plebeyos, europeos y criollos que no ejerzan oficios mecnicos ni srdidos por que estos empleos se han de reputar como positivos y honorficos de
la repblica que han de servir a las familias de los que los obtengan para pruebas y otros casos de honor; y de la misma clase han de ser los electores, y los

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BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

que formen la junta general, o consejo abierto para el nombramiento de stos,


y todos han de acudir el sitio del Barrio que se seale para estas elecciones en
el da y hora que se cite, pena de cuatro pesos aplicados a obras pblicas de la
Ciudad y Real Cmara.
4 Para que estos Alcaldes de Barrio sean conocidos, y respetados de todos,
sin que se pueda alegar ignorancia de su persona, ni dudarse de sus facultades,
usarn la insignia de un bastn de vara y media de alto; y para que por ausencia
o enfermedad de alguno de dichos Alcaldes no falte quien ejerza sus funciones,
se nombrarn el da de la eleccin dos personas de distincin y de mayor capacidad del Barrio, para que la una sirva interinamente dicho empleo y ambas
tengan voto consultivo, y de mero consejo en las determinaciones prontas y
ejecutivas que el Alcalde de barrio les quiera consultar en las dudas que se le
ofrezcan.
5 El Seor Gobernador, o Alcalde ordinario de primera eleccin, entregar
al Alcalde de Barrio una copia fehaciente de la instruccin u ordenanza de las
obligaciones y autoridades de su empleo, con un plano en que se describan
clara, y expresivamente las calles, y cuadras de su demarcacin como distrito
que se le seala y asigna, y el Alcalde de Barrio le entregar a su sucesor estos
documentos para que le sirvan de gobierno los que se sacarn del Ayuntamiento
de esta Ciudad en donde debern archivarse los originales como todos los dems de esta comisin.
6 El Alcalde de Barrio en el suyo, ha de matricular a todos los vecinos que
vivieren en l, expresando con individualidad sus nombres, estados, empleos,
y oficios, nmero de hijos, sirvientes, y esclavos con sus clases, y estados, especificando el nmero de la casa, y los nombres de la calle y cuadra, distinguindose en la casa que hubiere ms de una familia las que sean por pisos y
habitaciones previnindoles que en caso de mudar de Casa, bien sea el mismo
Barrio o en otro deba el vecino darle aviso: advirtiendo que ha de matricular
por va de numeracin de habitantes del Barrio, los Criados seculares de casas
Religiosas, Templos, Hospitales y dems que no se comprendan en las casas de
los vecinos.
7 Igualmente harn asiento exacto de las posadas y mesones pblicos, y con la
mayor prolijidad de las que llaman secretas, expresando los posaderos, mesoneros, sirvientes y huspedes estables que hubiese en ella, de dnde son naturales
y vecinos, en qu da, mes y ao llegaron o entraron en las posadas, imponiendo
a los mesoneros y posaderos pblicos que en el da en que salga de su posada o
entrare algn husped hayan de enviar al Alcalde de Barrio razn por escrito del
saliente o entrante, sin embargo las han de visitar por s mismos frecuentemente

130

ESTUDIOS

enterndose de las personas que haya en ellas, de si los posaderos cumplen con
los avisos impuestos, de si los huspedes reciben mal tratamiento por el tanto
que les pagan, o convenios hechos, tomando en su vista providencia oportuna,
y consultando en los casos nuevos o dudosos con el Seor Gobernador o Justicia
ordinarias.
8 No es de menos importancia que se celen los figones, Guaraperas bodegas,
pulperas, y casas de juegos por lo que los Alcaldes de Barrio, que las tendrn
especificadas con toda distincin en su asiento, las visitarn a diferentes horas,
y repetidamente instruyndose del nmero y calidad de los concurrentes, sin
excepcin de clases privilegiadas, observndose qu desrdenes se cometen,
qu altercados haya, y por qu motivos, como tambin si se cierran y desocupan
dichas casas a las horas que corresponde a cada uno, de todo lo que informarn
por s lo que importe repentinamente.
9 Las matriculas de vecinos, Mesones y Posadas se harn en un cuaderno
Maestro con una hoja para cada casa, dejando todo el blanco posible para
apuntar las mudanzas de entre ao, cuyo cuaderno que con los dems libros y
papeles, costear el Alcalde de Barrio de los emolumentos que se le asignan, ha
de estar rubricado en cada una de sus hojas por el escribano del Ayuntamiento,
quien por estos cuadernos formar un libro Maestro de todos los Barrios, que se
custodiar en el archivo de la Ciudad para que sirva de gobierno al seor Gobernador, Justicia ordinarias, y al Cabildo en los asuntos de su instituto.
10 Los Alcaldes de barrio cada uno en el suyo, podrn valerse de un escribano Real para que le asista en algunas diligencias que le ocurran, y en sumarias
prontas, pagndose por las partes las costas que adeuden segn tasacin y por
regla general todo escribano Real, pena de suspensin de oficio estar obligado
a requerimiento de cualquier Alcalde de Barrio, a asistirles y actuarn las diligencias que se les ofrezcan aunque sean transentes.
11 Si al reconocer su barrio o en otra cualquiera ocasin hallare delincuentes
infraganti dentro de su distrito, o en otro cualquiera, podr prenderlos, y ponerlos en la Crcel, ponindose fe, y diligencia del suceso por el escribano si a
la sazn le acompaase, o se proporcionase alguno a la vista, en cuyo defecto
suplir su relacin jurada ante el Seor Gobernador o justicia ordinarias, o auto
que proveer buscando prontamente un escribano o con dos testigos que firmen
con l como los Jueces Cartularios, para proceder al examen de los testigos
presenciales del caso, y sus citas, si importase que no se confabulen ni vicie la
verdad de los hechos, cuyas diligencias pasar inmediatamente al seor Gobernador o Justicia ordinaria.

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BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

12 Han de celar de que los vecinos cumplan los bandos de Polica, tocantes
al alumbrado, empedrado, limpieza de las calles y fuentes y penando a los contraventores con arreglo a los bandos de buen gobierno y dems publicados en
estos asuntos, y exigiendo las multas que en ellos se imponen con la aplicacin
que se les da, para lo que tendrn jurisdiccin econmica, y preventiva con los
regidores dando cuenta al Seor Gobernador y Justicia ordinarias en tales casos;
y de la necesidad que notaren de reparos o composiciones al Ayuntamiento para
que los disponga.
13 En la misma forma han de cuidar de visitar, y reconocer las tiendas y oficinas pblicas como las tabernas, Guaraperas, Bodegones, Pulperas, Bodegas y
carniceras para celar la observancia de los pesos, pesas y medidas, y precios a
que segn arancel deben vender, corrigiendo provisionalmente, y evitando los
excesos que hallaren dignos de remedio, de que darn cuenta al Seor Gobernador, Justicia ordinarias, fiel ejecutor de regidores de mes, para las providencias mayores.
14 Como por las matriculas que deben formar de todos los vecinos del barrio
y de los que entren y salgan en l, y por las visitas frecuentes que en horas escusadas han de hacer en todas las posadas pblicas y secretas adquirirn precisamente un perfecto conocimiento de todos los habitantes de su respectivo barrio,
sus empleos y oficios, es preciso que descubran los que se hallen sin destino,
los mendigos, los vagos, y los nios abandonados por sus padres, o hurfanos,
se les encarga seria, y estrechamente que anoten todos los que se hallaren de
estas clases, y den cuenta al seor gobernador, o a la justicia ordinaria para que
se destinen a los oficios y ejercicios que sean tiles al estado o a las armas, y
Marinas, y a los vagos y mal entretenidos a las obras reales, y pblicas u otros
destinos que les corresponda averiguada su vida sumariamente, y salida la verdad sin emulacin poniendo dichos Alcaldes de barrio mucho cuidado en no
tolerar que los mancebos, oficiales, y aprendices de artistas, criados, esclavos, e
hijos de familia de cualquiera clase, y condicin que sean estn ociosos y mal
entretenidos por las calles, esquinas y plazas, sin atender a su trabajo, servicio y
obligaciones y si apercibidos ellos, y sus padres, amos, Maestros, y Seores no
se enmendasen dar parte a los superiores para que unos y otros sean corregidos
como corresponda.
15 Las criaturas hurfanas abandonadas o botadas que encuentre o haya en
su barrio sin auxilio, las depositar en las casas de los vecinos ms acomodados
hasta que dando parte al seor Gobernador o Alcaldes ordinarios las destinen
por providencia de justicia, a donde corresponda para que no perezcan y se
puedan criar con utilidad del estado.

132

ESTUDIOS

16 Las personas que haya enfermas con el mal de San Lzaro, fuego de San
Anton, y dems contagiosos en su Barrio, las har conducir al Hospital Real de
San Lzaro en el instante que las descubra, sin permitir que anden por las calles,
ni que pidan limosna.
17 No slo los Alcaldes de barrio en el suyo, sino las Justicias Reales, y los
regidores de oficio y llanos en cumplimiento de sus obligaciones, y autoridades
respectivas han de celar el cumplimiento de las providencias contenidas en esta
instruccin y bandos de polica, y buen gobierno publicados, y que se publicaren; sino que todos han de ejecutar las diligencias que se encargan en todos los
otros Barrios de la Ciudad donde acaezca caso repentino a su presencia mas no
siendo momentneo, se comunicarn los Alcaldes de Barrios de unos a otros
recprocamente lo que hubieren observado por accidente para su remedio; y
en seguimiento de los delincuentes que huyan del suyo a otro, los perseguir el
Alcalde de Barrio hasta su prisin o que no haya esperanza de ella, auxilindose
como en los dems casos de los vecinos que encuentre ms pronto y al paso, y
lo mismo de la tropa de los cuerpos de Guardia.
18 No consentirn los Alcaldes de Barrio agregadizos en las casas de vecino
alguno, de cualquiera clase, estado, y condicin que sean a ttulo de rexerse
all como sucede frecuentemente al abrigo de criados conocidos, pues desde
luego es natural que ningn amo guste de albergar en su casa gente incgnita,
y vagamunda y si en observancia de este cuidado respondiese alguno que con
tolerancia del dueo de la casa se abriga en ella pasar el Alcalde de Barrio a
saberlo del mismo dueo que si lo contestase as se le har entender que aquel
recogidizo ha de matricularse como dependiente de su casa, y como tal ha de
responder por sus excesos si los cometiere permaneciendo en ella. Esto se ha
de entender de gente libre; pero si los agregadizos fueren esclavos fugitivos los
prender inmediatamente remitindolos a sus Seores quienes por esta diligencia como por la cogida de otros que se hallen huidos, pagarn a los Alcaldes de
Barrio los seis pesos que estn establecidos por la aprehensin de un esclavo
en poblado; y si se verificare que el dueo de la Casa lo acogi sin dar parte al
Alcalde de Barrio o a su Seor o que el esclavo fue inducido, le sacar veinte
y cinco pesos de Multa aplicados al Alcalde de barrio, al dueo del esclavo
para resarcir el costo de la Cogida, y a la Real cmara, procediendo adems la
Justicia real contra l, como encubridor pero si el que resultare culpado en esta
delincuencia fuere criado libre, sobre la multa referida, con igual aplicacin,
estar veinte das preso, y, se le desterrar de la Ciudad por un ao por dicha
Justicia, la que har castigar con pena arbitraria, y correspondiente a las insinuadas, al esclavo que cometiere el delito.

133

BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

19 Se excusarn procesos en todo lo que no sea grave, y cada Alcalde de


Barrio llevar un libro de hechos, en que escribir los casos como pasaren y la
providencia que tom por s en los prontos dando cuentas despus a la justicia
ordinaria, o con aprobacin de sta en los que admitiesen dilacin, y dichos
libros de hechos harn fe, y servirn para puntualizar los informes o reincidencias que ocurran; y as cualquiera suposicin que se advierta en ellos (que no
se espera de personas tan honradas como los Alcaldes de Barrio) sera castigada
aunque pasase mucho tiempo como crimen de falsedad; debiendo cada uno
tener presente la gran confianza de este oficio para desempearla como vecino
honrado.
20 Estos libros deben ser mensualmente visitados por la Justicia, la que pondr
en ellos mismos, decreto de haberlo hecho, y al mismo tiempo las prevenciones
que resulten de la serie de hechos.
21 Sin embargo de la vigilancia que se les comete a los Alcaldes de Barrio, no
tendrn facultad para ingerirse caseramente en la conducta privada de los vecinos, pues no dando estos ejemplo exterior escandaloso de su manejo, ni ruidos
visibles a la vecindad, queda reservada a la Justicia Real cualquiera examen de
sus circunstancias; pero tendrn cuidado de saber con certidumbre, y reserva de
si abusan los maridos, padres, o amos, de su autoridad, ultrajando de obra, o
de palabra a sus mujeres, hijos o criados y especialmente de si a los nios no se
les trata bien por sus padrastros, y madrastras, tutores, o personas a cuyo cargo
se criaren, para dar parte a dichas Justicias, y que estas tomen las providencias
reservadas, o publicas que correspondan y remedien los daos.
22 En caso de que alguna casa de su Barrio resulte incendio o riesgo prximo
de l, acudirn con la brevedad posible, y darn las providencias correspondientes para atajar el dao, y que no se hurte nada de la casa con este motivo,
apremiando en caso necesario a los vecinos y especialmente a los carpinteros,
herreros y albailes a que ayuden a uno y otro.
23 Cuidarn que en su Barrio no haya personas de vida sospechosa como mujeres livianas, Alcahuetas, vagamundas, holgazanas, ni otra gente de mal vivir,
y en caso que haya alguna de quien sospeche que vive mal (aunque no sea sino
con la razn de no descubrrsele caudal, renta o asistencia lcita para mantenerse en el estado en que vive) cuidar con la mayor solicitud de que se le observen
todos los pasos y movimientos, y luego que se sepa o haya vehemente sospecha
de su mala vida, darn cuenta a la Justicia para que ponga remedio; y si ste fuere el de expulsin de la Ciudad se comunicar al instante por los Jueces a todos
los Alcaldes de Barrio, para que teniendo presente el da, el motivo, el nombre,
apellido, edad, y seales de la persona en un libro que debern tener de cosas,

134

ESTUDIOS

y providencias reservadas, cuiden de que no se establezcan en ninguno de los


Barrios ni quede en la Ciudad, cuyo aviso debern tambin dar los Jueces a
dichos Alcaldes de Barrio en todos los dems asuntos, y providencias, que sean
convenientes para que celen en su cumplimiento el de la Justicia.
24 Cada Alcalde de Barrio ha de rondar el suyo a todas horas, pero principalmente de noche, para estorbar las patrullas, y juntar de gente bulliciosa,
los bailes disolutos, y escandalosos entre hombres, y mujeres especialmente en
casas desconocidas de concurrencia libre para todos; las pullas, stiras, y cantares deshonestos, por las calles, aunque sean a nios, las msicas a deshora,
y otros desordenes de esta naturaleza, y si tuvieren noticia de algunas casas, o
personas que se mezclan en esto, o en guardar armas, instrumentos, disponer
cenas y almuerzos para salir a dar msicas a otros fines perniciosos, proceder
el embargo de todo, y a la prisin de los delincuentes dando parte a las Justicias
para que procedan a lo que haya lugar en derecho.
25 Todos los vecinos tendrn obligacin de dar parte al Alcalde de Barrio, de
los Huspedes o personas que lleguen a su casa de fuera, y que no estn matriculados entre su familias, pena de seis pesos con la aplicacin ordinaria. Pero si
fuera de estas llegare al Barrio alguna familia, o Persona Forastera, no conocida,
se enterar al alcalde de l de la naturaleza, origen, y domicilio anterior de la
persona, o familia, del nombre, apellido, seas, oficio y empleo indagando por
todos los medios que juzgue convenientes, aunque sea escribiendo al pueblo de
donde se suponen naturales, o domiciliados, la causa de la ausencia, y la vida y
costumbre de las tales personas y resultando alguna cosa reparable, o sospechosa, y aunque no resulte, dar cuenta al seor Gobernador o Justicia ordinarias
para que procedan conforme a derecho, o las sirva de gobierno.
26 No permitirn juegos prohibidos, como dados y dems de convite en las
casas pblicas, calles, zaguanes, y otros puestos, garitas, ni otras juntas sospechosas, ni que se jueguen toros con cuerda, o sin ella en las plazas ni calles sin
licencia inescriptis del seor Gobernador, o las otras justicias.
27 Aunque las facultades que se conceden a los Alcaldes de Barrio no alcanzan a juzgar a nadie, podrn hacer comparecer a su presencia las personas que
convenga, para amonestarles o informarse de lo que sea preciso, o menos que
su carcter, y circunstancias no merezcan otra atencin y ejercer sus autoridades con toda clase de personas, sea eclesisticas, seculares o de cualquier fuero
y Privilegio guardando la atencin debida, pues no desnudando a nadie estas
cualidades y circunstancias de la clase de vecino, ciudadano, y dirigindose el
establecimiento de los Alcalde de Barrio, a velar sobre la tranquilidad pblica
nadie debe quedar exento: mayormente cuando los privilegiados por su clase, y

135

BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

carcter deben dar ejemplo a los dems con el arreglo de su vida, y han de ser
juzgados por sus respectivos jueces, o jefes segn las leyes, Ordenanzas. Reales
determinaciones y cnones eclesisticos, sin que los Alcaldes de Barrio tengan
otra accin que la de dar parte al Seor Gobernador para que como Capitn
General juzgue a los Militares, y pase pblica o secretamente, segn el lance lo
pida, los expedientes son noticias que ocurran, sobre eclesistico a este Juzgado, y lo dems a lo que competan.
28 Si cualquiera Alcalde de Barrio por noticias adquiridas por s o en otra cualquiera forma tuvieren por conveniente prender o asegurar a cualquiera persona,
que a su juicio, y el de sus dos consultores parezca sospechosa, a no ser persona
de conocido arraigo lo ejecutar, y hecha la prisin dar cuenta de ella al Seor Gobernador, siendo el Reo de fuero privilegiado, o a las justicias ordinarias
sino lo fuere, informando del motivo y si despus por falta de prueba judicial o
extrajudicial se le pusiere en libertad por los Jueces, no podr ser residenciado,
molestado ni castigado el Alcalde de barrio, sobre la tal prisin, y procedimiento
respecto de la buena fe que se le atribuye en semejantes casos y de la seguridad
que es necesaria para que con celo y confianza cumplan dichos Alcaldes de
barrio con su obligacin, sin miedo de que ni de oficio, ni a instancia de partes
se proceder contra ellos.
29 Sin embargo de que estos empleos como concejiles, deben ser, y son carga
de los vecinos con todo para que los que los obtengan, no disminuyan su caudal, y puedan costear los libros que han de tener, y dems gastos que les ocasione el oficio, tendrn y cobrarn para s la parte de las multas que saquen por
la inobservancia de los bandos de buen gobierno, y dems de polica que estn
publicados, y se publicaren; las de aranceles de precios de los vveres; las de
los esclavos fugitivos, y dems que se expresan en esta instruccin, y la que los
jueces, y justicias les aplicaren de las que impusieren por los delitos de que les
dieren aviso y adems se les repartir buque para cacao como a los regidores,
tanto en la sexta parte de los navos que naveguen a Espaa, como en las dos
terceras parte de los que iban a Vera Cruz.
30 En todos y cada uno de los casos contenidos en esta instruccin podrn
dichos Alcaldes de Barrio reconocer las casas del suyo pero con justos motivos, y sin abusar de las facultades que les conceden; cobrar ejecutivamente las
multas expresadas, hasta la cantidad impuesta y no mas prender las personas
que correspondan, y proceder a lo ms que se les faculta para el servicio de
ambas majestades, y bien de esta Ciudad, por afianzarse en su celo, y cuidado
el ms pronto remedio de los desrdenes. Pero se les apercibe seriamente, de
que en caso de descubrirse que han andado omisos, y negligentes, o cooperado,

136

ESTUDIOS

influido, o disimulado algn exceso, o desorden adems de ser declarados por


vecinos indignos de los honores de la Patria, se le castigar con el mayor vigor
a proporcin de su culpa; a cuyo fin as como se conceden tantas facultades a
dichos Alcaldes de Barrio, para velar sobre la publica tranquilidad, y buen orden
de los habitantes del suyo: se permite a cualquier individuo vecino ( a excepcin
del caso contenido en el artculo 28) tenga su recurso abierto a las justicias del
Rey para justificar su razn en queja del Alcalde de Barrio debindose en estos
casos dirigir los vecinos a dichas Justicias para que se le administren providenciando lo que segn ella convenga
31 Lo referido debern observar los Alcaldes de Barrio llevando por norte
de sus operaciones la seguridad y confianza del vecino contra toda especie de
agravios, porque si emplean en un ao sus fatigas a tan importantes fines otros
se subrogarn en las elecciones futuras que les aseguren a ellos el mismo beneficio. Caracas, 6 de noviembre mil setecientos setenta y siete =Marcos Jos Ribas=
Manuel de Clemente y Francia.

137

Las Ordenanzas de Llanos y sus consecuencias


en la guerra de Independencia
Zully Chacn M*

I.- Las Ordenanzas de Llanos de 1811

En 1875 aparecen publicadas Las Ordenanzas de Llanos de 1811, de la Provincia


de Caracas, hechas de orden y por comisin de su seccin legislativa del Congreso,
por los diputados firmantes a su final; se trata de una copia realizada por Bezares, sin
fecha y firmada por los diputados Francisco Hernndez, Gabriel Prez Pagola, Juan
Ascanio y Domingo Gutirrez de la Torre.
Estas Ordenanzas forman parte de la compilacin documental titulada Documentos para la historia de la vida publica del Libertador de Colombia, Per y Bolivia, elaborada por el general Flix Blanco, quien fuera actor y testigo presencial de la guerra
de Independencia, e impresa y ampliada por Ramn Azpurua, que, por decreto del
presidente Antonio Guzmn Blanco, se edit en 18751. Sern impresas nuevamente
en 1959 por la Academia Nacional de la Historia2, y cinco aos despus tambin por
la Universidad Central de Venezuela3.
Las Ordenanzas de Llanos han sido poco estudiadas dentro de la historiografa venezolana; aunque algunos historiadores, tanto locales como forneos, creen que fueron
hechas por los congresistas republicanos, en realidad existen desde mucho antes. Entre
los pocos historiadores venezolanos que han examinado las de 1811 est Germn Carrera Damas4, quien las analiza con respecto a la actuacin socio-econmica de Boves
* Investigadora del Departamento de Investigaciones Histricas de la Academia Nacional de la Historia.

Esta coleccin documental fue iniciada por Cristbal Mendoza, Francisco Javier Ynez y Antonio Locadio Guzmn
y vio la luz pblica entre los aos 1826 y 1830 impresa en 22 volmenes, sin orden cronolgico. Jos F. Blanco la
enriquece y la ordena para su reproduccin.

Textos oficiales de la Primera Repblica de Venezuela, Biblioteca de la Academia Nacional de la Historia, Caracas,
1959, N 2, vol. II, pp. 143-205.

Materiales para el estudio de la cuestin agraria en Venezuela (1800-1830). Universidad Central de Venezuela, vol.
I, 1964, pp. 65-92.

Germn Carrera Damas. Sobre el significado socioeconmico de la accin histrica de Boves, en Materiales para
el estudio de la cuestin agraria en Venezuela. vol. I, pp. VII-CLXIV.

139

BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

en la guerra de la Independencia. Carrera Damas dice que en los Llanos, para la poca
de la Independencia, no se haba desarrollado la concentracin de la propiedad ni la
ocupacin de la tierra a gran escala, como s haba sucedido en las regiones cercanas
a Caracas. Seala que eso no significa que en los Llanos no existiera la apropiacin
privada de la tierra ni que esa apropiacin dejase ya por entonces de crear dificultades.
No en balde uno de los hechos de la Primera Repblica fue la elaboracin de unas `Ordenanzas de Llanos` que tenan como propsito consolidar y proteger esa propiedad
[]5. Para Carrera Damas ese cdigo de leyes se erige para fortalecer y resguardar la
propiedad emergente en los Llanos. Adems explica que all la propiedad no est slo
en funcin de la tierra, sino tambin de la riqueza social que representa el ganado. Alega
que mediante las Ordenanzas de Llanos los hacendados y criadores de hatos de ganado
intentan apropiarse de las vastas llanuras y de los ganados libres o salvajes y que esa poderosa maquinaria [Ordenanzas], que fue concebida aparentemente para perseguir el
bandolerismo en los Llanos, en realidad lo que persigue es la implantacin de la ley de
los criadores y reducir a la categora de delito lo que era el disfrute de un bien comn6.
Las Ordenanzas tambin han sido tratadas de manera referencial por otros historiadores, entre ellos Adelina Rodrguez, que las menciona en su obra y las analiza desde la perspectiva del latifundio ganadero. Para esta investigadora, tienen como finalidad preservar el derecho de propiedad sobre la tierra (requisito fundamental para
lograr el arrebatamiento de ganado cimarrn, base social de la riqueza en los llanos) y
asegurar el establecimiento de un orden social, necesario para la consolidacin de las
fundaciones de hato7; segn ella, su propsito esencial era garantizar la propiedad de
la tierra y reglar el orden social requerido para desarrollar la actividad econmica en
los hatos.
Fuera de nuestras fronteras se han ocupado del tema dos investigadores espaoles. Uno es Miguel Izard8, que estudia las Ordenanzas en la colonia como un cuerpo
represivo que implanta la oligarqua para desarrollar una ganadera de rodeo, eliminar a los competidores cazadores y sujetar a la poblacin residente de los Llanos a la
actividad ganadera, como mano de obra barata. El otro es Manuel Lucena Salmoral,
Ibdem, p. cxxi.

5
6

Germn Carrera Damas. Boves. Aspectos socioeconmicos de la Guerra de la independencia, Academia Nacional de la
Historia. Coleccin Bicentenario de la Independencia, Caracas, 2009, p. 202.

Adelina C. Rodrguez Mirabal. La formacin del latifundio ganadero. En los Llanos de Apure. 1750-1800. Academia
Nacional de la Historia., Fuentes para la Historia Colonial de Venezuela, Caracas, 1987, N 193, p. 258.

Miguel Izard. Ya era hora de emprender la lucha para que en el ancho feudo de la violencia reinase algn da la
justicia. Boletn Americanista. Barcelona, Espaa, 1984, N 34; Sin domicilio fijo, senda segura, ni destino conocido.
Los llaneros del Apure a finales del perodo colonial. Boletn Americanista. Barcelona, Espaa, 1983, N 33.

140

ESTUDIOS

que estudia los antecedentes de las Ordenanzas de 1811 y dice que la Instruccin
Provisional para las Patrullas de la Provincia de Caracas y las Ordenanzas de 1811
tienen un objetivo comn: conseguir que los terratenientes, mantuanos y consortes,
que controlan la economa ganadera y agrcola en los Llanos y valles de Caracas, continen dominando a las gentes que habitan en las circunscripciones donde tienen sus
hatos y haciendas sin el peligro revolucionario que constituye la existencia de una
poblacin libre -constituida por esclavos e indios huidos y personas sin oficio conocido- que viven a costa de hurtar algunos productos a los grandes propietarios, con el
consiguiente mal ejemplo para el resto de los habitantes.9
Algunos historiadores han llegado a pensar que este cuerpo de leyes, creado para
regir los Llanos de Venezuela, tuvo que ver con la actitud y reaccin de la poblacin de
los Llanos contra la independencia. Carrera Damas afirma que el ganado constituye la
riqueza de los Llanos y su posesin es lo prioritario para el llanero, y que la tierra como
propiedad est subordinada a ese smbolo social de la riqueza, que era
Una riqueza muy abundante sobre la que haban existido formas de disfrute
consuetudinarios10 que se vean claradamente amenazadas por las Ordenanzas
de Llanos, dada la firme determinacin de sus autores de atribuirlas en forma
exclusiva a los criadores. No cabe sobreestimar el valor que esa tendencia legislativa pudiera tener como estmulo de la reaccin llanera contra la Repblica de los
hacendados y criadores, por cuanto no hemos tenido la posibilidad de determinar
en qu grado fue difundida y aplicada. Pero, no debe desecharse la consideracin de
que aun no siendo directamente conocida por las masas llaneras, esas Ordenanzas
no eran sino una muestra ms del tono general de una organizacin estatal que
despertaba el recelo de esas masa11

De igual modo, John Lynch argumenta que en los Llanos la reforma agraria no fue
el problema porque la agricultura era limitada y la escasa poblacin se hallaba dispersa
en infinitas distancias; que en la colonia el ganado era libre, salvaje y sin propietarios
y que los llaneros eran ms cazadores que ganaderos; y que la riqueza en los Llanos era
el ganado ms que la tierra: y era al ganado ms que a la tierra a los que los llaneros necesitaban acceder. Acota que en 1811 la primera Repblica public sus Ordenanzas
Manuel Lucena Salmoral. El sistema de cuadrilla de ronda para la seguridad de los Llanos a fines del perodo colonial.
Los antecedentes de Las Ordenanzas de Llanos de 1811. Academia Nacional de la Historia, Memorias del III
Congreso Venezolano de Historia. Caracas, 1979, T. II, p. 192.

Se refiere al derecho de opcin o accin, sobre el que hablaremos ms adelante.

10

Germn Carrera Damas. Boves. Aspectos socioeconmicos de la Guerra de la Independencia. Academia de la Historia,
Coleccin Bicentenaria de la Independencia, Caracas, 2009, pp. 201-202.

11

141

BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

de llanos para arraigar y preservar la incipiente propiedad privada en la regin. Para


Lynch los objetivos de estas nuevas leyes eran asociar la propiedad del ganado con la
propiedad de la tierra, eliminar los usos comunes y promover la extensin de la propiedad privada en los Llanos, asignando el ganado solamente a los ganaderos y rancheros12.
Lynch dice que, en cuanto a su aplicacin,
No est claro cmo fue aplicada esta legislacin. Pero su mensaje era bastante claro: anunciaba la poltica agraria de los lderes republicanos, de los terratenientes y
de los rancheros. Pero las fuerzas que intentaban contener explotaron contra ellos.
sta fue la razn por la cual los llaneros se unieron a Boves contra la repblica:
para combatir por su libertad y por su ganado13.

Tanto Carrera Damas como Lynch manifiestan la posibilidad de que los llaneros
se unieran a las fuerzas realistas, y en especial a Boves, en rechazo a la imposicin de
una severa legislacin dictada para los Llanos, que, entre otros elementos coercitivos,
los exclua de participar de la apropiacin de un bien ganado que por costumbre se
consideraba de aprovechamiento comn14 y les limitaba el libre trnsito por los Llanos, lo que atentaba contra su libertad de desplazamiento por las extensas llanuras.
John Lynch. Las revoluciones hispanoamericanas 1800 1826. Editorial Ariel, Espaa, 1980, p. 231.

12

Ibdem, p. 232.

