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Semforos inteligentes auto-organizam-se para evitar

congestionamentos
Redao do Site Inovao Tecnolgica - 15/10/2010
O grfico compara o rendimento do sistema mais moderno disponvel hoje
(estado da arte) com o novo sistema de adaptao flexvel dos semforos
inteligentes.[Imagem: Lammer/Helbing]
Um grupo de engenheiros alemes e
suos criou um sistema de semforos
inteligentes que promete diminuir
engarrafamentos e economizar
combustvel sem limitar a mobilidade
dos motoristas.
Segundo Stefan Lmmer, da
Universidade de Dresden, na Alemanha,
e Dirk Helbing, do Instituto ETH de
Zurique, na Sua, seu sistema de
controle de trfego realmente "verde"
e permitir que os motoristas parem
menos e que as cidades melhorem seu meio ambiente.
Temporizao aleatria
Os pesquisadores afirmam que possvel reduzir os congestionamentos
alterando radicalmente a forma como os semforos so controlados.
O paradigma atual estabelece que os semforos devem alternar ciclicamente
entre verde e vermelho de forma regular e absolutamente previsvel. "Mas esta
ideia desnecessariamente restritiva," afirmam os engenheiros.
Semforos que sigam padres cclicos menos ordenados sero muito mais
eficientes, segundo eles, reduzindo o tempo das viagens e tornando os
congestionamentos muito menos frequentes.
Hoje, os engenheiros de trfego ajustam a temporizao dos semforos seguindo
os padres do trfego verificados no passado recentes - nos ltimos meses ou
nas ltimas semanas. Isto implica, por exemplo, que as luzes verdes ficam
acesas mais tempo nas vias principais durante os horrios de pico.
Contudo, esses ajustes esto sendo feitos cada vez mais espaadamente porque
o reclculo dos tempos dos semforos de uma cidade mdia j exige o trabalho
de um supercomputador.
Semforo inteligente
A soluo encontrada por Lmmer e Helbing passar a responsabilidade da
temporizao para o prprio semforo.
Apesar de serem semforos inteligentes, os pesquisadores apontam que a
capacidade de processamento exigida para cada um deles mnima, bastando
serem capazes de seguir algumas regras operacionais simples e contarem com
mecanismos para ajustar automaticamente seu tempo de funcionamento - alm
dos sensores para detectar o fluxo de veculos.

Para evitar que uma via receba um trfego acima de sua capacidade, uma causa
primria de congestionamento, os semforos usam seus sensores para alimentar
um sistema de controle de trfego que um meio-termo entre um sistema
centralizado e um sistema totalmente descentralizado, com os semforos
formando uma rede para tomar decises para o trfego em escala regional.
Essa topologia permite que o sistema calcule o fluxo de veculos esperado para
cada via nos prximos minutos, alterando automaticamente, e de forma
coordenada, a temporizao do verde e do vermelho para aliviar a presso
esperada.
"Com um chip simples", segundo os pesquisadores, pode-se dispensar os
sistemas de clculo central - cada semforo, recebendo as informaes que lhes
so afetas, pode decidir sozinho o que fazer.
Auto-organizao e caos
Em suas simulaes, os pesquisadores verificaram que a regra simples de alterar
o tempo entre o verde o vermelho no suficiente - muitas vezes, as luzes se
adaptam demais. Ao permanecer verde por muito tempo quando recebem um
aumento de trfego, os semforos acabam atrapalhando o trnsito mais frente.
A soluo no um supercomputador: basta dar a cada semforo as informaes
daqueles que lhe so mais prximos, tanto a montante quanto a jusante.
Trabalhando juntos e monitorando as filas de veculos ao longo de segmentos
significativos das vias, os semforos atingem um estgio de auto-organizao e
de fato minimizam a ocorrncia de engarrafamentos.
Apesar da simplicidade tanto do hardware quanto das regras a serem seguidas, o
sistema funciona incrivelmente bem. As simulaes feitas em computador
demonstraram que esse sistema possibilita tanto uma reduo no tempo de
espera em cada semforo, como uma reduo geral no tempo das viagens.
Uma das maiores surpresas, contudo, que toda essa melhoria emerge com os
verdes e os vermelhos dos semforos operando de forma aparentemente
catica, sem seguir nenhum padro regular.
Aproveitando os vazios
A chave do sucesso do sistema de semforos inteligentes, segundo os
pesquisadores, que o controle no tenta responder s flutuaes naturais no
fluxo de trfego impondo um ritmo definido.
Em vez de se concentrar no excesso de veculos em alguns momentos - o item a
que mais se presta ateno quando o assunto so engarrafamentos - o novo
sistema organizou-se para usar os vazios surgidos aleatoriamente no trfego.
Essa estratgia permitiu uma reduo no tempo de espera nos semforos entre
10 e 30 por cento, assim como uma variao, embora menos previsvel, no
tempo total das viagens.
Outro detalhe nada desprezvel para os motoristas: os semforos inteligentes
eliminam o irritante problema da espera excessiva nos cruzamentos sem que
nenhum carro passe na outra direo porque os semforos esto ajustados para
os momentos de grande trfego.

Nas vias de menor trfego, o sistema capaz de mudar para verde para atender
veculos individuais vindos em direes diferentes.
Os primeiros testes do novo sistema sero feitos na cidade de Dresden.