Você está na página 1de 9

A REVOLUO INDUSTRIAL E SUAS CONSEQNCIAS:

DA CORPORAO DE ARTESOS E MANUFATURAS LOCAIS


PRODUO EM ESCALA INTERNACIONAL
Por Elias Celso Galvas

A Revoluo Industrial foi um fenmeno internacional, tendo acontecido de maneira


gradativa, a partir de meados do sculo XVIII. A Revoluo Industrial provocou mudanas
profundas nos meios de produo humanos at ento conhecidos, afetando diretamente nos
modelos econmicos e sociais de sobrevivncia humana. O modelo feudal, essencialmente
agrrio - e que caracterizou o perodo medieval - comea a entrar em decadncia, cedendo
lugar, paulatinamente, ao modelo industrial - primeiramente em nvel local, regional, para,
logo em seguida, dar incio Revoluo Industrial: em nvel internacional de larga escala.
A grande Revoluo Industrial comeou a acontecer a partir de 1760, na Inglaterra, no
setor da indstria txtil, a princpio, por uma razo relativamente fcil de se entender: o
rpido crescimento da populao e a constante migrao do homem do campo para as
grandes cidades acabaram por provocar um excesso de mo-de-obra nas mesmas. Isto
gerou um excesso de mo-de-obra disponvel e barata - que permitiria a explorao e a
expanso dos negcios que proporcionaro a acumulao de capital (Capitalismo) pela
ento burguesia emergente. Isto tudo, aliado ao avano do desenvolvimento cientfico principalmente com a inveno da mquina vapor e de inmeras outras inovaes
tecnolgicas - proporcionou o incio do fenmeno da industrializao mundial ocorrido,
como j foi comentado, primeiramente, na Inglaterra.
No sculo XVII, no ano de 1600, a populao da Inglaterra passou de quatro milhes
de habitantes para cerca de seis milhes; no sculo seguinte, no ano de 1700, a populao j
beirava os nove milhes de habitantes! Na Europa Continental, esse crescimento foi ainda
mais rpido: na Frana, por exemplo, a populao passou de 17 milhes, em 1700, para 26
milhes em 1800. O crescimento demogrfico em tal escala proporcionou uma forte
expanso dos mercados consumidores para bens manufaturados, especialmente vesturios.
Um outro fator importante no acontecimento revolucionrio industrial foi que, na
Inglaterra, o consumo de tecidos de l era muito maior que os de algodo. Os tecidos de
algodo eram importados da ndia, de modo que para proteger a indstria local de l, o
1

Parlamento ingls criou tarifas pesadas sobre as importaes dos tecidos de algodo
estrangeiros e, dessa forma, acabou por incentivar a industrializao dos tecidos de algodo
na prpria Inglaterra que, com a medida, ficavam sem concorrentes.
At a segunda metade do sculo XVIII (1760), a fiao, tanto de l como de algodo,
costumava ser feita manualmente, em equipamentos toscos chamados rocas, roadoras, e
apresentavam um baixssimo rendimento. A partir de 1764, James Hargreaves inventou e
introduziu no mercado a sua famosa mquina Spinning Jenny, que consistia numa
mquina de fiar que multiplicou a produo em 24 vezes em relao ao rendimento das
antigas rocas.
Logo em seguida, o mesmo inventor colocava disposio do mercado tinha uma nova
inveno: a lanadeira volante Fly-Schepel. A combinao desse processo de tecelagem
com a fiao das Spinning Jenny produziu uma verdadeira revoluo, que seria
completada com a inveno do Bastidor Hidrulico de Richard Arkwright, que tornou
possvel a produo intensiva das tramas longitudinais e latitudinais invento que foi
otimizado com a chamada Mula Fiadora (Spinning Mule) inventada por Samuel Cropton,
em 1789, uma combinao da Spinning Jenny de James Hargreaves com o bastidor de
Richard Arkwright.
Com esses novos processos mecnicos, a produo aumentou de 200 a 300 vezes em
comparao com o que era produzido antes, no mesmo tempo. Por outro lado, melhorou
substancialmente a qualidade do fio. Ainda no sculo XVIII, em 1792 um outro invento de
Eli Whitney conseguiu separar mecanicamente as sementes da fibra do algodo, de modo a
reduzir substancialmente o seu preo.
As primeiras mquinas eram suficientemente baratas para que os fiandeiros pudessem
continuar a trabalhar em suas casas. No entanto, na medida em que aumentavam de
tamanho, deixaram de ser instaladas nas habitaes para serem instaladas nas oficinas ou
fbricas perto dos cursos d' gua que podiam ser utilizados como fontes de fora motriz.
importante lembrar, que, at ento, toda fora motriz utilizada na indstria incipiente era de
fonte hidrulica. A transio da indstria domstica para o sistema fabril no se fez do dia
para a noite, de modo que, durante muito tempo, a fiao de algodo continuou sendo feita
em casa, assim como nas primeiras fbricas.

