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O TRFICO DE ESCRAVOS, A PRESSO INGLESA E A LEI DE 1831

Joo Daniel Antunes Cardoso do Lago Carvalho1

RESUMO
A Lei de 7 de novembro de 1831, tambm conhecida como Lei Feij-Barbacena, foi
criada com o intuito de extinguir a entrada de novos escravos em territrio brasileiro, se
constituindo na primeira norma nacional neste sentido. Ela tambm pode ser entendida a
partir das relaes diplomticas entre a Gr-Bretanha e o Imprio do Brasil, visto que
suas origens se encontram j na Conveno Anglo-brasileira de 23 de novembro de
1826, em que o governo brasileiro se comprometeu em tornar o comrcio de cativos
uma atividade de pirataria em at trs anos, o que ocorreu em 13 de maro de 1827. Este
artigo um exame dos fatos que levaram a promulgao da norma antitrfico brasileira,
enfatizando que ela pode ser considerada, no momento de sua criao, uma vitria
diplomtica do governo britnico com relao ao Brasil.
Palavras-chave: Brasil; Inglaterra; Lei de 1831; Conveno de 1826; trfico de
escravos.

ABSTRACT
The Law of November 7, 1831, also known as "Lei Feij-Barbacena," was created in
order to extinguish the entry of new slaves in Brazil, constituting the first national
standard in this regard. It can also be understood from the diplomatic relations between
Britain and the Empire of Brazil, since its origins lie already in the Anglo-Brazilian
Convention of 23 November 1826, when the Brazilian government has pledged to make
the slave trade a pirate activity by up to three years, which occurred on March 13, 1827.
This article is an examination of the facts that led to the promulgation of the standard
Brazilian anti-trafficking, emphasizing that it can be considered, in the moment of its
creation, a diplomatic victory of the British government in relation to Brazil.
Keywords: Brazil; England; Law of 1831; Convention of 1826; slave trade

Mestrando do programa de ps graduao em histria da UNIVERSO/RJ.

Revista de Histria Econmica & Economia Regional Aplicada Vol. 7 N 13 Jul-dez 2012

Introduo
A Lei de 7 de novembro de 1831 foi a primeira norma brasileira a proibir a
entrada de escravos africanos nos portos do Brasil. Conhecida tambm como Lei FeijBarbacena, sua construo est inserida no contexto maior das relaes diplomticas
entre o Imprio brasileiro e a Gr-Bretanha nas dcadas iniciais do sculo XIX. A vinda
da famlia real para o Rio de Janeiro, em 1808; a independncia do Brasil perante
Portugal, em 1822; e a promulgao da lei; tudo isso est, de alguma forma, conectado
aos anseios britnicos de erradicao do trfico atlntico (BETHELL, 2002). O que se
tentar a seguir demonstrar, atravs de alguns documentos alocados no Arquivo
Histrico do Itamaraty, no Rio de Janeiro, e de uma bibliografia pertinente, que as
presses externas vindas do governo britnico foram muito importantes para que a
norma antitrfico fosse criada.

A questo do trfico entre Inglaterra e Portugal


No incio do sculo XIX, grande parte dos territrios da Europa j estava sob
comando do general francs Napoleo Bonaparte. Mas havia dois pases que ainda no
tinham se curvado. Um era a Inglaterra, grande potncia martima e comercial da poca
e rival histrica dos franceses; o outro, um pequeno reino incrustado no litoral atlntico
da Pennsula Ibrica. Era Portugal.
Importante na era dos descobrimentos, o pas agora passava por uma situao um
tanto constrangedora. Seu domnio na Amrica era o local economicamente mais
vibrante de todo o imprio portugus no final do sculo XVIII (ARRUDA, 2008). Toda
a riqueza ali produzida era baseada no sistema de plantations: grandes unidades que se
especializavam em apenas um item cujo destino era o mercado exterior, notadamente o
europeu. O trabalho era realizado por escravos importados da frica. Quando chegavam
ao territrio luso-americano, eram empregados nos mais diversos ofcios dentro da
cadeia produtiva desses bens de exportao. E a forma mais usual de se repor essa mo
de obra era atravs do trfico atlntico (BRUM, 1996; FURTADO, 2007; PEREIRA,
1986).
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O comrcio de cativos africanos foi uma das atividades mais rentveis entre os
sculos XVI e XIX. Isso pode ser compreendido pelo grande nmero africanos
encarcerados que fizeram a travessia do Oceano Atlntico, apesar das dificuldades em
se chegar a um montante preciso. Um exemplo est no livro Em Costas Negras, de
Manolo Florentino. Nessa obra, o autor faz um grande debate historiogrfico para se
tentar alcanar um nmero mais claro possvel de africanos que desembarcaram no
porto do Rio de Janeiro entre o final do sculo XVIII e comeo do seguinte.
Concluindo, ele chega ao nmero de 697.945 indivduos entre os anos de 1790 e 1830
(FLORENTINO, 1997: 50). Para um perodo de quarenta anos apenas, j muito. Logo,
podemos imaginar quantos milhes deles aportaram nesta terra, a grande maioria nunca
mais podendo voltar para a frica.
Mas, muitos podem se perguntar: o que tinha o trfico a ver com o avano
napolenico na Europa e a sobrevivncia de Portugal? Como a Gr-Bretanha entrava
nessa equao? E a Amrica portuguesa, ento colnia; que tinha a ver com isso?
Alan Manchester, em seu livro Preeminncia inglesa no Brasil, expe com
detalhes como foi a ascenso e a queda do domnio britnico sobre o Brasil,
principalmente quanto poltica internacional, e para alicerar seus argumentos, faz um
histrico da influncia do governo ingls sobre a sua ento metrpole, o Reino de
Portugal. Inclusive, s para exemplificar o que aqui foi dito, segue uma citao do texto
de Manchester sobre a deciso de D. Joo em se aliar a Inglaterra e vir para o Brasil.
O prncipe regente fora forado a uma grande deciso: confiara sua pessoa e
seus domnios Inglaterra, em circunstncias nas quais o representante da
nao britnica julgava poder autorizar a Inglaterra a estabelecer com o
Brasil relaes de soberano e sdito. (MANCHESTER, 1973: 72)

