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Srgio COSTA. As cores de Erclia.

Esfera pblica,
democracia, configuraes ps-nacionais. Belo
Horizonte: Editora da UFMG, 2002. 221 p.
Kelly Prudencio*

faculdade da imaginao amplia o espectro da viso para


alm do que est em evidncia. Quando talo Calvino imagina cidades fictcias e descreve suas caractersticas, ele nos oferece
boas metforas para interpretar as sociedades reais. E a partir de
uma delas, Erclia, que Srgio Costa procura discutir a constituio
da esfera pblica e recriar um debate entre as diferentes correntes
que tratam do tema, apontando suas contribuies e seus limites
para a compreenso da sociedade contempornea.
Ao identificar modelos de esfera pblica mais utilizados e seus
usos no Brasil, ele recupera e atualiza o conceito de sociedade civil e
situa as transformaes da democracia num contexto que vem sendo chamado de constelao ps-nacional. Como as sociedades reais
no so organizadas como a imaginria Erclia de Calvino, a tarefa
torna-se mais complicada, porm mais interessante.
Segundo o autor, se h um consenso sobre a formulao
geral do papel da esfera pblica, h tambm um desacordo em
relao aos processos de transformao por que ela passa nos
perodos recentes. A participao dos meios de comunicao na
constituio desse espao parece ser o eixo da discusso. Esse
um dos principais motivos que faz de As cores de Erclia um
documento original, especialmente quando trata da comunicao pblica, pois escapa dos equvocos recorrentes que se observam sempre que se tematiza mdia e poltica, embora persistam
algumas lacunas. Ainda que o sistema de comunicao de massa
*

Doutoranda do Programa de Ps-Graduao em Sociologia Poltica da UFSC.

Resenhas

Movimentos da esfera
pblica contempornea

N 03 outubro de 2003

seja absolvido da culpa exclusiva na imposio de certos interesses na esfera pblica e tratado como espao ambivalente, ele ainda concebido como o imprio que compromete a consolidao da democracia.
Esse conflito se desdobra nos dois modelos de esfera pblica apresentados por Costa. O primeiro d nfase na impossibilidade de entendimento comunicacional na esfera pblica, concebida como espao de encenao poltica. Governo, partidos polticos, grupos organizados e meios de comunicao so os atores
privilegiados, detentores do poder de tematizao pblica de
problemas. O resto da populao a platia, no incorporada
aos processos de formao de opinio pblica. Os movimentos
sociais atuam no hiato entre a esfera pblica e o pblico e lutam
para arregimentar ateno para outros problemas. Seu sucesso,
segundo essa perspectiva, depende da habilidade para manipular recursos comunicativos, o que acaba por esvaziar sua estratgia persuasiva. como se o imperativo do espetculo sacrificasse o debate substantivo. Costa observa que esse diagnstico
pessimista (e apocalptico, para usar um termo de Umberto Eco)
compartilhado pelos pesquisadores da comunicao na Amrica Latina, segundo o qual forma e contedo, estetizao e argumentao so variveis opostas e excludentes. A concluso
(questionvel) desses autores que no h debate racional num
espao pblico capitaneado pela mdia.
A outra perspectiva com a qual o autor dialoga d mais
ateno ao conjunto de instituies e possibilidade de formas
discursivas de comunicao pblica que relativizam a ao
manipulatria dos meios de comunicao. Considera ele que h
processos de reelaborao das mensagens transmitidas pelos
meios de comunicao, porque simultaneamente ocorre um processo de modernizao do mundo da vida com o surgimento de
novos locais de realizao de formas crticas de comunicao. Aqui
j se percebe uma ambivalncia da esfera pblica: nela desembocam tanto os fluxos comunicativos do mundo da vida como os
esforos de uso dos meios de comunicao com interesses polticos. Mas quando Costa diz que essas formas comunicativas desenvolvidas no mundo da vida resguardam a crtica, ele parece
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sustentar a idia de que os meios de comunicao constituem


um risco a ser controlado pelo seu uso correto.
Esses dois modelos vo estar presentes nas anlises do espao pblico brasileiro. A primeira linha argumentativa, seja na pesquisa em comunicao ou na Cincia Poltica, responsvel pela
reduo dos meios de comunicao a instrumentos de reproduo
de relaes de poder dadas e de difuso da ideologia dominante.
Inevitavelmente, as receitas para a debilitada democracia representativa so sempre o fortalecimento do espao pblico pela
promoo institucional do poder dos atores corporativos.

