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tidade tnica. Os sales de reggae de So Lus esto muito mais para espaos de lazer e de exerccio do ldico.

Na medida em que eles no s e articulam enquanto produtores de


reggae, no constroem um discurso poltico, desconhecem a filosofia que
embasou o reggae jamaicano, esto, na verdade, dispensando, qualquer
tipo de relao com o Estado, com o turismo cultural, e com a ideologia da
negritude. Os dados do livro mostram que este fluxo sociocultural est
muito mais para o meramente ldico, para o sentido do jogo (que s e manifesta muito claramente na relao com as pedradas) do que para manifestao de etnicidade.
O autor no est alheio a ambiguidade que os conceitos de identidade
e etnia carregam, tendo inclusive intercambiado os termos identidade cultural e identidade tnica no decorrer de sua anlise. No entanto, parece ter
s e rendido a tentao antropolgica, que movida pelo desejo de preencher
uma lacuna do lugar do negro no processo histrico da sociedade brasileira, acaba por eleger um caminho tantas vezes percorrido. E termina por
perder de vista trilhas promissoras e bem pouco exploradas pela antropologia brasileira. O prprio Carlos Benedito, em conversas informais, admite que ainda h muito a dizer sobre o reggae em So Lus, e ele mesmo
est disposto a faz-lo. Vale a torcida para que outros caminhos sejam tentados.

Goli Guerreiro
Universidade de So Paulo
Doutoranda em Antropologia

Gilroy, Paul. m e Black Atlantic Modemity and Doiuble Consciouness.London,


Verso, 1993.261~
Gilroy,Paul. SmallActs. Thoughts on the Politics ofBlack Cultures. London;
Serpent's Tail, 1993.257~
Nos ensaios reunidos nestes dois livros, Paul Gilroy examina polticas
culturais relacionadas com raa, etnicidade e nao. O objetivo delinear
a relao entre culturas literrias e vernaculares da dispora negra e formas polticas e filosficas modernas, com o objetivo de resgatar o negro
enquanto agente da histria. Ele rejeita a associao ntima entre cultura,
etnicidade e nao que caracteriza os nacionalismos culturais tanto brancos quanto negros. Ao contrario, sua abordagem enfatiza o carter aberto

e fluido da cultura e os processos polticos complexos que historicamente


formam as identidades raciais. No livro The Black Atlantic, Gilroy sistematicamente analisa a interrelao entre escravido, tradio e modernidade
atravs de um estudo da tradio radical negra que inclui Martin R Delaney,
Frederick Douglass, W.E.B. Dubois, assim como Richard Wright, Edward
Wilmot Blyden e Toni Morrison. Em Small Acts, ele aborda temas semelhantes, mas o contedo mais amplo, cobrindo poltica e cultura popular,
especialmente msica e artes visuais e dramticas. Tomados em conjunto,
estes dois trabalhos chamam ateno para a completa relao da escravido e opresso racial com o desenvolvimento histrico da modernidade, e
demonstram as maneiras pelas quais os movimentos polticos e culturais
negros usam e atuam atravs d e formas polticas e filosficas ocidentais,
mesmo quando eles radicalmente reformulam seus conceitos de razo,
liberdade, histria, progresso, cultura e nao. Dessa forma, estes dois
trabalhos ao mesmo tempo resgatam a atuao negra nos terrenos contestados da dispora atlntica e oferecem uma crtica ampla das categorias
fundamentais da poltica e da filosofia modernas.
Estes ensaios so produto da experincia especfica das lutas raciais e
sociais na Gr-Bretanha. Seu ponto de partida o que, em Small Acts,
Gilroy descreve como "As peculiaridades do ingls negro", ou seja, a contradio entre ser negro e ser britnico. Gilroy acha que esta aparente
anomalia est enraizada na mutante poltica cultural de raa. Os racismos
populistas emergentes nos anos 70 e 80 (e as reaes anti-racistas) fizeram
com que a discusso sobre raa fosse desviada da biologia para a cultura.
Nestes discursos, raa e etnicidade so cada vez mais compreendidas por
negros e brancos, tanto de esquerda como de direita, exclusivamente atravs dos conceitos de cultura e de identidade. Atravs da intima integrao
de cultura com etnicidade e nao, cultura torna-se naturalizada e estreitamente concebida, como s e fosse um termo virtualmente biolgico, e
etnicidade considerada como uma expresso de culturas completamente integradas e inteiras. Priorizam-se cultura e etnicidade em detrimento
de outras dimenses da experincia social e histrica, trqtando as primeiras como atributos caractersticos das pessoas. Juntas, elas so associadas
especialmente a um sentido potencial ou real de integrao nacional. Inversamente, as naes so tratadas como comunidades culturais totalmente
coesas e culturalmente homogneas. Dessa forma, diferena cultural e
identidade tnica emergem como absolutas e imutveis. Negritude e
britanicidade aparecem como categorias sociais e culturais mutuamente
exclusivas.
Gilroy argumenta que este "absolutismo tnico" no apenas sufoca as
diferenas dentro das comunidades negras e deturpa a s relaes entre os