13

Tratado 3, ttulo, 3, artculo 5: El criador de cualesquiera esfera, estado o condicin que sea que no hierre anualmente
arriba de doscientos animales de todas especies, y que no posea tres leguas lineares de tierras que componen nueve
cuadras, no podr pretender el ser comprendido en el derecho que llaman de opcin reducido principalmente a la
hierra de becerros orejanos y bestias mostrencas, y aunque tenga la referida extensin de tierra estar excluido de
igual pretensin nterin que la fundacin de su hato no tenga diez aos cumplidos de establecida por ser esta regla
conforme a la practica inconcusa de los criadores de ganado en los referidos Llanos, y si se verificare que sin semejantes
requisitos, herrare alguno, o algunos de dichos orejanos, o mostrencos, adems de perderlos en cualquiera nmero
que sean con restitucin a su dueo en caso de conocerse, y de lo contrario aplicacin a la Real Hacienda, incurrir
en la multa de cien pesos para el fondo comn si fuere blanco que los tenga, y no tenindolos en la pena de cuatro
meses de crcel, y en caso de ser de color con solvencia igual multa con la misma aplicacin y en su defecto sufrir la
pena de doscientos azotes, y un ao de trabajo en obras pblicas. Ordenanzas para el rgimen, gobierno, y disciplina
de esta Provincia [Caracas] y Barinas, formadas en virtud de lo prevenido por Real Cdula de su Majestad dada en
Madrid a 22 de julio de 1792, y lo acordado en su consecuencia en las Juntas Generales de Hacendados de Ganado,
celebrada con autoridad del Seor Presidente Gobernador y Capitn General el 24 de noviembre del mismo ao, y 9
del presente mes de enero de 1794. Copia conseguida en el Bolivarium, Univ. Simn Bolvar, clasificada: Archivo
de la Casa Natal del Libertador, Traslado Registro Principal, legajo N 1, documento 19, fol. 32. Comparece con
las republicanas que de igual manera aparece en el mismo tratado y ttulo en el artculo 4: El criador de cualquiera
esfera, estado o condicin que sea, que no hierre anualmente arriba de doscientos animales de todas especies y
que no posea dos leguas lineadas de tierra, no podr pretender el ser comprendido en el derecho que llaman de
opinin reducido principalmente a la hierra de becerros orejanos y bestias mostrencas, y aunque tenga la referida
extensin de tierra, estar excluido de igual pretensin nterin que la fundacin de su hato no tenga cuatro aos de
establecida, por ser esta regla conforme a la prctica inconcusa de los criadores de ganados en los referidos Llanos;
y si verificase que sin semejante requisito herrase el ganado, o algunos de dichos orejanos o mostrencos, adems de
perderlos en cualquier nmero que sea, con restitucin a su dueo en caso de conocerse, y de lo contrario, aplicacin
a las cajas del Estado, incurrir en la multa de cien pesos para el fondo comn, y no tenindolos sufrir la pena de
doscientos azotes en vergenza pblica y un ao de trabajo en obras pblicas. Academia Nacional de la Historia.
Textos Oficiales de la Primera Republica de Venezuela. Caracas, 1959, p. 185.

14

142

ESTUDIOS

Con la aplicacin de este cdigo de leyes el acceso a la riqueza social del Llano se ver
limitada a los medianos y pequeos criadores de ganado, como a todos aquellos que
viven de cazar reses para sobrevivir y participar de un comercio menudo con cuero,
sebo y manteca.
Las Ordenanzas tocan dos puntos muy sensibles para la poblacin llanera: los bienes y la libertad de andar15. Carrera Damas, de manera tmida, asoma la posibilidad de
que los llaneros formaran parte de las fuerzas realistas a consecuencia de la legislacin
que intenta imponer el estado republicano para los Llanos, mientras Lynch dice categricamente que la aplicacin de las Ordenanzas en los Llanos fue el motivo de que
los llaneros se unieran a Boves. Este artculo es una reflexin sobre algunos elementos
de esa legislacin que apuntan en esa direccin, que avalan esa hiptesis: cmo interviene, de qu manera afecta y en qu forma se utiliz sobre la poblacin llanera.
Algunos documentos que no utilizaron Carrera Damas y Lynch nos permiten
determinar que las Ordenanzas fueron efectivamente aplicadas en los Llanos de la
Provincia de Caracas durante las tres ltimas dcadas del siglo XVIII: que a algunos criadores de ganado, o a otros que sin serlo usufructuaban ese bien comn, se les
juzg mediante el articulado de este cdigo de leyes, como se ver ms adelante. En
El artculo 6 de las primeras Ordenanzas coloniales (30-10-1773) reza: Que ninguna persona escotera pueda andar
por los caminos extraviados, sino por los trillados y reales, pena de 25 pesos con la aplicacin dicha y no pudindoles
exhibir y siendo persona de baja esfera se le darn 100 azotes y ser condenado a dos aos de presidio. En el 9: Que
toda persona libre, que no se sujete a vivir arreglada a buenas costumbres en el hato o posesin donde estuviere
arrimado o en calidad de agregado, sea obligado a vivir en poblado dentro del trmino de un mes contando desde la
fecha en que se publiquen estas ordenanzas, y no cumplindolos se le aplicar la pena de un ao de presidio En el 10:
Que ninguno con pretexto alguno pueda vivir en la jurisdiccin sin ejercicio honesto que les quite la nota de vagos,
porque encontrndose sin tal aplicacin sern juzgados por tales y condenados a presidio por el trmino de un ao.
Archivo General de la Nacin, Diversos. LVII, fols. 448461. En las Ordenanzas de 1794, adems de los artculos
mencionados anteriormente, se adicionan: en el tratado 3, titulo 2, artculo 1: Por la publicacin prevenida en
el artculo segundo, ttulo 2, tratado 2 de estas ordenanzas comprendern los dueos de hatos sus mayordomos o
encargados, el precepto que se les impone por este artculo de que en el trmino de dos meses se presente ante el juez
del departamento con toda la gente libre que tenga en su servicio, cuyo origen, naturaleza, estado y clase indagar
el enunciado juez, asentndolos con sus nombres, oficio, edad, y seas personales en un libro que para ello tendr y
se titular De Filiaciones, bajo la pena de cincuenta pesos de multa aplicados al fondo comn o de los que as no lo
ejecuten siendo personas blancas, y siendo de otra clase la de ser condenados por un ao a servir en obras pblicas.
Del mismo tratado e igual ttulo, el artculo 2: Practicada esta diligencia se les har entender por los mismos jueces
a los referidos amos de hatos, sus mayordomos o encargados, que no admitan en lo sucesivo a su servicio pen
alguno libre de cualquiera clase que sea, sin que ste les presente pasaporte del juez del departamento, o algunos de
sus comisionados que les darn gratis en el mismo papel de estampilla, que, como se ha dicho, debe haber para el
despacho de guas en que se exprese su nombre, naturaleza, edad y seales, pena de veinte y cinco aplicados al fondo
de este establecimiento, advertidos todos los expresados arriba que al tiempo de despedirse de su servicio dichos
peones han de poner a continuacin del enunciado pasaporte si cumpli mal o bien su empeo, sin cuyo requisito
no podrn ser admitidos en otra parte bajo la misma pena y con igual aplicacin a los que sin ellos recibieren, si
fueren blancos, y si de color cien azotes. Y de igual modo sucede en las republicanas que sern copias de stas; lo que
las diferencia es que en las republicanas no se asienta la discriminacin racial para la aplicacin de las penas sino que
se alude al nivel econmico de las personas, por ejemplo, si es pudiente incurrir en la multa de tantos pesos y, no
sindolo, en la pena de un ao de servicio en las obras pblicas o tantos azotes.

15

143

BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

principio, cuando se promulgaron las Ordenanzas16, tambin se orden que su texto


se expusiera a la vista del pblico en los cabildos de las cabezas de partidos o que se
publicara por bandos para el conocimiento de la poblacin, lo que nos indica que
fueron conocidas al menos por parte de la poblacin, por aquellos que habitaban en
los poblados llaneros y sus alrededores.
II.- La propiedad de la tierra y el ganado
Como en aquellas sabanas sin lmites las fincas no estn cercadas, los rebaos vagan libremente, y la propiedad [sobre el ganado] es una adquisicin
que cada dueo de hato viene hacer, o en las vaqueras17 que se efectan de
concreto entre los vecinos y en las cuales aqul recoge y marca con su hierro
cuanto becerro desmadrado y orejano caiga en los rodeos18.

No pretendemos estudiar los orgenes de la formacin de la propiedad de la tierra


en los Llanos, que, naturalmente, desborda los limitados objetivos de un artculo de
esta naturaleza. Aqu slo nos limitamos a sealar que, en un principio, sta no estuvo
sujeta a algn propietario en particular. En general, los fundadores de pueblos o los
conquistadores de tierras vrgenes en los Llanos se acogan al derecho de conquista,
lo que les daba derechos sobre el usufructo de las tierras que requiriesen, pero no les
otorgaba su propiedad. Porque todas las tierras pertenecan al Rey, que, mediante
regalas, mercedes, composiciones y confirmaciones poda cederlas a los particulares.
As, al criador que estableciera sitios de hatos en los Llanos se le confera slo un derecho para construir su casa y corral, pero no la propiedad de la tierra. No obstante, claro est que las fundaciones de hatos que no gozaban de la propiedad de la tierra, pero
s de la del ganado a travs de la hierra eventualmente darn paso a los latifundios
ganaderos, cuando posteriormente los dueos de esas fundaciones de hatos consigan
la titularidad de las tierras ocupadas.
Este cuerpo de leyes surgi de las Juntas de ganaderos y de la autoridad local del Estado espaol, para ser aplicadas
en los Llanos de la Provincia de Caracas, con la finalidad de monopolizar la propiedad sobre la tierra y el ganado
cimarrn, base social de la riqueza de los Llanos, y asegurar el control de los elementos desestabilizadores del orden
social, requerimiento imperioso para consolidar las fundaciones de hato. Para conocer cmo, cundo y por qu la
aristocracia criolla disea y elabora las Ordenanzas de Llanos vase: Zully Chacn M. Los hierros del Conde de
Tovar: la lucha de la lite ganadera contra el abigeato, en Boletn de la Academia Nacional de la Historia. N 348,
Caracas, 2004; Miguel Izard en Op. cit.; Adelina Rodrguez en Op. cit.

16

Fernando Calzadilla Valds. Por los llanos de Apure. Edit. Ministerio de Educacin, Caracas, 1948. Seala que
vaquera es el rebusco metodizado de los ganados extraviados por las sabanas ajenas, preferentemente las vacas
paridas con sus cras prximas a ser desmadradas, p. 11.

17

Rmulo Gallegos. Doa Brbara. Edit. Mexicanos Unidos, Mxico, 1975, p. 131 -132.

18

144

ESTUDIOS

Castillo Lara nos indica que, en San Sebastin de los Reyes, fue el fundador Daz
Alfaro, y luego el Cabildo de la ciudad, quienes otorgaron tierras para la crianza de
ganado a los primeros vecinos; pero advierte que:
[] ms que la apropiacin de una extensin de terreno, era la concesin de un
derecho para plantar las casas y corrales del hato en un determinado lugar y lo
dems quedaba libre para todos los ganados. Esta accin de hato, o aucin como
tambin se llamaba, le permita al criador centrado en el lugar concedido el derecho no solo a pastar sus rebaos sino apropiarse del ganado cimarrn u orejano que
pudiese coger19.

Acota tambin que el ganado se reproduca rpidamente y se propagaba por toda


la llanura en grandes rebaos, unos bajo hierro y la sujecin de sus amos, y muchos
otros vagando salvajes y cimarrones; pero que ese ganado silvestre, sin marca ni hierro, fue en un tiempo de libre aprovechamiento, como res nullius, y todo el que
tena un derecho o accin de hato poda extraerlo20.
Los criadores de ganado en los Llanos slo tenan derecho a utilizar el espacio donde fundaban casa y corrales, debido a que, por las Leyes de Indias, pastos, aguas, montes y sabanas eran de uso comn. El resto de las extensiones de tierras no ocupadas
quedaba libre para el pastoreo de ganado, del cual surgir la ganadera de rodeo,21 sin
cultivo de pastos y sin cerca.
Tarcila Briceo dice que, en 1937, cuando se efecto el primer censo ganadero
agropecuario a nivel nacional, la mayor parte de las tierras de cra estaban sin cercar y
carentes de pastos cultivados, y el ganado se reproduca libremente en la sabana con
muy escasos cuidados. Acota que la fortuna de los ganaderos se calculaba ms por el
nmero de cabezas de ganado que por las leguas de tierra que tuvieran, y esto determinaba que la verdadera riqueza en el Llano estaba en la propiedad del ganado22.

Lucas Guillermo Castillo Lara. San Sebastin de los Reyes. La ciudad trashumante. Academia Nacional de la
Historia, Fuentes para la Historia Colonial de Venezuela, Caracas, 1984, t. I, p. 192.

19

Ibdem, p. 193.

20

Reunin colectiva de reses que realizan varios dueos de hatos en plena sabana para tomar cada uno la parte que
le corresponde en la cosecha anual de becerros. Casi siempre se lleva a cabo a la entrada de aguas, comienzos del
invierno, en mayo o junio. En el rodeo cada propietario hierra y seala los becerros que le corresponden. J. A. de
Armas Chitty. Vocabulario del hato. Academia Nacional de la Historia, Caracas, Libro Menor, 1991.

21

Tarcila Briceo. La ganadera en los llanos centro- occidentales venezolanos 1918 1935. Academia Nacional de la
Historia, Estudios, Monografas y Ensayos, Caracas, 1985, p. 12.

22

145

BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

La falta de cercado imprimi un carcter muy especial a la propiedad de la tierra


en el llano. El ser dueo de extensas sabanas constitua una riqueza muy relativa.
El estado de prosperidad, solvencia o ruina de un propietario no se media tanto por
el nmero de hectreas que tuviera en su poder, como por el de cabezas de ganado
que poseyera 23.

En la colonia los pueblos de los Llanos surgieron a raz de las fundaciones de hatos24. Como hemos visto, el hato no est constituido por la tierra donde se asienta
sino por el ganado que la ocupa. A esas fundaciones de hatos no slo tena acceso la
aristocracia caraquea, sino tambin otros estratos sociales de menor rango y calidad,
como lo demuestran los documentos. Esta situacin obedece, en parte, a la escasa
importancia que tuvo para los mantuanos la actividad ganadera25, que no ser de su
inters hasta que no surge, en el siglo XVII, la demanda de cueros26 y sebo para la
exportacin;27 y, posteriormente, en la segunda mitad del siglo XVIII, la demanda de
carne en pie o en tasajo y animales de tiro y acarreo para las plantaciones azucareras
del Caribe en plena expansin28.
Al aumentar la demanda de los bienes pecuarios, se desarrollar el inters de la aristocracia criolla en apropiarse de bestias y ganados que se reproducen libres y realengos
en los Llanos de la Provincia de Caracas. De ah que este grupo social se proponga
eliminar, mediante la ley, al resto de los competidores, incluyendo los que cazaban
reses como medio de subsistencia.
Segn la documentacin, en los Llanos haba varios grupos distintos de dueos de
hatos de ganado: los criadores mayores, que vivan generalmente en Caracas y visitaban sus propiedades eventualmente dejando su administracin en manos de mayordomos; los criadores medianos, que habitaban en los pueblos del interior, cerca de sus
Ibdem, p. 72.

23

Briceo dice que desde el siglo XVII el hato fue marcando el rumbo de las fundaciones de los pueblos en los Llanos
y que esos mismos hatos fueron formando los distintos pueblos, articulando caminos y fomentando la circulacin
de bienes en la misma regin o con las reas vecinas. Op cit., pp. 11-20.

24

Arcila Faras argumenta que no fue la ganadera en el pasado colonial, ni aun en el siglo XIX, una ocupacin de
mucho provecho, pues aparte de cubrir la inmediata necesidad de carne, todo el beneficio se reduca a las pieles y a la
grasa. El precio de las reses se determinaba en relacin con los precios de estos dos productos. Eduardo Arcila Faras.
Evolucin de la Economa en Venezuela., Academia Nacional de la Historia, Libro Menor, Caracas, 2004, p. 53.

25

Segn Arcila Faras, su importancia fue considerable en relacin con el volumen de exportacin. En 1607 el
comercio de cueros haba alcanzado el tercer lugar en las exportaciones y conserv el primer puesto en el comercio
exterior venezolano de 1620 a 1665. Economa colonial de Venezuela. Caracas, 1975, t. I, p. 124.

26

Vase Pablo Vila. Visiones geohistricas de Venezuela. Ediciones del Ministerio de Educacin. Caracas, 1969, p. 282.

27

Vase Miguel Izard. Ni cuatreros ni montoneros, Llaneros, en Boletn Americanista. N 31, Barcelona, Espaa,
1981, p. 90.

28

146

ESTUDIOS

propiedades, y los criadores menores, que residan en los mismos hatos. Paralelamente
existan otros criadores de ganado que no estaban asentados en tierras propias: los que
tenan reses pastando en terrenos comunales o ejidos, y los agregados, que vivan en
las tierras de los ganaderos mayores, en calidad de subordinados, trabajando para los
dueos, sobre todo en las actividades de rodeo.
El artculo 5, del ttulo3, del tratado 3, de las Ordenanzas de Llanos, que ya hemos
citado en la nota 14, pretende, por una parte, vincular el ganado a la tierra y excluir
de esa riqueza a los criadores de ganado medianos y menores; y, por otra, penalizar
la costumbre que consideraba al ganado como un bien de aprovechamiento comn.
Abelardo Levaggi dice que, durante los siglos que van del XVII al XIX, ese concepto
no se modific entre los estratos bajos de los pobladores, que se mantuvieron
firmes en su convencimiento de que la riqueza ganadera, sobre todo los animales
sueltos que andaban por los campos, era de patrimonio comn de todos los hombres,
y que cada uno tena el derecho de satisfacer con ellos sus necesidades29.

Adems nos dice que incluso ese concepto lleg a ser compartido por algunos funcionarios, que sin atreverse a declarar, como principio, la licitud del abigeato, condescendieron a reconocerla en la prctica, al aplicar como jueces a sus autores penas
nfimas, reconociendo como purgado el delito por el tiempo que haban estado en
prisin y con una amonestacin verbal30.
La penetracin de los mantuanos sobre los Llanos no slo perseguir el monopolio
del ganado cimarrn y la tierra de pastoreo para su exclusivo beneficio, sino que tambin establecer los medios bsicos para alcanzar tales fines, a travs de una legislacin
que buscaba imponer su control y dominio sobre la zona. De tal modo, el artculo 5
de las Ordenanzas de Llanos coloniales, y el 4 de las republicanas, decretarn como
delito el libre aprovechamiento de las reses realengas. El que contraviniera estas Ordenanzas sera acusado del delito de abigeato. Porque, al fin y al cabo, las reses eran la
nica riqueza explotable en los Llanos, bien fuera comercialmente o para proveer la
dieta cotidiana de la poblacin.

Abelardo Levaggi. El delito de abigeato en los siglos XVII, XVIII y XIX, en Revista del Instituto de Historia del
Derecho Ricardo Levene. N 21, Buenos Aires, 1978, p. 134.

29

dem.

30

147

BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

III.- Pblicos ladrones y asaltantes de camino

Ahora resumiremos un caso particular antes de mostrar las circunstancias, algunas


veces irregulares, como se crearon las Ordenanzas de Llanos. El 14 de marzo de 1802,
el Teniente de Justicia Mayor, Juez de Llanos del pueblo de Chaguaramal, remite a los
reos Manuel Centeno y Mauricio Almeida, zambos apresados en el las montaas del
ro Unare por el cabo de ronda que levanta la sumaria, a la Crcel Real de Aragua de
Barcelona acusados de abigeato, salteadores de caminos y casas y ladrones de ropa y
mujeres. Expone que sin temor de Dios ni de la justicia real roban caballos, mulas y ganado y que los testigos de tales hechos han manifestado que a Don Francisco Gmez
le han robado ms de treinta caballos de su hato de la Yeguera. Cuando a los acusados
se les pregunta por su oficio dicen que son labradores de conuco y que robaban para
comer.
Imputados de pblicos ladrones y asaltantes de caminos, el Sndico Personero del
Cuerpo de Hacendado de Hato de los Llanos, que hace de fiscal en la causa de los ladrones de abigeato, en los autos formados de oficio por el Teniente de Justicia Mayor
del pueblo del Chaguaramal, solicita como sentencia la pena de muerte:
si fuera posible que hubiera otra mayor porque en verdad no hay pena proporcionada a tanto y tales delitos, como los de que se hallan estos hombres convertidos, y
en muchas partes confesos, que de solo leerlos se exaspera el animo, y hace temblar
la humanidad 31.

El fiscal suplica al Gobernador y Capitn General que


se sirva sentenciar esta causa definitivamente condenando a los reos Manuel Centeno y Mauricio Almeida, en la pena ordinaria de muerte que deban sufrir en la
horca pendiente de un lazo, y despus descuartizados y cortada la cabeza para su
distribucin en los caminos mas pblicos, as en odios de sus delitos como para que
por el horror que infunda en los dems, les sirva de freno y escarmiento, a cuyo
efecto sean remitidos con la seguridad y custodia necesaria al mismo pueblo de Chaguaramal a costa del fondo del mismo Cuerpo de Hacendados32.

Causa criminal seguida contra Manuel Centeno y Mauricio Almeida por abigeato. Academia Nacional de la
Historia. Archivo II, Seccin Civiles, doc. 15-5301-1,1802, fol. 21.

31

Ibdem, fol. 21vto.

32

148

ESTUDIOS

El procurador de pobres, Domingo Mosquera, se opone a la sentencia dictada por


el fiscal, alegando en defensa de los reos que
sucede continuamente en los Llanos que muchos de los mismos dueos de hatos
toman los ganados ajenos que hacen de estos y de los propios un comercio prohibido;
y despus imputan a ste o aquel que tiene fama [de ladrn] 33.

A los acusados se les condena a ocho aos de presidio en Umoa, en todas las costas
y a recibir 200 azotes, 50 en la picota y el resto al da siguiente mientras recorren las
calles acostumbradas montados en un burro con albarda.
Exponemos este caso particular por dos razones que llaman la atencin: la ferocidad del castigo aplicado a los reos y el hecho de que el Teniente de Justicia sea a la vez
el Juez de Llanos,34 cargos que generalmente se ejercan por separado. La creacin de
la figura del Juez de Llanos haba causado quejas por problemas de competencias con
otras justicias ordinarias; por lo que seala el procurador de pobres que los mismos
hateros incurren en la prctica de un comercio ilcito que atribuyen a la poblacin
sin domicilio fijo, a la baja esfera. Resulta natural que ante la implementacin en los
Llanos de leyes y fuerzas represivas sobre esta poblacin se creara un resentimiento
contra aquellos quienes las imponan. En la generalidad de los casos de los expedientes sobre abigeato revisados se acusa de ese delito a la gente de baja calidad.

Ibdem, fol. 102.

33

Los Jueces de Llanos tendrn jurisdiccin ordinaria privativa en sus respectivos departamentos, en todas las causas
de ladrones, hurtos, y sus incidencias, sobre vagos, e infractores de estas ordenanzas, pleitos sobre vaqueras de
ganados alzados, bestias mostrencas, y generalmente sobre todo lo concerniente al Gobierno, y Polica de dichos
Llanos, y dems casos prevenidos en estas ordenanzas, siguiendo las enunciadas causas hasta su conclusin, y
ejecucin de las sentencias que en ellas dieren, con absoluta inhibicin de todos los dems Jueces, y Ministros;
los cuales les remitirn, y harn entregar todas las causas, y procesos, que de esta, o semejante naturaleza, haya
pendiente en sus Juzgados; con las personas de los reos que se hallen en las crceles de sus respectivos Distritos,
y cualesquiera bienes, u efectos, que se les hayan embargado, o les pertenezcan. Tratado 1, ttulo IV, artculo 6 de
las Ordenanzas de Llanos de 1794. En las republicanas la jurisdiccin del Juez de Llanos no ser privativa sino
acumulativa con otras autoridades. Este cambio tuvo que ver con los pleitos que se generaron en el pasado por
cuestiones de competencias con las dems justicias. En igual tratado, ttulo y artculo las republicanas asientan:
Los Jueces de Llanos ejercen la jurisdiccin ordinaria limitada al conocimiento del delito de hurto de toda especie
de ganados mayores y menores y sus incidencias; al de salteamiento de caminos que generalmente se ejecuta en los
Llanos por los abigeos; al de invasin y fuerza contra las casas de hato, que regularmente trae el mismo origen; al
de infraccin de estas ordenanzas y al de los pleitos sobre vaqueras de ganados alzados y bestias mostrencas; pero
sus facultades en estos casos no son privativas, sino acumulativas con las de las justicias mayores, alcaldes ordinarios
y de la Hermandad; y en su consecuencia se observarn entre todos para los procedimientos las reglas legales de la
prevencin.

34

149

BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

IV.- Definicin y estructura de las Ordenanzas de Llanos

Las Ordenanzas de Llanos, estructuradas en tratados, ttulos y artculos, comprenden un compendio de normas que abarca desde la organizacin administrativa, la
eleccin, atribuciones y sueldos de los funcionarios, el nmero de miembros, los que
tienen voz y voto en las Juntas de Ganaderos, los fondos para sostener el establecimiento, la organizacin de las cuadrillas, la construccin de crceles, la divisin por
departamentos de la provincia, la jurisdiccin de los jueces, el gobierno y polica; hasta la manera de regular toda la actividad econmica y comercial referente al ganado,
su venta y comercializacin, los decomisos de ganado, la carne, el sebo, la prohibicin
de comerciantes itinerantes, el orden en las sabanas y montes, la prctica de los rodeos,
el control sobre la poblacin, el derecho de opcin, etc.
La legislacin indiana no define las Ordenanzas, an cuando fueron numerosas en
toda Amrica durante la colonia. Se originaban por mandato del rey o de autoridades
locales espaolas o criollas, como visitadores, virreyes, gobernadores o cabildos. Garca Gallo dice que
las ordenanzas suponen una reglamentacin ms o menos amplia de una materia, y por ello mismo adquieren ordinariamente mayor extensin que las disposiciones casusticas, siendo frecuente que se dividan en pargrafos, a cada uno de los
cuales se le designa como ordenanza en singular o captulo de ordenanzas. Al
texto ntegro se le da siempre el calificativo de Ordenanzas, en plural35.

Tambin seala que stas aparecen tardamente y refunden y solidifican un sistema creado por numerosas disposiciones casusticas, o desarrollado por stas sobre la
base de Ordenanzas primitivas. Aade que las Ordenanzas, aunque acopien normas
anteriores, son objeto de libre y uniforme redaccin, que dan a su texto una unidad
de que carecen las recopilaciones entonces en boga36.
Al tratar de una cuestin importante, de la regulacin orgnica de una materia, no
bastaba que las Ordenanzas fueran dictadas por autoridades o instituciones locales,
sino que requeran, adems, la aprobacin del monarca. Sin embargo, en el caso de las
Ordenanzas de Llanos de la Provincia de Venezuela, resulta curioso que fueran elaboradas por los mismos ganaderos a quienes al fin y al cabo beneficiaran: efectivamente,
Alfonso Garca Gallo. La ley como fuente del derecho indiano en el siglo XVI. Instituto Nacional de Estudios Jurdicos.
Madrid, 1972, p.121; Vase tambin Ral Bertelsen Repetto. El concepto de Ordenanza del derecho emanado de
los cabildos chilenos en el siglo XVII. IV Congreso del Instituto Internacional de Historia del Derecho Indiano.
Valladolid, 1983.

35

Ibdem, pp. 222-223. III Congreso del Instituto Internacional de Historia del Derecho Indiano.

36

150

ESTUDIOS

el Gobernador y Capitn General Marqus de La Torre, mediante un auto de 16 de


septiembre de 1771, solicit a los ganaderos que fueran ellos mismos quienes le notificaran los medios ms adecuados para establecer el orden en los Llanos. As, facultados
por el propio gobierno colonial, los ganaderos establecern los cdigos legales y administrativos que regirn el orden social y econmico de los Llanos.
Posteriormente, al crearse la Real Audiencia, sta tratara de corregir el asunto.
Ahora estara a su cargo tanto la administracin del fondo del establecimiento como
la organizacin de las rondas de Llanos (1789) para impedir el abigeato, adems de
la persecucin de los esclavos fugados, dirigidas por un comisionado nombrado por
el capitn general y no por los cuestionados Jueces de Llanos. La Audiencia indicaba
que el comisionado no estaba revestido de las potestades judiciales del pretrito Juez
de Llanos, es decir, que careca de autoridad jurisdiccional: su papel sera el de celador
contra los delitos de abigeato y deba entregar en el menor tiempo posible los reos y
bienes aprehendidos a los jueces respectivos.
En lo sucesivo, los comisionados y subordinados seran ejecutores de la ley y no
jueces, y estarn sujetos a las justicias ordinarias37. Naturalmente, la elite ganadera no
estaba de acuerdo con esta solucin de la Real Audiencia al problema del abigeato. La
creacin del sistema de cuadrillas de ronda, ahora administrada y organizada por la
Audiencia, les inhiba para gobernar, administrar y financiar por s mismos la justicia
en los Llanos, lo que traer como consecuencia la protesta del Marqus del Toro y 16
ganaderos ms, que alegaban que la contribucin exigida era excesiva e ilegal, que el
procedimiento de las cuadrillas era inoperante y que no se les haba pedido opinin
ni consultado para el establecimiento del tal sistema.
El 22 de enero de 1791 la Audiencia de Caracas enva al Consejo de Indias el expediente que contiene las protestas de los ganaderos as como un informe que las contradeca y solicitaba el consentimiento real para el funcionamiento de las cuadrillas de
ronda. Una vez estudiado el caso, el Consejo de Indias despach una Real Cdula a la
Audiencia de Caracas, fechada en Madrid el 22 de julio de 1792, en la que aprobaba
la escolta de 40 hombres en cuatro cuadrillas, la cual sera organizada por el Capitn
General con el acuerdo de la Audiencia y a peticin de los dueos de hatos de ganado
para la extincin de los ladrones que infectaban los Llanos38.
Instruccin que han de observar el Comisionado, su Teniente, Cabo y dems hombres empleados en las cuatro
cuadrillas destinadas a perseguir y contener los ladrones y otros malhechores que infestan esta Provincia. Caracas,
23-6-1789. Archivo General de Indias, Caracas, 922.

37

38 A la Audiencia de Caracas participndole haberse aprobado por ahora el establecimiento de la escolta de cuarenta
hombres, en cuatro cuadrillas, para perseguir los ladrones en aquella provincia, y sueldos asignados a cada uno, y

151

BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

Esa real cdula determinaba que los sueldos de las cuadrillas los aportaran los ganaderos a prorrateo, de acuerdo a lo que establecieran los dos diputados elegidos por
los mismos ganaderos, y decretaba que se observaran puntualmente los procedimientos sancionados por la Audiencia caraquea para el funcionamiento de las cuadrillas
de ronda. Pero tambin contemplaba la posibilidad de que los ganaderos agregaran y
mejoraran, si lo tenan por conveniente, las normas acordadas por la Audiencia para
el gobierno de las cuadrillas, siempre y cuando fueran presentadas al Capitn General.
Esta facultad no sera ignorada por el cuerpo de ganaderos, quienes, en una Junta
General de Ganaderos, convocada por el Capitn General Pedro Carbonell el 24 de
noviembre de 1792, deliberan sobre cmo modificar y determinar propuestas ms
favorables a sus intereses. All se acord unnimemente, y conforme a la letra, y espritu de la expresada Real Cedula, la formacin de unas Ordenanzas, cuya inviolable
ejecucin, fuese capaz de poner trmino a tan grave, y envejecido mal. Los ganaderos
alegaban que el hurto de animales amenazaba con la quiebra total de las haciendas de
ganado, perjudicaba a los criadores, a la Real Hacienda y al Estado.
La redaccin y elaboracin de las Ordenanzas quedara a cargo de dos reputados
hacendados de ganado, el Marqus del Toro y don Fernando Ignacio de Ascanio; cada
uno presentara su propuesta por separado en otra Junta (24-1-1794), donde seran
vistas y ledas, para su examen, confrontacin, y liquidacin, rectificacin, convenio,
o revocacin de lo que juzgasen necesario, por cuatro comisionados presentes en la
misma Junta: don Jos Cocho de Yriarte, Capitn del Batalln Disciplinado de Blancos de los Valles de Aragua; don Toms Paz del Castillo, don Sebastin Velez de Mier
y Tern y don Manuel Antonio Hernndez.
El Marqus del Toro y don Fernando Ignacio de Ascanio, 16 meses despus, presentaron por separado sus disposiciones, de las cuales fueron aprobadas las de don
Fernando Ignacio de Ascanio, decisin que molest al Marqus del Toro y se neg a
firmar las actas39. A continuacin, el gobernador envi estas Ordenanzas a Espaa y
solicit su aprobacin.

previnindole ejecute lo dems que se expresa. Archivo General de la Nacin, tomo V, 1792-1795, folio 1, Madrid
22 de julio de 1792.
Informe del Consejo de Indias sobre los expedientes de las Rondas para los Llanos y las Patrullas para la Provincia
de Caracas. Madrid, 22-6-1796. Archivo General de Indias, Caracas, 923,1.