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Pensando a democratizao brasileira, Costa recusa essa


idia de uma esfera pblica como mero mercado de opinies, o
que, segundo ele, no apreende as transformaes recentes. Ele
observa um processo no de obliterao, mas de construo efetiva de uma esfera pblica no Brasil e uma relativa porosidade da
mdia para absorver e processar temas trazidos pelos atores da
sociedade civil. Tambm alerta que a no distino adequada dos
atores e grupos de interesse perde de vista o que h de especfico
na ao dos movimentos sociais, cuja maneira de defender interesses diferente daquela dos grupos corporativos (e que, portanto, no d para desejar sua institucionalizao).
Como a discusso sobre esfera pblica no pode prescindir
do conceito de sociedade civil, Costa retoma seus principais aspectos para propor sua reviso. Depois de descrever sua trajetria terica, localiza os espaos nos quais se deu seu revival: as
transformaes polticas no Leste europeu, a resistncia aos regimes militares na Amrica Latina, as crticas ao Estado de bemestar, assim como ao neoconservadorismo na Europa e democracia liberal nos Estados Unidos.
O autor afirma que o conceito virou um passe-partout terico, com plausibilidade emprica discutvel. A idia de sociedade
civil como reservatrio de virtudes leva a uma sobrevalorizao
do potencial poltico das associaes voluntrias. Alm disso, a
comunicao voltada para o entendimento no monoplio da
sociedade civil, o que a torna uma referncia pouco adequada
negociao de um consenso.

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Essas crticas no significam que a categoria deva ser descartada, mas revista. Costa prope pensar a sociedade civil como
um contexto de ao no qual atores que no querem ser assimilados nem por partidos nem pelo Estado apresentam formas sempre renovadas de manifestao. As associaes da sociedade civil
constituem apenas uma das foras de transformao nas instituies democrticas. As possibilidades de influncia dos atores
da sociedade civil baseiam-se na capacidade de canalizar atenes e sua identidade constituda no contexto das prprias aes.
Essa cautela metodolgica importante para compreender
a construo do espao pblico no Brasil. A sociedade civil , a
partir dessa percepo, uma das esferas sociais que participam desse
processo. nela que ocorre a ampliao do espectro de problemas
que saem da esfera privada para serem tematizados na esfera pblica. Refere-se o autor aos atores coletivos que oferecem novas
formas de percepo sobre questes de gnero, raciais, ecolgicas
e de distribuio material. Temas que sero captados por uma outra esfera, a dos meios de comunicao. E nesse processo que
Costa percebe uma mediao, ou, como prefere, uma interessante
constelao de interesses, que faz com que as mensagens dos
meios de comunicao sejam ideologicamente ambivalentes, ou
seja, no mero instrumento de difuso ideolgica, apesar da concentrao da propriedade dos meios de comunicao no Brasil.
Quando destaca, porm, a partir dessa ambivalncia, a importncia da mdia na construo de um espao pblico democrtico no Brasil, Costa confunde o que ficou conhecido como
imprensa alternativa com a emergncia de um novo conceito de
jornalismo. Na verdade, no consenso que aquela experincia
dos anos setenta caracterizada um outro jornalismo ou se na verdade tratava-se apenas de um jornalismo de oposio. No havia
uma outra forma de falar sobre os fatos, ou seja, no era como se
falava da situao, mas o qu. Porque o jornalismo convencional
tambm fazia (e faz) denncia. Talvez por isso Costa ache curiosa
a uniformizao do tratamento das informaes que se processa
com o avano da democratizao.
Na outra ponta, est o que o autor chama de espaos comunicativos primrios, esfera na qual ocorrem processos de for152

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mao de opinio pblica paralelos aos dirigidos pelos meios de


comunicao, onde as mensagens so ressignificadas e onde se
formam outras interpretaes e representaes da realidade. A
importncia desses espaos comunicativos primrios (bem como
dos atores da sociedade civil e da mdia) na constituio dos espaos pblicos fica evidente na pesquisa realizada em trs municpios mineiros que tiveram experincias administrativas de tipo
participativo, apresentada pelo autor no captulo IV.