grupos, como, ainda mais importante, exclui da discusso a determinao


inerentemente poltica de categorias raciais e as coletividades mutveis,
instveis que elas representam. Conseqentemente, a s alternativas no
debate sobre raa ficam restritas as teorias essencialistas do nacionalismo
cultural (branco e negro), por um lado, e, por outro, s concepes
pluralistas de raa e cultura to abertas que tiram do foco de ateno a s
formas racializadas de poder e subordinao. Embora aparentemente opostos, o pluralismo e o essencialismo so dois lados da mesma moeda. Cada
perspectiva desconsidera, do seu prprio modo, a formao histrica e
poltica de raa e a complexidade da experincia racial.
Com o objetivo de ir alm do impasse intelectual e poltico criado por
essas limitadas perspectivas nacionais e nacionalistas, Gilroy rejeita a concepo, comum as duas perspectivas, de comunidades culturais como unidades (real ou potenciais) inteiramente formadas e integrais que so
coextensivas ao Estado. Para ele, tratar etnicidade como s e fosse
congruente com as fronteiras de naes-Estados culturalmente coesos
obscurece a diversidade, complexidade e criatividade, no apenas da experincia histrica dos povos negros, como tambm do desenvolvimento
da prpria sociedade muderna. De fato, a fora e a originalidade da abordagem de Gilroy derivam, em grande parte, da sua ruptura decisiva e sistemtica com a nao-Estado como foco organizador da compreenso de
histria, poltica e cultura. Em seu lugar, ele coloca o Atlntico Negro como
ponto de partida e estruturao da anlise crtica da poltica de raa,
etnicidade, cultura e nacionalidade. Ele tenta, com a noo de dispora,
especificar simultaneamente identidade e diferena fora dos padres binnos restritivos de estrutura encontrados no essencialismo e no pluralismo.
Esta mudana de foco remove a condenao ideolgica que exclui automaticamente da histria moderna os al6lcanos da dispora, ao mesmo tempo
em que cria a anomalia da Gr-Bretanha Negra. Simultaneamente, possibilita a Gilroy ver a experincia negra na Gr-Bretanha no como uma
subcultura britnica especfica, que deve. ser tratada dentro dos estreitos
limites da sociologia das relaes raciais, mas como parte da contracultura
transnacional complexa, ampla e bem sucedida do Atlntico Negro.
Gilroy aborda o Atlntico Negro, e os problemas de cultura e identidade que ele acarreta, como resultados do processo histrico. Assim como
C.L.R. James, Eric Wiliams e W.E.13. Dubois, entre outros, ele enfatiza o
carter intrinsecamente moderno da escravido racial nas Amricas e seu
papel na formao do mundo moderno. Ele trata o Atlntico Negro como
uma unidade distinta e complexa formada pela unio de elementos diversos impostos aos povos da dispora africana pela escravido de plantation.
A escravido estabeleceu o elo entre a dominao racial e a produo for-