39

152

ESTUDIOS

V.- La aplicacin de las Ordenanzas

A Jos Gabino Prez, labrador y pequeo criador de ganado de San Carlos, que
desde hace tiempo viva en el sitio de Quebrada Honda, casado y de calidad mestizo
cuartern40, se le aplic el artculo 5 de las Ordenanzas.
En su disputa contra el Juez de Llanos Jos de Sosa Miranda41, don Jos Gabino Prez expresaba que ste lo haba privado de su libertad, conjuntamente con sus dos hijos, y le haba embargado sus escasos bienes42, bajo acusacin falsa de ladrn de animales. Aseguraba que todo se deba a la credibilidad que el Juez de Llanos le haba dado
a los hechos presentados en una sumaria por el cabo de ronda Juan Ribas, su antiguo
rival. Gabino Prez fue defendido por un procurador de pobres, el cual alegaba que en
el archivo de la Real Hacienda se hallaban varios casos de los atropellos cometidos con
anterioridad por el Juez de Llanos y el cabo de ronda. Asimismo afirmaba que Gabino
Prez viva desde haca tiempo en Quebrada Honda, por lo que tena derecho a los
orejanos y mostrencos que all resulten, derecho del que vena usando desde siempre
sin que se opusieran sus colindantes; que ahora se acusaba a Gabino Prez bajo la condicin de uno de los artculos de las nuevas Ordenanzas, que despojaba de un derecho
consuetudinario a quien no fuera propietario como mnimo de nueve leguas de tierra
y doscientos becerros de hierro. El procurador arguye en defensa de Prez que las nuevas Ordenanzas no haban sido aprobadas por el Rey ni mandadas a observar, que de
ellas slo se pone en prctica lo referente a eleccin de jueces y rondas. Aada que las
Ordenanzas slo beneficiaban a los grandes ganaderos:
Es decir, que los ricos estn autorizados para robar los animales de los pobres, pues
ello es cierto que todos los que llevan la denominacin de criadores tienen y pueden tener hijos desmadrados [se refiere a los becerros destetados] y animales que
paran y cren en las rochelas y por consiguiente no debe dudarse que tiene cuando
menos un igual derecho a los orejanos y mostrencos que salen, sino es que diga mayor, porque consistiendo stos en los descuidos y omisiones culpables o inocentes de
vaquearlos y pastorearlos diariamente; es visto que son mas factibles que los haya de
Autos criminales seguidos de oficio de justicia contra Jos Gabino Prez y sus dos hijos Carlos y Francisco Lino
Prez por el delito de abigeato por el seor Juez de Llanos. Academia Nacional de la Historia. Archivo I, Judiciales,
doc. A10-C38-D 365, 1798, 96 fols.

40

Don Jos Gabino Prez contra los procedimientos del Juez de Llanos don Jos Sosa Miranda en los autos que contra
l sigue por delito de ladrn. Academia Nacional de la Historia. Archivo II, Civiles, doc. 12 -4967-1, 1799, 39 fols.

41

Gabino declara como bienes 30 vacas paridas marcadas, 3 vacas toras, 16 novillas de dos aos, 9 toretes de un ao
para arriba, 1 toro de tres aos, 25 yeguas de atajo sin padrote, 5 cras que pasan del ao, 14 caballos y 1 burro
amansadero, 1 pollino de buen arte como de dos aos y medio, 3 bestias mulares, una mansa y dos cerreras, como de
dos aos y medio. Mismo documento de la nota 45, fol. 19.

42

153

BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

entre las cortas haciendas de los pobres que de los poderosos por la mayor facilidad
y proporcin que tienen de trabajar las sabanas diariamente por medio del copioso
nmero de esclavos y peones que gozan en los hatos y muy particularmente porque
por su autoridad y representacin entran en las sabanas ajenas, piden rodeo cuando les parece y se guardarn muy bien de negrselos, lo cual sucede por lo contrario
con los pobres. As es que se ensea la experiencia que en los mas opulentos hatos si se
levantan los animales por no trabajarlos o por descuido o inaccin de los mayordomos o no hierran nada o no lo hacen de una sexta parte de lo que tienen ser pues
regular decir que estos hacendados porque no hierran 200 becerros, ni 50, no tienen
derecho a los orejanos y mostrencos que sale en las rochelas y sabanas inmediatas?
De esta clase hay muchsimos y del otro lado del Apure casi todos 43.

En el interrogatorio le preguntan a Prez si sabe que es delito grave digno de severos castigos el robar, o consentir que otros lo hagan, as como tambin el transitar
por sabanas ajenas44 prevenido de armas prohibidas, a lo cual contest que sabe que
es delito robar y ser consentidor, pero ignora que lo sea el transitar por sabanas ajenas
con armas prohibidas o permitidas. A otra pregunta, en la que acusan a su hijo Carlos
de robar un caballo potro rucio moro mostrenco y herrarlo con el hierro del confesante, respondi que el caballo rucio moro es cierto y lo herr por haberlo encontrado
mostrenco y considerarse con derecho a l como criador, y tambin aceptaba haber
matado un toro que se arrochel a sus rebaos por causar notables daos. En otra
pregunta, donde le dicen que le han levantado cargos porque herr el caballo mostrenco y mat el toro orejano, cuando existe una prohibicin de que ninguno que no
sea verdadero hacendado y posea nueve leguas de tierra lineales y doscientos becerros
de hierra debe tener opcin a mostrencos y orejanos y, si los toma, incurre en la pena
de robo, dijo que lo hizo por ser criador antiguo y haberse ganado ese punto por los
Mirelis y que ignora el ltimo establecimiento del nuevo resguardo de Llanos.

Mismo documento de la nota 46, fols. 18,19.

43

En el tratado 3, ttulo 3, artculo 1, de las Ordenanzas de Llanos de 1794 se expresa: Nadie podr introducirse en
sabanas ni montes ajenos con pretexto de caza de venados, castracin de colmenas, pesca, ni otro alguno ni entrar
en ellas, so color de levantar animales para juntas o rodeos sin expresa licencia por escrito del dueo de la posesin
precisamente, y pase del comisionado inmediato, y no de otro alguno, pena de cincuenta pesos con igual aplicacin
siendo persona blanca que pueda exhibirlos, y no tenindolos un mes de crcel, y siendo de otro color la de cien
azotes, pero si tuviese solvencia pagar dicha multa, y quedar redimido de esta pena, la cual, y la dems impuestas
en este artculo se duplicarn por la segunda vez que se verifique trasgresin. En el mismo Tratado e igual titulo y
artculo las republicanas formulan: Nadie podr introducirse en sabanas ni montes ajenos con pretexto de caza de
venados, castracin de colmenas, pesca, ni otro alguno; ni entrar en ellas so color de levantar animales para juntas
o rodeos, sin expresa licencia por escrito del dueo de la posesin precisamente, y pase del comisionado inmediato,
y no de otro alguno; pena de cincuenta pesos, y no tenindolos cien azotes en vergenza pblica; pero, si tuviere
solvencia, pagar dicha multa y quedar redimido de esta pena, la cual y las dems impuestas en este artculo se
duplicarn por segunda vez que se verifique trasgresin.

44

154

ESTUDIOS

Ante la repuesta anterior, el funcionario que lleva a cabo el interrogatorio le seala


que no puede ignorar el nuevo establecimiento del resguardo de Llanos cuando por
bando se ha publicado en esa villa en dos ocasiones y en todos los pueblos del distrito
para que llegara la noticia a todos y ninguno alegara ignorancia y que l, como criador, debe haberse enterado; a lo que dijo que, aunque es verdad que se han publicado
las Ordenanzas, por ser estas tan dilatadas, no le fue posible estar al tanto de todos
sus artculos, y que l haba preguntado a varios y ninguno le haba explicado el que
trataba sobre orejanos45.
Finalmente, se condena a los hijos a dos meses ms de crcel y al padre a pagar 50
pesos de multa y las costas del proceso. Y se les hace compadecer a los tres para leerles,
y recomendarles, las Ordenanzas de Llanos para que, en lo sucesivo, estn advertidos
de ellas, adems se les indica que, dentro de un breve trmino, deben aclarar al juzgado
el derecho precario o propietario que alegan tener al sitio de Quebrada Honda, en lo
que se proceder econmicamente sin forma de juicio contradictorio, sino slo para
precisarlos a la rgida observancia de las Ordenanzas46.
En otro proceso, el comisionado del Juzgado de Llanos Don Manuel Buenaventura Pez levanta cargos contra Juan Claudio Veloz, alias Farfn, moreno libre, por matar una res orejana que le haba vendido Domingo Antonio Ponte, pardo libre e hijo
legtimo de Isabel Torres. Se acusa tanto al comprador como al vendedor de transgredir el artculo segundo del ttulo cuarto de las Ordenanzas de Llanos, segn el cual si
la res orejana fue vendida con permiso de su madre, ha incurrido en la pena prevenida
en el artculo quinto del ttulo segundo [es el tres] de dichas Ordenanzas, porque no
poda herrar ni vender orejano alguno cuando no concurran las circunstancias que
as lo permiten en dicho artculo quinto.
El comisionado solicita al vendedor y al comprador que bajo juramento declaren
si es cierta la venta, compra y matanza de dicha res orejana; y, por consiguiente, digan
el nmero de animales que anualmente hierran la enunciada Isabel Torres y cunta es
la extensin de tierra que goza; que a cuyo efecto comparezca sta y los ms que puedan dar razn individual del contenido de este auto. Se dar cuenta de todo lo que se
hiciera en el tribunal al seor Juez General de Llanos, don Jos de Sosa Miranda, para
que ste decrete lo ms conveniente y, mientras se resuelve el caso, quedarn privados
de libertad, en la crcel pblica de San Jaime, Juan Claudio Veloz, alias Farfn, y Domingo Antonio Aponte.
Mismo documento nota 45, fols. 1419.

45

Ibdem, fols. 74ss.

46

155

BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

En la declaracin tomada a Veloz, ste confiesa que Isabel Torres orden a su hijo
venderle el torete por un fuerte y que lo mat sin dar parte al comisionado celador
don Jos de Crdova, por ignorar que ste era el celador; y que el torete era orejano,
sin hierro ni seal. Agrega que le parece que Isabel Torres hierra anualmente cincuenta
becerros y que las tierras donde vive con sus animales pertenecen a Marcos Coronado.
Cuando se le toma declaracin a Isabel Torres, ella dice que orden a su hijo vender
un torete orejano a Veloz por un fuerte que necesitaba; y que el torete, aunque estaba
orejano, era de la cra de ella, que hierra anualmente cuarenta animales entre ganado y
bestias, y que las tierras donde tiene la fundacin de su hato son de Marcos Coronado.
Otra declaracin que vale la pena destacar en la sumaria levantada por el Juez Comisionado Manuel Buenaventura Pez es la de Gabriel Coronado, hijo del dueo de
las tierras donde Isabel Torres tiene su habitacin y ganado, quien ha odo decir que
Domingo Aponte vendi por orden de su madre un torete orejano a Juan Claudio
Veloz, y que ste lo mato sin la correspondiente licencia; que tiene conocimiento, por
vivir sta en las sabanas de su propiedad, que la dicha Torres hierra anualmente treinta
cabezas entre ganado y bestias; que su padre, Marcos Coronado, le ha ordenado que
la Torres, sus hijos y dems familia de sta se recojan a vivir en la casa principal del
hato de su padre, previnindoles que en caso de incumplimiento la desocupen y dejen
libres sus tierras, por el grave perjuicio que les causan stos en sus posesiones por las
coleaduras y traqueos de animales que llevan a cabo, pero que estos agregados lejos
de obedecer el orden se han resistido, reincidiendo en los mismos perjuicios 47. En
este caso no conocemos la sentencia; en el expediente slo aparece la sumaria hecha a
los imputados.
Incluso en situaciones de guerra se hizo uso de las Ordenanzas, como lo vemos en
un expediente de 1817,48 donde doa Micaela Matos, don Manuel y don Jos Gonzlez Linares, el Licenciado don Baltasar Coso y don Sebastin Veles de Mier y Tern,
todos propietarios del hato de La Cruz, remiten un escrito a los Diputados de Llanos
quejndose de la extraccin de vacas mansas de su propiedad con la finalidad de proveer de carnes a las tropas apostadas en el Guayabal; tambin denuncian a Pablo Daz,
Antonio Ramos y un tal Villasana, que se han arrochelado en la culata de nuestra
Sumario seguido por el Comisionado del Juzgado de Llanos don Manuel Buenaventura Pez contra Isabel Torres,
Antonio Aponte, y Juan Claudio Veloz, alias Farfn. Academia Nacional de la Historia. Caracas, Archivo II,
Seccin Civiles, doc. 12- 4951-1, 1799, 12 fols.. Ver los fols.1ss.

47

Los Diputados Directores del Juzgado de Llanos manifestando la querella dada por Doa Micaela Matos y
compartes acerca de la extraccin de vacas mansas de su hato de la Cruz jurisdiccin de Calabozo pidiendo despacho
para su restitucin; y la separacin de tres individuos que se han avecindado en la culata del mismo hato. Academia
Nacional de la Historia. Caracas, Archivo II, Seccin Independencia, doc. 538-2694, 1817, 9 fols. Ver fols. 1ss.

48

156

ESTUDIOS

hacienda, y la de Altagracia de los herederos del Dr. Don Jos Domingo Blanco, y
sitio que llaman Herrera, a la sombra y con el pretexto de hacer all fundacin. Ante
estos dos problemas, solicitan a los Diputados de Llanos su intervencin para reducir
los desordenes y males en lo sucesivo.
En cuanto al primer problema, expresan que los diputados saben muy bien cunto
importa a la felicidad pblica el conservar en las haciendas de ganado las vacas, esta
especie procreadora, que destruidas han de desaparecer necesariamente. Dicen que
existen en el hato otra especie de ganado del cual se puede echar mano para socorrer
a las tropas y se preguntan por qu se llevan las vacas mansas, que de esta forma arruinan, destruyen y aniquilan las haciendas que estn vinculadas a la subsistencia pblica
y a la del ejrcito. En cuanto al segundo punto, sobre los arrochelados en el sitio de la
Herrera, sealan que su actividad es depredatoria de los animales que de nuestro hato
se recuesten all, y apropirselos, de modo que formaran una hacienda que llamarn
propia, cuando se compondr de nuestros animales. Por lo tanto, consideran que no
es justo que esos hombres se enriquezcan con el patrimonio y fortuna de unos hacendados laboriosos. De tal modo, solicitan a los diputados que consigan del Presidente
Gobernador y Capitn General las justas providencias, no slo para que se respete en
lo sucesivo la extraccin de las vacas de sus hatos, sino que tambin se les restituyan
las ya extradas con las penas correspondientes a los autores que han incurrido en ese
hecho y que desalojen a los que han invadido el sitio de la Herrera.
Los directores diputados del Juzgado de Llanos remiten un escrito al Gobernador
y Capitn General sealando que aun cuando se han tomado las medidas pertinentes
para contener los desrdenes que se cometen en las haciendas de los Llanos, el mal se
extiende; que estos desrdenes no slo son cometidos por rateros y vagos, sino por las
mismas autoridades que lo hacen por s, y tal es el caso presente del cual se quejan los
hateros, que son los nicos que quedan en el destruido partido de Calabozo. Indican
que las culatas de los hatos son los baluartes, y descanso de gran porcin de ganado
que por su extensin circunvalada de ros y caos son lugares respetados donde no se
permite hacer establecimiento de ninguna especie y se prohbe la visita frecuente de
peones porque el ganado se ahuyenta y ya no tienen ni comedero seguro, ni paradero
fijo. Y es justo en ese sitio donde se ha establecido don Antonio Ramos y los dems,
de lo cual se quejan los propietarios del hato de la Cruz y Altagracia. Asimismo dicen
que las Ordenanzas, en el ttulo tercero artculo primero, lo prohben y el derecho
se infringe con un despojo que se hace de estos terceros a sus dueos; y que no es
menos el delito de la matanza de vacas mansas habiendo infinito ms ganado de otro
gnero con que se suministre al ejrcito. Por lo tanto, los diputados suplican se mande

157

BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

librar despacho al comandante poltico y militar del departamento de Calabozo, con


insercin de los autos y decretos emitidos por el superior gobierno, para que hagan
restituir a sus dueos las vacas mansas y cese la matanza de vacas en su distrito, y prevenido de incurrir los infractores en la multa impuesta por esta Capitana General; y
a los introducidos en las culatas de los hatos la Cruz y Altagracia los haga expulsar del
terreno y que todo se hace conforme a las Ordenanzas de Llanos.
Otro caso es el de Pedro Jos Quiaro, a quien se juzga y sentencia por abigeato49.
En julio de 1798, don Manuel Buenaventura Pez, comisionado del Juzgado de Llanos en el pueblo de Santa Mara de Ipire, dice que ha recibido un hombre preso con
un par de grillos que fue capturado das antes por los vecinos del sitio del Vizcano
con cuatro caballos mansos hurtados. Asimismo recibe unas cartas que le envan los
vecinos del pueblo del Chaguaramal y moradores del sitio del Vizcano, de su jurisdiccin, acusando al preso de matar reses ajenas para vender la carne y la grasa, y de
escalar la casa de Mara Antonia Siso y hurtarle unos quesos. El comisionado toma
declaracin al preso y a los testigos que lo acusan de abigeo, para que, segn lo que
resulte del interrogatorio, aplicarle las penas prevenidas en las Ordenanzas de Llanos
y ltimamente acordadas por los seores Diputados y Junta de Hacendados para el
exterminio y escarmiento de los malhechores y ejemplo del pblico50.
En el interrogatorio el preso responde que es natural del pueblo de Pritu y vive
en el sitio del Vizcano, jurisdiccin del pueblo de Chaguaramal; que se llama Pedro
Jos Quiaro, de calidad indio, de veinticinco aos, soltero y su oficio es trabajar con
las manos. Dijo que cogi en el amanecer del sitio llamado el Chucharo dos caballos
castaos, uno pertenece a Francisco Nagonal y el otro a don Rafael Gonzlez; que
los otros dos los agarr, al da siguiente, en el sitio que llaman La Viga y pertenecen a Juan Cabezas; que en esta operacin lo acompa Francisco Quiones, indio
azambado, casado y avecindado en el sitio de Moquete, villa del Pao, provincia de
Cuman51. El comisionado de Llanos apunta que Pedro Jos Quiaro ha transgredido
el captulo treinta y uno de las Ordenanzas de Llanos con el hecho de haberse robado cuatro caballos y mand que se le aplicara la pena de azotes observada en dicho
captulo; reservando al Juez de Llanos la condenacin de lo ms que haya lugar, deja
constancia de la ejecucin de los azotes52. Incluye en los autos una carta que le envi
Criminales contra Pedro Jos Quiaro por delito de abigeato. Academia Nacional de la Historia. Archivo II. Seccin
Civiles, doc. 12- 4969-1, 1799, 133 fols.

49

Ibdem, fols. 2vto.ss.

50

Ibdem, fols. 3vto.-5.

51

Ibdem, fols. 13vto.ss.

52

158

ESTUDIOS

el regidor don Juan Rodrguez Alfonzo sealando otros delitos de Quiaro, en la que
indica que es un famoso ladrn que hace ms de dos aos vive hurtndole ganado, que
en Semana Santa le mat quince vacas mansas; y, como slo aprovecha la grasa de las
reses, vive matndolas, tanto las de l como las de otros vecinos. Rodrguez indica que
Quiaro alegar ser indio tributario pero que en la edad que tiene jams ha estado en
el pueblo ni ha pagado tributo alguno, y por eso este caso debe ventilarse mediante
la justicia ordinaria. Adems agrega que desde hace dos aos no tiene otro oficio que
llevar grasas a los trapiches del Pao53.
El comisionado de Llanos de Santa Mara de Ipire remite al reo Quiaro al Juez de
Llanos don Juan Manuel de Herrera, en Manapire, departamento de Chaguaramas,
para que le tome nueva declaracin, Quiaro afirma que la Semana Santa la pas en el
hato del Corozo, cuyo dueo es Agustn Snchez, y que estuvo con ste y sus esclavos
en la construccin de una laguna. Increpndolo, le dicen que hay suficiente justificacin en los autos que se han formado contra l que lo sealan para esos das ejercitndose en la matanza de reses en el banco de Las Cocuizas, perteneciente al Regidor
Juan Rodrguez Alfonzo, cuya carne y grasa secaba y acondicionaba en los montes
del potrero de Pariagun, cerca de la casa del indio Piango. Quiaro responde que es
verdad que mat una vaca del hierro de su padre en su propia casa, en el sitio de Valle
Jondo, que queda en las tierras que pertenecen al regidor Rodrguez Alfonzo54, que
luego que la mat carg la carne fresca en cuartos para beneficiarla en el sitio inmediato a la casa del indio Piango, y que esto lo hizo una sola vez. Tambin dice que no
ha matado vacas ajenas, ni las que pertenecen al regidor ni a otros vecinos. Tomada
la confesin por el Juez de Llanos y aplicada por el comisionado de Santa Mara de
Ipire la correccin prevenida en las ordenanzas, remiten al reo con la causa a la Real
Corte de Caracas para ponerlo a la disposicin del Gobernador y Capitn General
por el conducto de los diputados de la Junta de Hacendados, traslado que se debe a
la debilidad de las crceles de los Llanos55.
Enviado Quiaro a la crcel de Caracas, de inmediato acta el Sndico56 Personero
del Cuerpo de Hacendados, quien escribe al Gobernador y Capitn General dicindole que se le ha notificado la sumaria hecha por el comisionado del Juez de Llanos
bdem, fols. 15-27.

53

Segn lo que dice Quiaro, l y su padre estaran en las tierras del regidor en calidad de agregados, los cuales tenan
derecho a los mostrencos antes de la publicacin y ejecucin de las Ordenanzas.

54

Ibdem, fols. 28-36.

55

El individuo de un Ayuntamiento que tiene a su cargo defender los derechos pblicos. Joaqun Escriche. Diccionario
Razonado de Legislacin y Jurisprudencia. Pars 1858. Este funcionario es elegido por un gremio y una lite
particular, los hacendados ganaderos, y acta en funcin de sus privativos intereses.

56

159

BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

del departamento de Chaguaramas contra Pedro Jos Quiaro por abigeato. Dice que
examinada la sumaria y vista la declaracin del reo, resulta ser ste, un ladrn famoso
de por vida y sin otra labor que matar ganado con el slo propsito de extraerle sus
grasas, dejando lo dems a las injurias del tiempo y de alimento para las fierras, lo
que debera ser para los hombres. Alega que a este delito debe imponerse la ley real
de partida, que es la pena de muerte, y debe declararse a las personas que ejecutan dicho delito enemigos de la vida del gnero humano y deben tenerse por homicidas
universales, indignos de ocupar un lugar en la sociedad57. El Sndico Personero de
Hacendados que hace la funcin de fiscal en los juicios por abigeato solicita al Gobernador y Capitn General que se sentencie esta causa condenado a Quiaro a la pena
de muerte de horca, que debe ejecutarse en los lugares donde cometi sus delitos, y
que ser trasladado bajo seguridad sufragada por el fondo del Cuerpo de Hacendados.
Domingo Mosquera, procurador de pobres de la real crcel, como defensor de
Quiaro escribe al Gobernador y Capitn General que se le ha comunicado el traslado
de la acusacin que hace el Sndico Personero del Cuerpo de Hacendados de hatos,
sentenciando a Quiaro a la pena de muerte de horca. Mosquera alega que en los autos
contra Quiaro faltan precisiones substanciales, por la cual no se puede proceder a la
acusacin, porque se le levant sumaria sin examinar previamente a ningn testigo y
que, aunque el Juez de Llanos le tom una confesin, sta se refiere a otros delitos, en
ella no se le hace cargo y culpa, ni se le reconviene por hurto de los cuatro caballos58.
Tambin le pide al Capitn General que, como abogado defensor de Quiaro, se le
abone el honorario de la defensa de los fondos del Cuerpo de Hacendados. Dice que
stos tienen suficientes recursos para sufragar los costos y derechos de las causas de ladrones de Llanos, que mantienen varios asalariados como jueces, escribanos y sndicos
personeros, y no es justo que el defensor no obtenga paga; que, de no recibir ningn
sueldo, acudir al decano del Colegio de Abogados para que lo exima de la defensa de
esta causa.
El procurador Mosquera seala que los testigos que declaran contra Quiaro no merecen ningn mrito, puesto que los delitos que se le adjudican dicen conocerlos por
haberlo odo; que no debe hacrsele cargos de ellos y que debe ser perdonado por el
indulto que concede el artculo 1, ttulo 4 de los delitos comunes, robos y sus penas,
de las Ordenanzas de Llanos, puesto que fueron cometidos antes de su publicacin,
y cuando sta se hizo no se hallaba preso Quiaro, que son las dos circunstancias que
Ibdem, fols. 38vto.ss.

57

Ibdem, fols. 42ss.

58

160

ESTUDIOS

recomienda el citado artculo para el perdn de los robos de animales que se cometen
en los llanos. Asimismo expresa que por el hurto de los cuatro caballos no merece
Quiaro la pea de muerte, como ha indicado el Sndico Personero de los Hacendados
porque el delito no puede considerarse de verdadero abigeato, ni los animales hurtados por Quiaro llegan al nmero de cinco como est prevenido en el artculo 5 de las
Ordenanzas de Llanos, ttulo 4 de los delitos comunes; y que estas dos condiciones
-abigeato + hurto de 5 animales- deben presentarse juntas para que el reo se haga merecedor de la pena de muerte. Alega que los autores criminalistas la ley de partida, y la
del derecho comn en la cual se fundament sta, hacen diferencias entre ladrones de
animales y abigeato, considerando a los primeros que hurtan animales y por abigeato
a los que roban los animales de los rebaos o manadas o dentro de las casas, a los cuales
se les aplica la pena de muerte, pero a los primeros slo se les procesa por hurto. Por lo
tanto, a Quiaro no se le debe juzgar por abigeo sino por ladrn ya que el no tom los
caballos de ningn rebano, ya que stos se hallaban atados en la sabana, segn la sumaria. Seala que el reo, al haber cumplido cinco meses de prisin y la pena de azotes,
debe drsele por exculpada la pena59.
Este juicio dura desde el 12 de julio de 1798 cuando ponen preso a Quiaro- hasta
el 12 diciembre de 1800, cuando Manuel Guevara Vasconcelos, Gobernador y Capitn General, dicta el fallo condenando a Quiaro en la pena de doscientos azotes que
se aplicaran de mano del verdugo, puesto sobre una bestia con albarda, dndole 25 en
ocho esquinas distintas de las calles ms pblicas de la ciudad, y seis aos de prisin
en la barra de Maracaibo a racin y sin sueldo, tomndose en cuenta el tiempo que
ha estado preso y, cumplida su condena, ha de vivir siempre en pueblos que disten
veinte leguas de los Llanos. Quiaro enferma de viruelas en la crcel y es trasladado,
en febrero de 1801, al hospital de San Pablo, donde muere el 9 de febrero, como lo
certifica el capelln del hospital.
En estos expedientes queda demostrado que las Ordenanzas de Llanos se utilizaron antes de la creacin de la Repblica, y que las republicanas son una copia de las
coloniales, slo que adaptadas a las nuevas realidades.

Ibdem, fols. 48ss.

59

161

BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

VI.- A modo de conclusin

Del ganado vivan todos los llaneros, tanto los establecidos formalmente con la
fundacin de hatos como tambin una poblacin escotera y trashumante que se haba
refugiado en los Llanos, formada por negros, indios, pardos, zambos y blancos perseguidos por la ley. Estos no slo aprovechaban el ganado cimarrn como medio de subsistencia, sino que tambin participaban de un comercio menudo con el cuero, sebo,
manteca y la venta de animales; se ubicaban en las zonas despobladas movilizndose
de hato en hato en tiempos de rodeos, para ofrecerse como mano de obra, la que era
pagada en muchos casos con ganado.
Sern contratados tambin como arrieros para el traslado de las reses que abastecan de carne a Caracas o para la extraccin de ganado60 hacia otras regiones, actividad
muy ligada al contrabando de reses, cuero y sebo. En otros casos, estos hombres se
unan formando bandas o cuadrillas que capturaban tanto el ganado cimarrn como
al que se hallaba sujeto en los hatos, que ingresaba as al circuito comercial establecido
en los Llanos, con bestias, ganado y sus derivados. Sobre esta poblacin, que recibe el
calificativo de bandoleros61, asaltadores de caminos, ladrones de mujeres, vagos y mal
entretenidos, y que, vista desde la perspectiva mantuana, era un agente desestabilizador para el desarrollo de la ganadera de rodeo, procedern las Ordenanzas de Llanos
mediante la fuerza de un cuerpo armado62 llamado cuadrillas. En general, segn afirma Eric J. Hobsbawm, que el bandolerismo desafa simultneamente el orden econmico, social y poltico y dice que ste es el significado histrico del bandolerismo en
las sociedades con divisin de clases y estados63.
Las Ordenanzas de Llanos violentaban el derecho al aprovechamiento de esa res
nullius a la que se haban acostumbrado los criadores menores y pobladores trashumantes de los Llanos, a quienes se pretende arrebatar la nica riqueza existente en la
Julio de Armas afirma que la saca de ganado hacia otros destinos se haba hecho tradicin desde el contrabando
de los franceses con los indios caribes principalmente. La ganadera en Venezuela. Ensayo histrico. Imprenta del
Congreso de la Repblica, Caracas, 1974, p. 218.

60

En la colonia ser bandolero significaba un delito, una forma de vida y una etiqueta social. Al bandolero no se le
asignaba un delito en particular, sino un conjunto de ellos. Es un delincuente que por su forma de vida amenazaba
la seguridad pblica ms que cualquier ladrn comn porque, adems, estaba fuera del alcance y vigilancia de dios,
del rey y de la ley, es decir, de las autoridades.

61

La principal obligacin de estas cuadrillas ser la persecucin de los ladrones, la destruccin de las cumbes y rochelas,
la demolicin de casas existentes en despoblados y la aprehensin de vagos, dentro de los lmites de sus respectivas
demarcaciones, las cuales sern las mismas de los Departamentos de sus Jueces. En el tratado 1, del ttulo 5, artculo
11, de las Ordenanzas de Llanos de 1794, y en las republicanas, aparece el mismo texto en el artculo 10.

62

Eric J. Hobsbawm. Bandidos. Edt. Critica. Barcelona, Espaa, 2001, p. 19.

63

162

ESTUDIOS

regin. No influira esa amenaza en la adhesin de los llaneros al Taita Boves, quien
les prometera esa riqueza de la cual haban sido despojados a cambio de enrolarse en
su ejrcito?
Por qu sus seguidores le llamaban el Taita? Acaso esa catastrfica amenaza de
perder el nico medio posible de subsistencia y la exclusiva actividad econmica que
les proporcionaba la regin, as como su libertad de desplazamiento, por causa de un
cdigo de leyes elaborado en Caracas, no conducira a aquella poblacin marginal de
los Llanos a seguir lo que Jung llama una personalidad Mana que los protegiera, y por
tal razn ingresan en las huestes de Boves?64
Por su parte, Carrera Damas demuestra, en el citado estudio, que Boves distribuy ganado y no tierras a sus seguidores. En esas circunstancias, es muy posible que
algunos habitantes de los Llanos, acusados de cuatreros por las Ordenanzas, buscaran aliarse a un caudillo que les prometa el retorno de sus bienes perdidos. Cmo
podan los llaneros participar de las filas patriotas, en la primera fase de la guerra de
Independencia, si quienes la promovan eran los mismos que implementaron y ejecutaron las leyes para dominar y controlar los Llanos y arrebatarles sus medios de vida?
El hecho de que la aristocracia criolla, que dirigi el proceso de independencia,
haya propuesto y adecuado las Ordenanzas para ser ejecutadas durante la repblica
nos indica que para entonces este estrato social no haba logrado integrar definitivamente la regin de los Llanos a la economa caraquea, es decir, que no haban consolidado la riqueza de los Llanos, la propiedad ganadera, como s lo haban logrado
con las tierras dedicadas a la agricultura. Para lograr el monopolio del ganado y de las
tierras de pastoreos requeran limpiar la zona de los factores desestabilizadores, de
esa poblacin zamba, negra, parda e india, que constituidos en rochelas o en cumbes
participaba de un bien que se produca realengo, mostrenco, y ejerca una activad econmica marginal con cueros, sebo y animales, que en otros casos atacaban las propiedades y asaltaban en los caminos. Controlada esta poblacin, representara la fuerza
laboral de los hatos.