Ou seja; os ingleses j estavam preparados para cobrar a conta pela ajuda que seria
dada quando D. Joo, ento regente portugus, decidisse sair de Portugal e levar seu
governo para a Amrica; e sabiam exatamente o que iriam pedir.
Ento, em 1808, ocorreu a transferncia da Corte portuguesa para o Brasil,
escoltada por navios ingleses. Alguns autores mencionam que a mudana do centro do
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imprio portugus para terras americanas j era um plano antigo, notadamente pensado
por alguns governantes e intelectuais lusitanos desde o sculo XVII (LYRA, 1994).
Porm, naquele momento, a invaso francesa trouxe tona esse plano, que sem o apoio
do governo britnico, seria praticamente inexecutvel. E isso, segundo Lus Norton,
apontava para uma nova direo:
Por um lado, tornava inevitvel o aumento da dependncia de Portugal para
com a Inglaterra, aprofundando uma relao cujas bases j estavam fixadas
desde a assinatura do Tratado de Methuen, em 1703. Mas, por outro lado,
abria a perspectiva de a Famlia Real no se submeter a Napoleo, e fazer do
imenso territrio da colnia americana (Brasil) a sede de um verdadeiro
imprio. (NORTON, 1979: 1)

Como pode se ver D. Joo e seu governo no tinham muitas escolhas. E dentre
tantas incertezas, havia uma verdade indubitvel: a Gr-Bretanha cobraria o seu preo
pelo auxlio a Portugal, e parte dele seria a abolio do trfico de escravos africanos.
Como afirma Beatriz Gallotti Mamigonian em sua tese de doutorado, os britnicos,
principalmente depois de vencerem Napoleo e de acabarem com seu prprio trfico de
escravos em 1807, consideravam seu pas um campeo da liberdade no mundo
civilizado, ideologia que legitimava suas aes em uma campanha extensa e cara
com vistas a impor a abolio do comrcio de cativos a outras naes
(MAMIGONIAN, 2002: 11).
Logo ao chegar ao Brasil, uma das primeiras medidas tomadas pelo regente
lusitano foi a famosa abertura dos portos s naes amigas. bvio que naquele
instante histrico, com a Europa tomada de assalto pelas tropas revolucionrias
francesas, o nico amigo de Portugal era a Inglaterra. Era o fim do pacto colonial
(DIAS, 2005; PRADO JNIOR, 1986). Nessas bases, o Reino portugus e a GrBretanha firmaram os Tratados de 1810.
No total, foram assinados dois tratados: um de Paz e Amizade, e outro de
Comrcio e Navegao. O que mais interessa a este trabalho o segundo, pois nele
que se inseriu um artigo sobre a questo do trfico de escravos. A querela sobre este
ponto da conveno foi tamanha que D. Domingos de Sousa Coutinho, Conde de
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Funchal e negociador do governo portugus em Londres, chegou a publicar um plano


em 1814, onde estaria previsto que Portugal aboliria imediatamente o trfico de cativos
se o governo ingls aceitasse anular os acordos de 1810, que estavam previstos para
durar quinze anos (ALEXANDRE, 1993: 269-285). Mas sua tentativa foi em vo, j
que a Corte no Rio de Janeiro achou por bem no entrar em conflitos com seus
vassalos americanos, que tinham no comrcio de cativos uma das suas principais
atividades comerciais, das quais o governo lusitano e a realeza tiravam muito proveito
(PARRON, 2011: 48-49).
Na Europa, Napoleo fora definitivamente derrotado e o Congresso de Viena
vinha para restaurar, na medida do possvel, o equilbrio do sistema europeu de Estados
do final do sculo XVIII. Portugal, como um dos interessados no assunto, mandou
enviados para essa conveno. Nela, os governos lusitano e ingls firmaram um novo
acordo, em 1815, versando melhor sobre alguns pontos nebulosos da carta de 1810.
Um deles era o problema do trfico e sua regulamentao. Por esse novo convnio, o
governo luso aceitou que o comrcio de escravos se tornasse ilegal ao norte da Linha do
Equador, ficando as embarcaes de sua jurisdio restritas ao comrcio negreiro na
costa africana mais ao sul. E para completar, em 1817 foi negociada a Conveno
Adicional ao Tratado de 1815, onde foram melhor regulamentados dois pontos muito
caros aos interesses britnicos: a formao das famosas e contraditrias comisses
mistas em Serra Leoa e no Rio de Janeiro para julgar os crimes do trfico; e uma melhor
organizao das reas lcitas para comerciar cativos.
Com a independncia brasileira, em 1822, a Inglaterra passou a ter uma
importante vantagem: no precisava mais da intermediao portuguesa para tratar com
o Brasil. E isso pode comear a ser visto j na negociao do reconhecimento da
independncia pelo governo lusitano devidamente intermediada pela Gr-Bretanha.
Para ilustrar o peso da Inglaterra nessa questo, citemos, como exemplo, o historiador
Charles Boxer. Em sua clssica obra O imprio martimo portugus, o autor faz a
seguinte colocao: em parte devido interveno diplomtica britnica (ou
chantagem, como alguns a denominam), o governo portugus reconheceu com
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relutncia a independncia do Brasil em 1825 (BOXER, 2002: 214). A palavra