ada de mercadorias para o mercado mundial. Contudo, embora as ideologias raciais no s e desvinculem do trabalho, elas tambm no devem ser
reduzidas a ele. Gilroy v raa como o produto histrico de encontros culturais e polticos, mltiplos e complexos, entre europeus e abricanos por
todo o Atlntico Negro, e enfatiza uma perspectiva transnacional e
intercultural que chame ateno para as culturas compostas, "sincrticas"
ou "criolas", da dispora. Ele identifica e analisa sistematicamente os pontos de interseo e a constituio mtua, mesmo assimtrica e desigual,
das categorias raciais no mundo moderno. Desse modo ele busca legitimar e entender as formas culturais hbridas do Atlntico Negro, e os processos polivalentes da sua formao para melhor compreender o racismo
e as culturas polticas negras.
Ao localizar as experincias histricas das populaes da dispora
do Atlntico Negro dentro dos processos histricos da modernidade, Gilroy
pode reformular criticamente a oposio entre tradio e modernidade
que atribui histria, progresso, razo e racionalidade ao Ocidente, enquanto atribui aos africanos e aos seus descendentes no Atlntico Negro a eterna alteridade. As filosofias da modernidade a partir de Hegel e Nietszche,
passando por Habermas e Marshall Berman, consideram a modernidade
como uma ruptura absoluta, no apenas no tempo, como tambm no espao. A negritude aparece nesta tradio intelectual como um conceito fronteirio cuja excluso marca os limites da civilizao ocidental, que permanece a fonte dos valores "universais". A histria da escravido, caso seja
considerada, vista como a histria especfica dos povos negros, no sendo relevante para a modernidade filosfica. Em oposio a esta
"modernidade inocente", Gilroy revela a modernidade da escravido e a
cumplicidade da modernidade na escravido e nas formas de dominao
racial. A partir desta perspectiva, a modernidade no pode mais ser considerada como um processo integral, internamente unificado, especfico do
Ocidente. Em vez disso, ela precisa ser ampliada para abranger o que parece ser seu oposto o arcaico, o tradicional, o pr-moderno e, assim,
precisa ser entendida como uma relao histrica intrinsecamente heterognea, assimtrica e no-linear. Alm disso, a tradio io aparece mais
como um elemento exterior e oposto modernidade, mas continuamente recriada atravs da interao e do conflito com esta.
Ao reinterpretar a relao entre o tradicional e o moderno, Gilroy delimita uma zona de compromisso cultural e poltico onde s e forma a raa. A
tradio no pode mais ser vista como um receptculo para identidades
raciais e culturais fixas. Gilroy enfatiza, em vez disso, a descontinuidade
histrica representada pela escravido e pela dispora. Elementos da cultura tradicional africana so irrevogavelmente separados de suas origens.