La personalidad Mana es un rasgo dominante del inconsciente colectivo; es el conocido arquetipo del hombre
poderoso en forma de hroe, de cacique, de mago, curandero y santo, dueo de hombres y espritus, amigo de Dios.
C.G. Jung. El yo y el inconsciente. Editor Luis Miracle, 2d edicin, Barcelona, Espaa, 1950, p. 212. Jos Domingo
Daz, refirindose a los hombres que acompaan a Boves, dice que aquellos hombres feroces le teman, le adoraban,
y l tena un poder mgico sobre ellos. Recuerdos sobre la rebelin de Caracas. Academia Nacional de la Historia.
Coleccin Bicentenaria de la Independencia, Caracas, 2011, p.108.

64

163

BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

Por otra parte, las Ordenanzas de Llanos coloniales se ejecutaron de forma provisional, porque el Rey no las decret ni aprob; era una vieja aspiracin de los dueos
de hatos mayores establecerlas definitivamente y controlar en todos sus aspectos los
Llanos. Qu mejor oportunidad que las que se les presentaba una vez que la direccin del pas qued completamente en sus manos?
Al ser un recurso del cual se vali la aristocracia para controlar la riqueza ganadera,
las Ordenanzas de Llanos resultaran ser, adems, un factor decisivo para que la poblacin de los llanos se aliara a Boves. Por lo dems, esta circunstancia nos recuerda la
figura de la nmesis griega, el castigo de los dioses a la soberbia de los mortales. Porque
esa inesperada consecuencia de las Ordenanzas de Llanos dictadas por la Repblica
resulta una cruel irona: creada por la aristocracia para dominar los Llanos y someter
a los llaneros, fue a la postre ms bien causa de la rebelin de stos y del exterminio de
buena parte de la propia aristocracia.

164

MISCELNEAS

AL RESCATE DE LA REPBLICA DE COLOMBIA


PARA LA HISTORIOGRAFA VENEZOLANA*
Germn Carrera Damas
Escuela de Historia
Facultad de Humanidades y Educacin
Universidad Central de Venezuela

Ciudadanos Director y dems directivos de la Academia Colombiana de Historia.


Ilustres acadmicos.
Estimados amigos y colegas.
Seoras y seores.

Comparezco ante esta honorable corporacin dispuesto a esforzarme por honrar


la alta distincin que me otorga. No entrar a indagar los soberanos motivos de tal
decisin. Slo tratar de exponer, sumariamente, algunas razones que me inducen a
recibirla, con nimo sereno y propsitos responsables.
Dije una vez, en el Aula Magna de mi Casa universitaria, la Universidad Central
de Venezuela, que los pueblos acuden a su historia para rendirse cuenta de s mismos.
Lo que no dije entonces, y proclamo ahora, es que propiciar esa comparecencia de los
pueblos ante s mismos, es tarea profesional y compromiso intelectual del historiador.
Ambos mandatos conforman su deber social.
Deb puntualizar, tambin, que el historiador no logra cumplir con tal deber por
el slo hecho de ejercer su oficio. Tampoco por asumir compromiso intelectual con
su obra. Al igual que les ocurre a los sanadores de cuerpos y de almas, si en su ejercicio el historiador parte de un diagnstico errado; de un diagnstico deformado por
prejuicios supuestamente tericos o doctrinarios; o de un diagnstico subordinado a
mezquinos intereses; puede causar ms dao que bien al paciente, ya sea enfermo de
cuerpo o de alma; ya sea ciudadano atribulado.
*

Discurso de posesin como Acadmico correspondiente extranjero de la Academia Colombiana de Historia.

167

BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

Cabra pensar en sugerir un Juramento de Herodoto, concebido a la manera del


hipocrtico? El historiador que no observase tal juramento podra, -y casi me atrevo a
decir que suele hacerlo-, deformar la imagen que el pueblo, al comparecer ante su historia, pueda ofrecerse de s mismo. Con ello facilitara el historiador la desorientacin
del pueblo por obra de las malas artes de la poltica, desptica o demaggica; y podra
llegar hasta inducir a ese pueblo a que contribuya al minado de sus valores sociohistricos fundamentales. Estimo que esta puede ser considerada una verdad comprobada.
Por haber alcanzado a estar, en algn grado, consciente de estas circunstancias y
posibilidades, he predicado y predico sobre la responsabilidad social del historiador.
Entiendo esta responsabilidad como el deber de velar por la orientacin, informada
y crtica, de la conciencia histrica del ciudadano. En mi caso, en tanto venezolano,
acto como deudor responsable de una sociedad que se halla ocupada en consolidarse
democrticamente; y que lo hace en funcin de una cadena de determinaciones. Esa
cadena est conformada por la conciencia histrica, -como base de la conciencia nacional-; de la conciencia nacional, -como base de la conciencia social-; de la conciencia
social, -como base de la conciencia poltica-; y de la conciencia poltica, y de la conjugacin de todas estas modalidades de la conciencia, -como base de la conciencia ciudadana-, que es el fundamento eficaz de la Repblica liberal democrtica, instaurada en
Venezuela en el lapso 1945-1948.
No hay, ni puede haberla, en el ser y el hacer de la sociedad venezolana contempornea, una cadena causal de ms alta capacidad de condicionamiento, y hasta de determinacin, del curso histrico de esa sociedad. En una repblica liberal democrtica
no hay otra cadena causal de conducta ciudadana que se compare, en su legitimidad
y eficiencia, con la cadena causal que acabo de esquematizar; como conjunto y aun
tomada en cada uno de sus eslabones. Tampoco otra cadena causal que rena mayor
complejidad y encierre ms rica carga de significados. Esta es la razn del empeo
puesto por todos los regmenes opresores de pueblos, como el que actualmente agrede a la sociedad venezolana, en falsear la conciencia histrica de quienes padecen su
dominacin. Procuran convertir a los ciudadanos en insectos gregarios, regidos slo
por el elemental instinto de la supervivencia.
El comprenderlo as, y el practicarlo consecuentemente, hacen del historiador observante de su deber social un intelectual: un genuino intelectual, que por serlo abriga
y practica el respeto de las ideas; dada la potente carga, que a stas les reconoce, tanto
en bien como en mal, para su efecto en la sociedad.

168

MISCELNEAS

Debo aadir algo: aunque el historiador, consciente de la importancia del cumplimiento de su deber social, est identificado con los valores, los procedimientos y
las tcnicas de su oficio, esa identificacin adquiere rango de absoluta cuando se tiene
la certidumbre de que el objeto del trabajo de tal historiador es, en primer lugar, su
propio pueblo. En este caso, debe estar particularmente consciente el historiador de
que el no esforzarse por cumplir el mandato de objetividad crtica sera engaar a su
propio pueblo. Debe estar consciente, el historiador, igualmente, de que al proponer
nuevo conocimiento, improvisado o tergiversado, dado que podra ser incorporado al
saber histrico comn, correra el ms alto riesgo que puede enfrentar un intelectual:
el de inducir a su pueblo a vivir en el autoengao.
Condenado sea el historiador que se comporte como esos falsos intelectuales que
juegan con las ideas! Los mismos que, luego de inducirlos a errticos comportamientos sociales, acusan a los pueblos de no haber sido consecuentes con tales incitaciones.
Que llegan a tildar a esos pueblos de incapaces para vivir la Libertad y practicar la
Democracia porque no volvieron realidad sus peregrinas ideas. Contribuir a que un
pueblo, desorientado, labre su infortunio, es el ms grave crimen que pueda cometer
un intelectual. Y tal es el crimen que cometen quienes se suman al tramposo mensaje
salvacionista, de orden y eficiencia, del militarismo.
* * * * *
Gracias a mi obra, y mediante la enseanza que he impartido durante dcadas,
he procurado dejar claramente demostrado que mi paciente privilegiado es el pueblo
venezolano. Mas, he dado pruebas de haber procurado ubicar mi visin de los hechos
mayores de ese pueblo en contextos latinoamericanos y mundiales; al igual que he
enfocado esa visin acorde con una perspectiva histrica de largo plazo. Hoy puedo
decir que las circunstancias de mi desempeo profesional me han permitido comprobar, en mi estudio de la historia de Venezuela, lo acertado del precepto formulado
por Alexis de Tocqueville, en el cierre del captulo IV del libro primero de su obra El
antiguo rgimen y la revolucin: .me atrevo a decir que quien slo haya estudiado
y visto Francia, jams comprender algo de la revolucin francesa1. Por lo dems, el
slo ttulo de esa obra avala la necesidad de la visin de largo plazo.
Por consiguiente, no puedo limitar mi diagnstico a una etapa de la existencia histrica del pueblo al que pertenezco. Tampoco puedo preferir una faz del ser histrico

Alexis de Tocqueville, Lancien rgime et la rvolution. Pars, GF Flammarion, 1988, p. 114.

169

BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

de ese pueblo. Empeado en cumplir mi deber social, no debo enfocar mi visin slo
en lo que enaltezca a ese pueblo; tampoco slo en lo que lo rebaje. Mi visin debe
abarcar la integralidad del pueblo venezolano, de su hacerse y de su deshacerse; tanto
por sus demostraciones de rebelda ante el despotismo, como por sus estancias de sumisin a dspotas felices y crueles.
As he dispuesto proceder, en atencin a los dictados de mi conciencia profesional,
en mi labor de historiador. Por eso mi primera obra sistemtica la intitul El culto a
Bolvar. Indagacin que fue pensada cmo un llamado a la reflexin sobre el efecto
distorsionador que ejerce esa perversin del herosmo en la conciencia histrica del
venezolano, al ser utilizado el culto como agente desorientador de la conciencia histrica; y por lo mismo como factor perturbador de la cadena causal conducente a la
genuina ciudadana, a la que me he referido casi al iniciar estas palabras.
Puedo afirmar, a esta altura de mi vida y de mi ejercicio del oficio de historiador,
que he intentado contribuir a que la conciencia histrica del venezolano termine de
superar estadios primarios que, si bien pudieron justificarse en momentos cuando se
procuraba, sobre todo, legitimar histricamente, primero la Independencia y luego el
Proyecto nacional republicano, hoy la extrapolacin de esos estadios atenta contra el
sentido de la larga marcha de la sociedad venezolana hacia la Democracia.
Estimo comprobado que el principal obstculo con que ha tropezado, en esa marcha, la sociedad venezolana, resulta de la fosilizacin, perversa e interesada, de aspectos clave de su conciencia histrica primaria, como sucede, justamente, con la confusin entre Independencia y Libertad; situacin que se ha agravado durante la ltima
dcada. Abiertamente manipulada, tal perversin del principio fundamental de la lucha contra el despotismo, enarbolado por el Congreso de la Repblica de Colombia,
al declarar soberanamente, el 23 de junio de 1823, ante ..las dems naciones civilizadas del mundo., a la .Nacin colombiana, libre por sus leyes, independiente
por medio de sus armas., ha dado al despotismo la oportunidad de encubrir, con la
retrica defensa de una Independencia supuestamente amenazada, el estrangulamiento de la Libertad. Y no poco de esto ha habido en la valoracin historiogrfica de la
que ahora paso a ocuparme.

170

MISCELNEAS

* * * * *
Preocupado tempranamente por esta situacin, ya va para medio siglo que escrib
y publiqu mi obra titulada El culto a Bolvar, a la que acabo de hacer referencia. Mi
constante reflexin sobre el estado de la conciencia histrica del venezolano, me hizo
ver que era necesario alertar sobre los peligros que ese fenmeno psicosocial podra
encerrar para una sociedad que reanudaba, a partir de 1958-1959, la marcha hacia su
conformacin como una genuina sociedad democrtica.
Desde hace algn tiempo he comprendido que la conciencia histrica, como cuestin, es ms compleja, -y su significado de potencial mayor alcance-, de lo que haba
entrevisto durante buena parte de mi ejercicio del oficio de historiador. A esta conviccin responden varios de mis recientes trabajos. Uno de los resultados de ese empeo
ha sido ganar la conviccin de que es necesario, y oportuno, fijar la atencin en una
suerte de nudo formado en la evolucin de la visin historiogrfica de la Venezuela
republicana. Me persuad de que ese nudo consiste en la forma como la conciencia
histrica del venezolano lidia con la realizacin mxima de nuestra primaria etapa
republicana. Y tal es la Repblica de Colombia, creada en 1819 por los venezolanos
que anduvieron con Simn Bolvar; y rota, en primer lugar, por los venezolanos que se
acogieron, hasta 1821, al Poder colonial restablecido por Jos Toms Boves en 1814,
y consolidado por Pablo Morillo a partir de 1815.
Prueba de que mi inquietud historiogrfica no es reciente, se halla en la obra ya
mencionada, cuya primera edicin impresa data de 1969-1970. Me permito transcribir dos pasajes. En el primer pasaje quise llamar la atencin sobre la invocacin de la
pureza de los principios para encubrir la torcedura del acontecer histrico:
.llama la atencin del historiador el que todo el manejo poltico e ideolgico que
condujo a la disolucin de la Repblica de Colombia, se operase bajo la gida de
una reivindicacin intransigente de los principios invocados por la accin revolucionaria desde sus comienzos, hasta el punto de que el Pez que personific la ruptura, apareca en sus actos oficiales como una parodia a veces ridcula- de aquel
fundador de cuya sombra no pudo librarse jams, y la lucha contra los postulados
culminantes de la poltica de Bolvar se libr al amparo de las que se consideraban
las metas de la revolucin, las cuales, en substancia, no diferan mucho de las que
alentaba el propio Bolvar, hasta 18282.

Germn Carrera Damas, El culto a Bolvar. Caracas, Editorial Alfa, 6 edicin, 2008, p. 56.

171

BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

En el segundo pasaje ejemplifiqu lo antes dicho en su aplicacin al momento de


nuestra historia republicana de ms alta significacin:
La reaccin anticolombiana iba dirigida fundamentalmente contra la estructura liberal que se fraguaba en los congresos de Colombia, impregnados a veces de
un tinte anticlerical y reformador muy apropiado para alarmar, sobre todo, a la
reconstituida oligarqua venezolana, formada por el sector menos evolucionado
de una burguesa terrateniente y comercial justificadamente asustadiza ante las
innovaciones, vigorizada ahora por el regreso de los emigrados, an ms asustadizos, y abocada a los difciles problemas creados por una guerra que alcanz en
Venezuela el nivel de serio trastorno de la edificacin social, a diferencia, y grande,
de lo sucedido en la Nueva Granada. De all que no parezca demasiado peregrino
considerar la separacin de Venezuela de la Repblica de Colombia como una empresa poltica esencialmente reaccionaria, en el sentido histrico de este trmino. El
desconocimiento de la autoridad de Bolvar sera ms una muestra de recelo ante
el auge liberal radical auspiciado por la guerra, y un fruto directo de la conviccin
de que el propio Bolvar no poda contenerlo, que una muestra de inconformidad
con los principios polticos que aqul sustentaba 3.

Estos pasajes de mi obra, conocida en copia multigrafiada por mi admirado y querido amigo David Bushnell, -a quien rindo sentido homenaje en esta para m solemne
ocasin-, suscitaron de su parta observaciones y reparos que reproduje en la obra ya
editada, acompaadas de un breve comentario mo que cerr con esta suerte de advertencia: No obstante, el pasaje en cuestin no ha sufrido cambio y se inserta tal cual
en la presente edicin [impresa en 1969]. No habiendo podido hacer el estudio cuidadoso que requerira un cambio de concepcin sobre el asunto, cumplo con advertir
al lector y proporcionarle algunos elementos de juicio. (Nota 4 al Cap. I)4.
Pero el reconocer que no haba hecho un estudio cuidadoso de la cuestin debatida
con David, no era del todo cierto. Mucho recorr lo tratado sobre el tema por la historiografa venezolana, al componer mi obra Historia de la Historiografa venezolana
(Textos para su estudio), editada en 19615. Esta obra fue concebida como base para
el establecimiento, simultneo, de la Ctedra de Historia de la Historiografa Venezolana, y del correspondiente Seminario de investigacin. El ndice de materias de la

Idem.

Ibdem.

Germn Carrera Damas, Historia de la Historiografa venezolana (Textos para su estudio). Caracas, Ediciones de la
Universidad Central de Venezuela, 1961.

3
4
5

172

MISCELNEAS

primera edicin permite tener una idea bastante informada de las orientaciones primordiales del tratamiento de la cuestin colombiana por la historiografa venezolana.
Merecen especial atencin la Introduccin a la Historia de Colombia y el Plan de la
Historia de Colombia por el Doctor Cristbal Mendoza, fechados en Caracas en el ao
de 1824; nonata obra que habra precedido la notable de Jos Manuel Restrepo. Es difcil concebir una mejor comprobacin del inters historiogrfico suscitado por la Repblica de Colombia. Acentuado ese inters al emprender Cristbal Mendoza, junto
con Francisco Javier Yanes, la composicin de la monumental Coleccin de documentos
relativos a la vida pblica del Libertador de Colombia y del Per, Simn Bolvar, para
servir a la historia de la Independencia de Amrica, obra en 22 volmenes, publicada
entre 1826 y 1833. Adems del ttulo de la obra, llama la atencin que en el Prefacio,
al exaltar la figura histrica de Simn Bolvar, seala Cristbal Mendoza que .l ha
logrado no solamente crear las Repblicas de Colombia y del alto y bajo Per.
La interrupcin de esta orientacin historiogrfica inicial fue tributo pagado a
la consolidacin de la surgente Repblica liberal autocrtica venezolana? Parece que
sera oportuno el tal estudio cuidadoso, para apreciar las consecuencias de la valoracin
de la Repblica de Colombia, de la que me ocupar ms adelante.
De all que, por largo tiempo, considerase necesario alcanzar cierto nivel de comprensin de lo que fue ese hecho, singular en la Historia, y no slo en la de Amrica.
En suma, quise comenzar a indagar lo que fueron la Repblica de Colombia, fundada
en Angostura, el 17 de diciembre de 1819; y la constituida en la Villa del Rosario de
Ccuta, el 6 de octubre de 1821. De lo alcanzado hasta ahora me permitir ofrecer,
brevemente, algunos de los aspectos tratados en mi obra intitulada Colombia, 18211827: Aprender a edificar una repblica moderna liberal. Le aad un subttulo que
asoma los criterios bsicos que rigen lo tratado: Demolicin selectiva de la Monarqua,
instauracin de la Repblica y reanudacin poltica de la disputa de la Independencia.
La obra fue coeditada por el Fondo Editorial de Humanidades y Educacin de la Universidad Central de Venezuela y la Academia Nacional de la Historia, en el ao 20106.

Germn Carrera Damas, Colombia, 1821-1827: Aprender a edificar una repblica moderna liberal. (Demolicin
selectiva de la Monarqua, instauracin de la Repblica y reanudacin poltica de la disputa de la Independencia).
Caracas, Fondo Editorial de Humanidades y Educacin de la Universidad Central de Venezuela y la Academia
Nacional de la Historia, 2010.

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BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

* * * * *
Sobre el propsito de esa obra dir, -lo reitero-, que al concebirla y elaborarla quise contribuir al conocimiento, por los venezolanos, de cuestiones que considero de
necesaria reelaboracin histrico-crtica, para la ms depurada comprensin e interpretacin no slo de la disputa de la Independencia; sino igualmente de la evolucin
global de nuestra sociedad hasta el presente. Advierto que, as dicho, esto suena a
simple jactancia, puesto que el justificar tal aserto requerira entrar en extensos desarrollos temticos que nos alejaran de la finalidad de este acto acadmico. Pero me
arriesgar a ofrecer algunos indicios.
Preocupado por la manera como la historiografa venezolana, en general, presenta
la Repblica de Colombia, consider necesario, y oportuno, -subrayo esto ltimo-,
llamar a conocer mejor lo que fue esa Repblica, atendiendo sobre todo a las circunstancias y los propsitos de su creacin; dejando de lado el lirismo, la controversia
seudo patritica y las interpretaciones histricas viciadas de modernismo. Aludo con
esto ltimo a las apreciaciones de esa Repblica componentes de una gama que abarca
desde considerarla un fracaso geopoltico, hasta lamentar la falta del que, modernamente, consideran algunos que habra podido ser un instrumento para enfrentar
con xito los designios imperialistas petroleros, durante la primera mitad del siglo
XX. Cabe subrayar el hecho de que para estos discursos historiogrficos se ha puesto
la atencin sobre todo en lo poco menos que anecdtico y en los ocultos designios,
dando preferencia a las rivalidades entre personalidades y a las supuestas ambiciones
de predominio poltico, llevadas hasta el abierto restablecimiento de la Monarqua,
en vez de la que fue, de hecho, prctica monarcoide absolutista del Poder, enmarcada
en la Repblica liberal autocrtica, sucesora de la de Colombia.
Mas no todo en la actitud de la generalidad de los historiadores venezolanos ante
la Repblica de Colombia es materia de disquisiciones historiogrficas. Esos historiadores, y en particular los militares y sus adictos civiles, se han aprovechado del vaco histrico as fabricado para omitir que la Campaa que culmin en la Batalla de
Carabobo, el 24 de junio de 1821, fue realizada exitosamente por el ejrcito de la
Repblica de Colombia, bajo el mando del general colombiano, nacido venezolano,
Simn Bolvar. As fue proclamado en el Decreto legislativo de la Repblica de Colombia, Sobre gracias y honores a los vencedores en la Batalla de Carabobo, de fecha
20 de julio de 1821; uno de cuyos considerandos reza: .Que la por siempre memorable jornada de Carabobo, restituyendo al seno de la patria, una de sus ms preciosas
porciones ha consolidado igualmente la existencia de esta nueva Repblica. Este

174

MISCELNEAS

conveniente vaco ha permitido sembrar la tesis de que la Independencia de Venezuela fue obra exclusiva de los militares venezolanos, para el caso intemporalizados,
acarreando consecuencias que no parece que sea necesario enunciarlas. No creo que la
gloria de quienes lucharon por la Independencia de Venezuela, pierda lustre por el reconocimiento de que habiendo sido ellos los principales promotores de la Repblica
de Colombia, combatieron en Carabobo en su nueva condicin de ciudadanos de la
gran Repblica que contribuyeron a crear.
* * * * *
Contrastando con estos enfoques, abrazo otros que integran una perspectiva interpretativa de largo plazo, y por lo mismo no subordinada a la tentadora visin de
corto plazo, tan propicia a lo circunstancial, si es que no a lo meramente incidental.
Por qu creo justificado este cambio de perspectiva? Dar una respuesta directa: la
concepcin e instauracin de la Repblica de Colombia constituye el hecho mayor de
nuestra historia republicana, la de los hoy slo venezolanos y la de los hoy slo colombianos. Al afirmarlo, pretendo hacer valer los argumentos que siguen.
En primer lugar, la creacin y constitucin de Repblica de Colombia marc la
culminacin del propsito estratgico, militar y poltico, y el medio necesario para
su realizacin y consolidacin, de la Independencia del conjunto de las colonias continentales hispanoamericanas. De la gestacin de ese propsito tambin dan testimonio algunos de los primeros textos independentistas venezolanos7. En el Extracto de
una noticia de la revolucin que sirve de introduccin a la historia de los padecimientos del Doctor Roscio [ Juan Germn] escrita por l mismo, probablemente fechada
en el 31 de diciembre de 1812, se lee, en una nota, sin fecha, relativa a Francisco de
Miranda: .Las hazaas de este ilustre caraqueo estarn sin duda recordadas en
todos los registros que formarn la historia de Colombia. En el Proyecto de un gobierno provisorio para Venezuela, formulado por Francisco Javier Ustriz, publicado
en 1813, se lee: .en medio mismo de las operaciones militares que preferentemente
absorben la atencin actual, debe prevalecer sobre cualquiera otra atencin puramente poltica, la de procurar esta unin tan deseada y necesaria de Venezuela con la Nueva Granada.y estos manifiestos designios necesariamente envuelven el de la unidad
de Nacin; objeto preparado mucho tiempo ha en la opinin comn, consentida por
Testimonios de la poca emancipadora. Estudio preliminar de Elas Pino Iturrieta. (Coleccin Bicentenario de
la Independencia). Caracas, Asociacin acadmica para la conmemoracin del Bicentenario de la Independencia,
2011.

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BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

diferentes individuos de una y otra parte, y slo capaz de tranquilizar completamente


nuestros cuidados a la faz de los peligros presentes y futuros, que amenazan nuestra
existencia poltica. Miguel Jos Sanz, en Opinin dirigida al ciudadano Antonio
Muoz Tbar, Secretario de Estado y relaciones exteriores, publicada el 28 de octubre de 1813, ve al gobierno provisional que se instauraba: .limpiando la tierra de
enemigos y asegurando nuestro sistema por medio de la unin con la Nueva Granada,
como propone el ciudadano Ustriz. En sus Bases para un gobierno provisional de
Venezuela, de igual fecha, se autoriza a Simn Bolvar, en calidad de dictador comisorio, para negociar .con el Congreso de la Nueva Granada para la unin proyectada.
Francisco Javier Yanes, en su Prospecto de El Observador caraqueo fechado en el 9
de diciembre de 1823, culmina la lista de los objetivos del peridico comprometindolo a: .ser el defensor de la independencia colombiana. Pero aade reticente? que
..no entrar en cuestin [en polmica] con ningn peridico de Colombia, sino
cuando se dilucide literariamente cualesquiera materia de inters comn.
La Repblica de Colombia represent, como diseo y realizacin constitucional,
la instauracin primera y primaria, eficaz y perdurable, de la Repblica moderna liberal, en cuya definitiva instauracin estamos an comprometidos los pueblos cuyos
antepasados se unieron en esa Repblica. Los conatos de orden constitucional que le
haban precedido respondieron sobre todo a la preocupacin de erradicar el despotismo aboliendo radicalmente la Monarqua.
Por consiguiente, la Repblica de Colombia fue, como logro constitucional y legal, la formulacin sistemtica de los fundamentos del rgimen sociopoltico republicano liberal moderno, aun esencialmente vigente, como realizacin controvertida
y como aspiracin tenazmente abrigada y procurada, en los pueblos que la formaron.
En segundo lugar, quise acercarme al conocimiento de la realidad de la Repblica
de Colombia, mediante el estudio analtico estructural de su expresin legislativa, en
tanto Estado, en tanto Gobierno y en tanto Administracin pblica. Me temo que las
historiografas venezolanas, patria y nacional, han juzgado la Repblica de Colombia
sin haber establecido debidamente esos aspectos; y siguiendo criterios de contemporneos inmersos en la reanudacin poltica de la disputa de la Independencia; adems
de abrumar lo creado de cargos patriticos de un sospechoso bolivarianismo. Al mismo tiempo que se pretende convertir el pensamiento de Simn Bolvar en una suerte
de remedo de ley islmica, se ignora la concrecin de ese pensamiento en la instancia
poltica y social que para Simn Bolvar fue primordial, pues la prohij, la promovi
y en aras de su preservacin comprometi su prestigio de Libertador.

176

MISCELNEAS

Estoy consciente de que no cabe confundir la obra legislativa con la realidad social
y poltica; pero creo que, al menos en el caso especfico de la Repblica de Colombia,
sera igualmente desorientador desestimar lo que su obra legislativa represent, no
slo como instrumentacin de la fase definitiva de la lucha por la Independencia, sino
tambin como primer, primordial y perdurable intento eficaz de disear, estructurar
y montar la experiencia liberal republicana moderna, en las sociedades que la integraron y aun fuera de sus fronteras. Tambin resolv estudiar los resultados de la labor
legislativa, y su evaluacin por los propios legisladores, como representativos de la
decisin mayoritaria, destinada a que fuese convertida en prctica sociopoltica por
los poderes constitucionales competentes.
En tercer lugar, he llegado a proponer que la Repblica de Colombia sea comprendida y valorada en funcin de tres criterios fundamentales, que considero arreglados
al enfoque de largo plazo, nico que cabe emplear para detectar la significacin de un
hecho histrico que he calificado de mayor, atendiendo a las razones ya aducidas. Paso
a enunciar, brevemente, esos criterios.
La Repblica de Colombia debera ser estudiada como el primer intento sistemtico de orientar e instrumentar la superacin del pasado monrquico, socialmente vivo,
y temido en sus reacciones, consideradas ineludibles. stas eran ms temibles an vistas en funcin de las posibilidades de restablecimiento del nexo colonial, mediante la
accin conjugada de los rebrotes monrquicos coloniales, posibles en toda la extensin de la Repblica; de los justamente temidos llaneros venezolanos; del entonces
muy poderoso y persistente Virreinato del Per; y de las monarquas confabuladas en
la Santa Alianza. Obviamente, para estos propsitos es imprescindible ponderar esos
factores amenazantes cual eran percibidos y evaluados al ras de los tiempos. Cabe
recordar, en este sentido, los temores expresados por El Libertador Presidente, al justificar la riesgosa invasin del Virreinato del Per, presentada por la historiografa venezolana como la altruista Campaa del Sur, y algo subvalorada por no considerarla
parte de la Historia de Venezuela, propiamente dicha?.
La Repblica de Colombia debera ser estudiada como el ms sostenido, sistemtico
y perdurable esfuerzo por concebir una modalidad de organizacin sociopoltica republicana, moderna y liberal; pero capaz de articularse funcionalmente con la tenaz supervivencia del pasado monrquico colonial. Para este fin fue concebida y puesta en prctica la estrategia que denomino abolicin selectiva de la Monarqua; eficacsimo y creativo
arbitrio que sembr desconcierto en la poderosa mentalidad de Simn Rodrguez; pero
sobre todo en la de los herederos tericos de la Repblica venezolana de 1811, entre

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BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

quienes sobresali el prcer Francisco Javier Yanes, ya citado, con sus Apuntamientos
sobre la legislacin de Colombia8, fechados en 1823, recientemente publicados, por primera vez, por la Academia Nacional de la Historia, a la que me honro en pertenecer.
Esta obra, que no conoca al elaborar la ma, recoge la justificacin de la participacin de
su autor en las actuaciones que sentaron las reservas de la Corte Superior de Justicia del
Distrito Judicial del Norte (Venezuela), de la que Yanes fue juez y Presidente, en sesin de tres de enero del ao 1823, respecto de la legitimidad de los contenidos bsicos
de la Constitucin de la Repblica de Colombia. Aunque es materia pendiente de un
detenido estudio crtico, parece posible suponer que esta obra, dado que los autores del
estudio introductorio afirman que circul en manuscrito, pudo haber influido, como
lo observ Jos Gil Fortoul, directamente y mediante la obra de Rafael Mara Baralt,
en la visin de la Repblica de Colombia por las historiografas patria y nacional venezolanas. En efecto, Jos Gil Fortoul asienta, en su Historia Constitucional de Venezuela:
.Y Baralt dice en sus notas que Yanes le suministr muchas apuntaciones escritas9.
Es notoria la influencia de Baralt en ambas historiografas. En los argumentos de los dos
hoy denominados objetores mencionados, Rodrguez y Yanes, creo posible percibir la
subordinacin de su pensamiento a la drstica lgica revolucionaria de la poca, intransigentemente principista y, por lo mismo, marcadamente impoltica.
La Repblica de Colombia debera ser estudiada como un acabado intento de concepcin y puesta en prctica de un andamiaje jurdico-conceptual que se correspondiese con la aspiracin, proclamada, de un reordenamiento sociopoltico republicano,
mediante la substitucin progresiva de la conciencia monrquica, socialmente predominante, por la conciencia republicana, socialmente casi desconocida. La puesta
en prctica de esta delicada operacin ideolgico-poltica trajo como consecuencia
la reactivacin de la disputa de la Independencia, agudizada en Venezuela desde el
momento en que la inicial proclamacin de la Repblica signific la abolicin de la
Monarqua. En esta disputa haba reinado tregua desde los sucesos de Angostura, en
1817-1819, que cimentaron la hegemona poltica y militar de Simn Bolvar. Planteada ahora la confrontacin entre la repblica deseada de manera principista y la
instrumentada de manera pragmtica, la que perduraba como disputa conceptual retom el carcter de disidencia poltica que llev a Simn Bolvar a asumir la dictadura
comisoria, de cuestionable legalidad, cediendo al temor de que se viese comprometida
una Independencia todava por consolidar.