chantagem parece ter sido um pouco exagerada, talvez por questes de traduo. O
governo portugus, enquanto um Estado soberano, no pode ser tachado dessa forma.
Mas o cenrio montado desde os acordos de 1810 j o punha nessa situao complicada.
Desde a transferncia da Corte lusitana para o Brasil, os interesses ingleses foram
praticamente convergidos para as paragens americanas. Utilizando dados de Philip D.
Curtin, o autor Jaime Rodrigues mostra que pelos portos brasileiros entraram cerca de
38% do total de escravos que tinham o continente africano como origem, sendo o porto
do Rio de Janeiro (sede da colnia, do reino portugus e, posteriormente, do Imprio
brasileiro), a partir de meados do sculo XVIII at a metade do XIX, o local de maior
importao dos cativos da frica (RODRIGUES, 2005: 29). Alm disso, muitos
interesses estavam inseridos na complexa cadeia do comrcio de escravos: havia os
traficantes; os negociantes locais na frica (pombeiros, governantes lusos e africanos);
agentes nos portos africano e americano; os negociantes brasileiros que remetiam esses
escravos para os mais longnquos sertes; os donos, compradores e senhores de
escravos, alm do prprio governo, que tinha nessa atividade uma importante fonte de
arrecadao fiscal (FERREIRA, 1997; RODRIGUES, 2005). No seria fcil para o
governo britnico e seu corpo diplomtico empreender tal tarefa. A necessidade do novo
Estado americano ter seu governo reconhecido na Europa e, notadamente, pela sua exmetrpole, criou a oportunidade perfeita para que a Gr-Bretanha pusesse as suas
melhores cartas na mesa.
Assim, a partir dessa vontade do governo brasileiro de ser aceito como legtimo e
de se negociar um acordo com Portugal para garantir a recm alcanada autonomia
poltica, os ingleses foram direto ao ponto: no haveria nenhuma possibilidade de
negociao sem uma contrapartida clara e evidente; esta seria a abolio do trfico. E
assim foi feito, em 1826, com o aceite de uma conveno entre Brasil e Inglaterra que
versava sobre o fim do comrcio de escravos. O que vale mais a pena ressaltar o
carter de continuidade da poltica externa britnica para o novo Imprio com relao
aquela levada a cabo sobre o Reino portugus. Neste ponto, afirmam Amado Cervo e
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Clodoaldo Bueno:
Os desgnios do governo ingls no Brasil poca da Independncia
permaneceram os mesmos de 1808, porque idntico era seu projeto de
supremacia. So eles o comrcio favorecido, a reciprocidade fictcia,
facilidades e privilgios para seus sditos, a extino do trfico de escravos,
tudo a ser consentido politicamente, sem recurso fora, a cujo emprego at
ento se opusera. (CERVO; BUENO, 2008: 37)

Como se pode ver, a situao em 1822 era parecida com a de 1808, e


consequentemente com os Tratados da dcada de 1810. Isso no quer dizer que a
dependncia brasileira com relao ao governo ingls tenha comeado em 1808 quando
era uma colnia de Portugal. Como bem coloca Ilmar Rohloff de Mattos, o que ocorreu
foi que o Brasil conseguiu sair do controle luso para cair numa nova preeminncia, a
britnica (MATTOS, 2011). A situao que se encontrava o Imprio (e, por conseguinte,
a sua classe dirigente), aps a Independncia, fazia necessria a restaurao do pacto
colonial, agora sobre novas bases: seriam os interesses ingleses que fariam o papel do
colonizador (a Cara da moeda recunhada), com a diferena de que a elite mercantilescravocrata, notadamente aquela ligada produo de caf (a Coroa), sairia da
condio de colono para se tornar cidado. Era uma transformao com continuidade
(MATTOS, 2011: 48). Alm disso, isso se impe dentro da noo de sistema-mundo de
Immanuel Wallerstein. No sculo XIX, a Inglaterra se tornou o ator hegemnico no
quadro da economia global, principalmente devido Revoluo Industrial e ao
desenvolvido do comrcio martimo britnico. Nesse caso, as relaes anglo-brasileiras
podem ser colocadas na perspectiva de dominao da periferia pelo centro
(WALLERSTEIN, 2001). Essa relao seria de desigualdade, j que ao segundo grupo
de pases caberia a produo de manufaturados, ficando aos outros a responsabilidade
de abastecer de matrias-primas os Estados centrais. Essa estrutura contraditria
reforaria a prpria dicotomia interna do capitalismo (capital-trabalho), formando
ambas a prpria base do sistema mundial wallersteiniano (WALLERSTEIN, 2001: 60).
um jeito de se pensar. Mas inegvel, de qualquer forma, que a questo da abolio
do comrcio negreiro era central para a poltica externa da Gr-Bretanha, assim como
era para o Brasil, que teria necessariamente que ceder, e o Tratado de 1826 a sntese
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dessa situao; para os bretes, essa mesma conveno poderia ser considerada como
uma grande vitria na poltica exterior.

