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Joo Wesley, o Evangelista

Do original: John Wesley Evangelist


1958, Methodist Evangelistic Materiais
1992, Imprensa Metodista
Todos os direitos reservados e protegidos
pela Lei 5988 de 14/12/73

1 edio - 1960 2 edio


1992

Traduo: Osvaldo Ramos

Imprensa Metodista
Rua Vigrio Joo de Pontes, 766
04748 So Paulo SP
Tel.: (011) 523-9622 Fax: (011)
521-2825

OBS:
Para a presente edio on line do livro
JOO WESLEY, O EVANGELISTA,
foram feitos alguns pequenos ajustes na
traduo para a lngua portuguesa e em
alguns lugares colocados algumas
observaes escritas em vermelho e
entre parnteses que no fazem parte do
livro original.

Joo Wesley,
o Evangelista

Francis Gerald Ensley

So Paulo

Para Frank e Nellie Baker,


que tm me mostrado um
viver wesleyano

ndice

Apresentao
CAPTULO 1:
Joo Wesley, poderoso evangelista

13

CAPTULO 2:
A redescoberta da redeno bblica

19

CAPTULO 3:
O desenvolvimento da experincia da redeno

33

CAPTULO 4:
A combinao de expanso e intensidade

49

CAPTULO 5:
A vitalidade disciplinada na evangelizao

65

Apresentao
Existem dois movimentos bsicos no pulsar do corao de
Joo Wesley: o derramar do amor divino em si e a ddiva do seu
amor em favor do prximo.
A
motivado
amorosa
divino s

ao evangelizadora uma ao do amor. Um ato


e impulsionado pelo amor de Deus e uma ddiva
da totalidade de sua vida no compartilhar do amor
pessoas e comunidades.

Por amar ardentemente o ser humano, Wesley desejava


levar-lhe, com todas as suas foras e com todo o seu corao, o
amor redentor de Cristo. Amou a todos intensa e sinceramente,
sem discriminaes, numa poca cheia de preconceitos,
separaes, menosprezos e marginalizaes. Em especial, amou
os abandonados, desprezados, pobres e desesperados,
valorizando suas vidas e trazendo -lhes a esperana e o poder do
evangelho de Cristo.
Wesley cria no poder redentor da graa divina, expresso
poderosamente em Cristo e testificado pelo Santo Esprito. Uma
redeno no interior do ser humano e na totalidade da sua vida.
Redeno bblica e evanglica; redeno em amor, pois
evangelizar amar e partilhar o amor divino com as pessoas e
toda a sociedade. E proclamar, vivenciar e sinalizar a "boa nova"
do amor
divino
presente em Cristo e testemunhada
poderosamente atravs do Esprito Santo.
Procurando rever, reavaliar e redespertar os cristos e os
metodistas para a relevncia e a paixo evangelizante, a Editora
Metodista, com o apoio do Colgio Episcopal, relana o
tradicional, motivador e sempre atual livro, Joo Wesley, o

Evangelista.
Este um momento oportuno para reencontrarmos nossa
histria, nossa tradio e nossa identidade. H um significativo

"porqu" por trs do poderoso impulso evangelizador presente


em Wesley.
Ao lermos Joo Wesley, o Evangelista, religaremos nossas
vidas e a vida da Igreja Metodista (e crist) aos funda mentos
bsicos da "experincia de Joo Wesley" e ao desenvolvimento da
obra de renovao e restaurao iniciada por ele, seu irmo
Carlos e um grupo significativo de irmos(s ). Reencontraremos,
aqui, o sentido real do que significa uma experincia com Cristo;
o crescimento dessa experincia no caminho da perfeio crist;
a dinmica evangelizante presente na comunidade wesleyana;
seu crescimento e sua vida disciplinada; as foras motivadoras e
sustentadoras desse "modo de ser cristo", com suas bases,
valores e expresses.
Mesmo tendo em mente as diferenas histricas e de
contexto entre a poca em que Wesley viveu e a nossa,
reconhecemos que o presente momento histrico, nacional e
mundial convida a Igreja, luz das realidades e das
necessidades atuais, a uma ao dinmica, evangelizadora e
missionria. A mesma fora e o mesmo esprito presentes no
movimento wesleyano despertam -nos e motivam-nos a
"reencontrar" a paixo e a dinmica evangelizante, junto das
pessoas, dos grupos sociais, das comunidades, de toda a
sociedade humana. No contexto de crise, angstia, corrupo,
opresso,
domina o, ausncia de valores morais, injustia,
carncia de verdade, amor, solidariedade e paz, a redeno
evanglica tremendamente necessria. Redeno que deve
alcanar a todas as pessoas, a totalidade da vida e a vida em
sociedade. O momento presente, crtico e desafiador, a "porta
aberta" por Deus para o cristo e a Igreja. Evangelizar, sem
sectarismo. Evangelizar como um ato de amor, de ddiva, de
identificao e solidariedade. Evangelizar sem minimizar a pessoa
e sua cultura, sem desrespeitar a dignidade humana nem
seqestrar a vida; ao contrrio, enriquecendo-a, transformando-a
com o poder de Deus, atravs da ao viva do Esprito Santo.
O centro do evangelho Cristo e seu amor dadivoso e
reconciliador ao ser humano e todo o universo. O corao da
evangelizao o amor de Cristo e seu poder transformador na
vida das pessoas, da famlia, da Igreja e de toda a sociedade.

Um fato significativo est presente na vida de Wesley e


seus contemporneos metodistas: "Antes de evangelizar, ou
concomitantemente com o ato evangelizador, eles foram
'evangelizados'. Essa a dinmica da evangelizao: ao
evangelizar somos tambm evangelizados. Isto significa que a
"boa nova do amor divino e sua expresso na vida humana" no
so completas de nossa parte. Sempre carecem de algo novo da
parte de Deus e do seu Esprito.
Quando o cristo e a Igreja esto fechados em si mesmos,
impedem as possibilidades transformadoras da graa divina. Na
medida em que nos abrimos a Deus, ao prximo, evangelizao
e misso, h uma contnua novidade de vida oriunda do
Esprito que nos alcana.
Wesley viveu essa realidade. Ao evangelizar foi
"reevangelizado". Sua vida foi continuamente renovada pelo
Esprito. A boa nova divina algo sempre dinmico e
transformador. No existe uma etapa final; sempre contnua e
progressiva.
A nossa esperana que, ao lermos e estudarmos Joo
possamos
experimentar um grande
despertamento evangelizador na Igreja Metodista e em todas as
comunidades crists. Ao mesmo tempo, esperamos que ocorra
em ns, entre ns e atravs de ns, uma experincia dinmica de
" reevangelizao ".

Wesley, o Evangelista,

Oramos para que, apesar da distncia histrica, do


contexto social e eclesial, de linguagem e cultura, o Esprito do
Senhor possa atuar de forma enriquecedora e una na vida do
povo chamado metodista, renovando, poderosamente, sua
vocao evangelizante.

Bispo Nelson Luis Campos Leite,


So Paulo, 23 de junho de 1992.

Captulo I
Joo Wesley, poderoso evangelista

Joo Wesley um dos mais poderosos evangelistas da


histria crist , quer o avaliemos pelo volume de seus trabalhos,
quer pela rapidez do movimento, pelo impacto de sua vida sobre
todos os tempos ou pela durabilidade dos efeitos.
Com respeito ao nmero dos convertidos vida crist, o
ministrio de Wesley impressionant e, mesmo em nossos dias de
algarismos astronmicos. Quando Wesley faleceu, havia 70 mil
metodistas, s na Inglaterra. Talvez outros 70 mil tenham falecido
na f metodista durante sua longa carreira. Ter conduzido tantas
pessoas da escurido luz, ter levado tantos de um tipo de vida a
outro, tudo o que isto significa em termos de relaes humanas
digno do nosso maior respeito. Estes metodistas foram, mais
tarde, pastoreados por um grupo bem organizado de 550
pregadores itinerantes, para no mencionar talvez trs vezes esse
nmero de pregadores locais, muitos dos quais orientados
pessoalmente por Wesley. pouco provvel que tenha existido
uma comunidade em toda a Gr-Bretanha sem um grupo de
testemunhas do gnio evangelstico de Wesley. Quem, na histria
crist, pode atingir a magnitude de seu trabalho?
To espantoso quanto o tamanho a rapidez com que o
movimento wesleyano se espraiou. De um pequeno grupo que
se reunia em classes e, Oxford e Londres em 1738, os metodistas

atingiram, conforme dissemos, um nmero superior a 70 mil na


Gr-Bretanha, no fim do sculo. O Metodismo tinha saltado o
Atlntico e quase 65 mil norte-americanos consideravam-se
seguidores de Wesley. O crescimento do Metodismo nos Estados
Unidos mostra a rapidez com que o evangelismo wesleyano
avanava. Em 1773, havia 1.160 metodistas arrolados nos
relatrios da conferncia. Em 1784, o ano da histrica Conferncia
de Natal, em Baltimore, o nmero era 14.988. Seis anos depois, o
recenseamento mostrava que esse nmero havia quase
quadruplicado, chegando a 57.631. De 1773 a 1790, a populao da
Amrica, aumentada pela imigrao, havia crescido 75 por cento,
enquanto o nmero de metodistas havia aumentado mais de 5.500
por cento. O crescimento geogrfico era to surpreendente quanto o
crescimento numrico. Nos cinqenta primeiros anos aps a morte
de Wesley, havia congregaes metodistas missionrias no
somente na Europa, mas na frica, na Austrlia, nas ilhas dos
mares. Por volta de 1840, o movimento metodista havia
reproduzido, apenas em suas misses, toda a fora numrica de seu
primeiro meio sculo.
O dr. Newton Flew, um ilustre telogo metodista ingls,
compara o surgimento do Metodismo a um rio que nasce de uma
fonte misteriosa sob uma velha catedral. Um quarto de milha
depois de sua nascente, o rio cresceu tanto e to forte que faz
funcionar um grande moinho. Foi assim que o movimento
evanglico wesleyano veio ao mundo: com uma rapidez incrvel,
semelhante ao da Igreja Primitiva.
Considere-se tambm o impacto do evangelismo de
Wesley na vida da Inglaterra. Aparentemente , as multides que
ele reuniu foram as maiores na longa histria religiosa do Reino.
Provavelmente ele tenha sido ouvido por mais pessoas durante sua
vida que qualquer outro ser humano at o advento do rdio. As
excitaes emocionais e os fenmenos de massa se comparam aos
de Jonathan Edwards e os reavivamentos de Northampton, numa
escala maior.

Mas a influncia de Wesley foi mais profunda do que um


recenseamento popular pode avaliar. Ele tirou a Igreja da
Inglaterra de sua sonolncia. Onde ela era mundana e corrupta ele
levantou-a para novos padres de espirituali dade. Conforme
escreveu Richard Green, o famoso historiador, Wesley e seus
metodistas "acabaram com o clrigo ausente e caador de raposa".
Nos aspectos em que a Igreja havia se tornado dura e dogmtica,
sua nova nfase do evangelho suavizou o conceito mecnico e
severo de Deus e Suas relaes para com o mundo, mitigando a
ortodoxia. Ele inflamou a Igreja com novo zelo missionrio; as
Sociedades Bblicas estrangeiras e britnica, a Sociedade de
Tratado Religioso, a Igreja e as Sociedades Missionrias de
Londres devem muito iniciativa de Wesley. Ele derreteu o
sentimento religioso congelado da Igreja Anglicana e o derramou
em novos moldes, estampando-o novamente com significado
espiritual.
Wesley mudou o clima espiritual da Inglaterra. Quando
surgiu em cena, a Bretanha estava nas garras de uma Idade do
Gelo, mais conhecida na histria como a Idade da Razo.
Muitos consideravam mortas a organizao eclesistica
bem como a vida crist. At o bispo Butler, famoso prelado e
adversrio de Wesley, confessou: "Muitas pessoas chegaram
agora concluso de que o Cristianismo fictcio", ao mesmo
tempo em que uma ilustre personagem em visita s Ilhas
Britnicas, o ensasta francs Montesquieu afirmou que quem
discutisse religio na Inglaterra do sculo XVIII seria
escarnecido.
A moral era correspondente mente baixa. Os estadistas
proeminentes eram incrdulos e sobressaam-se pela conduta
irregular, enquanto as massas pobres eram ignorantes e brutais
num difcil grau de descrio. Wesley e seus evangelistas
trabalharam to eficientemente que o sculo seguinte, a Idade

Vitoriana, representa o triunfo do ethos cristo como o reinado de


um soberano poltico.
Do solo da Inglaterra e do clima produzido pelo
Metodismo, cresceu uma safra humanitria que seria sua glria.
Citando Green mais uma vez: "O mais nobre resultado do
reavivamento metodista foi a tentativa constante, que jamais
cessou, desde aquele dia at os dias de hoje, de remediar a culpa,
a ignorncia, o sofrimento fsico, a degradao social dos
perdidos e dos pobres... Produziu uma nova filantropia que
reformou nossas prises, infundiu demncia e sabedoria s nossas
leis penais, aboliu o trfico de escravos e deu o primeiro impulso
educao popular".
A melhor evidncia do modo pelo qual Wesley modificou
o clima espiritual da Inglaterra a mudana de atitude de seus
patrcios para com o prprio evangelista. No dirio de Wesley
temos um registro de quatro visitas bem espaadas que ele fez a
um velho porto martimo de Falmouth, em Cornwall. Elas
refletem a influncia moderadora do reavivamento naquele lugar.
A primeira visita de Wesley foi em 4 de julho de 1745,
quando seu movimento estava apenas comeando. Ele havia
cavalgado at a cidade para visitar uma mulher doente quando
uma multido, formada principalment e por marinheiros do porto,
reuniu-se do lado de fora da casa. Berrava ordenando -lhe que
fosse l para fora. Visto que ele no os atendeu, atiraram-se contra
a casa e tiraram a porta dos gonzos. Embora Wesley julgasse que
sua vida no valesse nada naquele momento, enfrentou a multido
com sua calma habitual. Pediu uma chance para falar e a conteve
at que algumas pessoas da classe alta o socorreram, levando-o
em segurana abordo de um navio Foi uma visita curta.
Sua segunda visita foi dez anos depois, em 2 de setembro
de 1755. No houve motim desta vez, nem necessidade de escapar
para salvar a pele. A Sociedade Metodista havia construdo um

edifcio por essa poca e Wesley nos conta que pregou a uma
congregao "profundamen te atenta".
Foi a Falmouth pela terceira vez, quinze anos depois, em
30 de agosto de 1770. Desta vez ele no pregou no edifcio
metodista, mas perto da Igreja Anglicana. Ele registra que falou
ao maior nmero de pessoas que jamais vira, com exceo da
multido, h 25 anos.
Sua ltima visita foi em 18 de agosto de 1789. Deixemos
que seu Dirio fale sobre aquele dia:
tarde, como no pudssemos passar pela estrada
comum, procuramos passar por alguns campos e chegamos a
Falmouth em boa hora. Na ltima vez em que aqui estive (ele
se esquecera das visitas calmas feitas neste intervalo), cerca
de quarenta anos atrs, fui aprisionado por uma imensa
multido que rugia como lees. Mas como as coisas esto
diferentes agora! Grandes e pequenos alinham-se na rua de
uma extremidade a outra da cidade, em amor e bondade,
clamando uns, espantados outros, como se o Rei estivesse
passando. tarde preguei no topo da montanha, a pequena
distncia do mar, maior congregao que j vi em Cornwall,
exceto em Redrath , ou perto desta cidade. E no tenho
presenciado tal acontecimento desde que voltei da Irlanda.
Deus agiu maravilhosame nte nos coraes das pessoas, de
modo que todos parecem conhecer o dia de sua visitao.
De um violento antagonismo, passando pela ateno,
depois para a aceitao e, finalmente, para a adulao esta foi a
trajetria do progresso de Wesley em Falmouth e em quase toda a
Inglaterra.
Finalmente, o evangelismo de Wesley no apresenta
apenas o volume, a rapidez da realizao e a fora do impacto,
mas satisfaz o mais severo critrio a permanncia dos efeitos.