Os fragmentos sobreviventes devem ser ativamente recuperados pela


memria social e mobilizados atravs da formao de comunidades de interpretao e de sentimento. Assim, Gilroy trata tradio como uma resposta ativa modernidade. Tradio e identidade so continuamente
construdas e reconstrudas pelos movimentos dos povos negros por emancipao, cidadania e autonomia que s e desenvolvem no interior e contra as
modernas estruturas de explorao econmica, de dominao poltica e
d e subjugao racial. Identidades tnicas e "raciais" j no aparecem como
absolutas e fucas, mas tornam-se o resultado instvel e mutvel de processos histricos e polticos.
Esta perspectiva enfatiza a inventividade, a flexibilidade e a criatividade
dos africanos escravizados e seus descendentes, em resposta as condies
a eles impostas. As culturas negras da dispora mostram-se abertas,
inacabadas e internamente diferenciadas. Elas so formadas a partir de
mltiplas fontes por movimentos que s e entrecruzam no mundo atlntico,
s e sobrepem e trocam entre si e com outras culturas das potncias colonizadoras europias. A nao-Estado permanece um importante ponto de
ateno e de mediao dentro do processo transnacional, mas no define
as
e configuraes de raa e de cultusuas fronteiras. ~ x ~ e r i i c ihistricas
ra, especficas a um lugar, s e condensam dentro da matriz unificadora mais
ampla do Atlntico Negro. Elas so continuamente criadas e recriadas com
o tempo, e sua evoluo marcada pelos processos de deslocamento e de
reposio dentro do mundo atlntico, e pela disseminao atravs de redes mundiais de intercmbio de comunicao e cultura.
(O afrocentnsmo, ao contrrio, pressupe um tempo histrico linear,
temporariamente interrompido pela escravido, atravs do qual uma cultura africana invariante e integral capaz de afirmar-se como medida de
autenticidade. Embora os argumentos de Gilroy sobre a temporalidade
histrica, sobre a natureza da tradio e o papel da escravido na forma-.
o de identidades raciais no Atlntico Negro apontem, em grande parte,
contra tais conceitos afrocentristas de tradio, eles s e aplicam igualmente aos racismos eurocentristas que usariam tradio para excluir a presena negra de uma participao integral na vida moderna.)
O Atlntico Negro emerge da anlise de Gilroy como polimorfo, hbrido, composto - a o mesmo tempo "tradio no-tradicional" e
"irredutivelmente moderna". Dentro deste conjunto "ex-cntrico, instvel
e assimtrico", as culturas negras da dispora ostentam um relacionamento complexo e problemtico com a modernidade. Parte inerente do Ocidente, elas so ao mesmo tempo excludas das suas categorias universais
pela identidade racial. Embora os movimentos polticos e culturais negros,
que lutam por emancipao e justia social, possam ter s e formado, em

parte, pelos princpios modernos de liberdade, progresso, razo, eles no


podem ser completados dentro 3as normas filosficas e polticas da
modernidade. As vtimas da escravido e do terror racial, dentro de um
sistema de dominao legtima e racional, precisam dirigir o olhar para uma
outra direo a fim de estabelecer sua humanidade e sua legitimidade.
Gilroy argumenta que estar "dentro" e "fora" melhor compreendido
por uma lgica de "isto e aquilo", em vez de "isto ou aquilo". Isso cria uma
"dupla conscincia", que d a produo cultural da dispora sua natureza
caracterstica. Mesmo quando a s culturas do Atlntico Negro s e baseiam
na e operam sobre a s estruturas polticas e filosficas ocidentais, elas so
sustentadas e renovadas por tradies exteriores e anteriores a
modernidade. Sua anti-modernidade deriva da habilidade que tm de mobilizar "uma pr-modernidade que tanto imaginada de forma ativa no
presente quanto transmitida intermitentemente em eloqentes pulsaes
do passado". Ao invocar com sucesso a memria e a experincia histricas
e ao s e apropriar de imagens, smbolos e valores do passado, os movimentos culturais e polticos negros, que lutam por auto-expresso, auto-emancipao e autonomia, formam contraculturas que revelam de imediato os
limites da modernidade "inocente", e vo alm deles.
Partindo desta perspectiva, Gilroy reconstri e reinterpreta as culturas
vernaculares da dispora e a tradio negra radical de Frederick Douglas
a Richard Wright, no como curiosidades exticas, nem como uma histria cultural peculiar ao povo negro exterior ao Ocidente, mas como e l e
mentos formadores da modernidade contraditria e fragmentada do Atlntico Negro. Ele mostra como os modos de expresso, de conscincia e de
ser social presentes na produo da msica, dana e literatura da dispora
negra recriam de uma maneira crtica temas do Iluminismo e da cultura
ocidental, de forma que projetam novos conceitos de personalidade, de
individuao e de subjetividade. A recuperao imaginativa da escravido
lembra um passado pr-capitalista, ao mesmo tempo em que sugere modos alternativos de existncia alm dos limites da modernidade. Para a q u e
les que nunca foram livres e que foram excludos da condio de liberdade, o dilogo senhor-escravo de Hegel reinterpretado. No lugar da reconciliao racional atravs da dependncia e interesse mtuos, as alternativas so a liberdade ou a morte. As populaes no-livres cujo trabalho
foi extrado atravs da coero e da opresso raciais abertas, no buscam
apenas emancipar o trabalho do capital ou controlar a modernidade para
seus objetivos prprios. Sem dvida, o Jubileu, a utopia do escravo, um
"apocalipse revolucionrio ou escatolgico" que enfatiza as dimenses expressivas e estticas da vida social e evoca conceitos de liberdade, de autoemancipao e de auto-expresso que vo alm do interesse prprio, da

satisho das necessidades materiais e da reorganizao racional do trabalho.