Brasil independente: como ficou a questo do trfico?


Em 23 de novembro de 1826, foi assinado o to propalado Tratado, ou Conveno
entre o Imprio do Brasil e a Gr-Bretanha para a abolio do trfico de escravos,
documento que foi a culminncia das pretenses da poltica externa inglesa para o
Brasil. Segundo Marcello Basile, este acordo declarava que o comrcio interatlntico
de escravos se tornaria ilegal trs anos aps a ratificao do acordo, o que ocorreu em
13 de maro de 1827 (BASILE, 2000: 215). Isso daria pouco tempo para os
participantes do trfico de escravos se organizarem para o fim dessa atividade.
A conveno pode ser considerada uma prova da ascenso e do poder que tinha a
Inglaterra sobre o governo brasileiro dentro da questo do trfico. E quando digo poder,
este entendido no apenas com o uso da fora, como coloca Max Weber (WEBER,
2009: 59-61), mas como um poder potencial, que a capacidade de determinar o
comportamento dos outros (BOBBIO; MATTEUCCI; PASQUINO, 2004: 936). A
partir de suas aes diplomticas e de uma poltica externa bem-sucedida, a GrBretanha conseguiu extrair do governo brasileiro o to sonhado fim do trfico de
escravos, pelo menos no papel. Claro que o contexto poltico interno vivido pela excolnia lusitana no deve ser esquecido. A questo do trfico de escravos e do seu fim
foi um dos muitos temas tratados no Parlamento Imperial desde a sua instalao, em
1826. A assinatura do acordo internacional com a Inglaterra, com certeza, afetou o
discurso dos parlamentares, visto que muitos representavam os interesses da elite
escravocrata imperial, j que tudo girava em torno de um dos pressupostos bsicos do
liberalismo, que era o direito propriedade; e o escravo era, talvez, o bem mais
valioso que se poderia possuir no Brasil naquela poca. Como afirma Argemiro Eloy
Gurgel, o principal receio que os deputados iriam ter quando da promulgao da Lei de
1831 era exatamente o fim da garantia do direito de possuir (GURGEL, 2004: p. 23).
Isso, de certa forma, pode ser exemplificado com a pouca ateno que foi dada ao
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projeto apresentado pelo deputado Jos Clemente Pereira na sesso parlamentar de 18


de maio de 1826 que tratava do fim do comrcio de escravatura. Mexer nessa questo
no era algo que interessasse elite brasileira da poca (ANAIS DA CMARA DOS
DEPUTADOS). Mas a necessidade do Brasil ser reconhecido como um Estado
independente era mais forte que qualquer questo interna, que s apareceria com mais
fora durante o perodo regencial e a ascenso dos conservadores ao poder (MATTOS,
2011; PARRON, 2011). E isso pode ser observado nos documentos levantados no
Arquivo Histrico do Itamaraty. Vejamos.
Em um ofcio remetido da legao brasileira em Londres para a Corte, datado de
29 de novembro de 1825, Manoel Rodrigues Gameiro Pessoa, Baro e futuro Visconde
de Itabaiana, escrevia sobre a negociao entre os governos brasileiro e ingls de um
novo tratado comercial que viria a substituir aqueles assinados por Portugal em 1810.
Li tambm com a devida ponderao tanto aquela parte do Despacho n 81,
que respectiva negociao encetada para o ajuste de um Tratado de
Comrcio entre o Brasil e a Gr-Bretanha, como o Projeto a Tratado
oferecido pelo Plenipotencirio Britnico, e o Contraprojeto apresentado por
V. Ex., e seus colegas: e grande foi a minha surpresa, vendo no somente
que a marcha seguida por Sir Charles Stuart no combina com o que Mr.
Canning disse-me haver-lhe traado, mas tambm, que ele pretende
obter do Governo Imperial maiores favores comerciais do que as
Repblicas Americanas tm concedido ao Comrcio Britnico. Eu teria j
representado a Mr. Canning a inadmissibilidade de tal pretenso, se ele no
estivesse ausente desta Corte; mas logo que voltar a Londres buscarei ter com
ele uma conferncia sobre este e outros objetos, e informarei a V. Ex. do que
nela se passar. (ARQUIVO HISTRICO DO ITAMARATY, Mao 216/1/2)