Entretanto, em 1851, j trs quartos das pessoas ocupadas na manufatura trabalhavam


em fbricas de mdio e grande porte. Porm, a tecelagem continuou sendo uma industria
domstica, at que surgiu a inveno de um tear mecnico, que era barato e prtico. Com
essas invenes, os teceles manuais foram deslocados para as fbricas e, praticamente,
com o passar do tempo, acabaram por desaparecer.
As inovaes introduzidas na indstria txtil deram Inglaterra uma extraordinria
vantagem no comrcio mundial dos tecidos de algodo, a partir de 1780. O tecido era
barato e podia ser comprado por milhes de pessoas que jamais haviam desfrutado o
conforto de usar roupas leves e de qualidade. Em 1760, a Inglaterra exportava 250 mil
libras esterlinas de tecidos de algodo e, em 1860, j estava exportando mais de cinco
milhes. Em 1760, a Inglaterra importava 2,5 milhes de libras-peso de algodo cru, e j
em 1787 importava 366 milhes.
Ao lado das grandes invenes e inovaes no campo da indstria txtil, surgiu uma
outra grande inveno: a mquina a vapor, de James Watts, em 1763. Segundo alguns
historiadores, foi essa combinao das invenes no campo da indstria txtil e a mquina a
vapor, principalmente na indstria de minerao, dos transportes ferrovirios e martimos,
que, num perodo de 100 anos (1770 a 1870), caracterizaram e promoveram a grande
Revoluo Industrial.
Aliados a estes aperfeioamentos tecnolgicos, o rpido crescimento da populao no
continente europeu, nas grandes metrpoles e nas suas respectivas colnias, principalmente
entre 1800 e 1850, proporcionou, na maioria dos pases europeus, um clima favorvel
proliferao industrial em larga escala que gradativamente subjugaria as pequenas
manufaturas (corporaes de artesos) de alcance regional.
Outro elemento muito importante para a promoo da Revoluo Industrial foi a
melhoria generalizada dos sistemas transportes, nas mais variadas partes da Europa: na
ustria, foram construdos mais de 48 mil Km de estradas, entre 1830 e 1847; a Blgica
quase dobrou sua rede de estradas no mesmo perodo; e a Frana construiu, alm de
estradas, 3.200 km de canais. Nos Estados Unidos, onde a industrializao se processou

num ritmo cada vez mais veloz, depois de 1830, o total das estradas saltou de 34.000 Km,
em 1800, para 272.000 Km, em 1856.
Por volta de 1840, os pases da Europa Continental juntamente com os Estados
Unidos, seguiam mais ou menos lentamente o rumo da industrializao dos pioneiros
ingleses. Nos 10 anos seguintes, porm, o advento das estradas de ferro alterou inteiramente
essa situao. A exploso das ferrovias provocou um surto de expanso em todas as reas
industriais. No s aumentou em enormes propores a demanda de carvo e matriasprimas, como tambm de grande variedade de bens pesados, como: trilhos, locomotivas,
vages, sinais, chaves de desvio, como tambm possibilitou um transporte mais rpido das
mercadorias da fbrica para o ponto de venda, reduzindo o tempo de distribuio e o custo
das mercadorias.
Entre 1850 e 1570, a Gr-Bretanha continuou a ser o gigante industrial do Ocidente.
Entretanto, pouco a pouco, a Frana, a Alemanha, a Blgica e os Estados Unidos viriam a
assumir posies cada vez mais importantes.
A sustentao de uma posio privilegiada no campo industrial levou os pases
europeus a uma poltica agressiva no comrcio internacional, procurando impedir, que
outros pases, principalmente fora da Europa, desenvolvessem satisfatoriamente as suas
indstrias. A Europa usava seu poderio econmico e, quando necessrio, sua fora militar,
para garantir que o mundo permanecesse dividido entre os produtores de manufaturas e os
fornecedores das matrias primas, localizadas principalmente nos pases colonizados. Este
foi um aspecto da diviso do trabalho em nvel, mundial que mais caracterizou a Revoluo
Industrial.
Enfim, o conseqente processo de urbanizao, a evaso dos campos, e a gradativa
formao da conscincia da classe proletria a nova classe de trabalhadores que,
posteriormente, se organizaro em sindicatos podem ser considerados os aspectos sciopolticos mais importantes e relevantes no que diz respeito s conseqncias provocadas
pelos processos inerentes ao desenvolvimento da Revoluo Industrial no continente
europeu.

