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El(la) Director(a) Coral como


Educador(a) Musical
por Guillermo Rosabal Coto, M.Mus.Ed.
(Universidad de Costa Rica)

Resumen
El autor sostiene que el(la) director(a) coral en la poca actual debe trascender el montaje
artstico como fin nico de su trabajo, para desempearse como educador musical de sus
coristas. Tal reto conlleva una serie responsabilidades relacionadas a aspectos vocales y
musicales especficos del canto coral.

El Reto de la Direccin Coral en la poca Contempornea


Quizs siguiendo el patrn del director orquestal virtuoso del siglo XIX y gran parte
del XX, a menudo directores(as) corales contemporneos parecen tener como nico objetivo
de su trabajo preparar minuciosamente la ejecucin artstica de una obra musical. Por ello, a
primera vista parece razonable que los(as) jvenes estudiantes de direccin coral
acostumbren invertir una cantidad de tiempo considerable en el perfeccionamiento de su
tcnica del gesto, anlisis exhaustivo y memorizacin la partitura que tienen en sus manos.
Lo anterior no parece objetable desde el punto de vista estricto de la responsabilidad
de un(a) director(a) como intermediario(a) entre la partitura y el instrumento para darla a
conocer al pblico: el ensamble coral. Sin embargo, en vista de la abundancia y diversidad de
ensambles corales en la sociedad contempornea, gracias a la accesibilidad de la educacin
musical y medios de difusin de obras musicales, parece necesario replantear el papel del(de
la) director(a) coral. Ms que un(a) virtuoso(a), dictador(a) o lder autoritario(a) que controla
una masa coral en funcin de un montaje, parece ms coherente que se desempee como
un(a) educador(a) que promueve el crecimiento vocal y musical individual y del ensamble, al
mismo tiempo moldea con sus coristas una obra musical.
Es as como el(la) director(a) coral gua el proceso de aprendizaje, pero el mismo
tiempo l(ella) aprende. De hecho, una presentacin pblica de un coro reflejar la
efectividad del (de la) director(a) tanto como maestro(a) y como tcnico(a) de ensayos. Segn
el director coral estadounidense Lloyd Pfautsch, los sonidos de su coro sern un testimonio
de su capacidad de transferir su conocimiento, de aumentar y refinar sus tcnicas

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pedaggicas, de general y mantener en los(as) cantantes la dedicacin a las disciplinas vocal y


musical, dar forma a las sutilezas silbicas y meldicas, expandir el conocimiento y destrezas
tcnicas del coro, y de guiar al grupo a la ejecucin artstica (Decker y Herford, p. 91). Por lo
tanto, el concierto no debe ser un fin en s mismo, sino ms bien una fase del proceso cclico
en el cual el coro y el(la) director(a) aprenden juntos(as) acerca del arte coral.

Naturaleza y Valor del Canto Coral


No es que el ensamble coral no haya sido anteriormente un contexto de aprendizaje.
Por el contrario, ste provee a las personas la oportunidad de involucrarse en el proceso de
hacer msica de acuerdo a estndares y tradiciones de diversas prcticas musicales, as como
la oportunidad de auto realizarse por medio de esta participacin, por medio del desarrollo
de destrezas vocales, auditivas, cognitivas, psicolgicas, y sociales.
Podemos formular el valor del canto coral como experiencia que implica retos
educativos, desde diferentes puntos de vista. Primero, la experiencia coral es un fenmeno
fisiolgico, ya que depende del instrumento musical de viento, ntimo y personal, que se
encuentra dentro de cada persona -la voz1- y del sentido de la audicin. El canto coral
tambin involucra cambios fsicos que responden a eventos emocionales de complejidad. Se
presentan cambios en el pulso, la respiracin, adrenalina, flujo y sntomas similares, as
como la sensacin satisfactoria de cansancio fsico al final de un ensayo correctamente
llevado a cabo (Robinson y Winold, p. 4).
En segundo lugar, hacer msica por medio del canto coral es una forma de ser en el
mundo,2 de relacionarse por medio de la voz con otros(as) hacedores(as) de msica y con la
audiencia. En el acto de hacer msica coral, personas que son aparentemente diferentes, se
relacionan con otras personas por medio de sonidos y desarrollan una conciencia
participatoria, un sentimiento de unidad. En este sentido la experiencia coral es un fenmeno
sociolgico.
Tercero, por medio de la recreacin sonora de una partitura, el(la) director(a) as
como los(as) cantantes participan con el compositor en el acto creativo. Interactan con una
obra musical que a su vez refleja estndares y tradiciones de prcticas musicales que estn
histrica y socialmente enraizadas.