Francisco Javier Yanes, Manual poltico del venezolano y Apuntamientos sobre la legislacin de Colombia. Estudio
preliminar de Rogelio Prez Perdomo e Ins Quintero. (Coleccin Bicentenario de la Independencia). Caracas,
Asociacin acadmica para la conmemoracin del Bicentenario de la Independencia, 2011.

9 Jos Gil Fortoul. Historia constitucional de Venezuela. Caracas, Editorial Las Novedades, 1942, Vol. II, p. 141.

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MISCELNEAS

Bajo esta luz, y dada la calidad intelectual de los dos objetores que acabo de mencionar, creo justificado formular una apreciacin, si bien sumaria, de sus muy elaborados
reparos y objeciones; por cuanto el sentido de stos, por generalizado, parece estar en
la base de las elaboraciones propiamente historiogrficas. La posicin principista de
Francisco Javier Yanes, en la obra mencionada, es semejante a la asumida por Simn
Rodrguez en sus dos grandes obras, Sociedades americanas en 1828 y Luces y virtudes sociales; si bien se advierte cierto ajuste de enfoque en la obra de circunstancia del
ltimo mencionado, titulada El Libertador del medioda de Amrica y sus compaeros
de arma defendidos por un amigo de la causa social. Por haberse hallado ambos autores dominados por su aspiracin a que la Repblica naciese perfecta, subestimaron
el arraigo del monarquismo en las sociedades ahora colombianas, al creer que para
erradicarlo bastaba con la clara y firme voluntad poltica republicana; al igual que
subestimaron la necesidad primordial de restablecer la estructura de poder interna de
la sociedad, para poder proceder a la viable fundacin de la Republica. Cabe apuntar, tambin, que la bien conocida crtica de Simn Rodrguez estuvo regida por la
valoracin de los hechos colombianos en funcin de criterios doctrinarios y de su
experiencia revolucionaria francesa. En la crtica de Francisco Javier Yanes, se trasluce
su condicin de miembro de la comisin que redact la Constitucin venezolana de
1811; reiteradamente tomada como punto de referencia para sus reparos y objeciones
a la Constitucin de la Repblica de Colombia; sin que desdease la validacin del
criterio de autoridad, como justificatorio de su postura crtica. Valga, a este respecto,
el Discurso preliminar, titulado Montesquieu, firmado por Los Redactores del
Observador Caraqueo y atribuido a Francisco Javier Yanes:
En la formacin de las sociedades, dice Montequieu, las cabezas de las repblicas
son quienes las constituyen y despus esta constitucin es quien forma las cabezas
de las repblicas. Nuestra sociedad est ya formada: tenemos una Constitucin,
leyes escritas de antemano, que han formado en cierto modo nuestras costumbres y
maneras; la situacin de nuestro pueblo es en todo distinta de la en que se hallaron
aqullos de quienes fueron cabezas Moiss, Licurgo, Soln, Numa Mahoma, etc., y,
por lo tanto, en el caso de que la Constitucin sea quien forma las cabezas de nuestra Repblica y no stas quienes la constituyan. Pero como esa Constitucin y esas
leyes por los tiempos, modos y circunstancias en que fueron hechas sean susceptibles
de mejoras, y stas puedan y deban hacerse por los delegados del pueblo a este efecto;
por eso es que nos hemos impuesto la obligacin de manifestar los defectos que ellas
tengan y proponer las mejoras que admitan y sean adaptables al espritu y felicidad
de los pueblos.10
10 Testimonios de la poca emancipadora, p. 294.

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BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

Pero no fueron tan mesurados los reparos ni tan comedidas las objeciones formuladas por el meritorio prcer de la independencia venezolana. Antes parecieran dejar
percibir cierto grado de resentimiento, del eminente jurista y esforzado combatiente
independentista, al verse marginado del mximo proceso constituyente republicano.
* * * * *
En suma, creo razonable afirmar que la institucionalizacin de la Repblica de Colombia, moderna y liberal, aun reconocidos en la Ley fundamental de la unin de los
pueblos de Colombia los trminos de la Ley fundacional aprobada en Angostura, fue
resultado de una operacin de creatividad sociopoltica llamada a conjugar las realidades de un estado de guerra, cuyo desenlace era todava incierto, con tendencias percibidas ahora en funcin de un escenario de paz, y por lo mismo incomparablemente
ms vasto, complejo y prolongado que el escenario entrevisto por los legisladores de
Angostura. stos, es comprensible, al fundar Colombia atendieron sobre todo a propsitos de una estrategia de guerra, tan audaz como necesaria, para el adelantamiento,
en lo inmediato, de operaciones dirigidas a flanquear el eficaz dispositivo estratgico
montado por Pablo Morillo. En funcin de este cambio de realidades era necesario
que los constructores de la Repblica se fijasen objetivos que habran de resultar altamente controvertibles, por su fundamentacin conceptual al igual que por representar soluciones pragmticas; lo que fue apreciado por algunos intelectos alertas como
un aplazamiento, -y hasta como una transgresin-, de los resultados poltico-sociales,
irrazonable y ansiosamente esperados, de la prolongada lucha independentista.
No era propicio el momento para que los idelogos republicanos comprendieran
la necesidad de una superacin crtica y selectiva del pasado, observando la dinmica
de continuidad y ruptura entre el ordenamiento sociopoltico monrquico colonial y
los esbozos del republicano. Dos expresiones significativas de esta actitud estn representadas por la observancia, amplia y franca, del precepto jurdico de la Continuidad jurdica y procedimental; en combinacin con el arbitrio tctico poltico que he
caracterizado como Meter el Rey en la Repblica; una de cuyas manifestaciones, de
amplia proyeccin psicosocial, fue la asuncin por la naciente repblica del Patronato
real eclesistico. Al anticlericalismo suscitado por la posicin asumida por altos prelados y no pocos curas, durante la fase blica de la disputa de la Independencia, no le
resultaba holgado comprender la necesidad social y poltica de la bsqueda de nuevos
trminos de convivencia entre el Poder poltico, ahora republicano, y el poder espiritual y social de una Iglesia cristiana catlica siempre monrquica; mucho menos dejar

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MISCELNEAS

de percibir en esos trminos cierto irredento monarquismo, de parte de legisladores y


gobernantes decididos republicanos.
Con arraigadas convicciones y prcticas sociales y econmicas ancestrales, chocaron decisiones legislativas basadas en la comprobacin de que era necesario poner
por obra una concepcin realista de la futura sociedad republicana, procurndole las
condiciones para alcanzar un ordenamiento sociopoltico liberal moderno estable,
fundado en el desarrollo capitalista de la sociedad, mediante la adopcin de polticas
orientadas a atraer inversin y brazos, -vale decir capital y tecnologa-, generados en
las sociedades consideradas ms avanzadas en esas materias; pero objetivos cuya consecucin requera la adopcin de reformas sociales y hacendarias que chocaban con
los atavismos de la sociedad colonial, en lo religioso, en lo econmico, en lo social y
en lo cultural. Los testimonios que as lo consignan son numerosos en textos tanto de
sociologa poltica primaria como literarios. En Venezuela esta situacin fue perceptible todava con motivo de la modernizacin impuesta, casi medio siglo despus, por
el autcrata Presidente General Antonio Guzmn Blanco.
La demostracin de manejo constructivo de la realidad presente, por los legisladores de la Repblica de Colombia, al asumir como requisito, para echar las bases del
nuevo edificio republicano, restablecer la estructura de Poder interna de la sociedad,
llev a replantear los factores de los sistemas jurdico-poltico y jurdico-social de esa
estructura, en lo concerniente a los instrumentos de control social primordiales; es
decir la propiedad, el trabajo, la educacin y la religin. Pero stas eran operaciones
delicadas, en cuya realizacin deban conciliarse prcticas y preceptos eficaces de la
sociedad colonial, con la proposicin de nuevos modelos y procedimientos; cuidndose de no agravar con el cambio, de hecho, la ya perturbada estructura de poder interna de una sociedad ahora llevada hacia un ordenamiento sociopoltico republicano,
fcilmente perceptible como una aventura.
Sera excesivo ver a la colombiana como una sociedad probadamente monrquica,
ahora controlada, mediante la fuerza de las armas, por los partidarios, hasta entonces
marginales y marginados, de una Repblica casi desconocida, amparados bajo la bandera de una Independencia no mucho ms, ni mejor, socialmente comprendida? Me
temo que no es inmotivado el hecho de que nuestra historiografa no haya prestado
atencin al comportamiento de esa sociedad en el mbito del nexo colonial restaurado a partir de 1815. A comprobacin semejante podra llevar el estudio del impacto,
en esa sociedad, de las disposiciones legislativas y polticas sobre prevencin de reacciones conspirativas e insurreccionales antirrepublicanas; particularmente en cuanto

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BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

a la reinsercin social de los exilados, tenida cuenta de sus actitudes ante la Independencia y la Repblica, y ahora comprensiblemente afanados en recuperar la cuota del
Poder social que haban ejercido en el marco del Poder colonial.
* * * * *
Respecto de la modernidad de la Repblica de Colombia, aunada a su vocacin
liberal, parece haber bases suficientes y apropiadas para concluir que sus diseadores
emprendieron el ejercicio realista del cambio revolucionario, al centrarse en la promocin del desarrollo capitalista de las sociedades coloniales para las cuales legislaban.
Dieron con ello muestras de una percepcin actualizada, respecto de la vigente dos
dcadas antes, de la construccin del ordenamiento sociopoltico republicano moderno liberal, partiendo del ordenamiento sociopoltico de una sociedad ancestralmente
monrquica colonial. Tal parece desprenderse del celo puesto en el restablecimiento
social y jurdico de la propiedad, en la promocin y expansin de la propiedad privada; y en la liberacin del trabajo, incluida la proclamacin y puesta en marcha de la
progresiva abolicin de la esclavitud.
As vista, y ubicada en el largo perodo histrico, la Repblica de Colombia se le
revela, al historiador, como el inicio de una difcil y compleja empresa de arquitectura sociopoltica, que en buena parte se halla todava en curso en las sociedades que
integraron esa Repblica. Lo que explicara, a su vez, que vista en el corto perodo, se
llegase a considerar que fracas. Mas, esta sera una evaluacin de los resultados no
slo apresurada sino errnea. La enmienda de esta visin requerira considerar proposiciones como las que me atrevo a asomar:
En lo estratgico-militar, la Repblica de Colombia vio culminarse su realizacin
en la Batalla de Ayacucho, el 9 de diciembre de 1824, cuando su ejrcito, con la contribucin de contingentes de otras nacionalidades, y bajo el mando de los generales
colombianos, nacidos venezolanos, Simn Bolvar y Antonio Jos de Sucre, puso fin
al imperio colonial continental hispanoamericano. Pero si bien esa batalla marc la
realizacin del propsito fundamental de la Repblica de Colombia, tambin abri la
puerta hacia su liquidacin, porque lograda la ruptura del nexo colonial retom aliento
poltico la disputa de la Independencia. Vale subrayar la circunstancia de que en esa disputa haba reinado, desde 1819, una tregua, resultante del trgico desenlace de la lucha
por el poder militar y poltico librada en Angostura; tregua mantenida en aras de la
estrategia colombiana que condujo a la creacin de la Repblica de Colombia, sustentada en la denominada Ley Fundamental de Colombia, aprobada el 17 de diciembre de
182

MISCELNEAS

1819, y promulgada el mismo da por Simn Bolvar. Cabe recordar que, como todos
sabemos, el Artculo 1 de esta Ley, reza: Las Repblicas de Venezuela y la Nueva Granada quedan desde este da reunidas en una sola bajo el ttulo glorioso de Repblica de
Colombia. Y que, a su vez, el Artculo 1 de la Ley Fundamental de la Unin de los Pueblos de Colombia, promulgada el 18 de julio de 1821, acenta tal reunin de repblicas
al volverla fusin de naciones: Los pueblos de la Nueva Granada y Venezuela quedan
reunidos en un solo cuerpo de nacin, bajo el pacto expreso de que su gobierno ser
ahora y siempre popular representativo. En consecuencia, en el campo de Ayacucho,
unos cinco aos despus, eran o no colombianos los generales comandantes de fuerzas
cuyo eje era el ejrcito de la nacin bautizada Repblica de Colombia?
En lo concerniente a los venezolanos que no anduvieron con Simn Bolvar, la
ruptura de la Repblica de Colombia obedeci a motivos que formaban, explcitamente, parte de la que he denominado la disputa de la Independencia. Vale decir
que su motivacin debe rastrearse en el lapso previo a la instauracin de la Repblica
de Colombia. Respecto de estos motivos, por ser esenciales, adquieren carcter de
cuasi anecdticos los enfrentamientos personales. Los factores clave en el desencadenamiento de la controversia que condujo a la ruptura de la Repblica de Colombia
fueron: unos de carcter fundamental y otros de carcter argumental:
Sobre lo fundamental, y slo como indicios, me limitar a apuntar, brevemente,
dos que considero relevantes. Ocupa el primer lugar la reaccin del sector de criollos
que desde 1815 procuraba restaurar en Venezuela el Poder social colonial, por ellos
representado; determinacin que vean en riesgo a causa de la legislacin liberal -una
reaccin semejante a la que asumieron, en su momento, respecto de contenidos liberales de la Constitucin poltica de la Monarqua espaola?-; y ante las medidas represivas contra los desafectos a la Repblica, acordadas por los congresos de la Repblica
de Colombia.
Cabe apuntar, en este sentido, que el tres de enero de 1823, la Alta Corte de Justicia, en Caracas, se reuni .para prestar el debido juramento a la Constitucin de la
Repblica. Los magistrados lo hicieron, .Mas protestaron, que dicho acto, dirigido a la unin, orden y regularidad de la Repblica, no puede derogar el derecho de
peticin..porque las leyes orgnicas que han emanado de la propia constitucin,
contienen varios artculos y disposiciones que en la ejecucin deben producir muchos
inconvenientes a la felicidad de los habitantes de esta ciudad y Provincia.11
Francisco Javier Yanes, Manual poltico del venezolano y Apuntamientos sobre la legislacin de Colombia, p. 88.

11

183

BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

Ocupa el segundo lugar, como fundamental, la circunstancia de que a la extincin


pautada de la esclavitud, y a la observancia del Art. 191 constitucional, que estipulaba
la posible revisin y reforma de la Constitucin colombiana al cabo de diez aos de
vigencia, se sum el temor, en caso de que ese cdigo pudiese seer adoptado en la
Repblica de Colombia, a la abolicin inmediata de la esclavitud, contemplada en
el Proyecto de Constitucin para la Repblica Bolvar, remitido al Congreso Constituyente de ese pas, con un Mensaje fechado en el 25 de mayo de 1826, en el cual se
argumenta con alta elocuencia una sentencia inapelable: .la infraccin de todas las
leyes es la esclavitud. La ley que la conservara, sera la ms sacrlega. Era justificado
el temor de que esta disposicin, al extenderse a la Repblica de Colombia, habra
significado la ruina de los grandes propietarios agrarios venezolanos, sobre quienes
pesaban censos que gravaban la totalidad del valor de sus fundos; totalidad en la cual
el valor de los esclavos poda representar la mayor parte. En sus Apuntamientos., el
jurista y magistrado de la Alta Corte de Justicia, Francisco Javier Yanes, quien cuestion la legitimidad de los legisladores colombianos, por no ser responsables de sus actos,
razon sobre esta cuestin en trminos reveladores de su en este caso desatinado, por
principista, juicio jurdico:
El artculo 177 de la Constitucin dice que ninguno podr ser privado de la
menor porcin de su propiedad, ni sta ser aplicada a usos pblicos sin su propio
consentimiento o el del cuerpo legislativo; y cuando alguna pblica necesidad legalmente comprobada exigiese que la propiedad de algn ciudadano se aplique a
usos semejantes, la condicin de una justa compensacin debe presuponerse; pero la
ley de 19 de julio [de 1821] Sobre la libertad de los pardos [partos], manumisin
y abolicin de la esclavitud, dispuso de la propiedad de los ciudadanos, gravndola del modo que quiso sin haber obtenido su propio consentimiento, ni tampoco
haberlos indemnizado del perjuicio que experimentan en la educacin de los que
nacen ya libres.12

Cabe advertir que la Ley colombiana contemplaba, en lo inmediato, la .abolicin del trfico de esclavos.; en correspondencia con un considerando acerca de la
abolicin: .3 En fin, que un objeto de tan grande trascendencia para la Repblica,
se debe realizar extinguiendo gradualmente la esclavitud; de modo que sin comprometer la tranquilidad pblica, ni vulnerar los derechos que verdaderamente tengan los
propietarios, se consiga el que dentro de un corto nmero de aos sean libres los habitantes de Colombia. Este propsito final, expreso, bastaba para inquietar a quienes,
en Venezuela, si bien otrora sometidos a la prohibicin de la trata, por decreto de la
Ibdem, p. 50.

12

184

MISCELNEAS

Junta Suprema Conservadora de los derechos de Fernando VII, Sobre prohibicin de


la introduccin de esclavos negros, fechada en el 14 de agosto de 1810, se hallaban en
trance de recuperar la esclavitud dispersa o soliviantada, como base de la recuperacin
del patrimonio en el cual se apoyaba su ejercicio del Poder social, forjado en el mbito
del nexo colonial, que se haba querido preservar mediante la entonces reivindicacin
de autonoma.
En lo argumental, la ausencia de participacin fue una objecin insostenible pero
efectista. El sector social que ahora la haca valer no estuvo directamente representado, por razones obvias, en el Congreso de Venezuela, instalado en Angostura en
febrero de 1819. Tambin obviamente, fue imposible subsanar esta situacin previamente a lo ratificado en la Villa del Rosario de Ccuta respecto de la Repblica
de Colombia. Pero en el estatuto electoral de 1819, como en el correspondiente al
Congreso General de 1821, se adopt el criterio de que los diputados representaran
a la totalidad de la Repblica, y no directamente a su distrito electoral. Con ello se
procuraban dos objetivos. Uno era eludir el problema de los mandatos taxativos, que
suscit serias dificultades en el Congreso constituyente venezolano de 1811. El otro
objetivo era dar por representadas poblaciones todava bajo dominio colonial; pero
dejando contemplada su participacin en la representacin de la totalidad, una vez
independizadas.
La denuncia de una posible reinstauracin de la Monarqua en el nuevo Estado,
-haciendo valer su funcionamiento centralista, adoptado tenida cuenta del estado general de la sociedad y de la situacin de guerra-, al ocupar el primer plano, no slo
desconoca la histrica eventualidad de una Monarqua independiente; sino que en la
disputa argumental sirvi para encubrir los genuinos motivos de preocupacin. Pero
bien pudieron alarmar los signos de la continuidad necesaria, respecto del ordenamiento sociopoltico monrquico, a lo que me refiero con las expresiones meter al Rey
en la Repblica y Demolicin selectiva de la Monarqua.
Es decir, se reaccion ante un conjunto de previsibles efectos que pudieron haber resultado devastadores para el restablecimiento de la estructura de poder interna
de la sociedad implantada colonial, en vas de recuperacin bajo el amparo del nexo
colonial tambin restablecido; estructura que se haba procurado preservar, aunque
consintiendo una cuota de ineludibles derogaciones, -como lo fue la ya mencionada
prohibicin de la trata-, mediante la reivindicacin de autonoma, en 1810; mediante
la declaracin de Independencia, en 1811.

185

BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

* * * * *
Me permitir formular una consideracin final: No vale el hacer malabarismos con
la conciencia histrica de los pueblos. Siempre ser posible que un historiador majadero se sienta llamado a cumplir su deber social.
Ilustres acadmicos, gracias.
Caracas, octubre-noviembre de 2011.

186

MISCELNEAS

NOTAS
Mensajes precedentes: Primer Mensaje histrico: En defensa de las bases histricas de la conciencia nacional. 2 Mensaje histrico: La Larga marcha de la
sociedad venezolana hacia la democracia. 3 Mensaje histrico: Recordar la
democracia. 4 Mensaje histrico: Zonas de tolerancia de la libertad y guetos
de la democracia?. 5 Mensaje histrico: El punto de quiebre . 6 Mensaje
histrico: Entre la independencia y la libertad. 7 Mensaje histrico: El discurso de la Revolucin. 8 Mensaje histrico: Reanudacin de su curso histrico
por las sociedades aborgenes? O hacia dnde llevan a Bolivia? 9 Mensaje
histrico: Cuando Hugo se baj del futuro. 10 Mensaje histrico: La historia hacado en manos de gente limitada e imaginativa? 11 Mensaje histrico:
Las falsas salidas del temor. 12 Mensaje histrico: Hacia dnde quiere ir
Venezuela? 13 Mensaje histrico: Defender y rescatar lademocracia. 14
Mensaje histrico: Sigue la marcha de la sociedad venezolana hacia la democracia. 15 Mensaje histrico: En el inicio del 2007: un buen momento para
intentar comprender. 16 Mensaje histrico: Las historias de Germn Carrera
Damas. 17 Mensaje histrico: Repblica liberal democrtica vs Repblica
liberal autocrtica. 18 Mensaje histrico: Sobre los orgenes y los supuestos
histricos ydoctrinarios del militarismo venezolano. 19 Mensaje histrico: El
vano intento de enterrar el Proyectonacional venezolano. 20 Mensaje histrico: Demoler la Repblica. 21 Mensaje histrico: La reduccin civilizadora
socialista de las tribus indgenas. 22 Mensaje histrico: Lo que no se puede
dar ni quitar. 23 Mensaje histrico, extraordinario: Mis razones para decir
No. 24 Mensaje histrico: La nueva poltica como intento de burlar la historia. 25 Mensaje histrico: Sobre el 23 de Enero de 1958, en elAula Magna de
la Universidad Central de Venezuela. 26 Mensaje histrico: La presencia activa de Rmulo Betancourt. 27 Mensaje histrico: Librarnos del Siglo XIX. 28
Mensaje histrico: Repeticin del 8 Mensaje histrico. 29 Mensaje histrico:
Lo que fuimos, lo que somos y lo que seremos. 30 Mensaje histrico: Los
ciudadanos pasivos estn en vas de extincin. 31 Mensaje histrico: La revancha de Fernando VII. 32 Mensaje histrico: Las migraciones no controlables. 33 Mensaje histrico: El 23-N el rgimen militar chocar con el legado
de Betancourt. 34 Mensaje histrico: La Democracia: un asunto de los pueblos. 35 Mensaje histrico: Mi voz de alerta: !La Repblica est amenazada!
36 Mensaje histrico: nada pudre ms a una nacin 37 Mensaje histrico: El conflictive porvenir de la Repblica. 38 Mensaje histrico: El peligro
de no saber leer la Historia. 39 Mensaje histrico: Sin ttulo. 40 Mensaje
histrico: En desagravio de la mujer venezolana. 41 Mensaje histrico: Yo

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BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

dialogo, tu no dialogas; soy demcrata, tu no lo eres. 42 Mensaje histrico:


Evolucin histrica de la masculinidad en Venezuela: desde lo histricamente
absoluto hacia lo socialmente retado. 43 Mensaje histrico: Nos estn quitando la Repblica. 44 Mensaje histrico: El marco politico de Venezuela
en la actualidad. Balance y perspectiva. 45 Mensaje histrico.Tenemos doscientos aos defendindonos del despotismo Nota: Estos mensajes, hasta el
nmero 13, fueron recogidos en un pequeo volumen intitulado Recordar la democracia (Mensajeshistricos y otros textos). Caracas, Editorial Ala de Cuervo,
2006. 46 Mensaje histrico: El que no entiende la historia ve solo el cambio.
47 Entrevista con Germn Carrera Damas, realizada por Gloria Bastidas. 48
Mensaje histrico: ? Bicentenario de la Independencia? 49 Mensaje histrico:
Aviso a los universitarios venezolanos. 50 Mensaje histrico: La historia que
estamos haciendo. 51 Mensaje histrico: Del vencer el temor a las grandes
palabras y susconsecuencias. 51 Mensaje histrico: Del vencer el temor a las
grandes palabras y sus consecuencias. 52 Mensaje histrico: El futuro de la
Repblica democrtica venezolana est en su pasado histrico. 53 Mensaje
histrico: Germn Carrera Damas asegur que el militarismo desmonta el mito
de la eficiencia. 54 Mensaje histrico: ?Monarqua, Repblica o abolicin
selective de la Monarqua? 55 Mensaje histrico: Sobre limitares y elecciones
democrticas.

188

VIDA DE LA ACADEMIA

Coleccin Bicentenario
de la Indepedencia

Spence Robertson, William. La vida de Miranda.


Caracas, Academia Nacional de la Historia, 2006,
pp. 491.
Esta obra es la tesis doctoral del autor sobre el
Precursor de la Independencia de hispanoamrica con el ttulo Miranda and The Revolutionizing
of Spanish Amrica. Esta biografa est considerada entre las ms completas para el estudio de la
vida inquieta, gloriosa y trgica de este gran venezolano. Fue publicada por primera vez en 1929
en dos volmenes por la Universidad de Carolina
del Norte, Chapel Hill.

Rey, Juan Carlos; Prez Perdomo, Rogelio; Aizpurua Aguirre, Ramn y Hernndez, Adriana. Gual
y Espaa: La Independencia frustrada. Caracas,
fundacin Empresas Polar, 2007, pp. 476.
La presente obra contiene los anlisis de cuatro
estudiosos de la poca independentista quienes se
plantearon la tarea de reconstruir el proceso histrico denominado la Conspiracin de Gual y Espaa desde los documentos de la causa judicial
que se les sigui as como material indito que fue
transcrito para Venezuela desde el Archivo General de Indias de Sevilla.

193

BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

Quintero Montiel, Ins. La Conjura de los Mantuanos. Caracas, Universidad Catlica Andrs Bello,
2008, pp. 238.
En esta obra la Doctora Quintero aborda el suceso ocurrido en el ao 1808 de la solicitud de un
grupo de vecinos de Caracas para la formacin de
una Junta Suprema, a propsito de la prisin del
Rey Fernando Sptimo. Este hecho ha sido considerado como un prembulo a la Independencia,
lo cual niega la historiadora y afirma que, al contrario, fue una ltima demostracin de lealtad a la
Monarqua.

Gustavo A. Vaamonde. Diario de una Rebelin.


(Venezuela, Hispanoamrica y Espaa. 19 de
abril de 1810-5 de julio de 1811). Caracas, fundacin Empresas Polar, 2008, pp. 324.
Es una cronologa que reconstruye de forma global, da a da y respaldada con citas documentales
de la poca, los principales acontecimientos polticos, militares, jurdicos, institucionales, sociales,
diplomticos y otros ms que ocurrieron a lo largo
de las principales ciudades y provincias de Hispanoamrica durante estas dos fechas que delimitan
el proceso de independencia de Venezuela.

194

COLECCIN BICENTENARIO DE LA INDEPENDENCIA

La Cartera del Coronel Conde de Adlercreutz: documentos inditos relativos a la historia de Venezuela y la Gran Colombia. Introduccin y notas de
Carcciolo Parra Prez. Caracas, Academia Nacional de la Historia, 2009, pp. 163.
Esta obra es una recopilacin de documentos inditos relativos a la historia de Venezuela y de la
Gran Colombia recopilados por el Coronel Conde
finlands Federico Toms Adlercreutz. Este personaje arrib a Venezuela en 1820 por el puerto de
Juan Griego en Margarita. Se haba distinguido en
las guerras napolenicas en Europa y vino a unirse a las fuerzas independentistas de Bolvar cuyas
ideas comparta.

Quintero Montiel, Ins. El Marquesado del Toro


1732-1851 (Nobleza y Sociedad en la Provincia
de Venezuela). Caracas, Academia Nacional de la
Historia-Universidad Central de Venezuela, 2009,
pp. 419.
Esta obra es la tesis doctoral de Quintero y en ella
se analizan las prcticas polticas de la nobleza
criolla como soporte de la sociedad venezolana. Se
estudia aqu la participacin de los nobles de Caracas en el proceso que dio lugar al nacimiento de la
Repblica. Este libro reconstruye la vida y el tiempo de Francisco Rodrguez del Toro, IV marqus del
Toro, quien estuvo comprometido en los sucesos
de la Independencia, fue jefe del ejrcito patriota,
diputado al Congreso Constituyente y firmante de
la declaracin de independencia en 1811.

195

BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

Lasso De la Vega, Hilarin Jos R. Snodos de Mrida y Maracaibo de 1817, 1819 y 1822 [Prlogo
de Fernando Campo del Pozo]. Caracas, Academia Nacional de la Historia, 2009, pp. 380.
Este libro recoge las constituciones de tres snodos diferentes celebrados por el obispo Lasso
de la Vega, donde se evala la tarea de restablecer
buenas relaciones con la Santa Sede luego de lo
acontecido al cesar el gobierno de los reyes de
Espaa en Venezuela. Las nuevas autoridades civiles derogaron las constituciones sinodales aqu
publicadas, pero continuaron influyendo en el
campo pastoral de lo que hoy constituye el occidente de Venezuela: Mrida, Zulia, Lara, Trujillo,
Barinas, Falcn, etc.

La Constitucin Federal de Venezuela de 1811 y


Documentos Afines [Estudio preliminar de Caracciolo Parra Prez]. Caracas, Academia Nacional
de la Historia, 2009, pp. 214
Se trata aqu de la presentacin de la primera
Constitucin de Venezuela como la gnesis del
proceso que culminar con la creacin de la Repblica. Se trata del primer intento poltico de
presentar una idea de Repblica ante el mundo
entero y una de las ms claras delimitaciones del
sistema de gobierno que proponan los venezolanos para s mismos. La complejidad de este texto
jurdico es analizada magnficamente por el intelectual Caracciolo Parra Prez.

196

COLECCIN BICENTENARIO DE LA INDEPENDENCIA

Carrera Damas, Germn. Boves, Aspectos socioeconmicos de la Guerra de Independencia. Caracas, Academia Nacional de la Historia, 2009, pp.
262.
Esta obra tiene el propsito de reubicar a Boves
en su medio histrico y apreciar el valor de sus
procedimientos en funcin de ese medio. Precisar su papel en los cambios polticos y sociales que afectaron entonces a Venezuela durante
la Guerra de Independencia y en el cual tuvo
influencia muy importante. Su autor, el acadmico e historiador Germn Carrera Damas, es un
renovador moderno de los estudios histricos de
Venezuela.

Reyes, Juan Carlos. Confidentes, Infidentes y Traidores (Venezuela 1806-1814). Caracas, Academia Nacional de la Historia, 2009, pp. 188.
Este libro corresponde a la descripcin de la evolucin del pensamiento de los funcionarios coloniales de Venezuela, desde la llegada de Miranda
a costas venezolanas en 1806 hasta el ajusticiamiento de Vicente Salias en el castillo de Puerto
Cabello en 1814. Se analiza aqu el desarrollo de
los acontecimientos polticos del momento 18061814 y los cambios que experimenta la sociedad
venezolana, tanto de la poblacin en general
como de las autoridades peninsulares.