Gilroy considera o Atlntico Negro como uma utopia poltica que expressa o desejo de transcender as estruturas da nao-Estado e a s restnges da etnicidade e da particularidade nacional. A partir desta perspectiva quebra-se a integridade dos espaos nacionais, e as histrias lineares e
homogneas de um Ocidente nitidamente demarcado tornam-se criativamente desfocadas. No mais possvel enxergar a razo, o pr6gress0, a
racionalidade como atributos distintos, fixos, coesos, uniformes, universalmente vlidos da cultura e histria europias, que organizadamente
equilibram centro e margem. Eles agora s e apresentam como categorias
mistas, fluidas e abertas, personificando relaes e elementos contraditrios complexos formados em uma escala global.
Movimentos polticos e culturais negros por justia racial, auto-expresso e auto-emancipao s e originam da modernidade e no so necessariamente contra princpios ocidentais de razo, progresso, liberdade, histria. Compreendidos dentro do contexto de complexidade temporal e espacial, e de desigualdade histrica, eles questionam oposies temporais
simplistas entre moderno e ps-moderno, e oferecem uma alternativa a
oposio entre o racionalismo eurocntrico que v a soluo da crise a h al da modernidade, dentro de seus prprios termos, como a concluso do
projeto do Iluminismo e um anti-humanismo igualmente ocidental que
localiza a causa da crise nas impropriedades do Iluminismo. As tradies
culturais e intelectuais da dispora do Atlntico reconstroem a s narrativas
da emancipao e da redeno que marcam, no o fim da "grande narrativa da razo", mas sua extenso, democratizao e transformao de maneira
a desviar "do Ocidenten o centro gravitacional da tica. Paradoxalmente,
discute Gilroy, tais crticas do modernismo podem ser sua afirmao.
Assim, Gilroy radicalmente inverte o conceito de raa como um conceito de fronteira. No seu discurso, negritude no aparece mais como um
critrio de excluso. Em vez disso, a dupla-conscincia oferece um ponto
de observao privilegiado de onde s e resgata a subjetividade negra e s e
envolve em uma crtica terica e poltica fundamental e ampla da
modernidade histrica e de suas formas ideolgicas e parciais. Se a excluso da raa dos discaarsss da moderwidade mascara seu carter contraditrio, a dupla-conscincia inerente as culltaams da dispora do Atlntico r e v e
la que tais discursos eonstruiram os caminhas pelos qiaais a razo e o progresso estruharararn e legitimaram a escravido e o terror racial praticados contra o "outro". Assim hzendo, a dup~a~onsciCncia
do Atlntico N e
a o revela de imediato o elemento raa como uma relao histrica funda
mental da modernidade, assim como a complexidade da experincia racial

e a natureza fragmentada, multidirnensiswal e heterognea da prpria


modernidade.
Se Marx e Engels um dia pensaram que s proletariado era herdeiro do
IBuminisrno e estava destinado a completar seu projeto, Gilrog sugere que
tanto s P[luminisrns como o proletariado slo muito mais problemticos,
arnbguos e incertos do que ima,ginrarnos faindadsres do materialismo
histrico, e que a s ssPues para os problemas histricos no fluem inequivocamente do passado, mas Viajam em ziguezague pelas zonas temporais
e espaciais do AtlAntico Negro. Gilroy exige uma "histria primeva da
modernidade do ponto de vista do escravon. Ele assim convida no simplesmente a incluir os excludos em histrias paralelas porm separadas,
mas a repensar a s categorias mais fundamentais de reflexo histrica a
fim de conceber uma histria do mundo que fica para ser escrita.*

Dale Tomch
U~iuersidadede New York - Binghanato~
Departamento de Socio1o~'tz

W a d u o do original em ingls por Maria Hns Guimares Mano.