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Finalmente, la experiencia coral puede ser el escenario de retos musicales. Al resolver


dichos retos, la musicalidad del (la) cantante se incrementa, y esto eleva el autoconocimiento
y la autoestima.3

Adoctrinar o educar?
Si se define literalmente el papel del (de la) director(a) coral segn el significado del
trmino en latn educare, que quiere decir guiar hacia, entonces la responsabilidad del(de
la) director(a) implica capacitar a sus cantantes para descubrir y aprender por s mismos(as),
en lugar de seguir meras instrucciones, a modo de adoctrinamiento. Esto significa que el(la)
director(a) debe propiciar el pensamiento independiente por medio de tcnicas de ensayo
que sean efectivas y tengan propsitos que vayan ms all que preparar al coro para
presentarse en pblico.
Con el fin de llevar a cabo sus responsabilidades, el(la) director(a) debe aspirar a: (a)
comportarse como un(a) lder, gua y facilitador (a), dispuesto(a) a utilizar su bagaje y
carisma para trabajar con una diversidad de seres humanos, (b) encontrarse con el vasto
repertorio de le literatura coral y preparar y manejar las partituras a ser ejecutadas, (c)
desarrollar tcnicas vocales y corales que estimulen el desarrollo vocal individual y colectivo,
(d) cultivar en los(las) cantantes la flexibilidad y versatilidad comparable a la de los(as)
solistas, (e) propiciar la responsabilidad individual y el mejoramiento de sus destrezas
musicales, (f) comunicarse expresiva y efectivamente con el coro, promoviendo, de esta
forma, la capacidad de respuesta del mismo (Decker y Herford, p. 70).
Como educador(a), el(la) director(a) debe ser capaz de describir, explicar, ejemplificar
y hasta corregir lo que desea que sus coristas canten, dndoles retroalimentacin inmediata.
Nunca debe dar por sentado que lo que le sea obvio a l(ella), tambin le ser obvio para
los(as) coristas. Los(as) coristas merecen una explicacin de por qu algo es objetable, y por
otra parte, cmo producir lo aceptable.
Cuando sea necesario, el(la) director(a) debe servir como modelo, brindando
demostraciones auditivas o musicales, mientras motiva a los(as) coristas a aplicar las
enseanzas en situaciones o contextos similares. La transferencia de conocimiento debe ser
hecha en forma creativa, es decir, no dictando recetas o meras frmulas, sino transmitiendo
herramientas adaptables y accesibles para inducir en los(as) cantantes ciertas conductas
fisiolgicas, y mentales. Los(as) cantantes, en cambio, deben ser creativos(as) al aplicar lo

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que se ha aprendido por medio de retos vocales y musicales especficos, ante obras y
directores(as) diferentes.
Ensear creativamente tambin implica experimentar con nuevas maneras de
explicar, demostrar y compartir los antiguos principios rutinarios. Las reacciones y
respuestas de los(as) cantantes ayudarn al(la) director(a) a decidir cul(es) de los nuevos
mtodos deben ser mantenidos para refinamiento y cul(es) debe(n) ser descartado(s) como
inconsecuente(s) (Decker y Herford, p. 91). Lloyd Pfautsh nos recuerda que cualquier cosa
que el(la) director(a) presente al coro, debe ser expuesto con entusiasmo y buena actitud,
buscando desarrollar la imaginacin activa, de forma que se pueda comunicar con el
ensamble en diferentes formas (p. 91).
A continuacin, se tratan elementos cruciales para emprender el reto de educar a
los(as) coristas.