197

BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

Altez Rogelio. 1812: Documentos para el Estudio


de un Desastre. Caracas, Academia Nacional de
la Historia, 2009, pp. 404.
Los documentos, aqu compilados, permiten estudiar la variedad de problemas que debi enfrentar
aquella sociedad de inicios de la Independencia: la quiebra econmica, cambio del numerario circulante por un papel moneda sin respaldo,
el devastador terremoto y, tratar de legitimar los
nuevos significados polticos que surgan al calor
de la nueva situacin tales como: libertad, patria, soberana, repblica, pueblo.

Yanes, Francisco Javier. Manual Poltico del Venezolano, y apuntamientos sobre la legislacin de
Colombia [Estudio Introductorio de Prez Perdomo, Rogelio y Quintero, Ins]. Caracas, Academia
Nacional de la Historia-Universidad Metropolitana, 2009, pp. 223.
Manual Poltico del Venezolano del prcer Francisco Javier Yanez, es una obra que busca dar sustento terico a la Repblica, el autor aborda el gobierno representativo y reflexiona acerca de valores de la repblica como la libertad, la igualdad,
la seguridad y la propiedad. Tambin se publica
en este volumen, y por primera vez, sus Apuntamientos sobre la legislacin de Colombia, obra
que muestra el poco entusiasmo que despert la
Constitucin de Ccuta en Caracas.

198

COLECCIN BICENTENARIO DE LA INDEPENDENCIA

Coll y Prat, Narciso. Memoriales sobre la Independencia de Venezuela. [estudio Preliminar de Jos
del Rey Fajardo, S.J.]. Caracas, Academia Nacional de la Historia, 2010, pp. 455.
La obra del Arzobispo Coll y Prat es un testimonio
fundamental para entender el papel de la iglesia
durante la Guerra de Independencia. El recuento
de sus acciones frente a la dicesis de Caracas,
as como de su defensa ante la acusacin de infidencia hecha por autoridades espaolas, permite
seguir la pista no slo a personajes realistas sino
tambin a patriotas connotados. El Estudio Preliminar del Dr. Jos del Rey Fajardo, S.J. es de gran
ayuda para contextualizar, no slo a la figura de
Coll y Prat, sino a la de la Iglesia Catlica en los
primeros aos del siglo xix.

Leal, Ildefonso. La Universidad de Caracas en la


poca de Bolvar 1783-1830. Caracas, Academia
Nacional de la Historia, 2010, 2 vols.
El estudio del Dr. Leal es una til gua para entender la situacin de la universidad en los ltimos
aos del rgimen colonial y los primeros de la
vida republicana. A travs de las actas del claustro universitario, compiladas en dos volmenes,
se puede hacer seguimiento a la participacin de
la universidad en el acontecer cultural caraqueo
antes del inicio de la emancipacin, en la guerra
de independencia, y en la construccin de la Repblica.

199

BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

Lpez, Issac. La lite coriana en el proceso de independencia. (el caso de la familia Garcs). Caracas, Academia Nacional de la Historia, 2010,
pp. 168.
En esta obra se estudia la regin coriana y su incorporacin al proceso de independencia, se hace
una revisin crtica del tratamiento que la historiografa nacional tradicionalmente le ha dado a esta
regin. Issac Lpez recurriendo a nueva documentacin da cuenta de la lite coriana, entronques
sociales y actuacin poltica, y de como se produjo en esa regin la transicin del rgimen colonial
a la Repblica.

Daz, Jos Domingo. Recuerdo de la Rebelin de


Caracas [Estudio preliminar Ins Quintero Montiel]. Caracas, Academia Nacional de la Historia,
2011, pp. 487.
Jos Domingo Daz, es testigo de excepcin del
bando realista y uno de los defensores venezolanos ms tenaces de la causa monarqua. Su testimonio es insoslayable al momento de estudiar la
guerra de independencia. El estudio preliminar de
la Dra. Quintero aborda la visin que se ha construido en la historiografa venezolana sobre este
personaje y da nuevas luces sobre su obra.

200

COLECCIN BICENTENARIO DE LA INDEPENDENCIA

Actas del Supremo Congreso de Venezuela 18111812 [Estudio preliminar de Carole Leal]. Caracas,
Academia Nacional de la Historia, 2011, 2 vols.
Esta edicin de las Actas se ha completado con
otras publicadas en la Gazeta de Caracas y en El
publicitas de Caracas, que no aparecen en la edicin de la Academia de 1959. El estudio preliminar de la Dra. Carole Leal es una ayuda vital para
conocer los grandes debates que se dieron y para
obtener informacin acerca de quienes integraron
el Congreso, entre otros aspectos que ponen en
contexto al primer Congreso venezolano.

Testimonios de la poca Emancipadora [Estudio


preliminar del Dr. Elas Pino Iturrieta]. Caracas,
Academia Nacional de la Historia, 2011, pp. 547.
Obra que compila diversos documentos sobre la
primera parte del proceso de independencia venezolano. Se encuentran divididos en 4 grupos:
Testimonios de Prceres, Documentos y Correspondencia de Juntas Provinciales, Peridicos de
la Primera Repblica e Impresos de la poca.
Acompaa esta seleccin documental el estudio
preliminar del Dr. Elas Pino Iturrieta que ayuda a
contextualizar los documentos presentados.

201

BOLETN DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA

Manzanilla, ngel. La Sublevacin de Francisco


Javier Prela. Maracaibo, 1799 -1800 (una nueva
perspectiva histrica e historiogrfica). Caracas,
Academia Nacional de la Historia, 2011, pp. 538.
Innovador estudio sobre la sublevacin que protagoniz el subteniente de pardos Francisco Javier Pirela en 1799 en la ciudad de Maracaibo.
Alejado de la versin de la historia patria, ngel
Manzanilla aborda de una manera cientfica los
hechos y ofrece nuevas luces e interpretaciones
sobre los acontecimientos de finales del siglo
XVIII. Acompaa este volumen una importante
seleccin documental sobre el caso, localizada
por el autor en archivos venezolanos, y un catlogo de los documentos relacionados con el tema y
que se encuentran en archivos extranjeros.

Mondolfi, Gudat Edgardo y Olivieri, Giannina


(comps.) La crisis del mundo hispnico y sus implicaciones. Caracas, Academia Nacional de la
Historia - Universidad Metropolitana la Academia, 2011, pp.
Esta obra rene trabajos presentados en el simposio La crisis del mundo hispnico y sus implicaciones, organizado en octubre de 2010 por el Centro
Estudios Latinoamericanos Arturo Uslar Pietri en
el marco de las celebraciones bicentenarias. El
simposio y la obra se realizaron con la intencin
de profundizar los estudios sobre la crisis de la
monarqua espaola en 1808 y las repercusiones
que tuvo en Venezuela.

202

aviso
BIBLIOTECA DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA
Serie Fuentes para la Historia Colonial de Venezuela
Distribucin: Palacio de las Academias. Bolsa a San Francisco, planta baja.
Distribuidora: Telf.: 482.27.06
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Vol. 54: Descubrimiento y conquista de Venezuela. Estudio preliminar de Joaqun Gabaldn Mrquez. Tomo I.
Vol. 55: Descubrimiento y conquista de Venezuela.. Advertencia del compilador: Joaqun Gabaldn Mrquez. Tomo II.
Vol. 56: Tratado de Indias y el doctor Seplveda. Fray Bartolom de las Casas. Estudio preliminar
de Manuel Gimnez Fernndez.
Vol. 57: Elegas de varones ilustres de Indias. Juan de Castellanos. Estudio preliminar de Isaac J.
Pardo.
Vol. 58: Venezuela en los cronistas generales de Indias. Estudio preliminar de Carlos Felice Cardot.
Tomo I.
Vol. 59: Venezuela en los cronistas generales de Indias. Tomo II.
Vol. 60: Arca de letras y teatro universal. Juan Antonio Navarrete. Estudio preliminar de Jos Antonio Calcao.
Vol. 61: Libro de la razn general de la Real Hacienda del departamento de Caracas. Jos de Limonta. Estudio preliminar de Mario Briceo Perozo.
Vol. 62: Recopilacin historial de Venezuela. Fray Pedro de Aguado. Estudio preliminar de Guillermo Morn. Tomo I.
Vol. 63: Recopilacin historial de Venezuela. Fray Pedro de Aguado. Tomo II.
Vol. 64: Actas del cabildo eclesistico de Caracas. Estudio preliminar de Manuel Prez Vila. Tomo
I (1580-1770).
Vol. 65: Actas del cabildo eclesistico de Caracas. Tomo II (1771-1808).
Vol. 66: Noticias Historiales de Venezuela. Fray Pedro Simn. Edicin restablecida en su texto original, por vez primera por Demetrio Ramos Prez, con Estudio preliminar y notas. Tomo I.
Vol. 67: Noticias Historiales de Venezuela. Fray Pedro Simn. Idem, tambin anotado por Demetrio Ramos Prez. Tomo II.
Vol. 68: El Orinoco ilustrado. Jos Gumilla. Comentario preliminar de Jos Nucete Sardi y Estudio
bibliogrfico de Demetrio Ramos Prez.
Vol. 69: Los primeros historiadores de las misiones capuchinas en Venezuela. Presentacin y estudios preliminares sobre cada autor de P. Buenaventura de Carrocera, O.F.M.
Vol. 70: Relaciones geogrficas de Venezuela durante los siglos XVI, XVII y XVIII. Estudio preliminar
y notas de Antonio Arellano Moreno.
Vol. 71: Ensayo de historia americana. Felipe Salvador Gilij. Traduccin y estudio preliminar de
Antonio Tovar. Tomo I.

Vol. 72: Ensayo de historia americana. Felipe Salvador Gilij. Tomo II.
Vol. 73: Ensayo de historia americana. Felipe Salvador Gilij. Tomo III.
Vol. 74: Documentos para la historia de la Iglesia colonial en Venezuela. Estudio preliminar y seleccin del Padre Guillermo Figuera. Tomo I.
Vol. 75: Documentos para la historia de la Iglesia colonial en Venezuela. Tomo II.
Vol. 76: Instruccin general y particular del estado presente de la provincia de Venezuela en los
aos de 1720 y 1721. Pedro Jos de Olavarriaga. Estudio preliminar de Mario Briceo
Perozo.
Vol. 77: Relato de las misiones de los padres de la Compaa de Jess en las islas y en Tierra Firme
de Amrica Meridional. P. Pierre Pelleprat, S.J. Estudio preliminar del Padre Jos del Rey.
Vol. 78: Conversin de Pritu. P. Matas Ruiz Blanco. Tratado histrico. P. Ramn Bueno. Estudio
preliminar y notas de P. Fidel de Lejarza, O.F.M.
Vol. 79: Documentos jesuticos relativos a la historia de la Compaa de Jess en Venezuela. Estudio preliminar del P. Jos del Rey S.J.
Vol. 80: Protocolo del siglo XVI. Estudio preliminar de Agustn Millares Carlo.
Vol. 81: Historia de la Nueva Andaluca. Fray Antonio Cauln. Estudio preliminar y edicin crtica
de P. Pablo Ojer, S.J. Tomo I.
Vol. 82: Estudio de la Nueva Andaluca. Fray Antonio Cauln. (Texto y Notas). Tomo II.
Vol. 83: Las Misiones de Pritu. Documentos para su historia. Seleccin y estudio preliminar de
Lino Gmez Canedo, O.F.M. Tomo I.
Vol. 84: Las Misiones de Pritu. Documentos para su historia. Tomo II.
Vol. 85: Historia de la provincia de la Compaa de Jess del Nuevo Reyno de Granada en la Amrica. P. Joseph Cassani. S.J. Estudio preliminar y anotaciones al texto del P. Jos del Rey, S.J.
Vol. 86: La historia del Mundo Nuevo. M. Girolano Benzoni. Traduccin y Notas de Marisa Vannini de Gerulewicz. Estudio preliminar de Len Croizat.
Vol. 87: Documentos para la historia de la educacin en Venezuela. Estudio preliminar y compilacin de Ildefonso Leal.
Vol. 88: Misin de los capuchinos en Cuman. Estudio preliminar y documentacin seleccionada
por el R.P. Fray Buenaventura de Carrocera, O.F.M., Cap. Tomo I.
Vol. 89: Misin de los capuchinos en Cuman. Estudio preliminar y documentacin seleccionada
por el R.P. Fray Buenaventura de Carrocera, O.F.M., Cap. Tomo II.
Vol. 90: Misin de los capuchinos en Cuman. Estudio preliminar y documentacin seleccionada
por el R.P. Fray Buenaventura de Carrocera, O.F.M., Cap. Tomo III.
Vol. 91: Historia documentada de los agustinos en Venezuela durante la poca colonial. Estudio
preliminar de Fernando Campo del Pozo, Agust.
Vol. 92: Las instituciones militares venezolanas del perodo hispnico en los archivos. Seleccin y
estudio preliminar de Santiago-Gerardo Surez.
Vol. 93: Documentos para la historia econmica en la poca colonial, viajes e informes. Seleccin
y estudio preliminar de Antonio Arellano Moreno.
Vol. 94: Escritos Varios. Jos Gumilla. Seleccin y estudio preliminar de Jos del Rey, S.J.
Vol. 95: Documentos relativos a su visita pastoral de la dicesis de Caracas (17711784). Obispo
Mariano Mart. Libro personal. Estudio preliminar de Lino Gmez Canedo, O.F.M. Tomo I.
Vol. 96: Documentos relativos a su visita pastoral de la dicesis de Caracas (17711784). Obispo
Mariano Mart. Libro personal. Tomo II.

Vol. 97: Documentos relativos a su visita pastoral de la dicesis de Caracas (17711784). Obispo
Mariano Mart. Libro de inventarios. Tomo III.
Vol. 98: Documentos relativos a su visita pastoral de la dicesis de Caracas (17711784). Obispo
Mariano Mart. Libro de inventarios. Tomo IV.
Vol. 99: Documentos relativos a su visita pastoral de la dicesis de Caracas (17711784). Obispo
Mariano Mart. Libro de Providencias. Tomo V.
Vol.100: Documentos relativos a su visita pastoral de la dicesis de Caracas (17711784). Obispo
Mariano Mart. Compendio de Juan Jos Guzmn. Tomo VI.
Vol. 101: Documentos relativos a su visita pastoral de la dicesis de Caracas (17711784). Obispo
Mariano Mart. Compendio de Juan Jos Guzmn, Tomo VII.
Vol. 102: La Gobernacin de Venezuela en el siglo XVII. Jos Llavador Mira.
Vol. 103: Documentos para el estudio de los esclavos negros en Venezuela. Seleccin y estudio
preliminar de Ermila Troconis de Veracoechea.
Vol. 104: Materiales para la historia de las artes decorativas en Venezuela. Carlos E. Duarte.
Vol. 105: Las obras pas en la Iglesia colonial venezolana. Seleccin y estudio preliminar de Ermila
Troconis de Veracoechea.
Vol. 106: El real consulado de Caracas (1793-1810). Manuel Nunes Das.
Vol. 107: El ordenamiento militar de Indias. Seleccin y estudio preliminar de Santiago-Gerardo
Surez.
Vol. 108: Crnica de la provincia franciscana de Santa Cruz de la Espaola y Caracas. Jos Torrubia.
O.F.M. Estudio preliminar y notas de Odilio Gmez Parente, O.F.M.
Vol. 109: Trinidad, Provincia de Venezuela. Historia de la administracin espaola de Trinidad. Jesse A. Noel.
Vol. 110: Coln descubri Amrica del Sur en 1494. Juan Manzano Manzano.
Vol. 111: Misin de los Capuchinos en los Llanos de Caracas. Introduccin y resumen histrico.
Documentos (16571699). de R. P. Fray Buenaventura de Carrocera. O.F.M. Capuchino.
Tomo I.
Vol. 112: Misin de los Capuchinos en los Llanos de Caracas. Documentos (17001750). de R. P.
Fray Buenaventura de Carrocera. O. F. M. Capuchino. Tomo II.
Vol. 113: Misin de los Capuchinos en los Llanos de Caracas. Documentos (1750-1820). de R. P.
Fray Buenaventura de Carrocera. O. F. M. Capuchino. Tomo III.
Vol. 114: Poblacin de origen europeo de Coro en la poca colonial. Pedro M. Arcaya.
Vol. 115: Curazao hispnico (Antagonismo flamenco-espaol). Carlos Felice Cardot.
Vol. 116: El mito de El Dorado. Su gnesis y proceso. Demetrio Ramos Prez.
Vol. 117: Seis primeros obispos de la Iglesia venezolana en la poca hispnica (1532-1600). Mons.
Francisco Armando Maldonado.
Vol. 118: Documentos jesuticos relativos a la historia de la Compaa de Jess en Venezuela. Jos
del Rey Fajardo, S. J. Tomo II.
Vol. 119: Documentos jesuticos relativos a la historia de la Compaa de Jess en Venezuela. Jos
del Rey Fajardo, S. J. Tomo III.
Vol. 120: Hernndez de Serpa y su Hueste de l569 con destino a la Nueva Andaluca. Jess Mara
G. Lpez Ruiz.
Vol. 121: La Provincia Franciscana de Santa Cruz de Caracas. Cuerpo de documentos para su historia (15131837). Seleccin, estudio preliminar, introducciones especiales, edicin y notas
de Lino Gmez Canedo.

Vol. 122: La Provincia Franciscana de Santa Cruz de Caracas. Cuerpo de documentos para su historia. Consolidacin y expansin (1593-1696). Seleccin, estudio preliminar, introducciones especiales, edicin y notas de Lino Gmez Canedo.
Vol. 123: La Provincia Franciscana de Santa Cruz de Caracas. Cuerpo de documentos para su historia. Florecimiento, crisis y extincin (1703-1837). Seleccin, estudio preliminar, introducciones especiales, edicin y notas de Lino Gmez Canedo.
Vol. 124: El snodo diocesano de Santiago de Len de Caracas de 1687. Valoracin cannica del
regio placet a las constituciones sinodales indianas. Manuel Gutirrez de Arce. Tomo I.
Vol. 125: Apndices a el snodo diocesano de Santiago de Len de Caracas de 1687. Valoracin
cannica del regio placet a las constituciones sinodales indianas. Manuel Gutirrez de
Arce. Tomo II.
Vol. 126: Estudios de historia venezolana. Demetrio Ramos Prez.
Vol. 127: Los orgenes venezolanos (Ensayo sobre la colonizacin espaola en Venezuela). Jules
Humbert. Traduccin Feliciana de Casas
Vol. 128: Materiales para la Historia Provincial de Aragua. Lucas Guillermo Castillo Lara.
Vol. 129: El Oriente venezolano a mediados del siglo XVIII, a travs de la visita del Gobernador
Diguja. Alfonso F. Gonzlez Gonzlez.
Vol. 130: Juicios de Residencia en la provincia de Venezuela. I. Los Welser. Estudio preliminar de
Marianela Ponce de Behrens, Diana Rengifo y Letizia Vaccari de Venturini.
Vol. 131: Fortificacin y Defensa. Santiago-Gerardo Surez.
Vol. 132: Libros y Bibliotecas en Venezuela Colonial (1633-1767). Siglo XVII (1633-1699). Ildefonso
Leal. Tomo I.
Vol. 133: Libros y Bibliotecas en Venezuela Colonial (1633-1767). Siglo XVII (1727-1767). Ildefonso
Leal. Tomo II.
Vol. 134: Las acciones militares del Gobernador Ruy Fernndez de Fuenmayor (1637-1644). Lucas
Guillermo Castillo Lara.
Vol. 135: El Rgimen de Las Gracias al Sacar en Venezuela durante el perodo hispnico. Santos
Rodulfo Corts. Tomo I.
Vol. 136: El Rgimen de Las Gracias al Sacar en Venezuela durante el perodo hispnico. (Documentos anexos). Santos Rodulfo Corts. Tomo II.
Vol. 137: Las Fuerzas Armadas Venezolanas en la Colonia. Santiago-Gerardo Surez.
Vol. 138: La Pedagoga Jesutica en la Venezuela Hispnica. Jos del Rey Fajardo, S. J.
Vol. 139: Misin de los Capuchinos en Guayana. Introduccin y resumen histrico. Documentos,
(16821785. R. P. Fray Buenaventura de Carrocera, O. F. M. Capuchino. ). Tomo I.
Vol. 140: Misin de los Capuchinos en Guayana. Documentos (1760-1785). R. P. Fray Buenaventura de Carrocera, O. F. M. Capuchino. Tomo II.
Vol. 141: Misin de los Capuchinos en Guayana. Documentos (1785-1819). R. P. Fray Buenaventura de Carrocera, O. F. M. Capuchino. Tomo III.
Vol. 142: La defensa de la integridad territorial de Guayana en tiempos de Carlos III. Mara Consuelo
Cal Martnez.
Vol. 143: Los Mercedarios y la poltica y social de Caracas en los siglos XVII y XVIII. Lucas G. Castillo
Lara. Tomo I.
Vol. 144: Los Mercedarios y la vida poltica y social de Caracas en los siglos XVII y XVIII. Lucas G.
Castillo Lara. Tomo II.

Vol. 145: Juicios de Residencia en la Provincia de Venezuela. II - Juan Prez de Tolosa y Juan de Villegas. Recopilacin y estudio preliminar de Marianela Ponce y Letizia Vaccari de Venturini.
Vol. 146: Las salinas de Araya y el origen de la Armada de Barlovento. Jess Varela Marcos.
Vol. 147: Los extranjeros con carta de naturaleza de las Indias, durante la segunda mitad del siglo
XVIII. Juan M. Morales Alvarez.
Vol. 148: Fray Pedro de Aguado: Lengua y Etnografa. Mara T. Vaquero de Ramrez.
Vol. 149: Descripcin exacta de la Provincia de Venezuela. Joseph Luis de Cisneros. Estudio preliminar de Pedro Grases.
Vol. 150: Temas de Historia Colonial Venezolana. Mario Briceo Perozo.
Vol. 151: Apuntes para la Historia Colonial de Barlovento. Lucas Guillermo Castillo Lara.
Vol. 152: Los comuneros de Mrida (Estudio). Edicin conmemorativa del bicentenario del movimiento comunero. Tomo I.
Vol. 153: Los censos en la Iglesia Colonial Venezolana (Sistema de prstamos a inters). Estudio
preliminar y recopilacin de Ermila Troconis de Veracoechea. Tomo I.
Vol. 154: Los censos en la iglesia Colonial Venezolana (Sistema de prstamos a inters). Recopilacin de Gladis Veracoechea y Euclides Fuguett. Tomo II.
Vol. 155: Los censos en la iglesia Colonial Venezolana (Sistema de prstamos a inters). Recopilacin de Euclides Fuguett. Tomo III.
Vol. 156: Hombres y mujeres del siglo XVI venezolano. Ismael Silva Montas. Tomo I (A-C).
Vol. 157: La ocupacin alemana de Venezuela en el siglo XVI. Perodo llamado de los Welser (15581536) de Jules Humbert. Traduccin y presentacin de Roberto Gabaldn.
Vol. 158: Historia del periodismo y de la imprenta en Venezuela. Tulio Febres Cordero G.
Vol. 159: Hombres y mujeres del siglo XVI venezolano. Ismael Silva Montas. Tomo II (CH-K).
Vol. 160: Juicios de Residencia en la Provincia de Venezuela. I- Don Francisco Dvila Orejn Gastn (1673-1677). Estudio introductorio, recopilacin y seleccin documental de Letizia
Vaccari S. M.
Vol. 161: Juicios de Residencia en la Provincia de Venezuela. II- Don Francisco Dvila Orejn Gastn (1673-1677). Estudio introductorio, recopilacin y seleccin documental, de Letizia
Vaccari S. M.
Vol. 162: Juicios de Residencia en la Provincia de Venezuela. III- Don Francisco Dvila Orejn Gastn (1673-1677). Estudio introductorio, recopilacin y seleccin documental de Letizia
Vaccari S. M.
Vol. 163: La aventura fundacional de los isleos. Panaquire y Juan Francisco de Len. Lucas Guillermo Castillo Lara.
Vol. 164: Hombres y mujeres del siglo XVI venezolano. Ismael Silva Montas. Tomo III (LP).
Vol. 165: La unidad regional. Caracas-La Guaira-Valles, de 1775 a 1825. Diana Rengifo.
Vol. 166: Hombres y mujeres del siglo XVI venezolano. Ismael Silva Montas. Tomo IV (Q-Z).
Vol. 167: Materiales para el estudio de las relaciones inter-tnicas en la Guajira, siglo XVIII. Documentos y mapas de P. Josefina Moreno y Alberto Tarazona.
Vol. 168: El contrabando holands en el Caribe durante la primera mitad del siglo XVIII. Celestino
Andrs Araz Monfante. Tomo I.
Vol. 169: El contrabando holands en el Caribe durante la primera mitad del siglo XVIII. Celestino
Andrs Araz Monfante. Tomo II.
Vol. 170: Guayana y el Gobernador Centurin (1766-1776). Mara Isabel Martnez del Campo.

Vol. 171: Las Milicias. Instituciones militares hispanoamericanas. Santiago-Gerardo Surez.


Vol. 172: San Sebastin de los Reyes. La ciudad trashumante. Lucas Guillermo Castillo Lara. Tomo I.
Vol. 173: San Sebastin de los Reyes. La ciudad raigal. Lucas Guillermo Castillo Lara. Tomo II.
Vol. 174: Los Ministros de la Audiencia de Caracas (1786-1776). Caracterizacin de una lite burocrtica del poder espaol en Venezuela. Al Enrique Lpez Bohorquez.
Vol. 175: El control de la gestin administrativa en el juicio de Residencia al Gobernador Manuel
Gonzlez Torres de Navarra. Marianela Ponce. Tomo I.
Vol. 176: El control de la gestin administrativa en el juicio de Residencia al Gobernador Manuel
Gonzlez Torres de Navarra. Marianela Ponce. Tomo II.
Vol. 177: El control de la gestin administrativa en el juicio de Residencia al Gobernador Manuel
Gonzlez Torres de Navarra. Marianela Ponce. Tomo III.
Vol. 178: Historia de Colombia y de Venezuela. Desde sus orgenes hasta nuestros das. Jules Humbert. Traduccin de Roberto Gabaldn.
Vol. 179: Noticias historiales de Nueva Barcelona. Fernando del Bastardo y Loayza. Estudio preliminar y notas de Constantino Maradei Donato.
Vol. 180: La implantacin del impuesto del papel Sellado en Indias. Mara Luisa Martnez de Salinas.
Vol. 181: Races pobladoras del Tchira: Triba, Gusimos (Palmira), Capacho. Lucas Guillermo
Castillo Lara.
Vol. 182: Temas de Historia Colonial Venezolana. Mario Briceo Perozo. Tomo II.
Vol. 183: Historia de Barinas (1577-1800). Virgilio Tosta. Tomo I.
Vol. 184: El Regente Heredia o la piedad heroica. Mario Briceo-Iragorry. Presentacin de Toms
Polanco Alcntara.
Vol. 185: La esclavitud indgena en Venezuela (siglo XVI). Morella A. Jimnez G.
Vol. 186: Memorias del Regente Heredia. Jos Francisco Heredia. Prlogo de Blas Bruni Celli.
Vol. 187: La Real Audiencia de Caracas en la Historiografa Venezolana (Materiales para su estudio).
Presentacin y seleccin de Al Enrique Lpez Bohorquez.
Vol. 188: Familias coloniales de San Carlos. Diego Jorge Herrera-Vegas. Tomo I (A-H).
Vol. 189: Familias coloniales de San Carlos. Diego Jorge Herrera-Vegas. Tomo II (I-Z).
Vol. 190: Lenguas indgenas e indigenismos - Italia e Iberoamrica. 1492-1866. Ana Cecilia Pea
Vargas.
Vol. 191: Evolucin histrica de la cartografa en Guayana y su significacin en los derechos venezolanos sobre el Esequibo. Manuel Alberto Donis Ros.
Vol. 192: Elementos historiales del San Cristbal Colonial. El proceso formativo. Lucas Guillermo
Castillo Lara.
Vol. 193: La formacin del latifundio ganadero en los Llanos de Apure: 1750-1800. Adelina C. Rodrguez Mirabal.
Vol. 194: Historia de Barinas (1800-1863). Virgilio Tosta. Tomo II.
Vol. 195: La visita de Joaqun Mosquera y Figueroa a la Real Audiencia de Caracas (1804-1809).
Conflictos internos y corrupcin en la administracin de justicia. Teresa Albornoz de Lpez.
Vol. 196: Ideologa, desarrollo e interferencias del comercio caribeo durante el siglo XVII. Rafael
Cartaya A.

Vol. 197: Fundadores, primeros moradores y familias coloniales de Mrida (1538-1810). Los Fundadores: Juan Maldonado y sus compaeros (1559). Roberto Picn-Parra. Tomo I.
Vol. 198: Fundadores, primeros moradores y familias coloniales de Mrida (1538-1810). Los fundadores: Juan Rodrguez Surez y sus compaeros (1558). Roberto PicnParra. Tomo II.
Vol. 199: Historia de Barinas (1864-1892). Virgilio Tosta. Tomo III.
Vol. 200: Las Reales Audiencias Indianas. Fuentes y Bibliografa. Santiago-Gerardo Surez.
Vol. 201: San Cristbal, Siglo XVII. Tiempo de aleudar. Lucas Guillermo Castillo Lara.
Vol. 202: Las Encomiendas de Nueva Andaluca en el siglo XVII. 1688. Traslado y estudio preliminar
de Antoinette Da Prato-Perelli. Tomo I.
Vol. 203: Las Encomiendas de Nueva Andaluca en el siglo XVII. 1688. (Traslado y estudio preliminar). Antoinette Da Prato-Perelli. Tomo II.
Vol. 204: Las Encomiendas de Nueva Andaluca en el siglo XVII. 1688. (Traslado y estudio preliminar). Antoinette Da Prato-Perelli. Tomo III.
Vol. 205: Las Encomiendas de Nueva Andaluca en el siglo XVII. 1688. (Traslado y estudio preliminar). Antoinette Da PratoPerelli. Tomo IV.
Vol. 206: Simn Rodrguez maestro de escuela de primeras letras. Gustavo Adolfo Ruiz.
Vol. 207: Linajes calaboceos. Jess Loreto Loreto.
Vol. 208: El discurso de la fidelidad. Construccin social del espacio como smbolo del poder regio
(Venezuela siglo XVIII). Carole Leal Curiel.
Vol. 209: Contribucin al estudio de la aristocracia territorial en Venezuela colonial. La familia
Xerez de Aristeguieta. Siglo XVIII. Elizabeth Ladera de Diez.
Vol. 210: Capacho. Un pueblo de indios en la Jurisdiccin de la Villa de San Cristbal. Ins Cecilia
Ferrero Kelleroff.
Vol. 211: Juan de Castellanos. Estudios de las Elegas de Varones Ilustres. Isaac J. Pardo.
Vol. 212: Historia de Barinas (18931910). Virgilio Tosta. Tomo IV.
Vol. 213: La Nueva Segovia de Barquisimeto. Nieves Avelln de Tamayo. Tomo I.
Vol. 214: La Nueva Segovia de Barquisimeto. Nieves Avelln de Tamayo. Tomo II.
Vol. 215: El Rgimen de la Encomienda en Barquisimeto colonial, 15301810. Reinaldo Rojas.
Vol. 216: Crtica y descolonizacin. El sujeto colonial en la cultura latinoamericana. Beatriz Gonzlez Stephan y Luca Helena Costigan (Coordinadoras).
Vol. 217: Sobre Gobernadores y Residencias en la Provincia de Venezuela. (Siglos XVI, XVII, XVIII).
Letizia Vaccari.
Vol. 218: Paleografa Prctica (su aplicacin en el estudio de los documentos histricos venezolanos). Antonio Jos Gonzlez Antas y Guillermo Durand Gonzlez.
Vol. 219: Tierra, gobierno local y actividad misionera en la comunidad indgena del Oriente venezolano: La visita a la Provincia de Cuman de don Luis de Chvez y Mendoza (1783-1784).
Antonio Ignacio Laserna Gaitn.
Vol. 220: Miguel Jos Sanz. La realidad entre el mito y la leyenda. Lenn Molina Pealoza.
Vol. 221: Historia de Barinas (1911-1928). Virgilio Tosta. Tomo V.
Vol. 222: Curazao y la Costa de Caracas: Introduccin al estudio del contrabando en la Provincia
de Venezuela en tiempos de la Compaa Guipuzcoana 1730-1780. Ramn Aizprua.
Vol. 223: Configuracin textual de la recopilacin historial de Venezuela de Pedro Aguado. Jos
Mara Navarro.