PRINCIPAIS CONSEQUENCIAS DA INDUSTRIALIZAO


Antes de examinarmos as conseqncias da Revoluo Industrial, importante
registrar que, nos sculos XVI e XVII, a Europa vivia um enorme contraste entre o luxo dos
palcios, a riqueza dos nobres aristocratas; e a pobreza, a misria em que vivia a maior
parte do povo. J nessa poca existia uma ascendente classe de burgueses que
enriqueceram, principalmente, com o comrcio nas novas colnias. No havia trabalho para
todos e, mesmo os que trabalhavam, ganhavam salrios mnimos, muitas vezes
insuficientes para sua subsistncia.
Ao lado desses pobres trabalhadores, convivia uma multido de mendigos, que
representava o resultado dos custos das prolongadas guerras e da inflao que assolou a
Europa a partir da entrada de ouro e prata vindos da Amrica. Impressionante o registro
desses fatos: em meados do sculo XVII, a quarta parte da populao de Paris era
constituda de mendigos.
Essa situao agravou-se ainda mais na segunda metade do sculo XVIII, quando foi
registrada uma verdadeira exploso demogrfica. At 1750, a populao da Europa,
incluindo a Rssia, era de pouco mais de 100 milhes de pessoas, possuindo uma taxa de
crescimento lenta que no chegava a mais de um por cento ao ano. A partir de 1750, no
entanto, a taxa de crescimento da populao chegou a 4% ao ano e, seguindo em
crescimento, atinge mais de 10% na dcada de 1780. Em 1790, a cidade de Paris j contava
com 700 mil habitantes e Londres, 900 mil.
O excesso de populao que respondia pela grande massa dos desempregados nas
maiores cidades. E o que aconteceu a partir da Revoluo industrial?
Com a Revoluo Industrial, ocorreu um enorme aumento da produtividade, em
funo da utilizao dos equipamentos mecnicos, da energia a vapor e, posteriormente, da
eletricidade, que passaram a substituir a fora animal e, ainda mais agravante, dispensava o
trabalho humano. Esse aumento de produtividade aliado ao excesso de mo-de-obra geram,
inevitavelmente, desemprego. E novas levas de milhares e milhares de trabalhadores
desempregados vo se incorporar grande massa dos mendigos.

Essa situao foi muito mais dramtica na Europa Continental do que na Inglaterra por
uma questo de emigrao dos ingleses que deixaram as ilhas britnicas em direo a outras
partes do mundo, principalmente Estadas Unidos, Austrlia, Nova Zelndia e algumas
regies da frica. Essa emigrao foi acentuada a partir de 1850, em cuja dcada alcanou
mais de 2,5 milhes de pessoas contra apenas 200 mil ingleses que emigraram na dcada de
1820.
A situao s no foi mais catastrfica por que ao lado da Revoluo Industrial ocorreu
tambm uma Revoluo Agrcola. A utilizao de novos mtodos agrcolas, rotao de
safras, sementes selecionadas e o surgimento de novos equipamentos agrcolas, produziram
um extraordinrio aumento na produo de alimentos. Isso tornou o preo da alimentao
mais barato e ajudou enormemente a sobrevivncia dos trabalhadores. bem verdade que,
a tambm, h um aspecto perverso: na medida em que melhoraram os preos e as
condies de alimentao, o nmero de filhos por famlia aumentava assustadoramente.
Como vimos anteriormente, ocorreu com a Revoluo Industrial um extraordinrio
desenvolvimento da indstria txtil, que veio acompanhada de forte expanso na produo
agrcola de algodo - principalmente nas colnias - e da pecuria de carneiros para a
produo de l. Na Inglaterra, essa alterao na estrutura da produo agrcola representou
uma transferncia profunda da agricultura de alimentao para subsistncia por uma nova
atividade: a criao de carneiros, que ocupava enormes extenses de terra.
Essa mudana na estrutura da produo representou simplesmente a expulso de
milhares e milhares de camponeses de suas terras, para que os grandes proprietrios
expandissem a produo da l. Esses camponeses expulsos de suas terras foram parar nas
cidades, onde muitos encontravam empregos na indstria, mas a maioria perambulava
desempregada.
O excesso de mo-de-obra nas cidades industriais fez com que baixassem
tremendamente os salrios dos trabalhadores. verdade que alguns trabalhadores
especializados, nas novas fbricas, melhoravam seus padres de vida. Mas a maioria
ganhava o suficiente apenas para se alimentar e sobreviver. Segundo a "Histria da
Civilizao Ocidental", de Edward Burns e outros, na cidade industrial de Bolton, na
Inglaterra, no ano de 1842, um tecelo manual no conseguia ganhar mais do que cerca de

