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HOMENAGENS

RICHARD RORTY, ARAUTO DE


UMA NOVA VISO DE MUNDO
Paulo Roberto Margutti Pinto*
paulomargutti@terra com.br

O ano de 2007 trouxe grandes perdas para a filosofia. Dentre elas, destacase aquela marcada pelo falecimento de Richard Rorty, no dia 08 de junho,
em sua residncia em Palo Alto, na Califrnia, aos 75 anos, de cncer no
pncreas.
Rorty nasceu em New York, em 1931. Seus escritos revelam a influncia
das idias social-democrticas de seus pais, que eram escritores e militantes
polticos inspirados no pensamento socialista. No texto Trotsky e as Orqudeas
Selvagens, Rorty nos fala no apenas dessa influncia, mas tambm de seu
interesse, desde a infncia, pelas orqudeas selvagens, que ele considerava
flores sem utilidade social. A partir daquela poca, seu objetivo em filosofia
tem sido encontrar um equilbrio entre duas tendncias opostas: a defesa da
pureza intelectual no estilo de seus pais e a contemplao da beleza pura.
Nosso filsofo foi um estudante precoce, tendo ingressado na Universidade
de Chicago aos 15 anos de idade. Isso lhe permitiu no s escapar das
truculncias de que era vtima por parte dos valentes da escola secundria,
mas tambm dedicar-se leitura dos grandes clssicos do pensamento. Em
1952, Rorty terminou o mestrado em filosofia em Chicago e ingressou na
Universidade de Yale para fazer o doutorado, que terminou em 1956. Depois

Professor Titular da Faculdade Jesuta de Filosofia e Teologia, Belo Horizonte, Brasil.

KRITERION, Belo Horizonte, n 116, Dez/2007, p. 527-531.

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de completar o servio militar, deu aulas em Wellesley e depois em Princeton,


de 1961 a 1982. Em seguida, lecionou na Universidade de Virgnia, at 1998.
Tornou-se ento professor de literatura comparada em Stanford at 2005,
quando se aposentou definitivamente. Rorty casou-se com Amelie-Oksenberg
Rorty, de quem se divorciou. Casou-se depois com Mary Varney Rorty. Deixou
trs filhos um do primeiro casamento e dois do segundo e dois netos.
Como filsofo, Rorty foi um pensador impressionantemente produtivo
e combativo. Sua filosofia tem inmeras fontes, como James, Dewey, Quine,
Sellars, Davidson, Darwin, Hegel, Heidegger e Wittgenstein. Rorty se
autodefine como um neopragmatista, porque no apenas se baseia nas idias
de Dewey e James, mas tambm as renova, ao alegar que o termo experincia
deve ser substitudo por linguagem, que uma palavra mais adequada para
expressar o holismo e o antifundacionismo desses autores. Com isso, ele abre
o seu pragmatismo s contribuies enriquecedoras de filsofos analticos
como Quine, Sellars e Davidson.
Para ilustrar o legado filosfico extremamente rico e nuanado de Rorty,
consideremos, por exemplo, sua concepo de linguagem, que constitui um
desenvolvimento de algumas das idias de Davidson. Em sua abordagem,
Rorty considera que o eu e o mundo no podem ser descritos em termos
essenciais. Eles so antes produzidos por uma srie de crenas e desejos, que
Rorty denomina vocabulrios. A verdade no est fora da linguagem, pois
uma crena (que pertence linguagem) s pode ser justificada por meio de outra
crena (que tambm pertence linguagem). O domnio exterior linguagem
formado por causas, no por razes. E o fato de estarmos em relaes
causais com o mundo no envolve representaes em sentido tradicional.
Assim, a mudana de um vocabulrio para outro no tem necessariamente
uma explicao racional e as novas metforas que substituem as antigas so
causas, no razes para mudanas de crenas. Ainda seguindo Davidson, Rorty
considera que a metfora um rudo no costumeiro. Ela uma enunciao
que quebra regras, no se conformando ao jogo de linguagem e conduzindo a
comunidade para um novo jogo.
A partir da, podemos concluir que no h uma viso privilegiada do
mundo, que nos fornea condies para estabelecer relaes seguras entre
as coisas e nossas crenas a respeito delas. No pode haver controle dessas
crenas com base nos estmulos fsicos extra-lingsticos (o mundo e o ego
esto definitivamente perdidos). O ego uma teia de crenas e desejos sem
centro que esto continuamente mudando atravs dum processo de re-tecer,
o qual se d atravs da percepo, da inferncia e da metfora. O choque
produzido pelas metforas nos leva a re-tecer os padres de nossas crenas