Fundamentos de Buen Canto


Para algunos(as) cantantes, la experiencia coral puede ser el nico entrenamiento
vocal e incluso musical que recibirn en su vida. El estar bajo la tutela de un(a) director(a),
cada semana, durante un perodo de tiempo considerablemente largo, permite una amplia
influencia vocal de parte del director en los(as) coristas.
El(la) director(a) debe ensear a sus coristas los elementos del buen canto para
propiciar una contribucin vocal positiva al ensamble, a la vez se promueven los buenos
hbitos vocales a nivel individual. Debe concebirse a s mismo(a) como el(la) maestro(a) de
tcnica vocal, aunque en una situacin coral es casi siempre imposible ensear tcnica vocal
de uno a uno. Por otra parte, la gran diversidad de bagajes vocales que poseen los(as) coristas
son un reto no poco complejo. Por ello, el(la) director(a) tiene la responsabilidad de dar los
fundamentos de canto para el principiante mientras expande el conocimiento de la voz de
aquellos(as) con ms experiencia vocal. Recurdese que aunque algunos(as) coristas
estudien canto privadamente, no siempre son capaces de escuchar sus propias deficiencias
vocales. Debe ensearse a los(as) coristas a escuchar internamente y pensar antes de cantar,
y a escuchar crticamente los resultados.

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Respiracin y Apoyo
El (la) director(a) coral debe ensear a sus cantantes a utilizar y ampliar su capacidad
respiratoria y a buscar apoyo vital para emitir el sonido y la buena afinacin del mismo.
Idealmente, debe ensearse la relacin entre los buenos hbitos respiratorios con la postura
saludable y la correcta emisin vocal. Los(as) coristas tambin deben aprender que el uso
correcto de la resonancia est relacionado con el uso correcto de la respiracin. Es
responsabilidad del(de la) directora buscar en el ensamble la uniformidad en la formacin de
vocales, lo cual conduce a la mezcla de las voces, mejor emisin y calidad del sonido, belleza
de color y afinacin exacta. Tambin es importante ensear la articulacin de las
consonantes, con el fin de conseguir claridad en el canto, ritmo ms preciso y exacto y
afinacin ms segura. Para conseguir esto, el(la) director(a) debe entender los sonidos como
tales y ser capaz de comunicarlos y modelarlos al coro. Otro aspecto del canto coral que
los(las) coristas deben entender es cmo la emisin del sonido vara de acuerdo al repertorio
que se canta.

El Calentamiento
La sesin de calentamiento al inicio del ensayo coral es un poderoso medio para
preparar el cuerpo, la mente, y el mecanismo vocal para enfrentar los retos del canto coral.
Ms que una tradicional o inevitable rutina es un ritual necesario para inducir en los(as)
coristas la atencin a la postura relajada y enrgica, respiracin y apoyo, emisin, y otros
aspectos cruciales del quehacer coral. Por medio del calentamiento, el cuerpo y conciencia de
individuos aparentemente diferentes trabajan en conjunto hacia metas vocales y musicales
comunes. Si se desea un calentamiento provechoso, ste debe ser corto e intenso, pero no
demasiado demandante, aunque s dinmico, variado y con fines especficos. La cantidad de
tiempo que se destine al calentamiento depende de factores como el material vocal y
necesidades vocales de los(as) coristas, la hora del da, las actividades de los(as) integrantes
antes del ensayo, y los retos vocales, tcnicos y estilsticos especficos de cada estilo: color,
textura, intervalos, patrones rtmicos, articulacin, diccin, formacin y modificacin de
vocales, expansin de registro, entre otros. El(la) director(a) puede preparar, y si es
necesario, disear ejercicios que aborden retos vocales o musicales especficos presentes en el
repertorio. De esta forma, los(as) cantantes podrn remitirse a los ejercicios cuando se
encuentren el mismo problema o problemas semejantes en la msica en estudio.4

