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Os Judeus em Portugal

Maria Jos Ferro Tavares


digo a respeito de Jerusalm, que ser povoada, / e
das cidades de Jud, que sero /
reconstrudas / e das suas runas
f-la-ei ressurgir; (Is., 44, 26)

a)

Quando vieram os Judeus para Portugal?

Perguntar quando chegaram os Judeus ao territrio portugus uma


questo sem resposta adequada. As crnicas judaicas recordam o cativeiro da
Babilnia como o marco da sua presena na Hispnia. No entanto, o momento
certo -nos desconhecido. Sabemos apenas que chegaram aqui numa das peregrinaes das suas mltiplas disporas. Esta a que me refiro teve lugar na
conquista de Jerusalm e na destruio do Segundo Templo por Tito, no ano
70 d.C., e no arrasamento da cidade e proibio de nela os Judeus habitarem
com Adriano em 132 d.C., aps o esmagamento da revolta de Bar Kokba, revolta fortemente marcada pela crena na vinda do Messias dos Judeus. Jerusalm transformara-se me Aelia Capitolina e o seu territrio passava a estar
vedado presena de Judeus.
Foi por esta altura que o seu povo se dispersou pelas margens mais
longnquas do mar Mediterrnico, tendo chegado Pennsula Ibrica, a Sefarad, onde encontramos marcas da sua presena no Levante peninsular desde
os sculos II-III. Por isso, os Judeus peninsulares so designados Judeus Sefarditas, em oposio aos Judeus Askhenazes que vivem na Europa central.
A sua presena no territrio que viria a ser Portugal est comprovada

pelas duas lpides encontradas no Algarve, perto de Lagos, e datadas do


sculo VI, o que no de estranhar se pensarmos que, por esta altura, uma
parte do sul da Pennsula se encontrava nas mos dos Bizantinos. A referncia a mercadores srios e judeus aparece na documentao escrita. A unificao feita pelos Visigodos e, mais tarde, pelos Muulmanos f-los dispersar
pelo territrio, sobretudo a Sul do Douro. De facto, no que respeita a Portugal,
no territrio de Coimbra que encontramos as mais antigas referncias escritas sua presena. Datam dos sculos VIII-IX. No entanto, em Mrtola, os
arquelogos encontraram uma lpide com a menorah, o candelabro de sete
braos, que pode ser atribuda a uma sepultura de algum seguidor de Moiss. Porm, a sua escrita latina e o facto de a lpide se encontrar truncada na
identificao do morto, no nos permite ter certezas. Neste caso, a presena
dos judeus recuaria ao sculo V.
b)

Como se organizavam os Judeus sob os reis de Portugal?

Os Judeus pertenciam ao rei, significa isto que era o monarca que permitia que eles vivessem, ou no, no territrio. Viver no territrio significava a
permisso para residir, ter casa e constituir famlia com um seu correligionrio, trabalhar e negociar, exercer um ofcio, poder seguir a sua religio, ser
julgado segundo a sua lei, o Talmud, ser sepultado segundo o seu ritual. Esta
permisso era dada s comunidades atravs de uma carta de privilgio que
outorgava a uma comunidade os seus foros, liberdades e direitos e a cada indivduo adulto pela carta de contrato. Podemos associar os reis de Portugal ao
ttulo com que Afonso VI de Leo se auto-intitulava: rei das trs religies.
No incio, os Judeus viviam dispersos entre os cristos, to diminuto
devia ser o seu nmero. Integrados na comunidade como vizinhos, a maioria
dedicava-se agricultura, tal como os cristos, completando esta actividade
com a compra e venda de produtos, ou o emprstimo de dinheiro. No entanto,
a sua actividade econmica de negociantes e artesos obrigava-os a deslocarem-se em negcios pelo reino, por isso, as cartas de foral dadas pelos soberanos aos concelhos no esqueciam de os mencionar, muitas vezes como
mercadores itinerantes, protegendo-os de ataques e de roubos e dando-lhes
a possibilidade de se irem queixar s autoridades crists dos desacatos feitos

sobre as suas pessoas e bens.