Vol. 224: Fundadores, primeros moradores y familias coloniales de Mrida (1558-1810). Roberto
Picn Parra. Tomo III.
Vol. 225: Fundadores, primeros moradores y familias coloniales de Mrida (1558-1810). Roberto
Picn Parra. Tomo IV.
Vol. 226: El ordenamiento jurdico y el ejercicio del derecho de libertad de los esclavos en la provincia de Venezuela 1730-1768. Marianela Ponce.
Vol. 227: Los fiscales indianos origen y evolucin del Ministerio Pblico. Santiago-Gerardo Surez.
Vol. 228: Misiones capuchinas en Perij. Documentos para su Historia 1682-1819. Ana Cecilia
Pea Vargas. Tomo I.
Vol. 229: Historia social de la regin de Barquisimeto en el tiempo histrico colonial 1530-1810.
Reinaldo Rojas.
Vol. 230: Misiones capuchinas en Perij. Documentos para su historia 1682-1819. Ana Cecilia Pea
Vargas. Tomo II.
Vol. 231: El Teniente Justicia Mayor en la Administracin colonial venezolana. Gilberto Quintero.
Vol. 232: En la ciudad de El Tocuyo. Nieves Avelln de Tamayo. Tomo I.
Vol. 233: En la ciudad de El Tocuyo. Nieves Avelln de Tamayo. Tomo II.
Vol. 234: La conspiracin de Gual y Espaa y el ideario de la Independencia. Pedro Grases.
Vol. 235: Juan Picornell y la conspiracin de Gual y Espaa. Casto Fulgencio Lpez.
Vol. 236: Aportes documentales a la historia de la arquitectura del perodo hispnico venezolano.
Carlos F. Duarte.
Vol. 237: El mayorazgo de los Cornieles. Zulay Rojo.
Vol. 238: La Venezuela que conoci Juan de Castellanos. Siglo XVI (Apuntes geogrficos). Marco
Aurelio Vila.
Vol. 239: Nuestra Seora del Rosario de Perij. Documentos para su historia. Ana Cecilia Pea Vargas. Tomo I.
Vol. 240: Nuestra Seora del Rosario de Perij. Documentos para su historia. Ana Cecilia Pea Vargas. Tomo II.
Vol. 241: Nuestra Seora del Rosario de Perij. Documentos para su historia. Ana Cecilia Pea Vargas. Tomo III.
Vol. 242: Testimonios de la visita de los oficiales franceses a Venezuela en 1783. Carlos Duarte.
Vol. 243: Dos pueblos del sur de Aragua: La Pursima Concepcin de Camatagua y Nuestra Seora
del Carmen de Cura. Lucas Guillermo Castillo Lara.
Vol. 244: Conquista espiritual de Tierra Firme. Rafael Fernndez Heres.
Vol. 245: El Mayorazgo del Padre Aristiguieta. Primera herencia del Libertador. Juan M. Morales.
Vol. 246: De la soltera a la viudez. La condicin jurdica de la mujer en la provincia de Venezuela en
razn de su estado civil. Estudio preliminar y seleccin de textos legales. Marianela Ponce.
Vol. 247: Las bibliotecas jesuticas en la Venezuela colonial. Jos del Rey Fajardo, S. J. Tomo I.
Vol. 248: Las bibliotecas jesuticas en la Venezuela colonial. Jos del Rey Fajardo, S. J. Tomo II.
Vol. 249: Catecismos catlicos de Venezuela hispana (Siglos XVI-XVIII). Compilacin de los textos,
notas y estudio preliminar de Rafael Fernndez Heres. Tomo I.
Vol. 250: Catecismos catlicos de Venezuela hispana (Siglos XVI-XVIII). Compilacin de los textos,
notas y estudio preliminar de Rafael Fernndez Heres. Tomo II.
Vol. 251: Catecismos catlicos de Venezuela hispana (Siglos XVI-XVIII). Compilacin de los textos,
notas y estudio preliminar de Rafael Fernndez Heres. Tomo III.

Vol. 252: Aristcratas, honor y subversin en la Venezuela del Siglo XVIII. Frdrique Langue.
Vol. 253: Noticia del principio y progreso del establecimiento de las misiones de gentiles en ro
Orinoco, por la Compaa de Jess. Agustn de Vega. Estudio introductorio de Jos del Rey
Fajardo, S. J. y Daniel Barandiarn.
Vol. 254: Patrimonio hispnico venezolano perdido (con un apndice sobre el arte de la sastrera).
Carlos F. Duarte.
Vol. 255: Nortemar Arageo. Las querencias de Azul y Oro. Noticias coloniales de Choron, Chuao
y Zepe. Lucas Guillermo Castillo Lara. Tomo I.
Vol. 256: Nortemar Arageo. Las querencias de Azul y Oro. Noticias coloniales de Choron, Chuao
y Zepe. Lucas Guillermo Castillo Lara. Tomo II.
Vol. 257: Separacin matrimonial y su proceso en la poca colonial. Antonietta Josefina De Rogatis
Restaino.
Vol. 258: Niebla en las sierras. Los aborgenes de la regin centro-norte de Venezuela 1550-1625.
Horacio Biord.
Vol. 259: Asentamiento espaol y articulacin intertnica en Cuman (1560-1620). Ricardo Ignacio Castillo Hidalgo.
Vol. 260: Francisco de Miranda y su ruptura con Espaa. Manuel Hernndez Gonzlez.
Vol. 261: De la Ermita de Ntra. Sra. Del Pilar de Zaragoza al convento de San Francisco. Edda Samudio.
Vol. 262: La Repblica de las Letras en la Venezuela Colonial (la enseanza de las Humanidades en
los colegios jesuticos). Jos del Rey Fajardo S.J.
Vol. 263: La estirpe de las Rojas. Antonio Herrera-Vaillant B.
Vol. 264: La estirpe de las Rojas. Antonio Herrera-Vaillant B.
Vol. 265: La artesana colonial en Mrida (1556-1700). Luis Alberto Ramrez Mndez.
Vol. 266: El Cabildo de Caracas. Perodo de la colonia (1568-1810). Pedro Manuel Arcaya.
Vol. 267: Nuevos aportes documentales a la historia de las artes en la provincia de Venezuela (perodo hispnico). Carlos R. Duarte.
Vol. 268: A son de caja de guerra y voz de pregonero. Los Bandos de Buen Gobierno de Mrida.
Venezuela 1770-1810. Edda O. Samudio y David J. Robinson.
Vol. 269: El Nudo Deshecho: compendio genealgico de el Libertador. Antonio A. Herrera-Vaillant B.
Vol. 270: Los Jesuitas en Venezuela. Nosotros tambin somos gente. Indios y Jesuitas en la Orinoquia.
Jos del Rey Fajardo.

BIBLIOTECA DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA


Serie Fuentes para la Historia Republicana de Venezuela


Vol. 1:

Autobiografa del general Jos Antonio Pez. Tomo I.

Vol. 2:

Autobiografa del general Jos Antonio Pez. Tomo II.

Vol. 3:

Archivo del general Jos Antonio Pez. Tomo I.

Vol. 4:

Archivo del general Jos Antonio Pez. Tomo II.

Vol. 5:

Biografa del general Jos Antonio Pez. R.B. Cunningham.

Vol. 6:

Resumen de la vida militar y poltica del ciudadano Esclarecido, general Jos Antonio Pez. Toms Michelena.

Vol. 7:

Memorias de Carmelo Fernndez.

Vol. 8:

Escenas rsticas en Sur Amrica o la vida en los Llanos de Venezuela. Ramn Pez.

Vol. 9:

Campaas y Cruceros. Richard Vowell.

Vol. 10: Las sabanas de Barinas. Richard Vowell.


Vol. 11: Las estadsticas de las provincias en la poca de Pez. Recopilacin y prlogo de

Antonio Arellano Moreno.


Vol. 12: Las comadres de Caracas. John G. A. Willianson.
Vol. 13: 20 discursos sobre el general Jos Antonio Pez.
Vol. 14: Jos Antonio Pez visto por cinco historiadores.
Vol. 15: La Codificacin de Pez. (Cdigo Civil de 1862). Estudio preliminar de Gonzalo

Parra Aranguren.
Vol. 16: La Codificacin de Pez. (Cdigos de Comercio, Penal, de Enjuiciamiento y Procedi-

miento 1862-63).
Vol. 17: Juicios sobre la personalidad del general Jos Antonio Pez.
Vol. 18: Historia Poltico-Eclesistica de Venezuela (1830-1847). Gustavo Ocando Yamarte.

Tomo I.
Vol. 19: Historia Poltico-Eclesistica de Venezuela (1830-1847). Gustavo Ocando Yamarte.

Tomo II.
Vol. 20: Pez, peregrino y proscripto (1848-1851). Rafael Ramn Castellanos.
Vol. 21: Documentos para la historia de la vida de Jos Antonio Pez. Compilacin, seleccin

y notas de Manuel Pinto.


Vol. 22: Estudios y discursos sobre el general Carlos Soublette.
Vol. 23: Soublette y la prensa de su poca. Estudio preliminar y compilacin de Juan Bautista

Querales.
Vol. 24: Carlos Soublette: Correspondencia. Recopilacin, introduccin y notas de Ligia Del-

gado y Magaly Burguera. Tomo I.


Vol. 25: Carlos Soublette: Correspondencia. Recopilacin, introduccin y notas de Ligia Del-

gado y Magaly Burguera. Tomo II.

Vol. 26: Carlos Soublette: Correspondencia. Recopilacin, introduccin y notas de Ligia Delgado
y Magaly Burguera. Tomo III.
Vol. 27: La oposicin Liberal en Oriente (Editoriales de El Republicano, 1844-1846). Compilacin, introduccin y notas de Manuel Prez Vila.
Vol. 28: Repertorio histrico-biogrfico del general Jos Tadeo Monagas (1784-1868). Estudio introductorio, recopilacin y seleccin documental de Juan Bautista Querales D. Tomo I.
Vol. 29: Repertorio histrico-biogrfico del general Jos Tadeo Monagas (1784-1868). Estudio introductorio, recopilacin y seleccin documental de Juan Bautista Querales D. Tomo II.
Vol. 30: Repertorio histrico-biogrfico del general Jos Tadeo Monagas (1784-1868). Estudio introductorio, recopilacin y seleccin documental de Juan Bautista Querales D. Tomo III.
Vol. 31: Repertorio histrico-biogrfico del general Jos Tadeo Monagas (1784-1868). Estudio introductorio, recopilacin y seleccin documental de Juan Bautista Querales D. Tomo IV.
Vol. 32: Opsculo histrico de la revolucin, desde el ao 1858 a 1859. Prlogo de Joaqun Gabaldn Mrquez.
Vol. 33: La economa americana del primer cuarto del siglo XIX, vista a travs de las memorias escritas por don Vicente Basadre, ltimo Intendente de Venezuela. Manuel Lucena Salmoral.
Vol. 34: El caf y las ciudades en los Andes Venezolanos (1870-1930). Alicia Ardao.
Vol. 35: La diplomacia de Jos Mara Rojas 1873-1883. William Lane Harris. Traduccin de Rodolfo Kammann Willson.
Vol. 36: Instituciones de Comunidad (provincia de Cuman, 1700-1828). Estudio y documentacin de Magaly Burguera.
Vol. 37: Nuevas Crnicas de Historia de Venezuela. Ildefonso Leal. Tomo I.
Vol. 38: Nuevas Crnicas de Historia de Venezuela. Ildefonso Leal. Tomo II.
Vol. 39: Convicciones y conversiones de un republicano: El expediente de Jos Flix Blanco. Carole Leal Curiel.
Vol. 40: Las elecciones presidenciales de 1835 (La eleccin del Dr. Jos Mara Vargas). Eleonora
Gabaldn.
Vol. 41: El proceso de la inmigracin en Venezuela. Ermila Troconis de Veracoechea.
Vol. 42: Monteverde: Cuatro aos de historia patria, 1812-1816. Gabriel E. Muoz. Tomo I.
Vol. 43: Monteverde: Cuatro aos de historia patria, 1812-1816. Gabriel E. Muoz. . Tomo II.
Vol. 44: Produccin bibliogrfica y poltica en la poca de Guzmn Blanco (1870-1887). Cira
Naranjo de Castillo y Carmen G. Sotillo.
Vol. 45: Dionisio Cisneros el ltimo realista. Oscar Palacios Herrera.
Vol. 46: La libranza del sudor. El drama de la inmigracin canaria entre 1830 y 1859. Manuel Rodrguez Campos.
Vol. 47: El capital comercial en La Guaira y Caracas (1821-1848). Catalina Banko.
Vol. 48: General Antonio Valero de Bernab y su aventura de libertad: De Puerto Rico a San Sebastin. Lucas Guillermo Castillo Lara.
Vol. 49: Los negocios de Romn Delgado Chalbaud. Ruth Capriles Mndez.
Vol. 50: El inicio del juego democrtico en Venezuela: Un anlisis de las elecciones 1946-1947.
Clara Marina Rojas.
Vol. 51: Los mercados exteriores de Caracas a comienzos de la Independencia. Manuel Lucena
Salmoral.
Vol. 52: Archivo del general Carlos Soublette. Catalogacin por Naibe Burgos. Tomo I.

Vol. 53: Archivo del general Carlos Soublette. Catalogacin por Naibe Burgos. Tomo II.
Vol. 54: Archivo del general Carlos Soublette. Catalogacin por Naibe Burgos. Tomo III.
Vol. 55: Las elecciones presidenciales en Venezuela del siglo XIX, 1830-1854. Alberto Navas Blanco.
Vol. 56: Los olvidados prceres de Aragua. Lucas Guillermo Castillo Lara.
Vol. 57: La educacin venezolana bajo el signo del positivismo. Rafael Fernndez Heres.
Vol. 58: La enseanza de la fsica en la Universidad Central de Venezuela (1827-1880). Henry Leal.
Vol. 59: Francisco Antonio Zea y su proyecto de integracin Ibero-Americana. Lautaro Ovalles.
Vol. 60: Los comerciantes financistas y sus relaciones con el gobierno guzmancista (1870-1888).
Carmen Elena Flores.
Vol. 61: Para acercarnos a don Francisco Toms Morales Mariscal de Campo, ltimo Capitn General en Tierra Firme y a Jos Toms Boves Coronel, Primera Lanza del Rey. Toms Prez
Tenreiro.
Vol. 62: La Iglesia Catlica en tiempos de Guzmn Blanco. Herminia Cristina Mndez Sereno.
Vol. 63: Races hispnicas de don Gaspar Zapata de Mendoza y su descendencia venezolana.
Julio Bez Meneses.
Vol. 64: La familia Ro Branco y la fijacin de las fronteras entre Venezuela y Brasil. Dos momentos
definitorios en las relaciones entre Venezuela y Brasil. El tratado de lmites de 1859 y la
gestin del barn de Ro Branco (1902-1912). Alejandro Mendible Zurita.
Vol. 65: La educacin venezolana bajo el signo de la ilustracin 1770-1870. Rafael Fernndez
Heres.
Vol. 66: Jos Antonio Pez, repertorio documental. Compilacin, transcripcin y estudio introductorio. Marjorie Acevedo Gmez.
Vol. 67: La educacin venezolana bajo el signo de la Escuela Nueva. Rafael Fernndez Heres.
Vol. 68: Imprenta y periodismo en el estado Barinas. Virgilio Tosta.
Vol. 69: Los papeles de Alejo Fortique. Armando Rojas.
Vol. 70: Personajes y sucesos venezolanos en el Archivo Secreto Vaticano. Recopilacin y Estudio
Preliminar. Lucas Guillermo Castillo. Tomo I.
Vol. 71: Personajes y sucesos venezolanos en el Archivo Secreto Vaticano. Recopilacin y Estudio
Preliminar. Lucas Guillermo Castillo. Tomo II.
Vol. 72: Diario de navegacin. Caracciolo Parra Prez.
Vol. 73: Antonio Jos de Sucre, biografa poltica. Ins Quintero.
Vol. 74: Historia del pensamiento econmico de Fermn Toro. Toms Enrique Carrillo Batalla.
Vol. 75: Apuntes para una historia documental de la Iglesia venezolana en el Archivo Secreto Vaticano (1900-1922, Castro y Gmez). Lucas Guillermo Castillo Lara. Tomo I.
Vol. 76: Apuntes para una historia documental de la Iglesia venezolana en el Archivo Secreto Vaticano (1900-1922, Castro y Gmez). Apndice documental. Lucas Guillermo Castillo
Lara. Tomo II.
Vol. 77: Apuntes para una historia documental de la Iglesia venezolana en el Archivo Secreto Vaticano (1900-1922, Castro y Gmez). Apndice documental. Lucas Guillermo Castillo
Lara. Tomo III.
Vol. 78: Apuntes para una historia documental de la Iglesia venezolana en el Archivo Secreto Vaticano (1900-1922, Castro y Gmez). Apndice documental. Lucas Guillermo Castillo
Lara. Tomo IV.
Vol. 79: El Cuartel San Carlos y el Ejrcito de Caracas 1771-1884. Carmen Brunilde Liendo.

Vol. 80: Hemerografa econmica venezolana del siglo XIX. Toms Enrique Carrillo Batalla. Tomo I.
Vol. 81: Hemerografa econmica venezolana del siglo XIX. Toms Enrique Carrillo Batalla. Tomo II.
Vol. 82: La Provincia de Guayana en la independencia de Venezuela. Toms Surroca y De Mont.
Vol. 83: Pez visto por los ingleses. Edgardo Mondolfi Gudat.
Vol. 84: Tiempo de agravios. Manuel Rafael Rivero.
Vol. 85: La obra pedaggica de Guillermo Todd. Rafael Fernndez Heres.
Vol. 86: Poltica, crdito e institutos financieros en Venezuela 1830-1940. Catalina Banko.
Vol. 87: De leales monrquicos a ciudadanos republicanos. Coro 1810-1858. Elina Lovera Reyes.
Vol. 88: Clo frente al espejo. La concepcin de la historia en la historiografa venezolana. 18301865. Luca Raynero.
Vol. 89: El almirantazgo republicano 1819-1822. Herminia Mndez Sereno.
Vol. 90: Evolucin poltico-constitucional de Venezuela. El perodo fundacional 1810-1830. Enrique Azprua Ayala.
Vol. 91: Jos de la Cruz Carrillo. Una vida en tres tiempos. Silvio Villegas.
Vol. 92: Tiempos de federacin en el Zulia. Construir la Nacin en Venezuela. Arlene Urdaneta
Quintero.
Vol. 93: El rgimen del general Eleazar Lpez Contreras. Toms Carrillo Batalla.
Vol. 94: Sociopoltica y censos de poblacin en Venezuela. Del Censo Guzmn Blanco al Censo
Bolivariano. Miguel Bolvar Chollett.
Vol. 95: Historia de los frailes dominicos en Venezuela durante los siglos XIX y XX. Fr. Oswaldo
Montilla Perdomo, O.P.
Vol. 96: Rebelin, Autonoma y Federalismo en Mrida Siglo XIX. Hctor Silva Olivares.
Vol. 97: Historia Territorial y Cartografa Histrica venezolana. Manuel Alberto Dons.
Vol. 98: El pensamiento econmico de Mariano de Briceo. Toms Enrique Carrillo Batalla.

BIBLIOTECA DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA


Serie Estudios, Monografas y Ensayos

Vol. 1:

El Coloniaje, la formacin societaria de nuestro continente. Edgar Gabaldn Mrquez.

Vol. 2:

Pginas biogrficas y crticas. Carlos Felice Cardot.

Vol. 3:

Tratados de Confirmaciones Reales. Antonio Rodrguez de Len Pinelo. Estudio preliminar de Eduardo Arcila Faras.

Vol. 4:

Datos para la historia de la educacin en el Oriente de Venezuela. Manuel Pealver Gmez.

Vol. 5:

La tradicin saladoide del Oriente de Venezuela. La fase cuartel. Iraida Vargas Arenas.

Vol. 6:

Las culturas formativas del Oriente de Venezuela. La Tradicin Barrancas del Bajo Orinoco.
Mario Sanoja Obediente.

Vol. 7:

Organizaciones polticas de 1936. Su importancia en la socializacin poltica del venezolano. Silvia Mijares.

Vol. 8:

Estudios en antropologa, sociologa, historia y folclor. Miguel Acosta Saignes.

Vol. 9:

Angel S. Domnguez, escritor de ntida arcilla criolla. Luis Arturo Domnguez.

Vol. 10: Estudios sobre las instituciones locales hispanoamericanas. Francisco Domnguez Compay.
Vol. 11: Los Hroes y la Historia. Ramn J. Velsquez.
Vol. 12: Ensayos sobre Historia Poltica de Venezuela. Amalio Belmonte Guzmn, Dimitri Briceo
Reyes y Henry Urbano Taylor.
Vol. 13: Rusia e Inglaterra en Asia Central. M. F. Martens. Traduccin y estudio preliminar de Hctor Gros Espiell.
Vol. 14: 5 procesos histricos. Ral Daz Legrburu.
Vol. 15: Individuos de Nmero. Ramn J. Velsquez.
Vol. 16: Los presidentes de Venezuela y su actuacin militar (Esbozo). Toms Prez Tenreiro.
Vol. 17: Semblanzas, Testimonios y Aplogos. J. A. de Armas Chitty.
Vol. 18: Impresiones de la Amrica Espaola (1904-1906). M. de Oliveira Lima.
Vol. 19: Obras Pblicas, Fiestas y Mensajes (Un puntal del rgimen gomecista). Ciro Caraballo
Perichi.
Vol. 20: Investigaciones Arqueolgicas en Parmana. Los sitios de la Gruta y Ronqun. Estado Gurico, Venezuela. Iraida Vargas Arenas.
Vol. 21: La consolidacin del rgimen de Juan Vicente Gmez. Yolanda Segnini.
Vol. 22: El proyecto universitario de Andrs Bello (1843). Rafael Fernndez Heres.
Vol. 23: Gua para el estudio de la historia de Venezuela. R. J. Lovera De-Sola.
Vol. 24: Miranda y sus circunstancias. Josefina Rodrguez de Alonso.
Vol. 25: Michelena y Jos Amando Prez. El sembrador y su sueo. Lucas Guillermo Castillo Lara.
Vol. 26: Chejend. Historia y canto. Emigdio Caizales Gudez.
Vol. 27: Los conflictos de soberana sobre Isla de Aves. Juan Ral Gil S.

Vol. 28: Historia de las crceles en Venezuela. (1600-1890). Ermila Troconis de Veracoechea.
Vol. 29: Esbozo de las Academias. Hctor Parra Mrquez.
Vol. 30: La poesa y el derecho. Mario Briceo Perozo.
Vol. 31: Biografa del almirante Luis Brin. Johan Hartog.
Vol. 32: Don Pedro Gual. El estadista grancolombiano. Abel Cruz Santos.
Vol. 33: Caracas 1883 (Centenario del natalicio del Libertador). Rafael Ramn Castellanos. Tomo I.
Vol. 34: Caracas 1883 (Centenario del natalicio del Libertador). Rafael Ramn Castellanos. Tomo II.
Vol. 35: Hilachas de historia patria. Manuel Rafael Rivero.
Vol. 36: Estudio y antologa de la revista Bolvar. Velia Bosch. Indices de Fernando Villarraga.
Vol. 37: Ideas del Libertador como gobernante a travs de sus escritos (1813-1821). Aurelio Ferrero Tamayo.
Vol. 38: Zaraza, biografa de un pueblo. J. A. De Armas Chitty.
Vol. 39: Cartel de citacin (Ensayos). Juandemaro Querales.
Vol. 40: La toponimia venezolana en las fuentes cartogrficas del Archivo General de Indias. Adolfo Salazar-Quijada.
Vol. 41: Primeros monumentos en Venezuela a Simn Bolvar. Juan Carlos Palenzuela.
Vol. 42: El pensamiento filosfico y poltico de Francisco de Miranda. Antonio Egea Lpez.
Vol. 43: Bolvar en la historia del pensamiento econmico y fiscal. Toms Enrique Carrillo Batalla.
Vol. 44: Chacao: un pueblo en la poca de Bolvar (1768-1880). Antonio Gonzlez Antas.
Vol. 45: Mdicos, cirujanos y practicantes prceres de la nacionalidad. Francisco Alejandro Vargas.
Vol. 46: Simn Bolvar. Su pensamiento poltico. Enrique de Ganda.
Vol. 47: Vivencia de un rito ayamn en las Turas. Luis Arturo Domnguez.
Vol. 48: La Razn filosfica-jurdica de la Indepencencia. Pompeyo Ramis.
Vol. 49: Tiempo y presencia de Bolvar en Lara. Carlos Felice Cardot.
Vol. 50: Los papeles de Francisco de Miranda. Gloria Henrquez Uzctegui.
Vol. 51: La Guayana Esequiba. Los testimonios cartogrficos de los gegrafos. Marco A. Osorio
Jimnez
Vol. 52: El gran majadero. R. J. Lovera De-Sola.
Vol. 53: Aproximacin al sentido de la historia de Oviedo y Baos como un hecho del Lenguaje.
Susana Romero de Febres.
Vol. 54: El diario El Pregonero. Su importancia en el periodismo venezolano. Mara Antonieta
Delgado Ramrez.
Vol. 55: Historia del Estado Trujillo. Mario Briceo Perozo.
Vol. 56: Las eras imaginarias de Lezama Lima. Cesia Ziona Hirshbein.
Vol. 57: La educacin primaria en Caracas en la poca de Bolvar. Aureo Ypez Castillo.
Vol. 58: Contribucin al estudio del ensayo en Hispanoamrica. Clara Rey de Guido.
Vol. 59: Contribucin al estudio de la historiografa literaria Hispanoamericana. Beatriz Gonzlez
Stephan.
Vol. 60: Situacin mdico-sanitaria de Venezuela durante la poca del Libertador. Alberto Sila Alvarez.
Vol. 61: La formacin de la vanguardia literaria en Venezuela (Antecedentes y documentos). Nelson Osorio T.

Vol. 62: Muro de dudas. Ignacio Burk. Tomo I.


Vol. 63: Muro de dudas. Ignacio Burk. Tomo II.
Vol. 64: Rmulo Gallegos: la realidad, la ficcin, el smbolo (Un estudio del momento primero de
la escritura galleguiana). Rafael Fauqui Bescs.
Vol. 65: Flor y canto. 25 aos de la poesa venezolana (1958-1983). Elena Vera.
Vol. 66: Las diabluras del Arcediano (Vida del Padre Antonio Jos de Sucre). Mario Fernn Romero.
Vol. 67: La historia como elemento creador de la cultura. Mario Briceo Iragorry.
Vol. 68: El cuento folklrico en Venezuela. Antologa, clasificacin y estudio. Yolanda Salas de
Lecuna.
Vol. 69: Las ganaderas en los llanos centro-occidentales venezolanos, 1910-1935. Tarcila Briceo.
Vol. 70: La repblica de las Floridas, 1817-1817. Tulio Arends.
Vol. 71: Una discusin historiogrfica en torno de Hacia la democracia. Antonio Mieres.
Vol. 72: Rafael Villavicencio: Del positivismo al espiritualismo. Luisa M. Poleo Prez.
Vol. 73: Aportes a la historia documental y crtica. Manuel Prez Vila.
Vol. 74: Procerato caroreo. Jos Mara Zubillaga Perera.
Vol. 75: Los das de Cipriano Castro (Historia Venezolana del 900). Mariano Picn Salas.
Vol. 76: Nueva historia de Amrica. Las pocas de libertad y antilibertad desde la Independencia.
Enrique de Ganda.
Vol. 77: El enfoque geohistrico. Ramn Tovar L.
Vol. 78: Los suburbios caraqueos del siglo XIX. Margarita Lpez Maya.
Vol. 79: Del antiguo al nuevo rgimen en Espaa. Alberto Gil Novales.
Vol. 80: Anotaciones sobre el amor y el deseo. Alejandro Varderi.
Vol. 81: Andrs Bello filsofo. Arturo Ardao.
Vol. 82: Los paisajes geohistricos caeros en Venezuela. Jos Angel Rodrguez.
Vol. 83: Ser y ver. Carlos Silva.
Vol. 84: La relacin hombre-vegetacin en la ciudad de Caracas (Aporte de estudio de arquitectura paisajista de Caracas). Giovanna Mrola Rosciano.
Vol. 85: El Libertador en la historia italiana: ilustracin, risorgimento, fascismo. Alberto Filippi.
Vol. 86: La medicina popular en Venezuela. Angelina Pollak-Eltz.
Vol. 87: Protgoras: Naturaleza y cultura. Angel J. Cappelletti.
Vol. 88: Filosofa de la ociosidad. Ludovico Silva.
Vol. 89: La espada de Cervantes. Mario Briceo Perozo.
Vol. 90: Una tribuna para los godos. El periodismo contrarrevolucionario de Miguel Jos Sanz y
Jos Domingo Daz. Julio Barroeta Lara.
Vol. 91: La presidencia de Sucre en Bolivia. William Lee Lofstrom.
Vol. 92: El discurso literario destinado a nios. Griselda Navas.
Vol. 93: Etnicidad, clase y nacin en la cultura poltica del Caribe de habla inglesa. Andrs Serbin.
Vol. 94: Huellas en el agua. Artculos periodsticos 1933-1961. Enrique Bernardo Nez.
Vol. 95: La instruccin pblica en el proyecto poltico de Guzmn Blanco: Ideas y hechos. Rafael
Fernndez Heres.
Vol. 96: De revoluciones y contra-revoluciones. Carlos Prez Jurado.

Vol. 97: Chamanismo, mito y religin en cuatro naciones ticas de Amrica aborigen. Ronny Velsquez.
Vol. 98: El pedestal con grietas. Ivn Petrovszky.
Vol. 99: Escritos de Pl y Beltrn. Seleccin y prlogo de Juan Manuel Castan.
Vol. 100: La ideologa federal en la Convencin de Valencia (1858). Tiempo y debate. Eleonora
Gabaldn.
Vol. 101: Vida de Don Quijote de Libertad (Espaa en el legado del Libertador). Alberto Baeza
Flores.
Vol. 102: Varia acadmica bolivariana. Jos Rodrguez Iturbe.
Vol. 103: De la muerte a la vida. Testimonio de Henrique Soublette. Carmen Elena Alemn.
Vol. 104: Referencia para el estudio de las ideas educativas en Venezuela. Rafael Fernndez Heres.
Vol. 105: Aspectos econmicos de la poca de Bolvar. I La Colonia (1776-1810). Miguel A. Martnez G.
Vol. 106: Aspectos econmicos de la poca de Bolvar. II La Repblica (1811-1930). Miguel A.
Martnez G.
Vol. 107: Doble verdad y la nariz de Cleopatra. Juan Nuo.
Vol. 108: Metamorfosis de la utopa (Problemas del cambio democrtico). Carlos Ral Hernndez.
Vol. 109: Jos Gil Fortoul (1861-1943). Los nuevos caminos de la razn. La historia como ciencia.
Elena Plaza.
Vol. 110: Tejer y destejer. Luis Beltrn Prieto Figueroa.
Vol. 111: Conversaciones sobre un joven que fue sabio (Semblanza del Dr. Caracciolo Parra Len).
Toms Polanco Alcntara.
Vol. 112: La educacin bsica en Venezuela. Proyectos, realidad y perspectivas. Nacarid Rodrguez T.
Vol. 113: Crnicas mdicas de la Independencia venezolana. Jos Rafael Fortique.
Vol. 114: Los Generales en jefe de la Independencia (Apuntes Biogrficos). Toms Prez Tenreiro.
Vol. 115: Los gobiernos de facto en Amrica Latina. 1930-1980. Krystian Complak.
Vol. 116: Arte, educacin y museologa. Estudios y polmicas, 1948-1988. Miguel G. Arroyo C.
Vol. 117: La vida perdurable (Ensayos dispersos). Efran Subero. Tomo I.
Vol. 118: La vida perdurable (Ensayos dispersos). Efran Subero. Tomo II.
Vol. 119: Notas histricas. Marcos Falcn Briceo.
Vol. 120: Seis ensayos sobre esttica prehispnica en Venezuela. Lelia Delgado R.
Vol. 121: Reynaldo Hahn, caraqueo. Contribucin a la biografa caraquea de Reynaldo Hahn
Echenagucia. Mario Milanca Guzmn.
Vol. 122: De las dos orillas. Alfonso Armas Ayala.
Vol. 123: Rafael Villavicencio ms all del positivismo. Rafael Fernndez Heres.
Vol. 124: Del tiempo heroco. Rafael Mara Rosales.
Vol. 125: Para la memoria venezolana. Maranela Ponce.
Vol. 126: Educacin popular y formacin docente de la Independencia al 23 de enero de 1958.
Duilia Govea de Carpio.
Vol. 127: Folklore y cultura en la pennsula de Paria (Sucre) Venezuela. Angelina Pollak-Eltz y Cecilia Istriz.
Vol. 128: La historia, memoria y esperanza. Armando Rojas.