Certa vez, Wesley disse que no esperava que seu movimento


durasse mais de uma gerao, talvez trinta anos. Mas j se
passaram mais de dois sculos, e h poucos sinais de senilidade. O
efeito mais tangvel, naturalmente, a Igreja Metodista, a terceira
denominao protestante do mundo. De acordo com estimativas
criteriosas, h pelo menos vinte e trs milhes de metodistas.
Algumas fontes afirmam haver trinta milhes. Est estabelecida em
todo o mundo e ainda evidencia, pelo menos, alguns traos da
vitalidade que abalou a Inglaterra do sculo XVIII.
As causas s quais o pai do Metodismo entregou-se, alm
da evangelizao, foram a educao popular, a filantropia, a
reforma social, a emancipao do negro e a paz mundial. E tudo
isto ainda do interesse de seus filhos. Tem havido outros
reavivamentos que, por um breve perodo, aproximaram -se do
movimento wesleyano quanto intensidade . O Grande
Despertamento na Amrica comparou-se a ele em seus efeitos na
educao e nos interesses pblicos. Mas, que evangelista pode
reinvidicar para suas obras conseqncias to permanentes e vida
to contnua como o pequeno professor de Oxford, que deixou
suas aulas para salvar as almas dos mineiros da Inglaterra do
sculo XVIII? Levando-se em conta todas as dimenses, o maior
movimento espiritual do Cristianismo moderno foi o
impulsionado por Wesley.
Qual foi o segredo de Wesley? Que podemos aprender dele
para nossa instruo? O que explica, no somente o alcance do
Reavivamento Metodista, mas tambm seus efeitos duradouros?
Em que poderamos imit-lo que tornasse possvel um
renascimento do poder espiritual em nosso sculo to necessitado?
Ningum pode responder a estas perguntas com segurana, nem de
modo completo, porque os motivos profundos esto com Deus; o
vento do Esprito ainda sopra. No entanto, houve quatro fatores que
transformaram Joo Wesley na fora evangelstica que ele foi. O
propsito deste livro expor esses fatores.

Captulo II
A redescoberta da redeno bblica

Certamente, a realizao de Wesley no pode ser explicada


sem que se mencione, antes de tudo, sua redescoberta da
experincia bblica da redeno. Wesley sempre insistiu
acompanhado da maior parte dos grandes reformadores que no
estava trazendo qualquer novidade. Estava apenas restaurando "a
velha religio bblica". Seu movimento, a seu ver, era apenas um
restabelecime nto do Cristianismo do Novo Testamento.
E qual a marca registrada da religio bblica? As
Escrituras falam, naturalmente, com muitas vozes. Mas um tema
que ressoa desde o Gnesis at o Apocalipse, a mensagem da
redeno: que o ser humano precisa ser salvo, que vale a pena
salv-lo, que ele tem um Salvador e, portanto, pode ser salvo.
Todos os livros da Bblia proclamam a pecaminosidade e loucura
do ser humano. No entanto, Deus deseja salv-lo, apesar de sua
histria lamentvel , porque h nele algo digno, algo divino.
As Escrituras registram as distncias que Deus tem
percorrido para recuperar a "imagem divina", e o Novo
Testamento, especialmente, testemunha o seu resultado feliz. A
Bblia o relato cronolgico de homens e mulheres a quem Deus
transformou: o gago Moiss, num poderoso homem de estado;
Jac, o suplantador, num prncipe de Israel; Isaas, um homem de
lbios impuros no arauto de um redentor; Mateus, um coletor de

impostos no escritor de um Evangelho; a mulher samaritana de


Joo 4, uma mulher decada beira de um poo numa
missionria; Paulo, um perseguidor implacvel, feroz, no autor do
hino de amor em 1 Corntios.
O mrito de Wesley que ele redescobriu este fato
primeiro para si mesmo, e depois o comunicou sua gerao. O
dia da experincia de Aldersgate, que consideramos a data do
incio do Metodismo, uma continuao do momento em que
Isaas se sentiu transformado e do instante em que Paulo teve o
encontro significativo na Estrada de Damasco.
Eu disse que Wesley redescobriu a redeno bblica. Isto
verdade, porque a noo de redeno tinha se evaporado do
Cristianismo do sculo XVIII. O senso da presena de Deus - a
fonte da experincia evanglica - estava ausente. O sermo da
poca era um ensaio moral lido sem ardor. Havia pouco no
sermo que despertasse esperana, temor ou amor, e nada que
atrasse ou salvasse os perdidos. O pregador dessa poca no
esperava que algum fosse "salvo" como conseqncia de sua
homilia; portanto, claro que ningum o era. O pregador seria o
primeiro a surpreender -se diante de uma transformao repentina
de carter em seu ministrio; e, se a mudana fosse acompanhada
de emoo, ele ficaria bastante aborrecido.
E foi no meio do congelamento rtico de tal poca que o
corao de Wesley foi "estranhament e aquecido". Num mundo
inadequado ao evangelismo, ele experimentou a salvao.
Naturalmente, sua experincia de redeno no foi a de uma
misso Bowery (a Misso aos alcolatras de um bairro de Nova
York). Aldersgate no o livrou da luxria, da bebedeira ou da
criminalidade . No representa a converso aos preceitos de Cristo,
ou um retorno da indiferena religiosa. Aldersgate marca uma onda
contrria aos inimigos espirituais que o flagelavam. No difcil
enumer-los. Um deles era a concepo legalista da religio que
professava. Esforava-se para ser bom e naturalmente falhava

mas Aldersgate o livrou desta necessidade. A interpretao que


mais tarde Wesley deu a essa experincia que ele passara da
condio de servo de filho. Sua condio no era a do filho
prdigo, que se atirou penitentemente aos ps do pai
misericordioso. Era a condio do irmo mais velho que estivera
trabalhando inutilmente na casa do pai, sem sentir os privilgios do
amor.
No incio, Wesley experimento u a graa que aceita a
inteno das obras, que faz concesses s omisses humanas e
considera cada manh um novo dia. Wesley chegou a Aldersgate
como uma vtima da fadiga espiritual que finalmente apanha
aquele que aspira perfeio . O que lhe aconteceu naquela
reunio de orao amplamente sugerido pela recente traduo
indiana do Salmo 23, "Ele ungiu minha cabea com leo": "Ele
pe Sua mo sobre minha cabea e o cansao se vai".
Outro inimigo espiritual foi a indiferena emocion al. O
senso do dever, que lhe era to caracterstico , pesava sobre ele
como uma armadura. Sua religio era antes um peso do que algo
que trouxesse alvio. Ele ansiava por algo que nutrisse sua vida
emocional. Desejava, talvez inconscientemen te, algo que
trouxesse satisfao a seus sentimentos, porque realmente no
vivemos enquanto no sentimos. Aldersgate alijou a fraqueza
emocional que to freqentemente acompanha "a noite do
legalismo" (uma expresso utilizada por Wesley para descrever
os que ainda no tinham passado por uma experincia pessoal de
f, cf. Gl 3.19ss) .
Uma vez mais, Wesley estava tendo problemas com seus
inimigos. Ele nos conta que o primeiro efeito tangvel do
aquecimento do corao foi que ele comeou a orar "com todas as
minhas foras por aqueles que me haviam, de maneira especial,
perseguido e caluniado". Provavelmente ele j havia orado por
Williamson, Causton, Sofia Hopkey e outros que o haviam
humilhado na Gergia. Mas agora ele o fazia com "todas as suas

foras". O corao juntou-se numa desinibida vontade no amor cristo.


Se compararmos, usando uma imagem bem crua e,
primeira vista, at inepta, Aldersgte foi para a carreira (cf. 2 Tm
4:7) de Wesley o que uma plataforma giratria, ao final da
viagem, para uma locomotiva. Ela marca o fim de uma viagem e
o incio de outra. A locomotiva vai percorrer o mesmo caminho
de onde veio. Durante a volta, a pessoa percorre o mesmo
territrio , pra nas mesmas estaes, acompanhad a das mesmas
pessoas, no entanto, tudo diferente, porque as paisagens
anteriores so vistas sob nova perspectiva, devido mudana de
direo. medida que Aldersgate se perdia no tempo, parecia ter
menos significado para Wesley. Mas esse acontecimento marcou
o incio do fim da religio legalista, da frieza emocional e do
orgulho enfadonho, frente crescente satisfao da f que age
pelo amor. Foi uma experincia verdadeirament e redentora em
nvel de Wesley.
Sua descoberta foi, sem dvida, crucialmente importante
para ele. Para uma coisa ela o inflamou: para a tarefa
evangelstica. Sempre que o ser humano se aproxima de Cristo, o
velho drama se reinicia: Cristo o transforma em pescador de
homens. Ele evoca a urgncia da evangelizao ao revelar sua
primordial importncia. Ao ser colocada em prtica , o senso de
sua importncia cresce.
Um hoteleiro, em cujo estabelecimen to Wesley parou certa
vez, perguntou-lhe quanto ganhava por ano para pregar. Depois de
citar certa quantia, Wesley acrescentou que sua recompensa
principal era a certeza de que por sua pregao muitas pessoas
estavam sendo salvas. O hoteleiro ficou mudo de espanto. No
entanto, para aquele que havia experimentado a salvao, esta
resposta era perfeitamente compreensvel. O encontro mstico de
Wesley em Aldersgate preparou-o para compreender
simpaticamente as experincias de seus seguidores incultos, cujas
relaes com Deus ficavam quase sempre em nveis baixssimos.

De seu contato com a redeno surgiu a poderosa


dedicao de sua vida. Ela fez dele o que Rufus Jones costumava
chamar "uma pessoa de um nico objetivo" "Esta coisa fao".
Ela foi o foco de sua vida e tornou tolervel o sacrifcio que sua
carreira lhe traria.
"No por prazer que a esta altura de minha vida viajo trs
ou quatro mil milhas por ano", escreveu para o Dublin Chronicle
em 1789. No, no era por prazer, e, sim, pela paixo de ser
mediador da divina graa que havia abenoado tanto sua prpria
vida. Esta paixo subtraiu-o das salas de aulas, das campinas e "da
amabilidade esculpida que Oxford", para servir s massas;
preparou -o para seus encontros com as multides hostis. Manteveo firme quando seus prprios seguidores pareciam
desesperadamen te perdidos. No, no era por prazer que se
mantinha firme no trabalho, mas pelo anseio de compartilhar o
que de mais profundo possua em sua prpria vida, que conservou
para sua tarefa".
A descoberta de Wesley no lhe deu somente a inspirao
necessria para o trabalho; ela o supriu com uma certeza
inabalvel da qual ele partia e qual recorria em momentos em
que era atacado e repudiado. Estava convencido de que o pecado
a raiz dos males da vida e sabia que o ser humano podia ser salvo.
Quando os crticos levantavam dvidas quanto validade de seus
ensinos, ele se referia sempre ao testemunho do homem citado no
Evangelho de Joo que se havia lavado no Poo de Silo: "Eu era
cego e agora vejo". E quando um bispo anglicano argumentou que
Wesley no tinha o direito de pregar o evangelho, dizendo: "Eu (o
bispo) desconheo sua ordenao para pregar de um lado para
outro, fazendo a obra de um evangelista itinerante", Wesley
retrucou: "Talvez o senhor desconhea. Mas eu sei, eu sei que Deus
colocou isto em minhas mos".
Um grego disse: "D-me um fulcro (base, ponto de apoio,

suporte) onde firmar minha alavanca e moverei o mundo". A


experincia da redeno foi o fulcro de Wesley.
A descoberta de Wesley foi de importncia decisiva no
somente para si prprio, mas para as pessoas a quem ele pregava.
Essa descoberta proveu-lhes com o tipo de religio que pode ser
experimentada . Era emprica, verificvel. A religio tradicional
ensinava que Cristo havia realizado uma grande obra por ns.
Wesley revelou o que Cristo pode fazer em ns. Ele proclamou
um tipo de salvao que pode ser conhecido, e em dois sentidos.
Primeiro, ela pode ser conhecida interiormente pelo
prprio praticante. Ela pode ser sentida. H uma percepo direta.
Em seu conhecido sermo "O Testemunho do Esprito" , Wesley
pergunta:
"Como se pode distinguir a luz da escurido; ou a
luz de uma estrela, de uma vela incandescente, da luz do sol
do meio-dia? Quando nossos sentidos so sadios,
percebemos a diferena. Do mesmo modo, uma pessoa sabe
imediatamente se est habitando na luz espiritu al ou na
escurido, se seu corao est incandescente de gratido
para com o Doador de toda a boa ddiva e se est aquecido
com benevolncia para com toda a humanidade ".
Em segundo lugar, e ainda mais significativo, Wesley
pregou um tipo de religio que pode ser conhecido externamente
pelos outros alm do praticante. Ele no somente oferecia certeza
subjetiva, mas exigia validade objetiva. Sua religio supria os
homens com fora moral, com um poder to decisivo para
conquistar as coisas que os havia derrotado, que qualquer
observador imparcial com dois olhos no rosto poderia verificar
isto.
Seu dirio uma exposio viva de homens e mulhe res
cujas vidas haviam sido renovadas pelo evangelho. Nele h o

relato de um barbeiro que passou doze meses sem beber, embora


tenha sido "um dos bbados mais conhecidos de toda a cidade" at
encontrar-se com Wesley. H um tropeiro a caminho do prostbulo
que, convidado por um metodista para participar de um culto de
viglia, sai de l se regozijando no caminho estreito. H um esposo
que testifica que os metodistas silenciaram a lngua rabugenta de
sua esposa. H uma pobre alma desesperada, afastada do suicdio.
No de se admirar que este tipo de religio, capaz de operar tais
milagres morais, tenha se espalhado pela Inglaterra.
Este tipo de religio, reproduzvel na experincia de todo
ser humano, teve uma tremenda fora apologtica sobre os
espritos confusos e indiferentes do sculo XVIII e ainda o tem
em nosso prprio sculo. At mesmo o homem iletrado, quando
interpelado sobre as doutrinas de Wesley, poderia dizer como o
montanhs de Kentucky, quando lhe perguntaram se cria no
batismo infantil. "Se creio? Homem, j assisti a um!"
Assim aconteceu quando o bispo de Londres perguntou
pelas credenciais de Wesley. E este escreveu em rplica:
Pelos frutos conhecerei... a nuvem de testemunhos,
que a este tempo experimenta o evangelho que prego, o
evangelho que o poder de Deus para a s alvao. O beberro
habitual de antes agora temperado em todas as coisas. O
libertino agora foge da fornicao. O que roubava, no rouba
mais, mas trabalha com suas prprias mos. Aquele que
blasfemava ou jurava, talvez em cada sentena, aprendeu
agora a servir ao Senhor e a regozijar-se nele com reverncia.
queles antes escravizados a vrios hbitos pecaminosos
foram trazidos novos hbitos de santidade. Estes fatos so
demonstrvei s. Posso citar os nomes destes homens e seus
respectivos endereos.
Este tipo de evidncia de f irretorquvel. Colocando a
questo num ngulo ligeiramente diferente, o evangelismo