De fato, a relao entre Canning e Stuart no era mais to amistosa, j que o


plenipotencirio ingls deixou de seguir as instrues do chefe do Foreign Office
(FREITAS, 1958). Contudo, o que chama mais a ateno era o fato do governo ingls
exigir do Brasil mais do que as Repblicas Americanas tm concedido ao Comrcio
Britnico. Neste caso, no se pode deixar de lado a conjuntura regional americana,
principalmente os conflitos e tenses existentes na regio do Rio da Prata.
Segundo Amado Cervo e Clodoaldo Bueno, a poltica externa do Brasil na poca
de sua independncia poltica de Portugal movia-se em duas zonas e em algumas
aberturas na periferia. Essas zonas seriam s relaes com o continente europeu e os
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contenciosos na regio platense. Quanto a esta ltima, os conflitos posteriores entre os


novos pases dessa regio, principalmente entre o Brasil e as Provncias Unidas do Rio
da Prata (futuramente, Argentina), no teriam ineditismo; seriam mais um
prolongamento histrico do secular conflito regional entre as duas coroas ibricas
(Portugal e Espanha) pelo controle desse importante esturio (CERVO; BUENO, 2008:
40). Ter o apoio da Gr-Bretanha, maior potncia ocidental da poca, era essencial.
Alm disso, Canning no queria que a situao das repblicas latino-americanas fosse
logo resolvida, muito por causa das intenes francesas na Amrica Latina. Nesse
momento, a Espanha estava sob forte influncia da Frana, e o governo britnico no
via essa relao com bons olhos. Logo, para o chefe diplomtico ingls, ou a Espanha
regia e subjugava, pela fora, suas ex-colnias, () ou essas colnias se declarariam
independentes. O que a Inglaterra no poderia tolerar seria a interveno de qualquer
outra potncia europeia (leia-se: Frana) nos assuntos internos da Amrica Latina
(FREITAS, 1958: 47).
Outro fato importante que aparece nos ofcios da Misso Brasileira em Londres
era a questo do fim do trfico de escravos, principal interesse britnico no Brasil e
ponto focal do Tratado de 1826. Em 4 de dezembro de 1825, Gameiro Pessoa relatava
ao Ministro de Negcios Estrangeiros do Imprio, Luiz Jos de Carvalho e Mello, os
assuntos que foram debatidos na conferncia que teve com George Canning sobre as
aes do negociador ingls, Sir Charles Stuart. Em dado momento do encontro,
Gameiro disse:
Passei a falar-lhe do objeto que ali me levava (Stuart), e disse-lhe que tendome ele assegurado que a misso de Sir Charles Stuart se limitava a negociar a
prorrogao do Tratado de 1810 por um tempo suficiente para que os dois
Governos pudessem com vagar fazer aqui um novo Tratado de Comrcio, e
havendo eu afirmado isso a minha Corte, estranhava ela a discordncia que
havia entre esta minha assero e o procedimento do Plenipotencirio
Britnico. Ele (Canning) me interrompeu dizendo que eu podia confiar
nas suas palavras; que tinha o dissabor de declarar-me que Sir Charles
Stuart havia transcendido os limites das suas instrues; e que sempre
fora sua inteno fazer uma simples Conveno para prorrogar o
Tratado findo (de 1810) por aquele prazo que o meu Governo quisesse
fixar para dentro dele efetuar a abolio definitiva do Comrcio de
escravatura. (ARQUIVO HISTRICO DO ITAMARATY, Mao 216/1/2)

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De fato, as aes de Sir Charles Stuart durante a negociao do reconhecimento