Cedo, alguns deles constituram-se como uma elite de cortesos que
financiavam o rei e recolhiam os impostos. Eram os almoxarifes mores do
reino, cargo em que se distinguiram alguns membros da famlia Ibn Yahia ou
Negro, durante os governos dos primeiros reis de Portugal. entre estes, que
D. Afonso III, em finais do sculo XIII, vai escolher o rabi mor, cargo que, com
raras excepes, permaneceria, ao longo dos tempos, nesta famlia, passando
de pais a filhos mais velhos que eram cooptados na funo ainda em vida do
progenitor.
O rabi mor era um judeu corteso da confiana do rei. Vivia na corte e
era a ele que o monarca recorria quando necessitava de tributos extraordinrios para financiar uma guerra ou o casamento do filho primognito, ou o dote
de um ou mais filhos(as). Era, de facto, o rabi mor quem convocava a assembleia das comunidades dos Judeus no reino e negociava o emprstimo a fazer
coroa ou o financiamento acordado.
Competia-lhe ser no s o representante dos seus correligionrios junto
do rei, mas o juiz, o corregedor na corte para os Judeus. Julgava os casos
que subiam corte, depois de despachados pelos rabis ou juzes das comunidades, segundo o direito judaico, sempre que o Judeu fosse ru no feito. Em
caso de apelao, decidia o monarca. Tinha chancelaria e selo prprios, tabelio, alcaide e cadeia que acompanhavam a corte sempre que esta se deslocava pelo reino. A escrita era o hebraico, at que D. Joo I obrigou ao uso do
portugus e dos caracteres gticos na chancelaria judaica.
O cargo de rabi mor permaneceu at meados do sculo XV, tendo sido
o ltimo rabi mor de Portugal mestre Abrao Negro, fsico do rei, que viria a
falecer na conquista de Arzila em 1472. Na dcada de 60, o cargo fora dividido em duas funes distintas, o corregedor mor e o contador mor do reino
para os judeus, que seriam atribudos a Mestre Abrao. No entanto, ainda no
tempo deste rei e posteriormente morte daquele, encontramos mestre Abas,
fsico do duque de Bragana designado como rabi mor.

As comunidades de judeus organizavam-se em comunas. O centro destas


era a sinagoga, casa de orao, cmara de vereao da comunidade, tribunal
e escola. frente estavam um ou dois rabis nomeados, inicialmente, pelo rei e
a ttulo vitalcio. A partir de meados do sculo XIV, D. Pedro I ordenaria que os
rabis fossem eleitos assim como os homens bons da cmara da vereao da comuna. A ordenao aplicava-se s comunidades mais populosas como Lisboa,
Santarm, vora, mas, depressa, se estendeu maior parte das comunidades
do reino. Os rabis presidiam cmara de vereao da comuna e julgavam os
feitos entre judeus ou feitos em que estes fossem rus. Para alm dos rabis e
dos vereadores da cmara, havia ainda o tesoureiro, o almotac que vigiava os
preos das coisas e dos servios, os repartidores dos impostos, o carcereiro,
o tabelio, o escrivo, etc. Alguns rabis exerciam a funo de professores nas
escolas para crianas. Outros eram designados doutores da Lei e ensinavam no
Midrash, o Talmud. Estes ltimos no deviam ser em grande nmero, podendo
a sua actividade ser itinerante.
A comuna era, assim, um micro concelho, constitudo pelos membros da
comunidade judaica, que ocupava o espao do concelho cristo e que interagia
com este no que respeitava ao lanamento de impostos, repartio do direito
de aposentadoria sempre que o rei l permanecesse, e a servios diversos, como
acompanhamento de presos, reparao de muralhas ou no tabelamento de
preos, atravs da audio dos seus membros, oficiais de determinadas artes
ou ofcios.
A base da comuna era a judaria ou judiaria, a rua ou ruas onde os judeus residiam. No seu centro, localizava-se a sinagoga, em edifcio construdo
para o efeito, como as sinagogas da judaria grande de Lisboa, ou de Miragaia,
no Porto, ou de vora, por exemplo. Outras vezes, em comunidades mais
pequenas ou mais pobres, a casa de orao era estabelecida numa casa de
habitao adaptada ao efeito. Tal aconteceu na Guarda. Excepo, parece ter
sido a sinagoga de Tomar, casa de orao de uma comunidade pequena que
cresceu sombra da ordem de Cristo e dos membros da famlia real que foram
administradores desta ordem militar, como o infante D. Henrique ou D. Manuel, futuro rei de Portugal.