wesleyano ganhou a aceitao do mundo porque oferecia s


pessoas no melhor sentido aquilo que elas desejavam.
No fundo, a humanidade deseja, mais que tudo, ser salva.
Naturalmente, o ser humano est quase sempre cego quilo de que
realmente precisa e mais cego ainda quando encontra a resposta
exata aos seus anseios. No entanto, a vasta maioria da raa
humana vtima do mal. Seu carcereiro pode ser o lcool, o
cigarro, a tendncia fofoca, o temperamento , a inseguran a, o
fracasso vocacional, o sentimento obcecado sobre a inutilidade da
vida. Qualquer que seja sua priso, todos os filhos de Ado tm
um desejo comum, profundo, de libertao.
O pregador de uma religio que pode prometer a libertao
destes males, que pode oferecer a vida eterna, que pode persuadir
a humanidade, e pode cumprir estas promessas esse pregador
tem o mundo em seu bolso (tem controle e vantagem na situao,
avantaja-se, progride, vence, tem sucesso em sua empreitada).
Aqui est o segredo do poder de Wesley. Nas palavras do bispo
Watkins, ele libertou milhares de homens, das coisas que os
escravizavam .
Uma experincia de redeno como esta que vimos
expondo, pressupe, naturalmente, um Deus muito prxi mo de
ns. O nico Ser que pode cooperar para a nossa salvao
Aquele que se interessa pelos problemas humanos. Um Salvador
deve estar pronto a atender s necessidades humanas, ou ento
no um Salvador. Para usar o termo filosfico, um Deus
salvador deve estar "imanente" em sua criao. Deve residir em
seu mundo do mesmo modo como um esprito habita um corpo.
No deve to somente ser onipresente em seu auxlio, mas estar
prximo em simpatia. Deve sentir nossas enfermidades. Mais que
tudo, deve possuir o poder de revelar -se em termos que a
inteligncia finita possa compreender.
Somente um Deus que est prximo de ns em presena,

em simpatia e em revelao est apto a nos auxiliar quando as


aflies nos oprimem. Um Deus distante no ser de valia quando
se trata de salvar uma raa atolada na lama. A impotncia do
desmo do sculo XVIII devia ater-se a este ponto.
Porm, o Deus de Wesley estava perto dos homens, s
vezes embaraosamen te perto. Temos a impresso de que o
Senhor estava sempre junto ao cotovelo de Wesley, para validar
as suas oraes. Ele nos conta que em Yarm a chuva cessou
depois de dois ou trs minutos em resposta orao. Em
Newcastle, a chuva ameaava cair, mas no caiu enquanto o
pregador no terminou o sermo chovendo depois,
abundantement e.
Wesley comenta: "Como Deus regula bem o tempo dos
pequenos e dos grandes eventos, para o avano do seu reino!".
Em Newell-Hay: "No momento exato em que comecei a pregar, o
sol saiu e brilhou fortemente sobre minha cabea. Percebi que, se
continuasse, no poderia falar durante muito tempo e elevei meu
corao a Deus. Em um minuto ou dois o sol estava coberto por
nuvens, permanecendo oculto at o trmino do culto. Aquele que
preferir pode chamar isto de acaso. Eu chamo de uma resposta
orao".
Durante uma viagem de volta ao continente, vindo da Ilha
de Alderney, seu barco comeou a ser impelido para as rochas.
Wesley orou e o vento mudou de direo tirando-os da
dificuldade. Mais tarde, quando o navio acalmou, todos se
entregaram orao. O vento continuou soprando e os levou para
a terra a salvo. Ele salvou um edifcio do fogo por meio da
orao. Em outra ocasio memorvel, orou por seu cavalo coxo,
que algum lhe disse estar irremediavelm ente aleijado, e o cavalo
melhorou enquanto caminhava.
Esta teologia da imanncia era deliberada da parte de
Wesley. As Escrituras falam de um Deus paternal, de um Ser

providencial. Para Wesley, no havia sentido em falar sobre uma


Providncia, a menos que se tratasse de uma Providncia
especfica. Afirmamos que Deus Criador. Mas Ele no criou de
um modo geral. Criou seres especficos: o dr. Fletcher de
Madeley, os penhascos brancos de Dover, o cavalo branco que
Wesley cavalgava. Deus Conscincia. Se Deus Conscincia,
Ele tudo conhece; e conhecer realmente imbuir-se dos detalhes.
A mente que conhece de modo generalizado, mas no
domina as particularidades, no digna de ser chamada divi na.
Deus Amor. Mas o que ama de verdade no ama a humanidade
de modo geral. A afeio de Deus focaliza o indivduo em
particular. Deus Redentor. Por toda analogia ele est interessado
em pessoas particulares e emprega ocasies expressas e meios
definidos para salv-las. Isto significa que Ele deve estar perto da
sua criao, onipresente nela. Quando Wesley elaborou instrues
para o ensino religioso das crianas, advertiu contra a
generalizao da educao religiosa. Ao contrrio, ele admoesta:
Desde os primeiros albores (alvores, as primeiras
luzes, alvorada) da razo inculque (repita com insistncia
para gravar na mente e no esprito, aprenda e/ou ensine,
descubra e/ou aconselhe) continuamente que Deus est aqui e
em toda parte. Deus fez a voc, e a mim, e a terra, e o sol, a
lua, tudo. E tudo dele: o cu, a terra e tudo que neles h.
Deus ordena todas as coisas. Ordenou ao sol que brilhasse, ao
vento que soprasse e s rvores que dessem frutos. Nada
surgiu por acaso. Esta palavra tola: o acaso no existe.
Ou, como ele escreveu em outro lugar:
Deus est em todas as coisas e... devemos ver o
Criador em todas as criaturas: no deveramos usar ou olhar
nada como algo separado de Deus, porque isto, na verdade,
um tipo de atesmo prtico; mas, com verdadeira
magnificncia de pensamento, pesquise os cus e a terra e

tudo que neles h, como se estivesse no cncavo de sua mo,


o qual pela sua presena ntima mantm-nos em exist ncia, o
qual penetra e atua em todas as criaturas e que , na verdad e,
a alma do Universo.
Inquestionavel mente, uma viso imanente de Deus tal
como a de Wesley um escndalo para a teologia dominante do
nosso tempo. A moda, agora, enfatizar a transcendnci a de
Deus.
Naturalmente,
Wesley
tambm
acreditava
na
transcendncia de Deus, porque reconhecia que a deidade algo
muitssimo alm do ser humano, objetivamente real, e no uma
simples projeo do nosso pensamento. No entanto, pode-se dizer,
e isto favorece Wesley, que dificilmente surge um reavivamento
redentor baseado na transcendnci a de Deus. Um ser, como a
deidade de Karl Barth, que permanece em "infinita diferena
qualitativa" da criao, est demasiado longe para medicar os
males do ser humano. O universo sideral, com toda sua extenso,
uma prova da infinitude de Deus e aniquila a centralizao
divina ao redor do ser humano, mas a proximidade de Deus que
elabora a salvao do homem.
Para concluir esta seo, que podemos ns fazer para
restaurar o poder redentor do Metodismo primitivo? s vezes
ouvimos pessoas devotas orarem por outra experincia como a de
Aldersgate. Se temos conscincia do que pedimos, na plenitude de
suas dimenses, uma splica legtima. E improvvel, no entanto,
que a experincia redentora, da qual Aldersgate um alto
smbolo, seja alcanada por meio da petio. A salvao no
sentido espiritual vem por meios indiretos. Ningum pode ser
salvo simplesmente porque assim o deseja, como no pode
resolver esquecer alguma coisa a resoluo chama pela
memria. Se a vontade fosse a nica exigncia, a experincia de
Aldersgate no teria sido necessria, pois a Wesley no faltava
vontade. No podemos racionalizar nosso caminho para a

redeno. A salvao no vem pelo esforo, mas pelo contato


ntimo com o Salvador.
Aqui est a importncia do estudo bblico. Se quisermos
reproduzir a experincia de Aldersgate em nossa poca, devemos
nos expor s foras espirituais que a evocaram pela primeira vez,
das quais as Escrituras so as mais importantes. Em suas
tentativas para explicar o Pai do Metodismo, os eruditos tm
negligenciado talvez o mais potente fator de todos - a Escritura na
qual ele verdadeiramen te viveu, se moveu e teve seu alimento
espiritual. A experincia de Aldersgate no veio a uma borboleta
humana (um borboleteador, algum que voava" e vagueava
superficialm ente" pela Bblia, incapaz de fixar ateno) mas a um
sincero estudioso da Palavra de Deus. Tanto seu pai quanto sua
me haviam escrito livros sobre a Bblia; assim, ele aprendeu
sobre as Escrituras desde cedo em sua vida. Ele nos conta que em
seus dias de estudante resolvera ser um "homo unius libri"
(homem de um nico livro). Sabemos que ele esquadrinhou
especialmente o Livro de Atos, com seus relatrios sobre idade de
ouro da Igreja Primitiva. Leu Romanos com suas declaraes
vivas da experincia de Paulo. Estudou o Sermo do Monte com
suas injunes perfeio. Como poderia uma alma sensvel e
pesquisadora expor-se experincia e mensagem do Senhor dos
Apstolos sem ser possuda por um desejo apaixonado de
reproduzir os sinais e maravilhas daqueles dias primitivos?
A Bblia entra bem fundo no cerne da experincia de
Aldersgate! Em 24 de maio de 1738, Wesley consultou duas vezes
a Bblia, uma vez em 2 Pedro, outra em Marcos 12. tarde ouviu
o coro da Igreja de So Paulo cantar o Salmo 130. Mais tarde
(muito significativam ente) durante a leitura do comentrio de
Lutero sobre a Epstola aos Romanos, Wesley teve seu corao
aquecido. Note como ele descr eve sua experincia quase
inteiramente em termos bblicos. Ele sentiu que havia sido salvo
"da lei do pecado e da morte" (uma expresso paulina ). Comeou
a orar por aqueles que "o perseguiam e o caluniavam" (uma

citao direta de Mateus). Fala sobre o estar sob a lei e a graa


(categorias paulinas). Depois diz que em Aldersgate passou de
servo a filho reminiscncia da parbola do Filho Prdigo.
As idias (expresses ) bblicas eram as moedas com que
seu esprito fazia transaes e refletem os longos e duros labores
na sua aquisio.
Sempre pensamos na funo reguladora das Escrituras. O
prprio Wesley a concebia deste modo. No devemos esquecer,
contudo, sua funo geradora.
As Escrituras Sagradas tm o poder de evocar a fome e a
sede de justia e tambm a comunho com Aquele que pode
atender s nossas necessidades, condio essencial para a
comunho com Ele. No podemos desejar ter uma experincia
religiosa. Mas, pelo estudo fiel das Escrituras, podemos colher a
lenha, confian tes de que Deus prover o fogo em tempo certo.

Captulo III
O desenvolvimento da experincia da
redeno

O poder evangelizador de Wesley nasceu no somente de


sua redescoberta da experincia bblica da redeno, mas do fato
posterior de estender as implicaes da experincia em todas as
direes. Ele a desenvolveu completamente universalizo u-a,
eternizou -a, em trs aspectos.

1 - Estendeu-a vida toda.


Wesley teria concordado com D. L. Moody em que ser
cristo no exige muito da pessoa ; exige tudo, absolutamente
tudo. A salvao mais do que uma mera resposta a um chamado.
mais do que o perdo dos pecados. E mais que a "justificao ",
para usar a linguagem da teologia. Ela deve levar santificao.
s vezes a converso chamada de "novo nascimento".
Mas, para que serve o novo nascimento, se depois de nascer a
pessoa no vive? Como trgico nascer e nunca crescer,
permanecendo a vida toda um ano religioso, um idiota espiritual.
Em nosso desenvolviment o religioso

comeamos

conhecer a Cristo atravs do nosso contato com as Escrituras e


com a comunidade crist. Depois, o aceitamos pela f, que ocorre
na converso. Finalmente, o incorporamos; reproduzimos tanto
quanto nossa natureza o permite a Encarnao que estava nele.
Os dois primeiros estgios ficam incompletos sem o
terceiro. Wesley nunca se cansava de dizer s suas sociedades
vacilantes que elas nunca prosperariam enquanto no pregassem e
avanassem da converso santificao.
Wesley identificava a santidade com a plenitude. Nos
primrdios de sua obra ele falava da "ausncia de pecado" como
sinnimo de "santidade". Mas ele nunca afirmou ser "isento de
pecado" e teve tantos problemas em suas sociedades com os "nopecadores" professos, que sua nfase tendia a tornar-se silenciosa.
Quando, finalmente, suas idias se cristalizaram, a santidade
passou a significar completa dedicao da vida (a mente, o
corao, a alma e as foras) ao servio do Senhor. o
oferecimento de todos os pensamentos, palavras e aes como um
sacrifcio espiritual.
Em duas de suas bem conhecidas cartas, Wesley definiu a
perfeio crist de cinco maneiras diferentes:
1. "Amar a Deus de todo o corao."
2. "Ter um corao e vida completament e devotados a Deus."
3. "Recuperar a imagem integral de Deus."
4. "Ter toda a mente de Cristo."
5. "Andar uniformement e como Cristo andou."
Note que as definies tm termos que sugerem
universalida de ou totalidade - "todo", "completament e",
"integral", "uniformemente ". A idia de Wesley acerca da
salvao se ope a toda noo de libertao fragmentada do mal.
Para ele, a alma verdadeirament e salva aquela completament e
redimida.

A) Esta integridade encerra, naturalmente , a vida religiosa


completa em suas trs formas: f, obras e a Igreja. A salvao
pela f , naturalmente, uma doutrina fundamental de Joo
Wesley, como era para reformadores . Ningum pode vir a Deus a
no ser que creia na sua existncia. O edifcio da redeno
descansa na f, que Wesley definiu de muitas maneiras, mas
sempre em harmonia com o pensamento de que a "f uma
verdadeira confiana em Deus, que pelos mritos de Cristo nossos
pecados so perdoados e somos reconciliados com Deus". A f
um dom de Deus, uma capacidade forjada no ser humano para que
ele perceba e responda ao reino espiritual, anloga ao anseio pelas
coisas materiais. Entramos na vida de f pelo arrependimento.
Wesley s vezes o chamava de alpendre (varanda de uma casa) da
religio, sendo a f a porta (de entrada na casa) e a santidade a casa
(a parte interna da casa). O arrependimento uma convico do
pecado e a tristeza dele decorrente leva o pecador a dar as costas ao
passado, repudiar seus erros e viver segundo a f na misericrdia de
Deus. Para empregar uma frase de Wesley, as pessoas devem ser
feridas, antes de irem procura do nico Mdico que as pode curar.
A f produz o segundo componente da vida religiosa
integral: as boas obras. Ningum estar definitivamen te salvo de
acordo com Wesley, se no praticar todas as boas obras que
puder, segundo as oportunidades . Se uma pessoa que foi
justificada no fizer o bem, perder a graa que recebeu; e se no
se arrepender e praticar as boas obras, estar em condenao
eterna.
Uma das razes pelas quais Wesley tinha constantes atritos
com os moravianos que eles estavam satisfeitos em identificar a
crena em Cristo com a piedade, sem sentir a urgncia de guardar
Seus preceitos. Wesley combateu tambm a "pregao
evanglica" de seu tempo, caracterizando -a de "intil, seno
prejudicial", porque consistia de discursos detalhados sobre os
ferimentos de Cristo ou sobre a salvao pela f, sem inculcar o
cumprimento do dever cristo. Ele criticava energicamente a

Lutero, porque este depreciava a lei de Cristo em deferncia f.