trs xelins, enquanto, nessa poca, estimava-se necessrio pelo menos 20 xelins semanais
para manter uma famlia de cinco pessoas um pouco acima do limite da misria.
Na rea da habitao, a situao era igualmente constrangedora. Em muitas das
grandes cidades, homens e velhos viviam em casa de cmodos, separados de suas famlias
que haviam deixado no campo. Os trabalhadores mais pobres, em quase todas as cidades
europias, moravam em horrveis quartos de poro, muitas vezes destitudos de luz, de gua
e de esgotos.
Da a ocorrncia intensa e freqente da clera, do tifo e da tuberculose, que produziam
uma enorme mortalidade infantil. Os historiadores diziam e dizem ainda hoje que podiam
se considerar felizes os trabalhadores que no morressem de fome.
Igualmente penosas eram as condies de trabalho nas fbricas: antes de 1850, a
jornada fabril era longa, em geral de 12 a 14 horas dirias. O ambiente das fbricas era sujo
e perigoso. As mquinas eram desprotegidas e ocasionavam freqentes acidentes de
trabalho, muitas vezes mutilando os trabalhadores. Por outro lado, havia um tremendo rigor
em relao ao horrio de trabalho e permanncia dos trabalhadores junto s mquinas. Ao
lado disso, havia, na maior parte das fbricas, a preferncia na contratao de mulheres e
crianas, pois, alm de protestarem menos quanto s condies de trabalho, pareciam
conformadas em aceitar salrios menores.
no contexto da Revoluo Industrial, da deteriorao das condies de vida dos
trabalhadores, do desemprego e da misria, que a Europa vai se aproximando da Revoluo
Francesa de 1789. Agravou a situao uma sucesso de ms colheitas, resultando na
escassez de alimentos e na elevao de seus preos. A fome e a misria so os principais
ingredientes da revolta do povo que levou Revoluo Francesa. As ltimas dcadas do
sculo XVIII registraram esse quadro doloroso na Europa, onde desemprego e fome
multiplicavam incrivelmente o nmero dos mendigos e vagabundos.
No inverno, viviam todos recolhidos s suas pobres casas e cabanas procurando algum
aquecimento em seus abrigos, mas, na primavera, surgiam os bandos de salteadores,
criando insegurana nos campos e nas estradas.
No entanto, chegou um momento, no final da dcada de 1780, em que os camponeses
se armaram e iniciaram uma grande revolta conhecida com o nome de "O Grande Medo",

invadindo os castelos e queimando os ttulos de propriedade. Nas regies de Macon e


Beaujolais, 72 castelos foram incendiados. O medo de perder suas terras levou os burgueses
a se unirem aos nobres e a organizarem tropas armadas para repelir as invases gerando
uma luta de classes violenta e sangrenta.
A crise econmica que veio na esteira da Revoluo Industrial e da Revoluo
Francesa provocou enormes agitaes polticas em toda a Europa. Contra o chamado
capitalismo selvagem, idias socialistas foram gradativamente ganhando corpo, minando
as estruturas do Estado e da burocracia. Os trabalhadores comearam a se organizarem em
Sindicatos e ganharam enorme poder de luta na defesa de seus interesses. Na Inglaterra,
realizou-se um movimento poltico reformista de grande significao, o ento chamado
"Cartismo", entre 1833 e 1848, cujo programa (Carta do Povo) consegue a primeira lei de
proteo ao trabalho da criana (1833) e das mulheres (1842), assim como a limitao da
jornada de trabalho 10 horas (1847).
No campo poltico, uma onda revolucionria varreu a Europa, na Frana, Itlia,
Alemanha, Sua, aps a derrubada do Rei Carlos X, na Revoluo Popular de 1830 que
escolheu Luiz Felipe como monarca. Na grande Revoluo de 1848, Luiz Felipe
destronado e Luiz Bonaparte, sobrinho de Napoleo, eleito presidente da Repblica da
Frana.
No plano ideolgico, a Revoluo Industrial, na sua seqncia, tomou dois rumos
antagnicos: em uma vertente, dentro de uma ambiente positivista, desenvolveram-se as
idias do liberalismo econmico, segundo os postulados dos grandes economistas do final
do sculo XVIII, principalmente Adam Smith, David Ricardo, Jean Batista Say e John
Stuart Mill; de outro lado surgiram, mais tarde, as reaes de cunho socialista, que atingem
um ponto mximo com o Manifesto Comunista de 1848, de Karl Marx e Friedrich Engels.
No ponto de vista scio-econmico, a Revoluo Industrial proporcionou o comrcio
em escala mundial. O modelo Feudal, essencialmente agrrio - caractersco da Idade Mdia
- entrou, gradativamente, em decadncia, cedendo lugar ao comrcio internacional em larga
escala. Os grandes latifundirios, os senhores feudais, bem como a estrutura agrria feudal,
entraram em franco declnio, cedendo lugar para o capitalismo da burguesia industrial
emergente.

PROFESSORES ASSOCIADOS - CONSULTORIA EDUCACIONAL RJ


PROFESSOR ELIAS CELSO GALVAS (Coordenador).