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para que possamos us-las ao lidar com as coisas ao nosso redor. Um rudo
no familiar a metfora, por exemplo pode funcionar como causa para
uma crena. S depois que a metfora perde sua estranheza e comea a ser
contextualizada no interior da rede de crenas e desejos que ela vem a
constituir uma justificativa racional.
Como se pode ver, o neopragmatismo rortyano uma forma de
naturalismo. Rorty argumenta que a filosofia moderna acerta ao abandonar
a viso de mundo religiosa, mas erra ao substituir a noo de Deus pela de
verdade objetiva. Isso leva os modernos a manter equivocadamente a noo
de fundamento ltimo. Ora, a crtica de Sellars ao mito do dado mostra
que a teoria da verdade como correspondncia e o representacionismo so
equivocados, devendo ser substitudos por uma explicao baseada na prtica
social. Apesar de pretenderem defender a abordagem cientfica, os filsofos
modernos acabam por se afastar do naturalismo, que mais compatvel com seus
ideais. O neopragmatismo rortyano busca superar essa deficincia, mostrando
que o domnio da justificao est na prtica social, que as normas provm
da sociedade e no da natureza. Somos seres biolgicos num mundo natural
e nossa linguagem um instrumento para lidar com esse mundo para atingir
nossos propsitos. Nessa perspectiva, a cincia uma ferramenta eficiente,
mas o cientificismo equivocado. J que o fundamento no est em algum
princpio universal e atemporal, mas sim em formas de justificao imersas
na prtica social efetiva, outras formas de saber menos cientficas, como as
das cincias humanas, podem ser admitidas. A melhor maneira de justificar
uma crena avaliar seu desempenho em relao a crenas alternativas. Da a
estratgia argumentativa de Rorty, que consiste em mostrar que as abordagens
de seus adversrios no tm um desempenho to bom quanto a sua. Nessa
forma de argumentao, a metfora desempenha um papel vital. E a filosofia
sistemtica, que tenta explicar a racionalidade e a objetividade em termos de
condies da representao acurada, se revela enganadora. Melhor candidata
a filosofia edificante, que ajuda as pessoas e a sociedade a se livrarem de
atitudes e vocabulrios desgastados pelo tempo, ao invs de fornecer um
fundamento ltimo para as instituies existentes. Embora argumente que
nenhum perodo histrico apreendeu a realidade mais corretamente do que
outro, Rorty defende a sociedade liberal-democrtica como a melhor opo
no momento, porque ela permite a coexistncia de crenas alternativas no
domnio pblico. Na discusso desses temas, Rorty confronta suas idias com
as de pensadores do naipe de Kant, Locke, Hegel, Quine, Sellars, Davidson,
Heidegger, Habermas, Foucault e Derrida.

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Dono de um belo estilo, Rorty escreve com clareza, elegncia e


simplicidade, transmitindo ao leitor uma sensao de clareza racional,
associada a uma esperana otimista para com o destino da humanidade. Dentre
os livros mais importantes que escreveu, destacam-se A Filosofia e o Espelho
da Natureza (1979), Conseqncias do Pragmatismo (1982), Contingncia,
Ironia e Solidariedade (1988), Objetividade, Relativismo e Verdade Artigos
Filosficos I (1991), Ensaios sobre Heidegger e Outros Artigos Filosficos
II (1991), Verdade e Progresso Artigos Filosficos III (1998), Filosofia e
Esperana Social (2000). Nos trs primeiros livros, Rorty exps as linhas
gerais de sua filosofia. Depois disso, escreveu uma pletora de artigos, que
desenvolvem essa filosofia nos mais variados domnios e foram reunidos nos
quatro livros seguintes. O aspecto mais importante de seu maior legado est no
tipo de pragmatismo que props, sempre voltado para o futuro e preocupado
com formas cada vez melhores de justificao. Nessa perspectiva, a filosofia
constitui uma conversao sem fim, sujeita a variaes contingentes. E, nessa
conversao, digna de nota a disponibilidade de Rorty para ouvir as vozes
dos interlocutores menores.
As posies heterodoxas e perturbadoras de Rorty, apontando na direo
de um mundo sem referenciais fixos, despertaram as crticas de muitos
autores. Dennett, por exemplo, pensa que a recusa de Rorty em reconhecer o
poder da cincia para retratar a realidade revela uma ignorncia intransigente
dos mtodos comprovados na investigao cientfica da verdade. Blackburn
atribui a Rorty um dom extraordinrio de esconder, embaralhar e lanar
fumaa. Bernard Williams acusa Rorty de ser um relativista para quem a
verdade se tornou dispensvel. Dentre outros autores que criticam as posies
de Rorty, destacam-se Putnam, McDowell, Conant, MacIntyre, Nagel, Searle
e Habermas. No Brasil, as idias de Rorty foram bastante discutidas. E aqui
tambm as crticas aparecem em maior nmero do que os elogios. A razo disso
est em que a maior parte dos interlocutores de Rorty, sejam eles estrangeiros
ou brasileiros, fazem uma leitura relativista de sua filosofia, como se pode
ver pelos exemplos acima. Mas talvez ele no tenha sido adequadamente
compreendido. Para Rorty, o abandono da noo de verdade objetiva no
constitui necessariamente um mal. Com efeito, a justificao contingente
permite no apenas a satisfao de objetivos prticos, mas tambm deixa em
aberto a possibilidade de futuras reformulaes, motivadas por novos desafios
surgidos a partir das interaes com as coisas mundanas. Ora, isso constitui
uma mensagem de esperana, no de desespero. De qualquer modo, o intenso
debate em torno das idias de Rorty revela a importncia das mesmas para a
filosofia contempornea.

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Apesar de ocupar uma posio de destaque no quadro filosfico


contemporneo, Rorty nunca se deixou fascinar pela prpria fama. Sempre
foi uma pessoa modesta, simples e discreta. Quando tivemos a oportunidade
de conhec-lo pessoalmente, por ocasio de um congresso, em 1997, na
UFMG, sua postura respeitosa, generosa e atenciosa contrastava com a das
demais estrelas internacionais presentes. Que todos os seus leitores, sejam
eles favorveis ou no s suas idias, possam ao menos aprender essa lio de
humildade, esperana e solidariedade.

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