De acordo com o pensamento de Wesley, as boas obras so
inseparveis da vida religiosa.
Wesley conhecia, naturalment e, o engano de consider-las
o meio para se alcanar a salvao. Ele sabia como as boas obras
podem provocar o desespero na alma conscienciosa , que havendo
feito o melhor possvel, percebe que ainda um servo intil.
Como pastor, Wesley sabia como o apelo s boas obras pode
despertar falso orgulho em alguns e tambm o esprito
hipercrtico , enquanto em outros, levaria ao nvel trivial do
escoteiro (uma boa ao a cada dia). Mas, apesar de todos os
perigos, Wesley nunca esmoreceu na pregao da necessidade de
se praticar boas obras. Ele nunca perdeu uma oportunidade para
desmascarar os "antinomistas " que pensavam que a dispensao
da graa os havia desobrigado das exigncias da lei moral (ou
seja, que a f no precisava apresentar frutos, que o salvo por
Jesus estava dispensado de fazer o bem e praticar boas obras).
Wesley nos deixou em seu Dirio um quadro clssico e
inconscientem ente humorstico sobre este grupo, com sua
refutao:
Conversei com um que, segundo conselho do seu
pastor, havia calma e deliberadamen te batido em sua
esposa com uma vara at que ela ficou roxa da cabea aos
ps. Era seu dever fazer isto, porquanto ela era insolente,
de natureza ruim; e ele estivera cheio de f durante todo o
tempo em que o fazia, e tem continuado assim desde
ento.
No uma questo de f ou de obras, claro, e, sim, de se
obter uma relao adequada entre ambas. A realizao de boas
obras com a inteno de ser salvo armadilha do legalismo. Por
outro lado, pensar que a pessoa pode parar na f uma heresia
paralela dos "antinomistas".

O que Wesley se esforou ao mximo para demonstrar


que devemos comear pela f - o nico meio de salvao. Mas, se
esta f for verdadeira, produzir boas obras como prova de sua
genuinidade. Para usar uma figura de linguagem usada por
Wesley, a santidade uma rvore da qual a f so as razes, e as
boas obras, os frutos. Ou, para substituir esta figura pela de Joo
Byron, a cujos versos Wesley se refere:
O ao ou a pedra, sozinhos, no produzem fogo,
Nem voa a centelha enquanto ambos no concorrem.
Nem a f sozinha, ou as obras, so de valor.
A salvao surge quando se unem.
Finalmente, para tornar as obras e a f inseparveis da
salvao, exige-se o terceiro elemento do triunvirato: a Igreja.
Wesley insistia em que a vida religiosa exige a comunho
tradicional dos crentes. Ele escreveu em 1788:
"Eu sou um homem da Igreja da Inglaterra, e como
disse h cinqenta anos atrs, digo agora ainda: na Igreja
viverei e morrerei, a menos que eu seja lanado fora dela."
Ele insistia em que seu movimento metodista ficasse na
Igreja Anglicana. "Quem se separar da Igreja," decretou ele,
"separar-se- dos metodistas". Quando a Sociedade Metodista de
Deptford resolveu deixar a Igreja da Inglaterra, ele lhes disse
rudemente que jamais veriam sua face novamente. Ele no
permitia que suas sociedades se reunissem em horrios que
coincidissem com os cultos da igreja. Aplicava a disciplina em
seus prprios pregadores se eles injuriassem os anglicanos. Exigia
dos membros de suas sociedades que freqentassem a igreja e, s
vezes, ele prprio os levava para o culto na parquia.
Freqentement e, neste pas, temos assistido a tristes
espetculos, em que evangelistas invadem comunidades locais

para ridicularizar e minar os trabalhos dos pastores e da igreja.


Estes agitadores no pertencem companhia de Joo Wesley, o
maior de todos os evangelistas.
B) A salvao e a santidade incluem no somente a
disposio religiosa, mas as atitudes sociais tambm. Dizia Wesley
que o "Cristianismo essencialmente uma religio social, e tornlo uma religio solitria destru-lo... O evangelho de Cristo no
conhece outra religio seno a religio social; nenhuma santidade
seno a santidade social". O amor a marca do homem salvo, o
ideal aspirado por todo cristo.
Um hino de Wesley diz assim:
Oh! Permite que nada em minha alma
Habite seno teu puro amor.
Oh! Possa teu amor possuir -me todo,
Minha alegria, meu tesouro, minha coroa.
Paixes estranhas de meu corao remove.
Sejam de amor meus atos, palavras e pensamentos.
O teste de Wesley para uma sociedade religiosamen te
prspera era o amor. "A chama do amor corre de corao em
corao", escreveu ele sobre uma reunio, "e poucos coraes
permaneceram intocveis". Era uma realidade da presena de
Deus.
Aos olhos de Wesley, nada substitui o amor. A correo da
doutrina no permanece firme. Wesley escreveu a respeito de um
certo dr. John Edwards, cujo orgulho e falta de caridade para com
os inimigos era deprimente:
"Seja sua opinio certa ou errada, se o temperamento
do dr. Edwards fosse um temperamento cristo, eu abjuraria o
Cristianismo para sempre".
A retido no atenua o temperamento no-amoroso.

Wesley ousou censurar at mesmo o poderoso profeta Joo Knox


por causa do "esprito violento, amargo e picante" do seu livro
Histria da Igreja da Esccia. Como administrador, Wesley
louvava a harmonia em sua organizao. No entanto, a nica
unanimidade que ele exigia era a do corao.
Wesley traduzia o amor em servio pessoal s necessidades
humanas. Ele antecipou o evangelho social; a noo da obrigao
crist de converter no somente os jogadores (as pessoas), mas,
tambm, as regras do jogo (o meio social, a cultura, poltica, leis,
tradies, etc...) foi uma viso que viria mais tarde. Seu "evangelho
social" foi o terno ministrio de pessoa para pessoa. Ele incitava os
ricos a que no somente enviassem ajuda aos pobres mas que a
levassem pessoalmente, tanto por amor do receptor como do
doador; do doador, "por estar muito mais apto a amolecer nosso
corao, e fazer-nos cuidar naturalmente uns dos outros"; do
receptor, "por ser mais confortvel para ele e por podermos
ajud-lo no campo espiritual bem como no temporal". Wesley
praticou o amor que pregava atravs do seu recolhimento de
roupas para os pobres, sua doao de remdios, e seu cuidado
pessoal para com os desamparados.
C) A santidade significa desejos e sentimentos santos.
Significa amar as coisas que devemos amar todas elas. A
verdadeira santidade infiltra-se pelas molas da ao e reveste-as
com uma nova qualidade. Ela inunda at mesmo os reinos
sombrios do subconsciente. "So santos os vossos sonhos?",
perguntava Wesley em suas conferncias.
A perfeio crist significa ardor de sentimentos. Wesley
teria concordado com o general William Booth, fundador do
Exrcito da Salvao, que uma reunio religiosa como uma
xcara de caf: no boa seno quente.
Wesley sempre se sentia deprimido se, como os
comentrios do seu Dirio mostram, no conseguisse causar

emoo: "Mortos como pedras, perfeitamente quietos e


perfeitamente desinteressad os". "Preguei na capela de
Rotherhithe, um lugar frio, sem conforto, a um punhado de
pessoas que pareciam to afetadas pelo sermo quanto os bancos
em que se sentavam."
Por outro lado, uma reunio de sucesso era "viva", ou
havia uma "vibrao agitada nos ossos frios". Wesley poderia
afirmar que em uma reunio de testemunhos ele sempre sabia se
estava ouvindo a um metodista se ele comeasse seu testemunho
com as palavras: "Eu sinto..."
Depois do amor, os sentimentos especficos mais
mencionados so o gozo e a paz. "Todos os crentes deveriam
encontrar prazer na vida", escreveu Wesley. Ele jungiu (uniu,
atou, ligou) a santidade felicidade, acreditando que um
indivduo verdadeiramente devoto no pode ser infeliz, porque os
propsitos de Deus no so de que sejamos miserveis; j os maus
no podem ser permanentement e felizes. O Esprito de Deus no
traz somente alegria, mas, tambm, calma. Como escreveu
Wesley, depois que o vento se acalmou na viagem de regresso da
Gergia:
"No posso conceber qualquer diferena comparvel
que existe entre um mar calmo e um furioso, mas h
diferena entre a mente acalmada pelo amor de Deus e a
mente agitada pelas tempestades das paixes terrenas".
Os sentimentos puros so como as boas obras: um
subproduto, um sintoma de sade da alma. Se vivemos
corretamente em nossas relaes verticais (com Deus) e
horizontais (com o prximo), sentimo-nos bem. Mas estes
sentimentos no devem jamais ser procurados como um fim em si
mesmos (eles so uma conseqncia e no um alvo). Eles no
existem para que os busquemos, to somente. Phillips Brook
escreveu certa vez:

"No d valor ao sentimento que no seja filho da


verdade e pai do dever".
Wesley concordaria com isto. Os sentimentos genunos
surgem espontaneamen te de nossa percep o, pela f, da bondade
divina e tornam-se, em troca, um gerador de boas obras.
D) A santidade inclui a salvao da mente, a libertao da
grosseria e da falta de conhecimento da cultura. O evangelismo
que agradece a Deus por sua ignorncia e ridiculariz a a
aprendizagem no tem o apoio de Joo Wesley. Ele reunia seus
pregadores incultos das minas e carpintarias e ensinava-lhes
teologia sistemtica, lgica e retrica, como fazia com seus alunos
em Oxford. Oua as suas instrues sobre a leitura:
Falamos ou lemos sobre histria, ou qualquer outra
coisa que esteja mo. Devemos, absolutamente devemos
curar este mal, ou trair a causa de Deus. Mas como? Leia os
livros mais teis, regular e constantemen te. Gaste toda a
manh, ou pelo menos cinco horas em cada 24 neste
empreendiment o, com constncia. "Mas eu leio somente a
Bblia." Ento voc s deve ensinar aos outros a ler a Bblia,
e por amor congruncia, ouvir a Bblia to-somente. Mas,
neste caso, voc no precisa pregar mais. Assim fazia George
Bell. E qual foi o fruto? Ele no l mais a Bblia nem coisa
alguma. Isto entusiasmo grosseiro. Se voc no precisa de
qualquer outro livro alm da Bblia voc superior a So
Paulo. Ele desejava outros livros tambm. "Traga os livros",
diz ele, "mas, especialmen te os pergaminhos", aqueles
escritos em pergaminho. "Mas eu no tenho gosto pela
leitura". Adquira o gosto pelo desenvolvimen to do hbito, ou
volte para seu ofcio. "Mas eu no tenho livros". Eu lhes
darei livros, a cada um vocs, tantos quantos forem capazes
de ler, livros no valor de 5 libras...
Ele estava interessado nas boas maneiras metodistas. Disse

a um amigo, certa vez, que sua me costumava trazer um


professor de dana reitoria para que ensinasse boas normas
sociais famlia. Wesley confessou que se se pudesse arranjar
um, ele ficaria "contente em poder ensinar a todos os seus
pregadores, mesmo por um professor de dana, a fazer uma
saudao e a entrar e sair de um aposento ". O cronista da
sociedade inglesa deve ainda fazer justia pelo soerguimento
cultural que o evangelista Wesley trouxe s multides de seus
patrcios.
E) Finalmente, a salvao inclui, para Wesley, a salvao
do corpo. "Visto que o pensamento", escreveu ele, " o ato de um
esprito encarnado, que toca num jogo de chaves materiais, no
estranho que a alma produza msica grotesca quando seu
instrumento est desafinado".
Wesley percebeu, muito antes da nfase psicossomtica da
medicina moderna, a conexo ntima entre a sade espiritual e a
cura fsica. (H um caso notvel em seu Dirio, em 12 de maio de
1759, sobre uma mulher cuja tristeza causava dores estomacais).
Assim, Wesley pregava um evangelho de boa sade. Ele
dava conselhos sobre dietas e higiene. Inclua a medicina em seus
sermes. Fato interessante que ele recomendava a seus ouvintes
que fossem "eletrificados " como terapia para as desordens
nervosas, uma antecipao dos tratamentos posteriores da
medicina por meio de "eletro-choques". O ideal de Wesley era o
antigo, mas ainda vlido lema: "mente s em corpo so".
Para concluir, a salvao, para o pai do Metodismo,
significava uma dedicao harmoniosa de toda a personalidad e
(todo apetite do corpo, toda paixo, desejo e sentimento espiritual,
sozinhos ou combinados, a dedicao da pessoa por inteiro) para a
glria de Deus e bem-estar do ser humano.

2 - Estendeu-a a toda a humanidade


Wesley no apenas estendeu o ideal cristo para abraar a
vida integral do indivduo, mas o aplicou humanidade toda. O
amor que pregava inclua todos os seres humanos.
Wesley escreveu a seu amigo dr. Middleton, de Bristol:
Um cristo cheio de amor pelo seu vizinho, de
amor universal, no confinado a um partido sectrio, no
restrito queles que concordam com ele nas opinies, nas
formas externas de adorao, ou queles que esto ligados a
ele por sangue ou recomendados por proximidade de lugar.
Nem ama ele somente queles que o amam ou que lhe so
caros pela amizade ntima. Mas seu amor se parece com o de
Jesus, cuja misericrdia est acima de suas obras. Eleva-se
por sobre os limites estreitos, atingindo vizinhos e estranhos,
amigos e inimigos.
Para empregar a frase mais famosa de Wesley, o mundo
foi a sua parquia, no a raa branca, no os ingleses, no os
metodistas o mundo, a humanidade como um todo.
A salvao que pregava era para todos. Sua doutrina era
selada com a graa universal: todo ser humano pode ser salvo.
Sua teologia contrasta agudamente com a do Calvinismo, vigente
em seu tempo. O Calvinismo essencialmente uma teoria do
privilgio: algumas pessoas esto predestinadas bno eterna, e
grande parte, condenao eterna. Wesley, ao contrrio, ensinou
que Cristo morreu por todas as pessoas e que todos so livres para
aceitar esta salvao. A f um dom de Deus, mas um dom
estendido imparcialmente a todas as pessoas. Todo ser humano,
desde "o miservel que rasteja na terra", um filho em potencial de
Deus.
Note que Wesley pregava um evangelho de graa universal

e no de bondade humana universal. Ele no olhava ingenuamente


para a humanidade. No havia pregado s massas em vo. Assim
como o Senhor Jesus, ele sabia quo delgada (sutil, fina) a linha
que separa o humano do animal irracional. Percebeu que nossa
cultura vaidosa no seno uma clareira na floresta de nossa
natureza animal. Mas, embora os filhos de Ado sejam pecadores,
Wesley sabia que tinham um Salvador. Ningum precisa recolherse sua miserabilid ade, porque h Algum que cuida de ns
muito mais abundantemente do que podemos avaliar.
Nada impossvel para Deus. Para Ele tudo possvel.
Assim como o pastor encontrou a ovelha perdida, o prdigo foi
induzido a voltar quando pensou na casa paterna, o coletor de
imposto s persuadido a restituir quadruplicadamente e a adltera
enviada a no pecar mais, assim Deus, com seus infinitos recursos
redentores capaz de salvar a mais desgraada alma. Ele pode
aquecer coraes frios como gelo e fazer rios caudalosos banhar
regies secas e estreis. Esta f no poder de Deus para salvar o
homem manteve Wesley firme em sua vocao.
Uma das lies da longa vida de Wesley foi: nunca se
desesperar por qualquer filho de Deus. Ele havia visto fracassados
serem, mais tarde, restaurados. Muitas vezes havia observado
sociedades declaradas "sem esperana" erguerem -se novamente.
Havia testemunhado seus convertidos crescerem em graa de
visita em visita. Havia pregado em comunidades que nunca antes
tinham ouvido o evangelho e viu pessoas levantarem -se ante os
chamados da graa. Homens e mulheres idosos, supostamente
imunes redeno, derreteram suas velhas e duras naturezas e
forjaram-nas outra vez. Muitas vezes ele ficou surpreso com o
resultado feliz de pregadores inicialmente pouco promis sores. Na
verdade, ele mesmo se surpree ndia em certas ocasies com seu
prprio crescimento na graa. Depois de um culto em Glasgow ele
escreveu em seu Dirio: "Certamente para Deus nada
impossvel. Quem teria crido h vinte e cinco anos atrs que o
ministro (pastor) teria desejado ou que eu tivesse consentido em

pregar numa igreja escocesa?" "Nunca tenha medo de esperar


demais de Deus", foi a concluso que tirou de seus esforos
evangelstico s.
O otimismo de Wesley to psicologicame nte sadio
quanto teologicament e vlido. Tornamo-nos aquilo que
imaginamos ser. Se insistimos que somos depravados, h muitos
elementos em nossa estrutura humana que confirmaro a baixa
apreciao. Mas se assegurarmos diante da humanidade uma viso
altaneira de seu destino no caminho de Deus, ela ter uma
capacidade igualmente verificvel de entregar-se a Ele. Certo de
que no podemos obter perfeio nesta vida, Joo Stuart Mill
criou um provrbio valioso: "Aquele de quem nada se espera,
jamais far tudo o que pode". O ser humano cresce medida que
procura atingir o impossvel.
Numa poca em que o neocalvinismo est, mais uma vez,
no centro da teologia, os metodistas devem relembrar o bom xito
de Joo Wesley antes de fazerem estimativas sombrias a respeito
da natureza humana. possvel que tudo quanto Calvino ensinou
a respeito do estado atual do homem no seja pessimista demais,
mas, da mesma forma, nada do que Joo Wesley ensinou a
respeito do poder de Deus para redeno do homem otimista
demais. O evangelista metodista ganhou o direito ltima palavra.