luso da independncia brasileira e de um convnio comercial entre o Brasil e a
Inglaterra, durante os anos de 1825 e 1826, no foram aprovadas pelo ministro Canning,
que deu instrues claras a Stuart: preservar os interesses da famlia Bragana em
ambos os hemisfrios; garantir a legitimidade de D. Pedro I no trono imperial brasileiro;
e de jeito nenhum sair do Brasil sem um acordo com o governo brasileiro a respeito do
Tratado de 1810 (MANCHESTER, 1973: 174-175). Ou seja: no era a inteno do
ministro ingls formular um novo tratado entre o Brasil e a Inglaterra, pois na viso dele
esse assunto j estaria resolvido com a garantia dos Bragana no controle do Imprio
nas Amricas, logo que o suporte que o governo ingls tinha dado a coroa bragantina
durante a invaso napolenica o colocava em excelentes termos para negociar diversas
questes. E sendo o Estado brasileiro governado por um descendente direto desta casa
real europeia, era de se esperar que seguisse os velhos ditames do acordo entre Londres
e Lisboa. Mas o enviado de Canning acabou por exceder suas obrigaes: assinou com
o governo brasileiro no apenas um, mas dois tratados, um de comrcio e outro de
abolio do comrcio de escravatura, com garantia de ratificao de ambos por parte do
imperador. Canning, obviamente, no apoiou essas aes do Plenipotencirio Britnico,
rejeitando as duas convenes. Alm disso, fez regressar Sir Charles Stuart a Londres e
nomeou um novo negociador, Robert Gordon, que foi o definitivo assinante do Tratado
de 1826 (MANCHESTER, 1973: 178-180).
Manter os Tratados de 1810 era o objetivo principal da poltica externa inglesa
para o Brasil durante a gesto de Canning que, devido a contingncias inesperadas e
irremediveis, teve que apelar para a formulao de um novo convnio entre os dois
pases que garantisse o fim do trfico de escravos para o Brasil. Apesar disso, o ministro
britnico se considerou vitorioso, pois neste acordo conseguiu que o governo imperial
garantisse o cumprimento e a extenso dos convnios de 1810.
Deve-se ter em considerao, contudo, que a diplomacia brasileira no foi como
um simples espectador que assistia a uma pea de teatro sem entender nada do que se
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passava. A legao imperial em Londres foi bastante ativa durante as negociaes que
culminaram com a promulgao do Tratado Anglo-brasileiro de 23 de novembro de
1826. Durante o perodo em que Sir Charles Stuart esteve representando os interesses
bretes no Rio de Janeiro, o Visconde de Itabaiana relatou ao ministro brasileiro de
negcios estrangeiros e futuro assinante do Tratado de 1826, Visconde de Inhambupe,
sobre a no ratificao do tratado de abolio do trfico negreiro proposto pelo enviado
ingls. Assim afirmou Itabaiana:
Fico tambm ciente de que a no-ratificao do Tratado e Conveno feitos
pelo referido Plenipotencirio (Stuart) causou a maior estranheza ao
Ministrio de Sua Majestade Imperial; e isso era bem de se esperar, atenta a
percia, a importncia diplomtica do Negociador Ingls; mas estou bem
certo de que, desvanecida essa primeira impresso, haviam os Ministros de
Sua Majestade Imperial reconhecer que a no-ratificao dos referidos Atos
foi um acontecimento favorvel ao Imprio e saberiam tirar todo o partido
desse inesperado incidente. O Governo Imperial tem tantos e to urgentes
negcios que arranjar neste momento que tenho por melhor arbtrio no
fazer-se novo Tratado de Comrcio com a Gr-Bretanha, e mandar-se
continuar o de 19 de fevereiro de 1810, com suspenso de todos aqueles
artigos que foram onerosos para o Imprio, ou incompatveis com as
atuais Instituies Polticas. Tal minha opinio; e eu faltaria ao meu dever
se no a manifestasse com a maior franqueza e to repetidas vezes, como
tenho feito. (ARQUIVO HISTRICO DO ITAMARATY, Mao 216/1/3)

Isso foi uma das muitas aes tomadas pelos embaixadores brasileiros em solo
ingls contra as investidas diplomticas de Sir Charles Stuart. Itabaiana, ao ver uma
possvel oportunidade para pr a poltica exterior imperial em marcha, no se fez de
rogado nas duras crticas ao negociador breto no Rio de Janeiro. A frase destacada foi
uma forma de demonstrar fora na negociao.
Essa tentativa brasileira de se fazer presente nas aes diplomticas com os
ingleses foi realmente uma atitude de um Estado soberano que buscava preservar os
seus interesses e fazer com que fossem respeitados no sistema internacional de Estados.
Contudo, parece que os polticos brasileiros no perceberam que nessa questo
diplomtica do fim do trfico de escravos no tinham condies de barganhar, j que a
Inglaterra, depois que o Parlamento ingls abolira o trfico de escravos em suas
colnias (1807), tornou-se paladina da emancipao e passou a perseguir os (navios)
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negreiros em alto-mar (COSTA, 2008: 24). E a assinatura do Tratado de 1826 era uma
prova disso.
O que parece? Claro, uma vitria diplomtica de Canning e da diplomacia
britnica sobre a poltica exterior brasileira. Faltava agora o cumprimento do acordo
pelo governo brasileiro. No intervalo entre 13 de maro de 1827, quando D. Pedro I
ratificou a conveno, at 7 de novembro de 1831, quando foi proclamada a Lei FeijBarbacena, muitas coisas aconteceram, tanto no Brasil quanto na Inglaterra e na prpria
relao entre ambos os pases. At que ponto essas mudanas afetaram a redao da
primeira lei antitrfico brasileira? Ser que os ingleses ainda podiam ter uma
participao efetiva na elaborao desta norma?
O trfico e a lei de 1831: vitria inglesa?
Com a promulgao da Conveno de 1826, o Brasil passou a ter um acordo com
a Inglaterra para erradicar o trfico de escravos num prazo mximo de trs anos aps a
ratificao da conveno, que se realizou em 13 de maro de 1827. Um dos maiores
ramos comerciais do Brasil estava fadado ao fim. Mas o que aconteceu foi bem
diferente.
Durante o final da dcada de 1820 e incio de 1830, houve uma grande entrada de
escravos no territrio brasileiro. Segundo Manolo Florentino, essas cifras para o Rio de
Janeiro, porto mais importante do Brasil naqueles tempos, seriam as seguintes: at 1826,
20.908 escravos por ano; aps essa data, e at a Lei de 1831, 38.434. Tal aumento, para
o autor, foi desencadeado pela procura desenfreada por escravos, fato que pode ser
relacionado ao crescimento da produo brasileira, principalmente de caf, acar e
algodo, e a necessidade de braos para trabalharem, j que havia incerteza sobre o
futuro do sistema escravista a partir de 1830, quando passaria a vigorar o Tratado de
1826 (FLORENTINO, 2009: 75-76).
No incio do sculo XIX, os ento domnios do Brasil passaram a experimentar
um grande desenvolvimento econmico. Os ilustrados luso-brasileiros, embasados em
conhecimentos cientficos, experincias de viagens e no uso da razo, em
conformidade com os ideais de um Imprio dual luso com sede em Lisboa, deram
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maior ateno colnia lusa na Amrica. Contudo, apesar das mudanas ocorridas na
Europa, principalmente na Frana e na Inglaterra, sobre a viso de liberdade e
humanidade, a ilustrao portuguesa no eliminou a instituio da escravido, um dos
pilares do sistema mercantil brasileiro (DIAS, 1968; NOVAIS, 1984, ROCHA, 2000).
Logo, todo esse processo de desenvolvimento pelo qual passou a colnia lusa no incio
dos oitocentos dependeu estritamente da mo de obra escrava que vinha da frica,
fazendo do trfico de cativos uma das atividades mais importantes e rentveis da
economia colonial luso-americana.
Alm disso, h ainda a questo do fenmeno Brasil, expresso cunhada por Jos
Jobson de Andrade Arruda em Uma colnia entre dois imprios. Nesta obra, o autor
mostra como o fluxo de transaes entre Inglaterra e Portugal se inverteu no final do
sculo XVIII favoravelmente aos lusitanos muito por causa da crescente participao da
colnia brasileira e dos bens nela produzidos (ARRUDA, 2008: 45-93). Assim afirma
Arruda:
Esse fenmeno estava certamente no Brasil. Na diversificao de sua
produo agrcola, alimentos e matrias-primas, que aprovisionam a
metrpole portuguesa, sustentavam o desenvolvimento de uma indstria txtil
e ainda produziam excedentes reexportveis, sobretudo a matria-prima mais
valiosa, escassa e estratgica em tempos de Revoluo Industrial: o algodo.
O algodo brasileiro, produzido no Maranho e em Pernambuco,
alimentava, concomitantemente, trs processos de industrializao
coetneos: ingls, francs e portugus. (ARRUDA, 2008: 53)