Vol. 129: La Guayana Esequiba. Dos etapas en la aplicacin del Acuerdo de Ginebra. Rafael Sureda
Delgado.
Vol. 130: De hoy hacia ayer... Ricardo Azprua Ayala.
Vol. 131: 21 Prlogos y un mismo autor. Juan Liscano.
Vol. 132: Cultura y Poltica. Carlos Canache Mata.
Vol. 133: Los actos administrativos de las personas privadas y otros temas de derecho administrativo. Carlos Felice Castillo.
Vol. 134: Los procesos econmicos y su perspectiva. D. F. Maza Zavala.
Vol. 135: Temas lingsticos y literarios. Jos Mara Navarro.
Vol. 136: Voz de amante. Luis Miguel Isava Briceo.
Vol. 137: Mariano Talavera y Garcs: una vida paradigmtica. Francisco Caizales Verde.
Vol. 138: Venezuela es un invento. Homero Arellano.
Vol. 139: Espejismos (Prosas dispersas). Pastor Corts V.
Vol. 140: Ildefonso Riera Aguinagalde. Ideas democristianas y luchas del escritor. Luis Oropeza Vsquez.
Vol. 141: Asalto a la modernidad (Lpez, Medina y Betancourt: del mito al hecho). Elizabeth Tinoco.
Vol. 142: Para elogio y memoria. Toms Prez Tenreiro.
Vol. 143: La huella del sabio: El Municipio Forneo Alejandro de Humboldt. Luisa Veracoechea de
Castillo.
Vol. 144: Pistas para quedar mirando. Fragmentos sobre arte. Mara Elena Ramos.
Vol. 145: Miranda. J. G. Lavretski. Traduccin de Alberto E. Olivares.
Vol. 146: Un Soldado de Simn Bolvar. Carlos Luis Castelli. Mximo Mendoza Alemn.
Vol. 147: Una docencia enjuiciada: La docencia superior (Bases andraggicas). Eduardo J. Zuleta R.
Vol. 148: Pas de Latfagos. Ensayos. Domingo Miliani.
Vol. 149: Narradores en accin. Problemas epistemolgicos, consideraciones tericas y observaciones de campo en Venezuela. Daniel Mato.
Vol. 150: David Vela. Un perfil biogrfico. Julio R. Mendizbal.
Vol. 151: Esa otra Historia. Miguel A. Martnez.
Vol. 152: Estado y movimiento obrero en Venezuela. Dorothea Melcher.
Vol. 153: Una mujer de dos siglos. Margot Boulton de Bottome.
Vol. 154: La duda del escorpin: La tradicin hetorodoxa de la narrativa latinoamericana. Beatriz
Gonzlez Stephan.
Vol. 155: La palabra y discurso en Julio C. Salas. Susana Strozzi.
Vol. 156: El historicismo poltico. Fulvio Tessitore.
Vol. 157: Clavimandora. Ludovico Silva.
Vol. 158: Bibliografa de Juan Liscano. Nicolasa Martnez Bello, Sonia del Valle Moreno, Mara Auxiliadora Olivier Rauseo.
Vol. 159: El rgimen de tenencia de la tierra en Upata, una Villa en la Guayana venezolana. Marcos
Ramn Andrade Jaramillo.
Vol. 160: La Conferencia de Pars sobre la Banda Oriental. Vctor Sanz Lpez.
Vol. 161: Liceo Andrs Bello, un forjador de valores. Guillermo Cabrera Domnguez.
Vol. 162: El paisaje del riel en Trujillo (1880-1945). Jos Angel Rodrguez.

Vol. 163: Democracia sustantiva, democracia formal y hegemona en Antonio Gramsci (el fenmeno del americanismo y el fordismo). Michel Mujica Ricardo.
Vol. 164: Detalles galleguianos. Antonio Bastardo Casaas.
Vol. 165: De Nicaragua a Cuba. Angel Sanjuan.
Vol. 166: El Amor en Unamuno y sus contemporneos. Luis Frayle Delgado.
Vol. 167: La raigambre salesiana en Venezuela. Cien aos de la primera siembra. Lucas Guillermo
Castillo Lara.
Vol. 168: Armando Zuloaga Blanco. Voces de una Caracas patricia. Ignacia Fombona de Certad.
Vol. 169: Ciencia, educacin y positivismo en el siglo XIX Venezolano. Luis Antonio Bigott.
Vol. 170: El liceo Simn Bolvar y su promocin cincuentenaria. 1940-1945. Gonzalo Villamizar A.
Vol. 171: El universo en la palabra (Lectura esttico-ideolgica de Abrapalabra). Catalina Gaspar.
Vol. 172: Introduccin a Homero. Primer Poeta de Europa. Alfonso Ortega Carmona.
Vol. 173: Gremio de poetas. Mario Briceo Perozo.
Vol. 174: El conocimiento sensorial en Aristteles. Angel J. Cappelletti.
Vol. 175: La Salle en Venezuela. Enrique Eyrich S.
Vol. 176: Razn y empeo de unidad. Bolvar por Amrica Latina. J. L. Salcedo-Bastardo.
Vol. 177: Arqueologa de Caracas, Escuela de Msica Jos Angel Lamas, Mario Sanoja Obediente,
Iraida Vargas A., Gabriel Alvarado y Milene Montilla. Tomo. I.
Vol. 178: Arqueologa de Caracas, San Pablo. Teatro Municipal. Iraida Vargas A., Mario Sanoja Obediente, Gabriel Alvarado y Milene Montilla. Tomo II.
Vol. 179: Ideas y mentalidades de Venezuela. Elas Pino Iturrieta.
Vol. 180: El guila y el len: El presidente Benjamn Harrison y la mediacin de los Estados Unidos
en la controversia de lmites entre Venezuea y Gran Bretaa. Edgardo Mondolfi Gudat.
Vol. 181: El derecho de libertad religiosa en Venezuela. Pedro Oliveros Villa.
Vol. 182: Estudios de varia historia. Jos Rafael Lovera.
Vol. 183: Convenio Venezuela-Santa Sede 1958-1964. Historia Indita. Rafael Fernndez Heres.
Vol. 184: Orgenes de la pobreza en Venezuela. Ermila Troconis de Veracoechea.
Vol. 185: Humanismo y educacin en Venezuela (Siglo XX). Rafael Fernndez Heres.
Vol. 186: El proceso penal en la administracin de justicia en Venezuela 1700-1821. Antonio Gonzlez Antas.
Vol. 187: Historia del Resguardo Martimo de su Majestad en la Provincia de Venezuela y sus anexas
(1781-1804). Eulides Mara Ortega Rincones.
Vol. 188: 18 de octubre de 1945. Legitimidad y ruptura del hilo constitucional. Corina Yoris-Villasana.
Vol. 189: Vida y Obra de Pedro Castillo (1790-1858). Roldn Esteva-Grillet.
Vol. 190: La Codificacin Boliviana de Andrs de Santa Cruz. Amelia Guardia.
Vol. 191: De la Provincia a la Nacin. El largo y difcil camino hacia la integracin poltico-territorial
de Venezuela (1525-1935). Manuel Alberto Dons Ros.
Vol. 192: Ideas y conflictos en la educacin venezolana. Rafael Fernndez Heres.
Vol. 193: Querido compadre Jos Gil Fortoul-Laureno Vallenilla Lanz. Correspondencia indita
(1904-1910). Estudio preliminar y notas de Nikita Harwich Vallenilla.

BIBLIOTECA DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA


Serie El Libro Menor


Vol. 1:

El municipio, raz de la repblica. Joaqun Gabaldn Mrquez.

Vol. 2:

Rebeliones, motines y movimientos de masas en el siglo XVIII venezolano (1730-1781).


Carlos Felice Cardot.

Vol. 3:

El proceso de integracin de Venezuela (1776-1793). Guillerrno Morn.

Vol. 4:

Modernismo y modernistas. Luis Beltrn Guerrero.

Vol. 5:

Historia de los estudios bibliogrficos humansticos latinoamericanos. Lubio Cardozo.

Vol. 6:

Para la historia de la comunicacin social - ensayo. Manuel Rafael Rivero.

Vol. 7:

El quijotismo de Bolvar. Armando Rojas.

Vol. 8:

Memorias y fantasas de algunas casas de Caracas. Manuel Prez Vila.

Vol. 9: Bolivariana. Arturo Uslar Pietri.


Vol. 10: Familias, cabildos y vecinos de la antigua Barinas. Virgilio Tosta.
Vol. 11: El nombre de OHiggins en la historia de Venezuela. Nicols Perazzo.
Vol. 12: La respuesta de Gallegos. Ensayos sobre nuestra situacin cultura. Rafael Toms Caldera.
Vol. 13: La Repblica del Ecuador y el general Juan Jos Flores. Jorge Salvador Lara.
Vol. 14: Estudio bibliogrfico de la poesa larense. Juandemaro Querales.
Vol. 15: Breve historia de Bulgaria. Vasil A. Vasilev.
Vol. 16: Historia de la Universidad de San Marcos (1551-1980). Carlos Daniel Valcrcel.
Vol. 17: Perfil de Bolvar. Pedro Pablo Paredes.
Vol. 18: De Caracas hispana y Amrica insurgente. Manuel Alfredo Rodrguez.
Vol. 19: Simn Rodrguez, pensador para Amrica. Juan David Garca Bacca.
Vol. 20: La potica de Andrs Bello y sus seguidores. Lubio Cardozo.
Vol. 21: El magisterio americano de Bolvar. Luis Beltrn Prieto Figueroa.
Vol. 22: La historia fea de Caracas y otras historias criminolgicas. Elio Gmez Grillo.
Vol. 23: Breve historia de Rumania. Mihnea Gheorghiu, N. S. Tanasoca, Dan Brindei, Florin Constantiniu y Gheorghe Buzatu.
Vol. 24: Ensayos a contrarreloj. Ren De Sola.
Vol. 25: Andrs Bello Americano -y otras luces sobre la Independencia. J. L. Salcedo-Bastardo.
Vol. 26: Viaje al interior de un cofre de cuentos (Julio Garmendia entre lneas). Julio Barroeta Lara.
Vol. 27: Julio Garmendia y Jos Rafael Pocaterra. Dos modalidades del cuento en Venezuela. Italo
Tedesco.
Vol. 28: Luchas e insurrecciones en la Venezuela Colonial. Manuel Vicente Magallanes.
Vol. 29: Panormica de un perodo crucial en la historia venezolana. Estudio de los aos 18401847. Antonio Garca Ponce.
Vol. 30: El jardn de las delicias y otras prosas. Jean Nouel.

Vol. 31: Msicos y compositores del Estado Falcn. Luis Arturo Domnguez.
Vol. 32: Breve historia de la cartografa en Venezuela. Ivn Drenikoff.
Vol. 33: La identidad por el idioma. Augusto Germn Orihuela.
Vol. 34: Un pentgono de luz. Toms Polanco Alcntara.
Vol. 35: La academia errante y tres retratos. Mario Briceo Perozo.
Vol. 36: Tiempo de hablar. Miguel Otero Silva.
Vol. 37: Transicin (Poltica y realidad en Venezuela). Ramn Daz Snchez.
Vol. 38: Eponoma larense. Francisco Caizales Verde.
Vol. 39: Reescrituras. Juan Carlos Santaella.
Vol. 40: La memoria perdida. Ral Agudo Freites.
Vol. 41: Carriel nmero cinco (Un homenaje al costumbrismo). Elisa Lerner.
Vol. 42: Espacio disperso. Rafael Fauqui Bescos.
Vol. 43: Lo bello / Lo feo. Antonieta Madrid.
Vol. 44: Cronicario. Oscar Guaramato.
Vol. 45: Ensayos temporales. Poesia y teora social. Ludovico Silva.
Vol. 46: Costumbre de leer. Jos Santos Urriola.
Vol. 47: Cecilio Acosta, un signo en el tiempo. Manuel Bermdez.
Vol. 48: Leoncio Martnez, crtico de arte (1912-1918). Juan Carlos Palenzuela.
Vol. 49: La maldicin del fraile y otras evocaciones histricas. Luis Oropeza Vsquez.
Vol. 50: Explicacin y elogio de la ciudad creadora. Pedro Francisco Lizardo.
Vol. 51: Crnicas sobre Guayana (1946-1968). Luz Machado
Vol. 52: Rmulo Gallegos. Paul Alexandru Georgescu.
Vol. 53: Dilogos con la pgina. Gabriel Jimnez Emn
Vol. 54: El poeta del fuego y otras escrituras. Mario Torrealba Lossi.
Vol. 55: Invocaciones (notas literarias). Antonio Crespo Melndez.
Vol. 56: Desierto para un Oasis. Ana Cecilia Guerrero.
Vol. 57: Borradores. Enrique Castellanos.
Vol. 58: Como a nuestro parecer. Hctor Mujica.
Vol. 59: La lengua nuestra de cada da. Iraset Pez Urdaneta.
Vol. 60: Homenaje a Rmulo Gallegos. Guillermo Morn.
Vol. 61: Ramn Daz Snchez. Elipse de una ambicin de saber. Asdrbal Gonzlez.
Vol. 62: La ciudad contigo. Pedro Pablo Paredes.
Vol. 63: Incidencia de la colonizacin en el subdesarrollo de Amrica Latina. Ral Grien.
Vol. 64: Lector de Poesa. Jos Antonio Escalona-Escalona.
Vol. 65: Ante el bicentenario de Bolvar. El general Jos Antonio Pez y la memoria del Libertador.
Nicols Perazzo.
Vol. 66: Diccionario general de la bibliografa carorea. Alfredo Herrera Alvarez.
Vol. 67: Breve historia de Bolivia. Valentn Abecia Baldivieso.
Vol. 68: Breve historia de Canad. J. C. M. Ogelsby. Traduccin de Roberto Gabaldn.
Vol. 69: La lengua de Francisco de Miranda en su Diario. Francisco Belda.
Vol. 70: Breve historia del Per. Carlos Daniel Valcrcel.

Vol. 71: Viaje inverso: Sacralizacin de la sal. Mara Luisa Lazzaro.


Vol. 72: Nombres en el tiempo. Jos Caizales Mrquez.
Vol. 73: Alegato contra el automvil. Armando Jos Sequera.
Vol. 74: Caballero de la libertad y otras imgenes. Carlos Snchez Espejo.
Vol. 75: Reflexiones ante la esfinge. Pedro Daz Seijas.
Vol. 76: Muro de confesiones. Jos Pulido.
Vol. 77: El irreprochable optimismo de Augusto Mijares. Toms Polanco Alcntara.
Vol. 78: La mujer de El Diablo y otros discursos. Ermila Veracoechea.
Vol. 79: Lecturas de poetas y poesa. Juan Liscano.
Vol. 80: De letras venezolanas. Carlos Murciano.
Vol. 81: Cuaderno de prueba y error. Ramn Escovar Salom
Vol. 82: Ensayos. Oscar Beaujon.
Vol. 83: Accin y pasin en los personajes de Miguel Otero Silva y otros ensayos. Alexis Mrquez
Rodrguez.
Vol. 84: Revolucin y crisis de la esttica. Manuel Trujillo.
Vol. 85: Lugar de crnicas. Denzil Romero.
Vol. 86: Mrida. La ventura del San Buenaventura y la Columna. Lucas Guillermo Castillo Lara.
Vol. 87: Frases que han hecho historia en Venezuela. Mario Briceo Perozo.
Vol. 88: Cientficos del mundo. Arstides Bastidas.
Vol. 89: El jardn de Bermudo (Derecho, Historia, Letras). Luis Beltrn Guerrero.
Vol. 90: Seis escritores larenses. Oscar Sambrano Urdaneta.
Vol. 91: Campanas de palo. Luis Amengual H.
Vol. 92: Caracas, crisol. Crnicas. Salvador Prasel.
Vol. 93: La memoria y el olvido. Stefania Mosca.
Vol. 94: Cuando el henchido viento. Juan Angel Mogolln.
Vol. 95: Ideario pedaggico de Juan Francisco Reyes Baena. Pedro Rosales Medrano.
Vol. 96: La conspiracin del Cable Francs. Y otros temas de historia del periodismo. Eleazar Daz
Rangel.
Vol. 97: El escritor y la sociedad. Y otras meditaciones. Armando Rojas.
Vol. 98: De propios y de extraos (Crnicas, artculos y ensayos) 1978-1984. Carmen Mannarino.
Vol. 99: Agua, silencio, memoria y Felisberto Hernndez. Carol Prunhuber.
Vol. 100: Los ms antiguos. Guillermo Morn.
Vol. 101: Reportajes y crnicas de Carora. Jos Numa Rojas.
Vol. 102: Jardines en el mundo. Tedulo Lpez Melndez.
Vol. 103: Crnicas y testimonios. Elio Mujica.
Vol. 104: La memoria de los das. Yolanda Osuna.
Vol. 105: Tradiciones y leyendas de Zaraza. Rafael Lpez Castro.
Vol. 106: Tirios, troyanos y contemporneos. J. J. Armas Marcelo.
Vol. 107: Guzmn Blanco y el arte venezolano. Roldn Esteva-Grillet
Vol. 108: Breve historia de lo cotidiano. Pedro Len Zapata. Con ciertos comentarios de Guillermo
Morn.

Vol. 109: Lectura de un cuento. Teora y prctica del anlisis del relato. Alba La Barrios.
Vol. 110: Fermn Toro y las doctrinas econmicas del siglo XIX. Jos Angel Ciliberto.
Vol. 111: Recuerdos de un viejo mdico. Pablo Alvarez Ypez.
Vol. 112: La ciudad de los lagos verdes. Roberto Montesinos
Vol. 113: Once maneras de ser venezolano. Toms Polanco Alcntara.
Vol. 114: Debajo de un considero me puse a considerar... Lubio Cardozo.
Vol. 115: Variaciones / I. Arturo Croce.
Vol. 116: Variaciones / II. Arturo Croce.
Vol. 117: Crnicas de la Ciudad Madre. Carlos Bujanda Ypez
Vol. 118: Tu Caracas, Machu. Alfredo Armas Alfonzo.
Vol. 119: Bolvar siempre. Rafael Caldera.
Vol. 120: Imgenes, voces y visiones (Ensayos sobre el habla potica). Hanni Ossott.
Vol. 121: Breve historia de Chile. Sergio Villalobos R.
Vol. 122: Orgenes de la cultura margaritea. Jess Manuel Subero.
Vol. 123: Duendes y Ceretones. Luis Arturo Domnguez.
Vol. 124: El Estado y las instituciones en Venezuela (1936-1945). Luis Ricardo Dvila.
Vol. 125: Crnicas de Apure. Julio Csar Snchez Olivo.
Vol. 126: La lmpara encendida (ensayos). Juan Carlos Santaella.
Vol. 127: Triba, historia y crnica. L. A. Pacheco M.
Vol. 128: Notas apocalpticas (Temas Contraculturales). Ennio Jimnez Emn.
Vol. 129: Simbolistas y modernistas en Venezuela. Eduardo Arroyo Alvarez.
Vol. 130: Relatos de mi andar viajero. Toms Prez Tenreiro.
Vol. 131: Breve historia de la Argentina. Jos Luis Romero.
Vol. 132: La Embajada que lleg del exilio. Rafael Jos Neri.
Vol. 133: El orgullo de leer. Manuel Caballero.
Vol. 134: Vida y letra en el tiempo (Ocho Prlogos y dos discursos). Jos Ramn Medina.
Vol. 135: La pasin literaria (1959-1985). Alfredo Chacn.
Vol. 136: Una Inocente historia (Con Relatos de Inocente Palacios). Mara Matilde Surez.
Vol. 137: El fiero (y dulce) instinto terrestre ( Ejercicios y ensayos). Jos Balza.
Vol. 138: La leyenda es la poesa de la historia. Pedro Gmez Valderrama.
Vol. 139: Angustia de expresar. Ren De Sola.
Vol. 140: Todo lo contrario. Roberto Hernndez Montoya.
Vol. 141: Evocaciones de Cuman, Puerto Cabello y Maracaibo. Lucas Guillermo Castillo Lara.
Vol. 142: Cantos de Sirena. Mercedes Franco.
Vol. 143: La Patria y ms all. Francisco Salazar.
Vol. 144: Leyendo Amrica Latina. Poesa, ficcin, cultura. J.G. Cobo Borda.
Vol. 145: Historias de la noche. Otrova Gomas.
Vol. 146: Salomniana. Asdrbal Gonzlez.
Vol. 147: Croniquillas espaolas y de mi amor por lo venezolano. Jos Manuel Castan.
Vol. 148: Lo pasajero y lo perdurable. Nicols Ccaro.

Vol. 149: Palabras abiertas. Rubn Loza Aguerrebere.


Vol. 150: Son espaoles. Guillermo Morn.
Vol. 151: Historia del periodismo en el Estado Gurico. Blas Loreto Loreto.
Vol. 152: Balza: el cuerpo fluvial. Milagros Mata Gil.
Vol. 153: Por qu escribir? (Juvenalias). Hugo Garbati Paolini.
Vol. 154: Festejos (Aproximacin crtica a la narrativa de Guillermo Morn). Juandemaro Querales.
Vol. 155: Breve historia de Colombia. Javier Ocampo Lpez.
Vol. 156: El libro de las Notas. Eduardo Avils Ramrez.
Vol. 157: Grabados. Rafael Arriz Lucca.
Vol. 158: Mi ltimo delito. Crnicas de un bocons (1936-1989). Aureliano Gonzlez.
Vol. 159: El viento en las Lomas. Horacio Crdenas.
Vol. 160: Un libro de cristal (Otras maneras de ser venezolano). Toms Polanco Alcntara.
Vol. 161: El paisaje anterior. Brbara Piano.
Vol. 162: Sobre la unidad y la identidad latinoamericana. Angel Lombardi.
Vol. 163: La gran confusin. J. J. Castellanos.
Vol. 164: Bolvar y su experiencia antillana. Una etapa decisiva para su lnea poltica. Demetrio
Ramos Prez.
Vol. 165: Cristbal Mendoza, el sabio que no muere nunca. Mario Briceo Perozo.
Vol. 166: Lecturas antillanas. Michaelle Ascensio.
Vol. 167: El color humano. 20 pintores venezolanos. Jos Abinad.
Vol. 168: Cara a cara con los periodistas. Miriam Freilich.
Vol. 169: Discursos de ocasin. Felipe Montilla.
Vol. 170: Crnicas de la vigilia (Notas para una potica de los 80). Leonardo Padrn.
Vol. 171: Sermones laicos. Luis Pastori.
Vol. 172: Cardumen. Relatos de tierra caliente. J. A. de Armas Chitty.
Vol. 173: El peor de los oficios. Gustavo Pereira.
Vol. 174: Las aventuras imaginarias (Lectura intratextual de la poesa de Arnaldo Acosta Bello). Julio
E. Miranda.
Vol. 175: La desmemoria. Eduardo Zambrano Colmenares.
Vol. 176: Pascual Venegas Filardo: Una vocacin por la cultura. Jos Hernn Albornoz.
Vol. 177: Escritores en su tinta (Entrevistas, reseas, ensayos). Eloi Yage Jarque.
Vol. 178: El da que Bolvar... (44 crnicas sobre temas poco conocidos, desconocidos o inditos de
la vida de Simn Bolvar). Paul Verna.
Vol. 179: Vocabulario del hato. J. A. de Armas Chitty.
Vol. 180: Por los callejones del viento. Leonel Vivas.
Vol. 181: Rulfo y el Dios de la memoria. Abel Ibarra.
Vol. 182: Boves a travs de sus bigrafos. J. A. de Armas Chitty.
Vol. 183: La Plaza Mayor de Mrida. Historia de un tema urbano. Christian Pez Rivadeneira.
Vol. 184: Territorios del verbo. Sabas Martn.
Vol. 185: El smbolo y sus enigmas. Cuatro ensayos de interpretacin. Susana Benko.
Vol. 186: Los pjaros de Majay. Efran Inaudy Bolvar.

Vol. 187: Blas Perozo Naveda: La insularidad de una poesa. Juan Hildemaro Querales.
Vol. 188: Breve historia del Ecuador. Alfredo Pareja Diezcanseco.
Vol. 189: Orinoco, irnico y onrico. Rgulo Prez.
Vol. 190: La pasin divina, la pasin intil. Edilio Pea.
Vol. 191: Cuaderno venezolano para viajar (leer) con los hijos. Ramn Guillermo Aveledo.
Vol. 192: Pessoa, la respuesta de la palabra. Tedulo Lpez Melndez.
Vol. 193: Breve historia de los pueblos rabes. Juan Bosch.
Vol. 194: Pensando en voz alta. Toms Polanco Alcntara.
Vol. 195: Una historia para contar. Rafael Dum.
Vol. 196: La saga de los Pulido. Jos Len Tapia.
Vol. 197: San Sebastin de los Reyes y sus ilustres prceres. Lucas G. Castillo Lara.
Vol. 198: Iniciacin del ojo. Ensayo sobre los valores y la evolucin de la pintura. Joaqun GonzlezJoaca.
Vol. 199: Notas y estudios literarios. Pascual Venegas Filardo.
Vol. 200: Pueblos, aldeas y ciudades. Guillermo Morn.
Vol. 201: Zoognosis: el sentido secreto de los animales en la mitologa. Daniel Medvedov.
Vol. 202: Los Estados Unidos y el bloqueo de 1902. Deuda externa: agresin de los nuevos tiempos.
Armando Rojas Sardi.
Vol. 203: Mundo abierto (Crnicas dispersas). Efran Subero.
Vol. 204: El ojo que lee. R. J. Lovera De-Sola.
Vol. 205: La Capilla del Calvario de Carora. Hermann Gonzlez Oropeza, S.J.
Vol. 206: El dios salvaje. Un ensayo sobre El corazn de las tinieblas. Edgardo Mondolfi.
Vol. 207: Breve historia del Japn. Tar Sakamoto.
Vol. 208: La mirada, la palabra. Rafael Fauqui.
Vol. 209: Jos Antonio Anzotegui. Jvito Franco Brizuela.
Vol. 210: El fin de la nostalgia. Antonio Crespo Melndez.
Vol. 211: Sin halagar al diablo, sin ofender a Dios. Ramn Gutirrez.
Vol. 212: Lecturas. Francisco Prez Perdomo.
Vol. 213: Sobre Ramn Pompilio. Alberto Alvarez Gutirrez.
Vol. 214: Ancdotas de mi tierra. Miguel Dorante Lpez.
Vol. 215: Pensar a Venezuela. Juan Liscano.
Vol. 216: Crnicas irregulares. Ivn Urbina Ortiz.
Vol. 217: Lecturas guayanesas. Manuel Alfredo Rodrguez.
Vol. 218: Conversaciones de memoria. Jos Luis Izaguirre Tosta.
Vol. 219: El viejo sembrador. Ramn Pompilio Oropeza.
Vol. 220: Crnicas. Agustn Oropeza.
Vol. 221: Para una potica de la novela Viaje Inverso. Hayde Parima.
Vol. 222: Enseanza de la historia e integracin regional. Rafael Fernndez Heres.
Vol. 223: Breve historia del Caribe. Oruno D. Lara.
Vol. 224: Miguel Sagarzazu, hroe y mdico. Mximo Mendoza Alemn.
Vol. 225: Tucacas. Desde el umbral histrico de Venezuela. Manuel Vicente Magallanes.

Vol. 226: Los Cumbes. Visin panormica de esta modalidad de rebelda negra en las colonias americanas de Espaa y Portugal. Edmundo Marcano Jimnez.
Vol. 227: 11 Tipos. Juan Carlos Palenzuela.
Vol. 228: Venezuela en la poca de transicin. John V. Lombardi.
Vol. 229: El primer peridico de Venezuela y el panorama de la cultura en el siglo XVIII. Ildefonso
Leal.
Vol. 230: Los 9 de Bolvar. J.L. Salcedo-Bastardo.

BIBLIOTECA DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA


Serie Libro BREVE

Vol. 231: Bello y la historia. Mariano Picn-Salas.


Vol. 232: La evolucin poltica de Venezuela (1810-1960). Augusto Mijares.
Vol. 233: Evolucin de la economa en Venezuela. Eduardo Arcila Faras.
Vol. 234: Positivismo y Gomecismo. Elas Pino Iturrieta.
Vol. 235: Cermica venezolanista y otros textos sobre el tema. Compilacin

y Prlogo de Jos Rafael Lovera.

Vol. 236: Pez y el arte militar. Hctor Bencomo Barrios.


Vol. 237: Historia territorial de la provincia de Mrida-Maracaibo (1573-1820). Manuel Alberto
Dons Ros.
Vol. 238: La curiosidad compartida. Estrategias de la descripcin de la naturaleza en los historiadores antiguos y en la Crnica de Indias. Mariano Nava Contreras.
Vol. 239: Historia e historiadores de Venezuela en la segunda mitad del siglo XX. Mara Elena Gonzlez Deluca.
Vol. 240: El diablo suelto en Carora. Memoria de un crimen. Juan Carlos Reyes.
Vol. 241: Las visitas pastorales de Monseor Antonio Ramn Silva. Jess Rondn Nucete.
Vol. 242: General de armas tomar. La actividad conspirativa de Eleazar Lpez Contreras durante el
trieno (1945-1948). Edgardo Mondolfi Gudat.
Vol. 243: La personalidad ntima de Lisandro Alvarado. Janette Garca Ypez-Pedro Rodrguez Rojas.
Vol. 244: De trapiches a centrales azucareros en Venezuela. Siglos XIX y XX. Catalina Banko
Vol. 245: La poltica exterior del gobierno de Rmulo Betancourt 1959-1964. Luis Manuel Marcano
Salazar.
Vol. 246: Reglamento y ordenanza para el ejercicio, evoluciones y maniobras de la caballera y dragones montados y otros puntos relativos al servicio de estos cuerpos. Estudio preliminar
Hctor Bencomo Barrios.
Vol. 247: Las artes plsticas venezolanas en el centenario de la independencia 1910-1911. Roldan
Esteva-Grillet.
Vol. 248: Las polticas del trienio liberal espaol y la independencia de Venezuela. Robinzon Meza.
Vol. 249: Los 42 firmantes del Acta de Independencia de Venezuela. Ramn Urdaneta.
Vol. 250: Biografa de Saverio Barbarito. Historia de una poca en Venezuela. Eduardo Hernndez
Carstens.
Vol. 251: El primer peridico de Venezuela y el panorama de la cultura en el siglo XVIII. Ildefonso
Leal. (Versin ampliada y corregida).
Vol. 252: La Africana en Venezuela: esclavizados, abolicin y aportes culturales. Jos Marcial Ramos Gudez.