3 - Estendeu-a totalidade do tempo


Wesley expandiu ainda a experincia de redeno
relacionando-a no somente natureza e raa humanas em sua
integridade, mas totalidade do tempo. A salvao significa,
antes de tudo, constncia na vida. O verdadeiro discipulado
cristo nunca foi coisa de veneta, com comeos e interrupes. O
ideal ser sempre o que somos apenas ocasionalment e (ou seja,
agir como verdadeiros cristos no apenas ocasionalment e, mas o

tempo todo!).
Wesley recomenda:
No permita que o amor o visite como um visitante
em trnsito, mas que ele seja o tempero constante de sua
alma. Veja que seu corao esteja cheio em todas as pocas e
em todas as ocasies com benevolncia real e jamais fingida,
no somente queles que o amam, mas para com todos. Deixe
o amor palpitar em seu corao, faiscar em seus olhos, brilhar
em todas as suas aes. Quando quer que voc abra seus
lbios, faa-o com amor, e coloque na lngua a lei da
bondade.
A salvao significa crescimento constante na graa. Em
seus primeiros anos de ministrio, Wesley falou muito sobre a
santificao instantnea. Mas, medida que desenvolvia este
assunto, ficou claro que ele jamais pretendeu descartar o
crescimento gradual. Ele teve que admitir que havia um trabalho
gradual precedendo a operao instantnea da graa, e um
crescimento conseqente. A perfeio veio a coincidir mais e
mais com a "perfectibilida de" (suscetvel de perfeio ou
aperfeioament o).
Quando perguntaram a Wesley, cerca de dois anos antes de
sua morte, se era verdadeiro o rumor segundo o qual ele "afirmava
estar limpo de todos os pecados", replicou, muito
significativa mente:
"No posso dizer se todos os pecados me foram
tirados do corao, nem a possibilidade de ofender o Esprito
de Deus; nem penso que amo a Deus ou ao prximo como
deveria. Sou fraco, mas Deus minha fora. Vivo pela f".
Wesley estava ainda no processo de crescimento na graa.
Este desenvolvimen to alcana finalmente a eternidade numa

cadeia urea de trs elos, para usar uma expresso de Wesley o


perdo, a santidade e o cu. O crescimento espiritual do ser
humano aponta para a imortalidade. "Como pode entrar na mente
de um homem", pergunta ele em seu tratado sobre o assunto, "que
a alma capaz de to grande perfeio ou de receber novos
melhoramentos para toda a eternidade, fique reduzida a nada, to
logo seja criada? So estas habilidades feitas para um propsito
to mesquinho ?" No, os rudimentos desta vida sero traduzidos
em um clima bastante propcio onde florescero para todo o
sempre.
Salvao para todo ser humano e a todos em todo o tempo
este o ideal de Wesley.
Se a experincia da redeno (Captulo I) a razo para o
apelo de Wesley Inglaterra do sculo XVIII, o grande alcance de
suas implicaes, exposto neste captulo, explica a permanncia
(continuidade, constncia ) do seu movimento. Ele colocou a
perfeio em tal altura que ningum jamais poderia dizer que a
tinha alcanado, superando o ideal de Wesley para mais um
desafio. Seu ideal como a injuno do Mestre para que sejamos
perfeitos como o Pai perfeito. Se Cristo houvesse meramente
dito "faa o melhor possvel de acordo com as circunstncias ", seu
preceito dificilmente teria sobrevivido sua gerao. Mas, a
perfeio como a de Deus isto tem prendido a lealdade das
pessoas pela sua grande magnificncia.
O ideal de Wesley nos impressiona tambm pela sua
abrangncia. muito difcil focalizar a ateno de algum durante
muito tempo em um nico ponto. Isto bem mais fcil se o
objetivo for um panorama e, mais cativante ainda, se estiver em
movimento. Assim, o ideal de Wesley de uma salvao total
marchando para a eternidade suficientemen te largo e dinmico
para prender o interesse das pessoas.

A experincia de redeno como o princpio de


intensidade, e seu desenvolvim ento ao infinito, como o princpio
de abrangncia tudo isto junto explica o xito de Wesley. Ele
colocou a devoo de um fantico por trs de um ideal
compreensivo e, assim, ambos efetuaram uma revoluo
religiosa, e a perpetuaram.

Captulo IV
A combinao de expanso e
intensidade
Alm da redescoberta da redeno bblica e do
desenvolvimen to da experincia da salvao, um terceiro fator
que contribuiu para a realizao do trabalho de Wesley foi que ele
expandiu seu evangelismo com mtodos que combinavam a
expans o com a intensidade. Wesley foi um impertinente . Ele
julgava pelos resultados a salvao das almas era o termmetro
do sucesso. "Observo o mais significante pormenor", escreveu
ele, "exceto quando a salvao das almas est em jogo. Ento,
prefiro o fim aos meios." Isto , ele preferia os meios honrosos,
mas a deciso final deve sempre repousar na eficincia de um
mtodo na redeno do ser humano.
Ele aplicava sua norma em todas as direes verdade
em primeiro lugar. Lia livros sobre filosofia e seu comentrio era
"cui bono?" O livro bom? Traz algo de bom ao ser humano? Ele
concordava com o ditado de sua me, que dizia que h algumas
verdades indignas de serem conhecidas, porque ningum to
bom que possa conhec-las. Ele aplicou sua norma arquitetura e
chegou concluso de que a melhor forma para uma igreja a
octogonal. Embora possa parecer uma monstruosida de esttica,
o melhor para propsitos evangelstico s.
Ele era flexvel em seus mtodos. Assim como o apstolo

Paulo, desejava ser tudo a todas as pessoas para que pudesse salvar
algumas (1 Corntios 9:22-23) . Era melhor fazer uma boa coisa
por mtodos imperfeitos do que no faz-la. Ele teria apreciado
muito a resposta de Moody a um espectador que criticava seus
mtodos: "Aprecio muito mais a minha maneira de agir do que a
sua maneira de no agir". Assim, Wesley ajustava seus horrios
de culto s convenincias de seus ouvintes. Pregava em um
horrio pouco ortodoxo, s cinco horas da manh, porque
descobriu que podia reunir uma multido quela hora. A durao
e a ordem eram adaptados ao humor que encontrasse ao chegar.
Ele percebia as diferenas de cada comunidade e prescrevia sua
homiltica medicinal com a competncia de um mdico
habilidoso. Embora fosse professor de Oxford, no havia
pedantismo em Wesley. Era inflexvel quanto aos objetivos e
absolutamente flexvel em relao aos meios para atingi-los.
Mas o fato mais significativo acerca de seus mtodos
evangelstico s foi que ele combinou a expanso com a
intensidade. "Devemos construir com uma das mos", escreveu
ele, "enquanto lutamos com a outra. E esta a grande obra, no
somente levar almas a crer em Cristo, mas edific-las em uma f
mais santa." Isto , o evangelismo envolve tanto a busca de novos
membros para a Igreja, quanto o seu cultivo. intil levar as
pessoas a tomar decises e depois deix-las retornar aos seus
velhos hbitos. Wesley desenvolveu suas prprias tcnicas (novas
naquele tempo) para expandir e conservar o impulso redentor.

A. Expanso.
O primeiro ponto a se notar na expanso que Wesley
sentia ser de seu dever levar o evangelho ao povo. Ele no foi
igual a Joo Batista, que se estabeleceu no deserto e esperou que
as pessoas fossem at ele. Ele se parecia com Jesus, que

centralizou seu ministrio na Galilia, a regio mais povoada da


Palestina, para levar essa mensagem diretamente aos cidados da
terra. Wesley invadiu cidades e vilas, quebrando as muralhas do
mal, atacando de frente. A forma mais caracterstica (e mais
sensacional) de levar o evangelho ao povo de seus dias era o que
ele chamava de "pregao no campo", isto , pregao ao ar livre,
nas ruas de uma cidade, na praa de uma igreja, num parque ou nas
estradas. Quando Wesley usava sua famosa exortao para pregar o
evangelho "na cara do sol", era isto mesmo que ele queria dizer,
evangelismo ao ar livre.
A pregao ao ar livre passou por trs estgios - no julgar
de Wesley. A princpio ele achava inconvenient e. As igrejas
estabelecidas lhe fecharam as portas em um tipo de acordo
restritivo contra ele. Visto que no comeo no tivesse lugar onde
pregar, teve que se mudar. Era-lhe extremamen te doloroso porque
a pregao ao ar livre "no existia" naquele tempo. Mas Wesley
no era como o gato da velha fbula que queria comer o peixe,
mas no queria molhar a pata. Este pregador desejava salvar
almas, e estava disposto a sofrer todas as inconvenincia s e
oprbrios (desonras, injrias, afrontas, vergonha) para obt-las.
"Gosto de uma sala confortvel", disse ele, "de uma almofada
macia, de um plpito bonito; mas onde est o meu zelo se no
desprezar tudo isto para salvar mais uma alma?"
Depois de pregar ao ar livre por algum tempo, passou a
considerar este meio de pregao um expediente providencial. Ele
podia alcanar muito mais pessoas que em qualquer igreja.
Finalmente, viu que a pregao ao ar livre era uma ttica
necessria. Sentia que a obra evangelizado ra permanecia imvel
ou retrocedia nos lugares em que no havia a pregao ao ar livre.
Censurava seus pregadores por "encerrarem-se (ficarem
fechados ) numa sala" enquanto as massas esperavam do lado de
fora. Sua receita infalvel para as sociedades anmicas veio a ser a
pregao ao ar livre.

Como j dissemos, a confiana de Wesley para a expanso


do Reino estava na pregao do evangelho, dentro dos templos ou
fora deles. Wesley pregava 800 vezes por ano, mais do que 15
vezes por semana. "Na verdade, vivo pela pregao", dizia ele.
Quando o bispo de Londres o acusou, dizendo que os
metodistas desertavam dos "ofcios" (as atividades regulares da
igreja, nelas includos os cultos e outras reunies da igreja),
Wesley replicou que havia freqentado os "ofcios" durante anos.
No entanto, durante todo esse tempo no esteve mais cnscio do
amor de Deus do que uma pedra. Centenas e milhares estavam
prontos para testificar o mesmo. S quando a pregao sobre a
remisso dos pecados foi adicionada aos ofcios da Igreja que se
atingiu os verdad eiros objetivos da devoo.
H uma reao em nossa poca contra a pregao. H
quem diga, aqui e ali, que a pregao est fora de moda. No
entanto, penso que no poderemos esperar um reavivamento
religioso em grande escala por outro processo qualquer. O
aconselhament o, que se prefere hoje em dia, sem dvida
essencial. Mas, o aconselhamento , por sua prpria natureza , no
pode alcanar as massas dos no convertidos. Wesley pregava a
mais pessoas numa nica reunio ao ar livre que um ministroconselheiro em um ano. O aconselhament o um alimento
espiritual superior, mas no serve para a expanso do Reino. H
uma grande necessidade de organizadores na igreja. Mas preciso
haver pessoas para serem organizadas. E a pregao as chama
para a Igreja. Os comits de relaes pastorais (o autor est falando
da Igreja do presente, visto que nos tempos de Wesley no havia, ao
que se saiba, esse comit nem nenhum outro. Naquele tempo, igreja no
escolhia pastor), s vezes, solicitam um pastor social (um pastor

cuja maior e s vezes nica caracterstica ser simptico e boa


praa). Mas nenhum deles jamais provocou um reavivamento. A
pregao ainda o principal instrumento do Protestantism o para a
expanso do Reino.

Wesley nos diz que tinha quatro anseios em cada sermo:


1 - "Convidar ", isto , concitar seus ouvintes de maneira
conciliadora a atender sua mensagem. Ele quase sempre atingia
esse fim criando um senso de necessidade, algo que um pregador
perito em solucionar problemas de nosso tempo deveria fazer.
2 - "Convencer " sobre a verdade do evangelho. Wesley
sempre se esforou para estender a verdade de sua idia a seus
ouvintes de maneira mais simples. Para isto, cultivava
deliberadamen te um estilo fcil, evitando a prolixidade.
Admiramo-nos por Wesley praticamente no ter usado
ilustraes, como os evangelistas em geral gostam de fazer. Ele
retesava o arco e atirava direto ao alvo, sem qualquer digresso. O
testemunho universal quanto sua pregao era: primeiro, as
pessoas diziam, "Isto a verdade"; e segundo, "Ele est falando
diretamente a mim".
3 - "Oferecer a Cristo" no como uma figura teolgica,
mas como uma resposta necessidade particular da pessoa
humana. Este era seu dever contra muita da chamada "pregao
do evangelho" (pregao do evangelho entre aspas, ou seja,
falsa, superficial): "Se um animal insolente, atrevido e sem graa
nem senso, berrar alguma coisa sobre Cristo, seu sangue, ou
sobre a justificao pela f, seus ouvintes gritam: 'que belo
sermo evanglico!' ". Com Wesley no era assim. Ele sempre
estabelecia a conexo entre Cristo como soluo para o problema
tico em questo.
Wesley, certa vez, advertiu seus pregadores, num famoso
sermo, contra a pregao de Cristo como nosso Sacerdote
Altssimo, esquecendo-se que Ele tambm Profeta. Wesley
nunca dispensou muito tempo em seus sermes a doutrinas a
respeito de Cristo. Ele nunca estabeleceu distines suprfluas,
nem salientou pontos dbios, nem brincou com quebra-cabeas
cristolgicos . Ele oferecia a Jesus como Salvador.