Portanto, a Inglaterra tinha muitos motivos para acabar com o trfico de cativos
africanos para os domnios do Brasil, j que este era o principal abastecedor de mo de
obra para os diversos empreendimentos econmicos, tornando a sua balana comercial
com Portugal, sempre um pas dependente seu, completamente deficitria. Como afirma
Maurcio Goulart:
Tomando o novo rumo (o fim do trfico nas colnias inglesas em 1807), no
qual se conciliavam sentimentos e convenincias, dois objetivos devia
perseguir o governo de Londres: o aparecimento no continente
americano, pela instituio do trabalho livre, de novas massas de
consumidores para os produtos manufaturados ingleses, e a defesa da
produo agrcola colonial contra a concorrncia de outras regies

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tropicais, entre as quais o Brasil. Esses objetivos que lhe inspirariam,


ento, os rumos da poltica exterior, exigindo ambos, como condio
essencial para serem atingidos, o repdio universal ao trfico de negros.
(GOULART, 1975: 237-238)

Esses dois objetivos, realmente, sempre estiveram presentes na poltica externa


britnica para as Amricas e, principalmente, para o Brasil. Logo, podemos entender
esse repdio universal ao trfico de negros como um dos estratagemas ingleses para
garantir que suas metas seriam alcanadas. Um exemplo disso est relatado na tese de
Beatriz Gallotti Mamigonian. Em seu texto, a autora afirma que os africanos salvos dos
navios negreiros e emancipados em Cuba, no Brasil e no Suriname nas primeiras
dcadas do sculo XIX, acabavam ficando sobre a jurisdio do governo ingls, apesar
de legalmente serem livres. Para piorar a situao, a suposta preocupao
humanitria dos ingleses com os africanos traficados passou, durante a dcada de 1830,
a ser vista com descrdito quando esses emancipados comearam a ser transportados
para as colnias britnicas nas Amricas para trabalharem em plantations
(MAMIGONIAN, 2002: 15).
V-se, pois, que o trfico de escravos era uma questo muito importante tanto nas
relaes diplomticas e comerciais entre o Reino de Portugal e a Gr-Bretanha, quanto
nas questes internacionais entre esta potncia e o recm-emancipado Imprio do Brasil.
Por um lado, o governo portugus e, depois, o brasileiro, tentou garantir a permanncia
dessa prtica comercial de vital importncia para suas atividades comerciais; de outro,
os ingleses queriam a qualquer custo erradicar esse mal contrrio ao bom senso e a
liberdade individual, mas no por motivos humanitrios, e sim para alcanar seus
objetivos comerciais enquanto potncia hegemnica. Logo, no contexto das relaes
internacionais, cada Estado tentava garantir por si s que seus interesses, notadamente a
sua sobrevivncia ou expanso, se sobrepusessem. E cada um lutava com as armas que
tinha.
Contudo, em 7 de novembro de 1831, parecia que o poder do mais forte se
sobressairia ao do mais fraco. Nesta data, foi promulgada a lei que ps fim ao trfico de
escravos para o Brasil. Elaborada pelo general e ento parlamentar Felisberto Caldeira
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Brant, o Visconde de Barbacena, e pelo regente real, Diogo Antnio Feij, essa lei ficou
conhecida como Lei Feij-Barbacena. Compunha-se de apenas nove artigos, sendo o
1 o de maior relevncia, pois estabelecia que todos os escravos entrados no Brasil ou
em seus portos a partir da data de promulgao da norma, vindos de fora, ficariam
livres, com apenas duas excees: os escravos que estivessem trabalhando em navios de
pases onde a escravido permitida, e os que fugirem de territrio, ou embarcao
estrangeira.
Com a nova lei brasileira, todos os esforos ingleses vindos desde Castlereagh,
passando por George Canning, Charles Stuart e Robert Gordon, para ficar em alguns
nomes, foram recompensados. O acordo assinado anteriormente com o Imprio
brasileiro sobre a questo do fim do trfico de escravos comeou a ter uma validade
legal tambm em mbito interno. E as estatsticas dos anos seguintes promulgao da
Lei de 1831 eram animadoras.
Segundo Mamigonian entraram no Brasil entre 1831 e 1835 um total de 26.095
escravos africanos. S para comparao, no perodo anterior (1826-1830), esse total de
cativos