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Destrezas Musicales
Cualquiera que sea el contexto o nivel del coro, el(la) director(a) debe darle
importancia al desarrollo de la musicalidad de sus coristas. El contribuir a la formacin de
sus coristas en este sentido, incluye ensear los rudimentos de lectura, afinacin, mezcla y
balance de parte, balance de los acordes, exactitud y precisin rtmica, dinmicas y fraseo
(Decker y Herford, p. 94). Aunque es un reto considerable, el(la) director(a) puede intentar
compensar poco a poco lo que los rudimentos de msica que sus coristas no aprendieron
durante la escuela primaria y secundaria.

Historia de la Msica y Estilos


Al ser la msica es esencialmente una prctica diversa y cambiante, debemos
reconocer la existencia de msicas enraizadas en interacciones socioculturales concretas
historizadas y contextualizadas. Como producto social, un estilo particular de msica trata de
la identidad de pueblos especficos, de sus sentimientos, necesidades, intereses y su manera
de ser en el mundo. Es as como el estudio de las msicas nos puede arrojar conocimiento de
constructos sociales, polticos y culturales, as como de valores morales y religiosos.
Un aspecto a menudo descuidado por los(as) directores(as) corales es la enseanza de
aspectos relevantes de la historia de la msica. El uso de una amplia variedad de repertorio es
esencial y puede incrementar el inters de los(as) coristas por apreciar la gran gama de
literatura coral de todos los perodos. Esto puede llevarse a cabo mediante explicaciones
breves y atractivas, pero nunca mediante largas disertaciones. Se debe explicar las diferencias
estilsticas y estndares de las tradiciones, la prctica de interpretacin, en relacin con las
influencias sociales, econmicas, polticas y eclesisticas que han tenido y tienen los(as)
compositores(as) y ejecutantes. El(la) director(a) debe ser capaz de ofrecer informacin
bibliogrfica acerca de los(as) compositores(as) y autores(as) de los textos, as como aclarar
el significado de los textos cuando sea necesario.

Responsabilidad Individual y Colectiva


El contexto coral supone una red de interaccin, entre director(a) y secciones, entre
director(a) y cada corista, director(a) y acompaante, entre una seccin y otra, y entre cada
persona dentro de las secciones, y esta red determinar el proceso y producto final del trabajo

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coral. El(la) director(a) debe, por lo tanto, inculcar la responsabilidad individual y grupal en
los miembros de su ensamble. Cada corista depende de otros(as) coristas para contribuir a la
calidad vocal del grupo, as como cada corista es responsable, en el mbito individual, de dar
esa misma calidad. El(la) corista debe estar anuente a la gua del(de la) director(a) durante
los ensayos y presentaciones. Sin embargo, el(la) director(a) debe estar abierto(a) a las
sugerencias de sus coristas, fomentando as respuestas individuales a la msica y el texto y a
estmulos verbales, locales y no verbales. Los estmulos verbales incluyen correcciones,
instrucciones, explicaciones y demostraciones que da el(la) director(a). La comunicacin no
verbal comprende lenguaje corporal, expresiones faciales y gestos de direccin; cada uno
debe tener un propsito, estar relacionado con la msica, y no ser excesivo, de forma que
nunca distraiga la atencin de la msica.

El Amor por la Msica Coral


El (la) director(a) coral debe compartir con sus coristas y en ltima instancia inculcar
en ellos(as) el amor por el canto y por trabajar en conjunto por el arte coral. Pfautsch nos
recuerda que compartir ese amor y los resultados de ese trabajo durante una presentacin
pblica o un servicio religioso, aade satisfaccin y realizacin tanto a quien dirige como a
los(as) coristas. Todos(as) se unen en la responsabilidad de educar y entretener a una
audiencia, as como elevar el sentido de participacin, en el caso de un culto religioso (Decker
y Herford, p. 95).