4 - "Construir" Deixar que as pessoas fossem se sentindo


melhor. Ele no se aproximava de suas congregaes com o humor
dispptico (indigesto, difcil de digerir, mal humorado, raivoso) de
alguns evangelistas. Numa poca em que a regra era se pregar
sobre o fogo do inferno, ele era bastante restrito em suas
admoestaes sobre os "terrores do Senhor". Acreditava, assim
como o Senhor, que mais pessoas eram trazidas ao arrependimento
ao contemplar a beleza da "santidade" que ao habitar na feira do
pecado. Wesley sabia (para usar uma figura de linguagem de
Phillips Brooks) que apesar de ser preciso cortar uma rvore pela
raiz para que ela cresa com muito mais vio, um campo de tocos
no o ideal. Ele achava que a pregao negativa intil. "No
possvel que aquele que est fechado s razes do amor, obedea
a Deus pelo medo". Na verdade, a pregao acusatria pode ser
muito malfica. Ao falar sobre a situao de Edimburg, em uma
de suas visitas, ele diz o seguinte:
Fiquei triste por encontrar tanto a sociedade como as
congregaes , menores do que quando aqui estive pela ltima
vez. Atribuo isto principalment e ao meio de pregao que em
geral tem sido usado. Os crentes tm sido admoestados
freqente e fortemente pela sua frieza, pela indiferena e
pequenez de f. Raramente a pregao tem sido sobre algo
que os leve gratido. Por isso, muitos se dispersaram e os
remanescentes mantiveram-se frios e indiferentes.
A pregao de Wesley era positiva - ela edificava. No que
diz respeito aos seus mtodos homilticos (de pregao), diversos
itens so dignos de nota:
a) Ele baseava seu sermo na Bblia. Quase sempre
tomava um texto, ocasionalment e um captulo ou um livro das
Escrituras. Parece ter seguido o ano eclesistico, falando sobre os
Evangelhos e Epstolas designados para o dia. Seu costume,
depois de selecionado o tema, era o de comparar todas as

passagens paralelas da Escritura, sobre o mesmo assunto. Isto


significa que, quando falava, as pessoas ouviam, pela palavra do
texto e sua mensagem, o conselho completo do Senhor. Seu
domnio da Bblia era tal que pregava seus sermes - o que ele
nos conta - somente com o texto das Escrituras nas lnguas
originais. As "tradues modernas", as concordncias, os
comentrios, os compndios de ilustraes - toda a parafernlia do
pregador moderno brilhavam pela ausncia (no estavam
presentes ) no estudo de Wesley.
Escrevia seus sermes por completo, e depois os
pregava de improviso. Seus esboos - que consistiam,
normalmente, de trs pontos - so modelos do tipo definido e
preciso da estrutura que somente o trabalho cuidadoso com a pena
(com a escrita, com a preparao e a redao do sermo) pode
produzir. Nos primeiros tempos lia seus sermes, mas certa vez,
esqueceu-se de levar seus manuscritos e teve tal espontaneidad e
de palavra que nunca mais voltou a ler. Mas escrevia suas
mensagens do comeo ao fim, deixando -as no gabinete quando
subia ao plpito.
b)

Quantos evangelistas, imagino eu, escrevem (preparam)


seus sermes?
c) Sua pregao era em forma de conversa. Nunca
falava acima da altura natural de sua voz. Os discursos
bombsticos lhe eram aborrecidos. Ele condenava sem compaixo
os pregadores que usassem o tom exaltado, que ele chamava de
"gritaria". Aqui esto algumas palavras endereadas a Joo King,
um de seus pregadores:
No grite mais, para perigo de sua alma. Deus agora
o avisa por intermdio da minha pessoa, que Ele enviou para
o orientar. Fale to ardosamente quanto puder, mas no grite.
Fale com todo o corao, mas com voz moderada. Foi dito de

nosso Senhor: "Ele no abrir sua boca". O que significa


exatamente isto: "Ele no gritar... Por isso, seja meu
seguidor como o sou de Cristo. Constantemente falo alto,
muitas vezes veementemente, mas jamais grito, nunca me
excedo. Sei que seria um pecado contra Deus e minha prpria
alma.
d) Ele se esforava por manter todo o culto - o sermo,
os hinos e as oraes - dentro do perodo de uma hora. Quando
uma senhora na Irlanda lamentou a durao dos cultos metodistas,
ele replicou:
Se qualquer pregador exceder-se no tempo (cerca de
uma hora) espero que a senhora lhe chame a ateno para a
regra metodista. As pessoas imaginam que quanto mais longo
o sermo, um bem maior ele far. Isto um grande erro. O
bem realizado na terra, Deus o faz por Si; e Ele no precisa
que usemos muitas palavras.
e) Ele dependia menos de um grande esforo do que do
efeito acumulativo de muitos sermes. "Pregar uma nica vez
em um lugar", disse ele, "raramente traz algum bem". Nunca teve
a iluso de que a guerra contra o mal pudesse ser ganha por uma
blitzkrieg (palavra do idioma alemo que significa guerrarelmpago, ataque-relmpago; no texto empregada com o sentido
de uma nica batalha) . Ele sabia que era uma guerra de atrito,
em que a vitria pertence a quem resiste mais. Nunca concebeu o
evangelismo como uma manifestao solitria que varreria
milhares de pessoas para dentro do Reino de um s golpe. Ao
contrrio, ele contava com o poder de muitos golpes, pequenos e
sucessivos, para derrubar a cidadela do mal.
Ele visitou Wales 46 vezes em misses evangelsticas, a
Irlanda, 21 vezes; a Esccia, 22 vezes. Colocava em sua estratgia
de pregao a sabedoria colhida numa conversa entre seus pais a

respeito dele mesmo. "Susana", disse Samuel sua esposa,


"maravilho -me com a sua pacincia. Voc falou quela criana
vinte vezes a mesma coisa". Ao que Suzana Wesley replica: "Se
eu estivesse satisfeita depois de repetir a coisa somente dezenove
vezes, teria perdido todo o meu tempo. Foi a vigsima vez que
coroou as demais ".
f) Ele empregava o cntico em conjunto (cntico
congregacional , a msica cantada por toda congregao) para
reunir a multido, criar o clima e reforar a mensagem.
Freqentement e lemos nos registros do reavivamento
evanglico: "Ele reuniu uma congregao pelo cntico e, depois
de orar, comeou a pregar". Uma vez reunida a multido, o
cntico derretia o povo, preparando-o para a modelagem do
pregador. Ou - para mudar de figura, e de idia - o poder
emocional do cntico em conjunto supria (fornecia) a plvora
que impulsionava a bala da pregao cuidadosament e preparada
por Wesley.
Wesley insistia em que o cntico deveria ser unssono.
Ele tinha uma preveno inflexvel contra pequenos coros e
grupos orfenicos: "Um intolervel insulto contra o senso
comum e inteiramente incompatvel com qualquer devoo".
Os cnticos ajudavam a mensagem da pregao de outra
maneira. Os metodistas aprenderam muito de sua teologia por
meio dos hinos, que apresentavam as Escrituras e as doutrinas,
no como dogmas a serem aceitos, mas como uma experincia
brilhante a ser gozada.
O bispo McConnel observou certa vez, que Wesley
nunca se deu ao trabalho de refutar seu contemporneo, David
Hume, o ctico. Wesley fez a Inglaterra cantar, e as ondas de
emoo, derramando-se de milhares de coraes vindos da
morte para a novidade da vida, varreram os sofistas (os que
faziam crticas com argumentos falsos ou que usavam de m f,

enganadores, impostores).

B. Intensidade.
O que nos impressiona quando estudamos a obra de
Wesley na expanso do Reino a persistncia tenaz com que ele
trabalhava para conservar o que alcanara. Ele no estava
contente, como George Whitefield, meramente em "pregar e
esperar o melhor".
Wesley consolidou seus ganhos e ao fim tinha uma
instituio em troca de suas obras. No final de sua vida,
Whitefield reconheceu a superioridade da ttica de Wesley
quando disse:
"Meu irmo Wesley agiu sabiamente. As almas
despertadas em seu ministrio ele as reuniu em classes, e
assim preservou o fruto de seu trabalho. Isto eu negligenciei
e meus convertidos so uma corda de areia."
Na programao de Wesley a visitao pastoral ocupava
o primeiro lugar. Ele a considerava trabalhosa, mas realizou -a
fielmente, porque a considerava absolutament e essencial para a
construo do seu movimento. Encontramos registros como
estes em seu dirio:
29 de dezembro de 1758. Cheguei a Colchester.
Achei que a Sociedade havia diminudo.. . e, no entanto,
tivera muito bons pregadores. Mas isto no suficiente. Por
repetidas experincias temos aprendido que embora um
homem pregue como um anjo, ele no formar nem
preservar uma sociedade j formada, sem visitar seus
membros de casa em casa.

5 de junho de 1772. Depois de um exame,


verifiquei que a sociedade de Newcastle est menor que h
dois anos atrs. No imputo isto a nada seno falta de
visitao de casa em casa, sem a qual as pessoas no
crescero em nmero ou graa.
12 de janeiro de 1774. Comecei pelo leste da
cidade a visitar a Sociedade de casa em casa. No h outro
campo de atividades pastorais de maior importncia que
este. Mas to penoso carne e ao sangue, que no posso
induzir seno poucos pregadores a realiz -lo.
Ainda hoje temos grande dificuldade para convencer
nosso clero de que no h melhor meio de construir uma igreja
seno visitando de casa em casa.
O que Wesley aspirava com sua visitao? Na maior
parte ele consolava os doentes e os moribundos, e estabelecia
amizade entre o rebanho e o pastor.
"No posso compreender ", escreveu ele, "como pode
um ministro deixar seu trabalho com alegria, a menos que
(como Incio avisou) ele 'conhea todo o rebanho pelo
nome; no se esquecendo dos criados e das criadas'."
Alm destes propsitos pastorais convencionais, Wesley
tinha outros trs que lhe eram prprios:
1) Procurava insistenteme nte os indcios de pessoas que
tivessem sido movidas pelo Esprito Santo durante suas
reunies, e cercava-as de imediato com o seu carinho e visitao
pastoral;
2) Empregava a visitao para disciplinar as sociedades.
Comeava em um extremo da cidade e continuava pelos lares
metodistas de seis em seis, examinando a vida crist de seu

rebanho e resgatando os que "andavam desordenadame nte",


como ele dizia.
3) Usava estas visitas para apagar fogos,
constantement e acesos pelo cime ou tagarelice, que ameaavam
consumir suas sociedades. Procurava especialmente aqueles que
haviam se afastado de seus grupos, perguntava -lhes diretamente
sobre seus motivos, e tentava lev-los de volta ao rebanho.
Wesley, o evangelista, no pode ser compreendido
parte de Wesley, o pastor.
Sua visitao, no entanto, funcionava como um auxlio
na a organizao e manuteno da sociedade, seu instrumento
principal na conservao dos efeitos do reavivamento. Logo que
uma pessoa era despertada pela convico do pecado, ou
mostrava-se interessada pela religio, era arrolada numa
sociedade. Este era o grupo total de metodistas da comunidade.
A sociedade mantinha cultos, reunies de testemunhos, festas de
amor, embora seus membros devessem, tambm, participar dos
rituais da Igreja Anglicana.
Quando uma pessoa dava evidncia de justificao, ou
entrada na vida crist, tornava-se membro de uma classe. Esta
era uma unidade menor da sociedade, com cerca de 12 pessoas,
sob o cuidado pastoral de um lder. Esta pessoa, de madura
experincia crist, visitava seus convertidos em intervalos
regulares uma visita por semana era o ideal e examinava
suas almas. Estes lderes faziam relatrios peridicos sobre o
progresso espiritual de seus membros a Wesley. (Para um
relatrio esclarecedor de um antigo lder de classe, Joo Hague,
ao seu chefe, veja o Dirio 2 de fevereiro de 1756.)
Aqueles que desejavam uma comunho religiosa mais
ntima eram colocados em pequenos grupos formados por
pessoas de mentalidade parecida que se reuniam durante a

semana para uma discusso religiosa. Em geral, o lder


comeava a reunio falando sobre a condio de sua alma. A
partir dele, cada pessoa confessava seus pecados, relatava as
tentaes sobre as quais havia triunfado, e expunha seus
problemas para que o grupo lhe oferecesse algum conforto.
Depois havia pequenos grupos seletos, pequenos seminrios de
santidade, de intimidade ainda maior, que conscienciosam ente
procuravam reproduzir a comunho e dependncia mtua dos
apstolos primitivos. Estes grupos variados, organizados por
Wesley com incrvel ateno aos pormenores, so o que o dr.
Dale, de Birmingham, na Inglaterra , chamou certa vez, de "uma
contribuio marcante e original do Metodismo s instituies
da Igreja".
Estes grupos de Wesley no eram opcionais. Eram parte
do currculo exigido para o aprendizado religioso. Ele nunca
reconheceu qualquer circunstnci a pela qual uma pequena
sociedade no pudesse funcionar, e no aceitava desculpas de
um pregador que pensasse que podia passar sem elas. Para
Wesley, uma reunio de avivamento sem uma classe para
conservar a obra era to incua quanto, para um fazendeiro, era
a ceifa do campo sem a preocupao de se amarrar os feixes e
recolh-los.
A participao dos leigos na comunidade de Wesley
algo especialmente digno de nota. Os lderes de classes, os
ecnomos que cuidavam dos interesses financeiros, a maioria
dos pregadores, eram leigos.
Nenhuma outra grande denominao usou mais os seus
leigos do que Wesley. Grande parte do gnio do Metodismo
devida maneira pela qual Wesley abriu a boca dos leigos e lhes
atribuiu grandes responsabilid ades espirituais. Calcula-se que na
Inglaterra cinco dentre sete cultos metodistas so dirigidos por
leigos. Wesley abriu um grande reservatrio de vitalidade
religiosa e canalizou-a para o seu movimento. Este "poderoso

exrcito" tem feito um trabalho que em magnitude, nenhum


outro pequeno grupo do clero profissional, por mais capacitado e
treinado que seja, pode igualar.
No uso (reconhecimento e promoo do ministrio) dos
leigos e no desenvolvime nto das sociedades religiosas,
suplementando o culto e a pregao, temos a oportunidade
suprema para desenvolviment o dos crentes, em nossa gerao.
Uma dificuldade na Igreja Protestante que desde que a
pessoa se torna membro, no h lugar que possa freqentar. Ela
pode ensinar na escola dominical, cooperar em campanhas
financeiras, auxiliar em reunies; mas no h uma sociedade
(como nos tempos de Wesley) para o cultivo da vida religiosa.
Talvez no possamos fazer reviver as sociedades de Wesley, mas
devemos encontrar o seu equivalente moderno. As "clulas" de
nossa Fundao Wesley (organizao que funciona nos campi
universitrio s para atender especialmente as necessidades
religiosas dos estudantes metodistas), os grupos de leitura da
Bblia, os seminrios aps o culto, os locais de encontro em cada
vizinhana tudo sob a liderana dos leigos consagrados tm a
raiz da questo em si mesmo. Quando sentirmos a mesma urgncia
que Wesley tinha pela comunho como alimento espiritual, os
meios surgiro.
Alm das Sociedades, Wesley desenvolveu trs cultos
caracteristic amente metodistas para o aprofundamento da vida
espiritual.
CULTO DE VIGLIA
O primeiro era o culto de viglia, realizado todos os meses,
originalmente na sexta-feira mais prxima da lua cheia, de modo
que a congregao tivesse o mximo de luz para poder voltar aos
respectivos lares. A prtica parece ter surgido entre os mineiros de
Kingswood que relembravam como estavam acostumados a
passar seus fins de semana embebedando -se nas cervejarias na

poca em que ainda no tinham se regenerado. Esta a marca do


gnio metodista, uma antecipao do "poder expulsivo de uma
nova paixo", de Chalmers. Em vez de investir contra o uso de
bebidas alcolicas, Wesley devotou uma noite de cada ms ao
Esprito.
CULTO DA ALIANA
A segunda inovao foi o culto da Aliana (reunio de
testemunho). No primeiro domingo do ano, todos os metodistas
eram convidados a participar de uma aliana coletiva prometendo
devoo a Deus, com corao e alma. Este culto de grande
solenidade tinha incio com o hino de Carlos Wesley:
Vinde, usemos a graa divina
E todos com a mesma mente
Num testemunho perptuo unamo-nos
Em Cristo, o Senhor".
Depois, esse culto continuava com momentos de ado rao,
ao de graas e confisso, e terminava com os membros da
congregao colocando toda sua vida e posses disposio do
Altssimo.
CULTO DA FESTA DO AMOR
O terceiro culto especial era a Festa do Amor. A maioria
dos clrigos do tempo de Wesley ou relutava em admitir os
metodistas santa ceia ou os expulsava. Wesley no permitia que
seus itinerantes no-ordenados administrasse m os sacramentos.
Para compensar a falta, Wesley revivia o antigo gape, ou festa
de amor, da igreja primitiva. Era servido po simples e gua, esta
servida em um grande copo que passava de uma pessoa para
outra. O culto significava a unio da sociedade em amor a Cristo e
uns aos outros. Depois disso, passava-se aos testemunhos
pessoais, tirando-se uma coleta para as despesas da ocasio. O que
sobrava era dividido entre os pobres.