importados

foi

de

292.684,

no posterior

(1836-1840),

201.140

(MAMIGONIAN, 2009: 223). Esses nmeros so corroborados pelos estudos de


Herbert Klein e Francisco Luna, que mostram que o trfico de escravos evoluiu de
forma progressiva durante as primeiras dcadas do sculo XIX, com a quantidade de
escravos desembarcados no Brasil passando de 34.115 na dcada de 1810 para 52.430
no decnio 1821-1830. A ocorreu uma abrupta queda entre 1831 e 1840 para 33.818,
com uma recuperao na dcada seguinte (40.002 escravos importados) (KLEIN;
LUNA, 2010: 94).
Todos esses nmeros comprovam que durante os primeiros anos de vigncia da
Lei de 1831, houve uma diminuio importante do ritmo do trfico de escravos. Alguns
autores, como Leslie Bethell, acreditam que durante a corrida desenfreada por escravos
africanos antes do trfico se tornar ilegal, em 13 de maro de 1830, o mercado brasileiro
ficou to saturado que no houve a necessidade de novas importaes por algum tempo,
alm do fato de haver uma grande incerteza nos crculos comerciais interessados
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quanto s medidas que os governos brasileiro e britnico poderiam adotar quando o


comrcio se tornasse ilegal (BETHELL, 2002: 96). Outros, como Ricardo Silva,
concordam em parte com o fato do comrcio de escravos ter se arrefecido nos anos
iniciais de vigncia da Lei de 1831 por causa da saturao do mercado interno pelas
importaes dos anos anteriores. Para ele, outro fator que tambm deve ser levado em
considerao era o clima poltico liberal e reformista vigente no Brasil desde a forada
abdicao de D. Pedro I... (SILVA, 2008: 5).
A partir de 7 de abril de 1831, o governo brasileiro ficou a cargo de regentes
durante nove anos, at que D. Pedro II assumisse o controle da nao, em 1840. De fato,
os primeiros anos do perodo regencial foram marcados por certo otimismo dos liberais,
visto que estes estavam no poder e conseguiram, de certa forma, pressionar pela sada
do imperador, em 1831. Isso pode ser visto nas palavras de Tmis Parron:
Com efeito, na turbulenta quadra inicial da Regncia (1831-1835), quase no
houve discursos a favor do cativeiro (escravido). Bem ao contrrio,
aprovou-se ali uma determinao (a Lei de 1831) que libertava escravos
africanos contrabandeados para o Brasil, discutiam-se projetos que visavam
aperfeio-la, foram ensaiadas companhias de colonizao do trfico e
jornais publicaram artigos diversos contra a escravido. (PARRON, 2009: 66)

Alm disso, Parron afirma que, apesar de no haver no Tratado Anglo-brasileiro


de 1826 qualquer clusula que obrigasse o Brasil a criar uma norma interna para gerir o
fim do trfico de escravos, mesmo assim o Parlamento brasileiro aprovou disposies
mais severas que as originais (contidas no Tratado de 1826), em movimento
contrrio ao que se via no imprio espanhol, por exemplo... (PARRON, 2009: 67).
Definitivamente, as concluses mostram que o governo brasileiro foi alm na questo
do trfico. Dizer, nesse momento, que a Lei Feij-Barbacena era para ingls ver,
seria muito forado. Ela pode ser vista, sim, como parte da vitria diplomtica britnica
sobre o Brasil, pas novo e ainda sem poder e coeso interna para ir de encontro aos
desejos de uma potncia mundial como a Inglaterra Estado hegemnico dentro do
sistema-mundo e centro do capitalismo no sculo XIX (WALLERSTEIN, 2001: 51).

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