Conclusin
Un(a) director(a) coral puede ser un(a) participante, un(a) facilitador(a) y promotor
de pensamiento independiente y comportamientos fisiolgicos, emocionales y sociales, en el
proceso de aprendizaje que tiene lugar en un contexto coral. Por medio de tcnicas de ensayo
efectivas, apoyadas en una musicalidad slida y conocimiento en muchos materias musicales
y no musical, y una actitud inteligente y abierta hacia cada individuo, el grupo y la msica,
el(la) director(a) puede presidir el acto de recrear una obra coral, acto en el cual cantantes,
director(a) crecen musical, vocal, social y psicolgicamente.5

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Notas
1. De acuerdo a Ray Robinson y Allen Winold, la voz es la manifestacin nica de
nuestra personalidad total, como medio de comunicar nuestro estado espiritual.
Ningn otro instrumento corporal tiene la localizacin orgnica de nuestra voz,
colocada en el centro de las funciones que sostienen la vida, la respiracin y la
digestin (p. 55).
2. David Burrows sostiene que la voz puede ser leda como la representacin que hace
cada cual de su situacin en el mundo (p. 30). En este sentido, el uso de la voz al
hacer msica en ensamble se convierte en un poderoso medio de autoafirmacin y
autorrealizacin.
3. En su libro Music Matters: A New Philosophy of Music Education [La Msica
Importa: Una Nueva Filosofa de la Educacin Musical], David Elliott (1995) se refiere
extensamente a retos musicales como componer, arregla, improvisar, dirigir, ejecutar,
cantar y otros retos relacionados con involucramientos diversos en actividades
musicales.
4. A este respecto, vase el artculo Meaningful Vocal Development through Purposeful
Choral Warm-ups (Desarrollo Vocal Significativo por medio de Calentamiento
Corales), escrito por el autor, por publicarse en Canadian Music Educator, en
noviembre 2006.
5. Lloyd Pfautsch sugiere que cualquier consideracin de las responsabilidades
pedaggicas del(de la) director(a) coral nunca estar completa, ni dichas
responsabilidades sern llevadas a cabo a plenitud. Son parte del proceso infinito de
la educacin coral, desarrollo musical y refinamiento artstico con el cual se
comprometen los(as) directores(as) mientras estn al servicio del arte coral.
(Pfautsch, Lloyd. (1988). Coming Alive: Choral Directing. [Cobrando Vida: Direccin
Coral]. (Grabacin en vdeo). Augsburg Fortress Video).

Referencias
Burrows, David. Sound, Speech, and Music. (1990). [Sonido, Habla, y Msica].
Massachusetts: University of Massachusetts Press.
Decker, H. A. & Herford, Julius. (1988). Choral Conducting: A Symposium. [Direccin
Coral: Un Simposio]. 2nd ed. Englewood Cliffs: Prentice-Hall.

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Elliott, David. (1995). Music Matters: A New Philosphy of Music Education. [La Msica
Importa: Una Nueva Filosofa de la Educacin Musical]. Nueva York: Oxford University
Press.
Pfautsch, Lloyd. (1988). Coming Alive: Choral Directing. [Cobrando Vida: Direccin
Coral]. (Grabacin en vdeo). Augsburg Fortress Video.
Robinson, Ray & Winold, Allen (1976). The Choral Experience. [La Experiencia Coral].
Nueva York: Harper & Row.
Rosabal-Coto, Guillermo. (2006). Meaningful Vocal Development through Purposeful
Choral Warm-ups (Desarrollo Vocal Significativo por medio de Calentamiento Corales).
Canadian Music Educator. (En prensa)