Estes cultos caracteristicamente metodistas nunca tomaram


o lugar do uso constante dos meios de graa (Wesley no seu sermo
sobre os meios de graas, canais pelos quais a graa chega at ns,
nunca colocou o culto como um dos meios de graa. Na realidade, os
meios de graa eram a orao, o jejum, a leitura e estudo da Bblia e a
Eucaristia). Wesley era, naturalm ente, um homem de orao (vale a
pena ler o livro "A vida devocional de Joo Wesley", de Steve Harper). O

dr. Ronald Spivey, ministro da capela Wesley, em Londres,


escreveu no prefcio ao seu dirio, em 2 de dezembro de 1782:
"Decidi dedicar uma hora, de manh e tarde, devoo
particular. Sem desculpas, discusses nem fingimentos" ( Wesley
recomendava aos seus pregadores pelo menos uma hora diria de
atividade devocional privada).

Em seu 80 aniversrio, numa poca em que a maioria das


pessoas d uma trgua aos seus defeitos, Wesley ainda estava em
luta espiritual contra o subcristo (um cristo nanico, que no
queria crescer) que morava dentro dele. Wesley era um vido
estudioso da Bblia. Lia histria, poesia, ou filosofia muito
depressa, "mas," diz-nos ele, "no desta maneira que trato as
Escrituras; leio-as e medito nelas de dia e de noite". Comungava
(participava da Ceia do Senhor) uma mdia de duas vezes por
semana durante todo seu longo ministrio.
Em seu famoso sermo sobre "os meios de graa", ele
exortou seus seguidores a no negligenciarem nem descansarem
nos meios de graa: estes exerccios so para aprofundamento
espiritual, mas Deus no est limitado a qualquer um desses
meios. Cada um deve encontrar seu caminho mais adequado
realidade religiosa.
H algum tempo atrs, Arnold Toynbee, um notvel
historiador, escreveu que a apatia pode ser vencida pelo
entusiasmo e que o entusiasmo pode ser inflamado somente por
duas maneiras: uma o ideal que impressiona a imaginao e a
outra um plano definido e inteligvel para colocar o ideal em
prtica. Seu ditado tem forte apoio na experincia de Joo

Wesley. Nos dois primeiros captulos mostramos como seu ideal


sacudiu a apatia da Inglaterra do sculo XVIII. Nestes ltimos
pargrafos traamos sua maravilhosa percia para colocar em
prtica o seu ideal. O ideal e o real, o vo alto da guia e a firme
caminhada na terra tudo isto conduziu ao maior
empreendiment o evangelstico da igreja moderna.

Captulo v
A vitalidade disciplinada na
evangelizao
Wesley no somente concebeu o ideal evangelizador em
termos tanto de apelo e compreenso, implementando-o
eficientement e, como tambm "colocou por trs de seu esforo
uma vitalidade disciplinada". Um empreendimento humano requer
tanto poder vital como controle para que atinja seus fins. A
vitalidade para o ser humano o que o combustvel para o carro,
enquanto a disciplina como o freio e a barra de direo. A
vitalidade sem disciplina to perigosa quanto um carro
desenfreado. A histria do Cristianismo est cheia de casos em
que a evangelizao surgiu devidamente abastecida de emoo,
mas sem as restries (os parmetros norteadores) da moralidade
ou do bom senso. Por outro lado, a disciplina sem vitalidade to
intil quanto um carro bem equipado sem combustvel. O sucesso
de Wesley baseia-se no fato de que ele uniu fora e disciplina.
Ficamos admiradssimos ante sua incomum resistncia
fsica. Aqui est um homem que pregou 40 mil sermes em sua
vida, escreveu mais de trinta volumes, viajou mais de 4.500 milhas
por ano a cavalo, at a idade de sessenta anos, cuidou de um
trabalho de organizao que teria prostrado um homem comum, e
faleceu aos oitenta e nove anos.

Wesley nunca foi prisioneiro da sua carne (ou seja, as


enfermidades, o envelheciment o nunca foram empecilho para
Wesley no seu trabalho missionrio ). Seu corpo foi servo da sua
vontade implacvel. Sua fora vital no decaiu seno nos ltimos
anos. Fazia um inventrio de sua sade em cada aniversrio, e
uma histria de fora inabalvel. Em seu 67 aniversrio, afirmou
que se sentia mais sadio do que quarenta anos antes. Em seu 72
disse que podia pregar melhor do que aos trinta e dois. Aos
setenta e cinco anos registrou casualmente em seu Dirio que
deixou a diligncia (carruagem) de Londres em Chatam: "Preferi
subir a montanha a p, deixando que a diligncia me seguisse.
Parece que ela no tinha pressa, pois no me alcanou antes de
eu ter andado mais de 5 milhas ". Dois anos depois, declarou que
podia enfrentar o vento do norte melhor do que aos vinte e sete, e
podia ler sem culos. Ao chegar ao seu 80 aniversrio, declarou
que no tinha as dores ou enfermidades fsicas dos vinte e cinco, e
no havia congregao que no pudesse ouvir a sua voz.
No foi antes dos oitenta e trs que ele reclamou que os
seus olhos doam se escrevesse durante mais de 15 horas por dia.
No foi antes dos oitenta e cinco que admitiu estar comeando a
esmorecer. Caminha mais devagar, principalmente quando sobe a
montanha; sua memria j no to rpida; e no pode ler to
bem luz de vela. No entanto, registra como "um dia de
descanso" aquele em que prega somente de manh e tarde. Em
seu 87 ano de vida publicou seu programa de visitao: vinte
cidades e vilas em vinte e oito dias. Quem se compara a ele em
fora fsica?
No sabemos explicar a vitalidade de Wesley, bem como
no compreendemos as tremendas realizaes de Sir Winston
Churchill ou do dr. Albert Schweitzer, que parecem ter
ultrapassado as regras da sade aplicadas s pessoas comuns.
Naturalmente, Wesley no carregava peso excessivo (pesava 53
quilos). Leslie Stephen chamou-o de "galo-de-briga humano". Era
cuidadoso em sua dieta. Dormia bem. Movido pela necessidade,

podia dormir profundamente at sentir-se restaurado. Uma vez


registrou de maneira indiferente que no havia perdido uma nica
noite de sono em setenta anos. Mas h pessoas to cuidadosas com
a higiene quanto Wesley, que morreram aos trinta.
Isto no significa que Wesley tenha sido um homem de
sade extraordinri a. Constantemente estava doente. Cuspia
sangue em seus primeiros anos e uma vez escreveu seu epitfio,
pensando que a morte por tuberculose estava prxima. Seu
remdio soberano para todo ataque de doena ou cansao era o
trabalho. O pensamento no trabalho ou a viso de pessoas
esperando para ouvi -lo fazia crescer a fora vital dentro dele,
como a seiva no rebento, e quando havia terminado seu trabalho,
o inverno de sua fadiga tinha ido embora e a primavera estava em
plena florescncia. Estes dois registros do Dirio so tpicos:
Caminhei at Burnham. No pensava em pregar l,
duvidando que minhas foras me permitissem pregar sempre
trs vezes por dia, como tenho feito desde que vim de
Evesham. Mas, ao encontrar uma casa cheia de pessoas, no
pude conter-me: quanto mais uso minhas foras, mais foras
tenho. Quase sempre estou muito cansado quando prego pela
primeira vez; um pouco, depois da segunda; mas aps a
terceira ou quarta vez, raramente sinto fraqueza ou cansao.
Tendo sido incomodado noite por Mr. Swindells,
que dormiu comigo, e teve um tipo de ataque apoplctico, eu
no me sentia bem por volta do meio-dia, quando comecei a
pregar numa grande praa, em um lado da cidade, e o sol
quente brilhava sobre minha cabea que tinha dodo durante
todo o dia. Mas esqueci-me disto pouco depois de ter
comeado a falar. Ao terminar meu discurso, deixei todo o
meu cansao e dores de lado, e fui para Dubin em perfeita
sade.
A vitalidade de Wesley era mais que fsica; seu

maravilhoso vigor corporal vinha de um poder espiritual


surpreendente . Aqui est um homem que foi molestado pela
multido, apedrejado de York at Cornwall e, no entanto podia
dizer depois de um encontro violento: "Do comeo ao fim senti a
mesma presena de esprito como se estivesse sentado minha
prpria escrivaninha ". Aqui est um homem que enfrentou os
elementos naturais em sua crueza: tempestades que quase o
lanavam fora do cavalo; vento, geada e frio to penetrantes que
suas faces e mos sangravam como se tivessem sido cortadas por
faca; inundaes, aventuras com ladres e assaltantes de estradas,
pntanos, cavalos que caam e diligncias em disparada. Estas
experincias, naturalmente, exigem resistncia fsica. Porm mais
que isto, exigem o desejo de enfrent-las. Ningum exigiu de
Wesley que enfrentasse temporais sob forma natural ou humana;
ele quis faz-lo por amor ao Reino. E, mais espantoso ainda,
persistiu neste desejo sem esmorecer durante mais de meio sculo,
to imperturbvel em suas jornadas pela Inglaterra como uma
estrela em sua rbita.
Considere, agora, a presso emocional de seus trabalhos.
Wesley pregava regularmente nas prises e aconselhava
principalment e aqueles sob sentena de morte. Aqui est uma
descrio de uma cena angustiante, registrada no dia 26 de
dezembro de 1784, quando Wesley tinha 81 anos:
Preguei o sermo aos criminosos condenados em
Newgate (Londres). Quarenta e sete estavam sob sentena de
morte. Enquanto entravam havia algo terrvel no tinido de
suas correntes. Mas no se ouvia qualquer rudo, quer deles
ou do auditrio repleto, depois que o texto foi anunciado: "H
mais alegria no cu por um pecador arrependido, do que pelos
noventa e nove justos que no precisam de arrependimento ".
O poder do Senhor estava eminentement e presente, e grande
parte dos prisioneiros estavam em lgrimas. Alguns dias
depois, vinte deles morreram de uma s vez, cinco dos quais
morreram em paz.

Ou considere este registro no Dirio de Carlos Wesley,


ainda mais pungente:
Por volta das 10h30 chegamos a Tyburn (com os
prisioneiros condenados); esperamos at s onze; ento
foram trazidas as crianas marcadas para morrer.
Por que terrveis experincias passou Wesley! No
entanto, ele manteve sua compaixo, jamais perdeu seu
equilbrio mental, e seu prazer de viver permaneceu com ele at
o fim. Certa vez, disse que no havia sentido prostrao
espiritual por mais de um quarto de hora, desde que nascera.
Provavelmente no estamos errados em ligar a vitalidade
fsica de Wesley sua vitalidade espiritual, e esta sua relao
com Deus. Wesley um exemplo perfeito de integrao
religiosa. Ele no carregava qualquer carga de culpa em sua
alma. No tinha que enfrentar as lutas da vida tendo uma das
mos atada s costas por causa de algum embarao lamentvel.
No abrigava temores paralisantes . Nenhum dio envenenava
seu copo de felicidade. "Onde o Senhor est, h liberdade",
prometem as Escrituras, e Wesley viveu esta verdade em sua
vida. Foi uma pessoa completamente emancipada no mais nobre
sentido do termo.
Ele acreditava que Deus o chamara para a tarefa, e no
permitia que nada que fosse humano desafiasse suas credenciais
divinas. Trabalhava em uma tarefa que envolvia toda a sua
natureza. Tinha certeza de que estava fazendo o bem s pessoas.
Usufruiu todas as satisfaes do esforo criativo. Mais que tudo,
ele tinha um grande suprimento do amor de Deus, que dizia ser o
melhor remdio do mundo. Esse amor salva a pessoa do
"desassossego mental", da "angstia de um esprito quebrantado",
"do temor e da tristeza do corao", e "daquele cansao e
mesquinhez inexprimveis, tanto do mundo como de ns mesmos,
contra os quais lutamos durante tantos anos". O amor de Deus
no somente um remdio soberano para estas misrias;

remdio preventivo tambm -"Previne, particularmente, todas as


desordens fsicas introduzidas pelas paixes, mantendo-nas
dentro de seus limites; e pela serenidade e tranqilidade
intraduzveis que traz mente, torna-se o mais poderoso de
todos os meios de sade e longevidade". Imerso em Deus, sem
os sedimentos do temor, da culpa e da hostilidade, Wesley
verdadeirament e era, na frase do dramaturgo -"um canal pelo
qual a Onipotncia pode passar".
Esta vitalidade sobre-humana de Wesley obteve
resultados porque era disciplinada. No havia desperdcio
desnecessrio , disperso ou desprendimento intil de energia.
Tudo nele tendia a louvar ao Senhor porque estava sob controle
qudruplo:
1. Por uma conscincia aguda do tempo. Um de seus
bigrafos relata que a carruagem de Wesley demorou -se, certa
vez, alm do tempo marcado. Wesley havia guardado sua
papelada e deixado o apartamento. Enquanto esperava porta,
algum o ouviu dizer: "Perdi dez minutos para sempre". Gentil e
condescendente que era em muitas coisas, o tempo lhe era to
precioso que em seu uso ele era decisivo e inexorvel. Sua
carreira foi uma disciplina contnua no uso do tempo.
Ele controlava rigorosamente o seu tempo, do mesmo
modo como o fazia com o dinheiro. Planejava seus dias
considerando os minutos, e registrava em seu dirio pessoal
como havia empregado cada hora, uma prtica que formaria a
base do seu Dirio. Seus compromissos eram sagrados,
principalment e porque seu programa era to apertado que
permanecer quinze minutos a mais com uma pessoa significava
tomar um quarto de hora de outra. O velho dr. Johnson
reclamou a Boshwell: "A conversa de Joo Wesley me encanta.
Mas ele nunca est folgado. sempre obrigado a ir-se em
determinada hora. Isto muito desagradvel para um homem que
gosta de cruzar as pernas, e terminar a conversa, como eu fao".