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Essas transformaes da esfera pblica no Brasil abalam


certas narrativas que procuravam atribuir nao uma cultura
unificada. O mito da democracia racial, consagrado pelo pensamento de Gilberto Freyre, deixa de existir no pas diante da promoo de diferenas culturais e da reintroduo do conceito de
raa nas polticas de combate ao racismo, o que provoca uma
ruptura na homogeneidade construda pela ideologia da
mestiagem. O esforo pela diferenciao e afirmao de particularidades culturais, e no pela fuso, afasta tambm a noo de
hibridismo, desenvolvida por Canclini, para a realidade brasileira. O conceito de raa, importante para uma poltica de afirmao
da diferena, no entanto, inadequado porque reducionista para
o estudo das desigualdades sociais produzidas no pas. No seu
lugar, Costa sugere o conceito de segregao.
A partir dessas reflexes, o autor situa ento os contornos
da esfera pblica e da democracia no debate sobre a globalizao.
Segundo ele, esse processo reconfigura as comunidades polticas, redefine laos de pertena entre os membros das naes e
apresenta configuraes ps-nacionais. Entre as principais caractersticas desse cenrio esto uma certa presso homogeneizadora
de uma cultura mundial global, junto com movimentos de resistncia regionais; a intensificao de movimentos migratrios, que
colocam desafios para as democracias maduras, uma vez que proliferam tambm as crticas s polticas assimilacionistas; e a valorizao da diferena; crescimento de intercmbios comunicativos
proporcionados pelas tecnologias informticas, que possibilitam
trocas para alm do espao nacional, provocando um descolamento das formas culturais de seus locais de origem.

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A essas dinmicas, contudo, subjazem questes que se situam na interface entre democracia e globalizao. Em primeiro
lugar, no empiricamente evidente que os novos contextos comunicativos transnacionais constituem de fato uma esfera pblica mundial. Em segundo lugar, o esforo de transnacionalizao
dos movimentos sociais provoca uma tenso entre cultura e poltica, uma vez que aspiraes universais podem chocar-se com
realidades particulares.
Costa prefere sustentar que as formas de sociabilidade
transnacional no assumem contornos de uma sociedade civil
global e de uma esfera pblica nacional. O que ele verifica so
redes de atores sociais que se desprenderam, em parte, de suas
referncias nacionais, e o estabelecimento de fruns transnacionais diversos e segmentados. Mas nas esferas pblicas nacionais que as questes tratadas nesses contextos comunicativos ganham repercusso.
Desse modo, as referncias a uma sociedade civil mundial,
a uma esfera pblica global e a uma cidadania cosmopolita indicam mais um desejo poltico de estender s demais regies do
mundo um conjunto de direitos e instituies que se tornaram
uma espcie de padro de democracia. Essas expresses so, portanto, equvocas, porque tal espao no existe e nem se encontra
em formao. Costa argumenta que preciso observar onde se
funda a legitimidade das aes transnacionais dos atores coletivos, sem recorrer idia de uma sociedade civil global.
Essa recusa importante para entender como a leitura da
globalizao como irradiao de uma dinmica social de um centro para o resto do mundo incompatvel com alguns desenvolvimentos observados no Brasil. Seja como diferenciao funcional
(Luhmann) ou expanso da reflexividade (Beck e Giddens) duas
correntes da teoria sobre a globalizao elencadas pelo autor as
generalizaes no do conta das formas sociais no consideradas
modernas ou das mistas, que se desenvolvem nas sociedades perifricas, e de dinmicas que influenciam processos na Europa e Estados Unidos, bem como no problematizam as formas distintas
de percepo dos problemas que afetam a humanidade. O que Costa
quer mostrar que as categorias sociolgicas desenvolvidas por
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esses autores contribuem pouco para compreender sociedades como


a brasileira. Nas palavras do autor,
se a idia de democracia das emoes adquire sentido claro e
emancipatrio como desenvolvimento ulterior famlia nuclear puritana, ela mostra-se desfocada no mbito de uma sociedade psescravocrata e que desconhece mecanismos oficiais efetivos de proteo da maternidade e da infncia (p. 178).

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Dessa forma, cabe aos cientistas sociais brasileiros a construo de categorias analticas que permitam pensar as dinmicas sociais contemporneas, sem cair na tentao de transpor
imediatamente conceitos desenvolvidos em outros contextos sociais e acadmicos. Esse o convite de As cores de Erclia, um
esforo do autor para ajudar a revelar as cores das cidades reais,
carreg-las de tinta e definir seus traos que, embora muito pintados, andavam um pouco borrados.

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