Wesley no perdia tempo e levantava-se s quatro horas


todas as manhs. Atribua sua boa sade a esta prtica,
insistindo em que o sono excessivo induzia frouxido da carne
e tendia a enfraquecer a vista. Mas o pior aspecto de se
permanecer na cama era o fato de se perder um tempo valioso, o
que era um pecado contra Deus. Wesley sustentava que o
levantar -se cedo podia no ser suficiente para tornar um homem
um cristo, mas o no levantar-se podia manter a pessoa pag,
longe do esprito de Cristo.
Wesley trabalhava o tempo todo. Ele e o cio se
separavam; poderia dizer honestamente que no tinha uma hora
sequer para gastar, desde as 4 da manh at s 9 da noite. O
fundador do Metodismo teria concordado alegremente com dois
aforismos (sentenas morais, mximas) de seu contemporneo ,
Thomas Jefferson, o autor da independncia norte-americana:
" maravilhoso o quanto pode ser feito se estivermos em
constante atividade ", e "Ningu m jamais reclamar da falta de
tempo se nunca o perder".
Wesley redimia os fragmentos de seus dias. Se o vento
ou as ondas atrasassem o seu embarque, juntava uma
congregao e pregava-lhe o evangelho. Ou traduzia um tratado
de lgica para o uso de seus pregadores. Quando em viagem,
levava sempre um livro; e seu Dirio, com uma infinidade de
notas sobre livros, fala eloqentemen te de sua leitura. Quando
estava muito doente para pregar ou viajar, mas suficientement e
disposto para ler ou escrever, trabalhava em suas "Notas sobre o
Novo Testamento". Quando deu a seus pregadores o conselho
contido ainda hoje no ritual para admisso sua Conferncia
Anual Metodista: "Seja diligente; nunca esteja sem ocupao;
no se ocupe com coisas inteis; nunca desperdice tempo, nem
gaste mais tempo em qualquer lugar que o estritamente
necessrio", estava escrevendo autobiograficamente.

Apesar do seu volume de trabalho, ele mantinha a


proporo. Nunca permitiu que a poro do dia dedicada ao
trabalho da igreja avanasse no horrio da orao particular. De
fato, quanto mais ocupado estivesse em deveres eclesistico s,
mais se entregava orao. Ele era capaz de escrever: "Tenho
tanto que fazer hoje que devo orar duas horas pela manh".
No entanto, apesar de todos os seus compromissos,
graas sua rigorosa administrao do tempo, era calmo de
esprito. Dele se poderia dizer o que o bigrafo do falecido
arcebispo Temple disse: "Viveu uma vida agitada, mas nunca
perdeu o flego ". O Metodismo deve muito ao domnio que
Wesley exercia sobre o tempo.
2. Por uma conscincia sensvel Bblia. Com Wesley
as exuberncias da evangelizao sempre foram reprimidas
(delimitadas, margeadas) por uma conscincia escrupulosa. A
noo, s vezes prevalecente, de que se "o corao de uma
pessoa est certo, no importa muito o que ela faz," era
condenada pelo o fundador do Metodismo. A conduta deveria
sempre concordar com a moralidade. Em certa ocasio ele
censurou severamente as sociedades litorneas cujos membros
estavam envolvidos em contrabando e percebeu, mais tarde, que
o trabalho de Deus havia aumentado l desde que a prtica de
roubar o rei havia cessado. Examinava os membros das
sociedades para ver se algum deles estava envolvido com a
destilao alcolica ilegal. Excluiu alguns por transaes
comerciais duvidosas. Sempre exortava seu povo a evitar "a
preguia, a prodigalidade (desperdcio, esbanjamento) e a falta
de asseio", que nem sempre so reconhecidas como pecados
entre os evanglicos.
Em uma conferncia (que no Brasil equivale a um
Conclio), empregou quase todo o tempo verificando se "o
esprito e a vida de nossos pregadores esto de acordo com suas
profisses". At hoje (no metodismo norte -americano) cada

membro de uma Conferncia Anual (Conclio Regional) na Igreja


Metodista deve enfrentar uma inspeo anual de seu carter. Para
Wesley, nenhum xtase de emoo religiosa, nem a mais feliz
bem-aventurana mstica, poderia substituir as exigncias
simples, terrenas, da honestidade, da sobriedade, da diligncia e
da boa vontade.
A fonte da nfase moral de Wesley era, sem dvida, a
Bblia. Ele chamava o Metodismo de reavivamento da religio
bblica, e afirmava, repetidament e, que o nico guia para a f e
prtica que reconhecia eram as Escrituras.
Qual o guia pelo qual os homens julgam o certo e o
errado? Como devem suas conscincias ser dirigidas? O guia
cristo para o certo e o errado a Palavra de Deus, os escritos
do Antigo e do Novo Testamentos.. . so uma lanterna aos ps
dos cristos, e uma luz em todos os seus caminhos. A Palavra de
Deus, somente, Wesley recebe como seu guia para o que certo
ou errado, o que realmente bom ou mau. Ele no julga nada
bom, a menos que aqui esteja declarado, diretamente ou por
conseqncia simples; no considera nada mau, seno o que
aqui est proibido, em termos ou por inferncia inegvel.
Alm de qualquer outra coisa que a Bblia possa ser, ela
um livro de retido. Embora a vida crist seja mais do que a
moralidade, no crist se no tiver moralidade. Viver retamente
pode no ser a essncia da religio, mas a essncia das
exigncias de Deus sobre ns. Em parte alguma do Novo
Testamento se requer que tenhamos uma experincia emocional,
a fim de que sejamos salvos. Seu refro, expresso de vrias
maneiras, : "A menos que a vossa retido exceda a dos escribas
e fariseus" - o padro moral mais alto conhecido no tempo de
Jesus - "no entrareis no Reino de Deus" (Mt 5:20). No h
substituto para a conduta conscienciosa. Qualquer profisso de
comunho com Deus que no conduza a ela armadilha ou
fraude.

Todas as alteraes do sentimento que no resultam em


maior constncia de carter so p e cinza diante de Deus.
Toda ttica evangelstica deve ser colocada prova, para
que confirme a santidade do corao e da vida. A fita mtrica de
nossos esforos de reavivamento no a profun didade dos
sentimentos de arrependiment o, nem a intensidade dos desejos;
no o calor das emoes nem so os bons momentos
proporcionado s por estas experincias, mas, sim, a obedincia
filial a Deus e os frutos do Esprito dela decorrentes. Se for
grande a nossa eloqncia como evangelistas , ou poderosas as
nossas obras, ou profundas as nossas emoes, se no
guardarmos os mandamentos de Cristo, nosso testemunho ser
em vo; e ouviremos o Mestre dizer um dia: "Os publicanos e as
pecadoras entraro no reino dos cus antes de vs". A retido
segundo a Bblia foi a prova a que Wesley submeteu seus
prprios trabalhos evangelizador es. Seus filhos espirituais no
deveriam se desviar dela.
3. Por um senso comum crtico. "Sobre as Escrituras e o
senso comum", escreveu Wesley a um dos seus
correspondent es, "edifico todos os meus princpios". Ele
acreditava que a religio crist baseada na razo e que
renunciar ao raciocnio o mesmo que renunciar religio. A
religio e a razo andam juntas, de modo que toda a religio
irracional falsa. Em seu famoso tratado sobre a perfeio crist
ele diz:
"Admoesto-vos a nunca usar as palavras
'sabedoria', 'razo' ou 'conhecim ento' de maneira injuriosa.
Ao contr rio, orai para que possais abundar nelas mais e
mais ".
Ele insistia, portanto, em que todas as afirmaes
religiosas fossem elaboradas com lgica. Criti cava severamente
os msticos como Boehme, a quem encontrou cheio de

contradies, ou Swedenborg, demasiado "selvagem". O


Romantismo de Rousseau tambm sentiu o toque de suas mos.
Wesley admoestava seus seguidores a respeito das
generalizaes religiosas muito fceis:
"Muitas vezes tenho encontrado em mim mesmo e
nos outros uma tendncia a unir eventos que no tm
verdadeira relao entre si. Assim, uma pessoa diz: 'estou to
certo de que esta a vontade de Deus quanto estou
justificado'. Outro diz: 'Deus falou isto ao meu corao como
nunca falou antes'. um meio muito perigoso de falar ou
pensar".
Wesley afirmava somente o que encontrava na Bblia.
Isto , ele se declarava um literalista. Na verdade, submetia as
Escrituras ao mesmo exame de racionalidade - o verdadeiro
senso comum mais do que a lgica aristotlica - como fazia com
todas as outras coisas.
A princpio, Wesley empregava o sorteamento para
encontrar orientao diria. Abria a Bblia a esmo e observava o
significado da primeira passagem que seus olhos encontrassem.
Estava indeciso se deveria deixar Londres e ir a Bristol para
tomar conta do trabalho l. Abriu a Bblia ao acaso e o versculo
que encontrou (Atos 8:2) dizia: "Alguns homens piedosos
sepultaram a Estevo e fizeram grande pranto sobre ele". Era
um aviso claro para que no fosse a Bristol. Mas, pouco depois,
ainda confuso sobre o assunto, e inclinado a mudar de idia,
abriu a Bblia em 2 Reis 16.20 - "E Ajaz dormiu com seus pais,
e eles o sepultaram na cidade de Jerusalm". Para o observador
imparci al este verso pareceria to agourento quanto o primeiro.
Mas Wesley leu nele uma ordem divina para que fosse. O caso
que enquanto ele procurava orientao na Bblia, lia atravs das
lentes do seu prprio julgamento.
Sua crtica se aprofundou pela familiaridade com a

grande literatura do mundo. Lia livros de todos os tipos -para


mencionar, citemos alguns livros e seus autores mencionados
em seu Dirio: os clssicos antigos (Ilada e Odissia de
Homero; Memorabilia, de Xenofonte; os Dilogos de Luciano,
Virglio, Ccero e Horcio); filosofia: (Plato, Locke, Leibniz,
Hutchinson); economia, poltica (O Prncipe, de Maquiavel e
Fbulas das Abelhas, de Mandeville); literatura catlico-romana
(Vidas, de Loiola, So Patrcio, os msticos medievais); cincias
(Bacon, as Cartas do dr. Flanklin sobre a eletricidade,
Huyghens, Priestley, as transaes da Sociedade Real); poesia
(Milton, Pope, Cray, Young, Voltaire, Thomson, Ossiam);
drama (Shakespeare), inmeros volumes de histria, cartas
(Dean Swift, Lord Chesterfield ); viagens (Viagem s Ilhas do
Oeste, do dr. Johnson, Jornada Sentimental, de Sterne,
Descrio de Crsega , de Boswell, As Viagens de Cook) bem
como estudos profissionais e sermes. Ser que tudo isto
semelhante leitura da maioria dos evangelistas?
No entanto, embora fosse crtico de muito do que
passava por religio, ele era igualmente crtico da razo e da
aprendizagem. Sabia que apesar de a razo fornecer os freios,
ela no enche o tanque de combustvel. Por si s no produz
f, esperana, ou amor. Enquanto a erudio d dimenses ao
ministrio do homem que a mais completa consagrao no
pode compensar, ele sabia que Deus pode usar pessoas
incultas para realizar seus propsitos. As limitaes da razo
tornaram-no tolerante tambm s opinies e prticas que se
desviavam (diferenciavam, divergiam) das suas.
4. Pelas regras do bom-tom . Wesley foi criado nas
tradies educadas da Igreja Anglicana. Embora tenha se
afastado do meio em que foi educado para que pudesse salvar
almas, nunca sucumbiu heresia de que quanto mais cru um
pregador, mais eficiente seu ministrio. Ele se encolerizava
contra aqueles que gritavam do plpito e usavam
levianamente o nome divino. Seu ideal sugerido por uma

frase que usava com freqncia: "um estado de alegria


solene" o sentimento religioso temperado pela dignidade
prpria do santurio e a crucialidade dos interesses ltimos.
Ele ficava mortificado com as desordens na congregao.
Repreendia em linguagem bem clara as sociedades nas quais
as pessoas caminhavam durante o culto "como se estivessem
num jardim" (passeando) ou conversavam durante ou depois
do culto, como se estivessem num bar. Ah! Wesley, devias
estar vivo agora!
Em outras palavras, Wesley acreditava que um cristo
deveria ter boas maneiras. "Como agradvel a cortesia
unida sinceridade! Por que", perguntava ele, "deveriam elas
estar separadas?"
Um ministro (pastor), pensava ele, deve ter toda a
"cortesia de um cavalheiro unida correo de um erudito".
Embora Wesley fosse duro como administrador havia
tambm uma delicadeza em suas relaes sociais que nem
sempre pode ser encontrada no pregador do evangelho.
Certa vez, Wesley estava almoando com um de seus
pregadores itinerantes, uma pessoa de maneiras muito
simples. Este pregador sem tato, notando que a filha de seu
anfitrio usava mais anis que ele poderia aprovar, tomou
rudemente a mo da moa e disse: "O que o senhor pensa, sr.
Wesley, desta mo metodista?" Com um sorriso bondoso
dirigido moa, Wesley replicou: "Penso que uma mo
muito bonita". Para Wesley, as boas maneiras no eram uma
virtude de menor importncia, como o eram para alguns
evangelistas.
Concluindo, ao ponderarmos sobre a magnitude de
Wesley como um modelador de almas, e uma influ ncia
contnua, o segredo parece ter sido tanto quanto a inspeo
humana pode verificar a simetria de seus trabalhos.

A praga do evangelismo - ou seja, a aderncia


(adeso, enfoque) estreita a um fragmento do evangelho, a
um segmento da natureza humana ou a um mtodo nico
era completament e estranha a Wesley. Como conseqncia,
seu reavivamento no terminou em cansao, desiluso e
reao raivosa contra a igreja; terminou na sua recriao.
Lemos, no livro de Apocalipse, que a extenso,
largura e altura da Nova Jerusalm so iguais. As palavras
simbolizam tambm a realizao de Joo Wesley.
Extenso: no somente um ministrio pessoal de
sessenta anos de durao; mas uma "linha de esplendor sem
fim" impulsionada por energias super-humanas.
Largura: a santificao da natureza integral do homem
da mente, do corpo, do corao, da vontade, da sociedade
sendo o mundo a sua parquia.
Altura: aspirao a nada menos que a perfeio do Pai
Celestial.
Se pudermos apenas compreender a viso de Wesley
em todas as suas dimenses, e torn-la nossa, talvez vejamos
a Cidade Santa descendo uma vez mais terra, e Deus
habitar conosco e seremos seu povo e ele ser nosso Deus.

A ao evangelizadora uma ao do amor. Um ato


motivado e impulsionado pelo amor de Deus e uma ddiva
amorosa da totalidade de sua vida no compartilhar do amor
divino s pessoas e comunidades. Por amar o ser humano,
Wesley desejava levar-lhe, com todas as suas foras e com todo o
seu corao, o amor redentor de Cristo.
Amou a todos intensa e sinceramente, sem
descriminaes, numa poca cheia de preconceitos, separaes,
menosprezos e marginalizaes. Em especial, amou os
abandonados, desprezados, pobres e desesperados, valorizando
suas vidas e trazendo-lhes a esperana e o poder do evangelho de
Cristo.
Para rever, reavaliar e redespertar os cristos e os
metodistas na paixo evangelizante, est sendo relanado o
tradicional, motivador e sempre atual livro, Joo Wesley, o
Evangelista.
Ao lermos este livro, religaremos nossas vidas e a vida da
Igreja Metodista (e crist) aos fundamentos bsicos da
"experincia de Joo Wesley" e ao desenvolvimento da obra de
renovao e restaurao iniciada por ele, seu irmo Carlos
Wesley e um grupo significativo de irmos(s).
Bispo Nelson Luiz Campos Leite