Normalmente, a sinagoga era caracterizada por um edifcio de dois pisos,


o de baixo destinado sinagoga dos homens e o superior sinagoga das mulheres, que assistiam separadas s leituras da Torah ou Pentateuco. Noutros
casos, a sinagoga das judias era autnoma, tendo o seu leitor prprio. Situava-se no centro do espao comunitrio, no podendo interferir com o som das
suas oraes com as cerimnias religiosas das igrejas das proximidades. Nas
suas proximidades, ficava o mikkvat ou o balnerio para as ablues de purificao ritual, como aquele que ainda hoje encontramos em Tomar.
A comuna necessitava sempre de obter a prvia autorizao do rei para
erguer uma nova sinagoga ou para alargar a existente. Por vezes, a esta permisso tornava-se necessrio o consentimento do bispo da diocese. Como o
espao onde os judeus residiam era solo do concelho cristo, deviam pagar
o dzimo Igreja ou um tributo acordado com a igreja da freguesia a que o
territrio comunal pertencia, como o real de prata que cada judeu adulto de
Santarm pagava anualmente igreja de S. Martinho.
O espao da judaria tinha uma localizao especfica. No incio os judeus tinham tendncia a fixar-se nas proximidades da Rua Direita, junto
porta da alcova onde residia o alcaide ou o rei, ou da Praa. Era a zona das
lojas e tendas que os atraa dadas as afinidades econmicas com artesos e
mercadores. Mais tarde, o crescimento econmico da burguesia crist trouxe
consigo uma certa rivalidade e antagonismo que levou, com o exacerbamento
dos dios por causa da peste negra, ao encerramento das ruas onde os judeus
viviam. No se podendo fechar a Rua Direita, os reis autorizaram a transferncia das judarias para zonas limtrofes onde o espao pudesse ser delimitado. Tal aconteceu em Braga, em Guimares, em Silves, por exemplo, onde
os habitantes judeus tiveram de abandonar essas zonas nobres do concelho e
troc-las por outras zonas marginais ao comrcio, perto das muralhas, da rua
Direita e de uma das portas do concelho.
Nas proximidades das judarias ficavam templos cristos, por vezes, cercando-a, como acontecia em Lisboa, em que a judaria grande ou velha ficava
rodeada pelas Igrejas da Madalena, S. Nicolau e S. Julio. Tal no seria de

estranhar se pensarmos que a distribuio do espao se fazia pela repartio


das freguesias e aquela se encontrava num espao nobre da cidade de Lisboa.
Ou a judaria de Alfama que ficava nas proximidades da igreja de S. Pedro, cujos paroquianos de queixavam das oraes na sinagoga de Alfama. No eram as
nicas: S. Vicente encontrava-se numa das extremidades da judaria da Guarda, assim como S. Martinho, S. Joo de Alporo ou a capela de Sto. Ildefonso
acompanhavam a judaria de Santarm.
Tambm neste sculo XIV, com D. Pedro I, surgiram as primeiras leis que
obrigavam as comunas de maior densidade populacional a terem portas que
fechassem a(s) sua(s) judaria(s) durante a noite. No entanto, muitas delas s
foram encerradas ao longo do sculo XV e outras nunca tiveram portas. Em
alguns casos, o aumento do nmero de habitantes judeus levou a que estes residissem entre os cristos, promovendo D. Joo II, j na dcada de 80 e 90 desta centria, ao alargamento das judarias para que aqueles a estas pudessem
acolher-se. A conversao entre cristos e judeus era frequente, pelo que D.
Afonso V determinaria que, nos locais onde esta era mais evidente, as janelas
baixas se fechassem, deixando apenas uma fresta gradeada por onde entrasse
o ar e a luz, mas evitasse a proximidade, entendida como perniciosa, entre os
indivduos das duas religies.
Tal como o concelho cristo, a comuna era auto-suficiente para os seus
habitantes. Assim, nela havia, para alm da sinagoga, seu plo nevrlgico,
escolas para crianas e escolas midrshicas ou Midrash, bibliotecas, como em
Lisboa, hospitais, por vezes hospitais termais, como nesta cidade, o forno de
cozer o po, tabernas, aougues, balnerios, cadeia, estalagem, cemitrio. J
nos finais de Quatrocentos, algumas comunas, tiveram a sua tipografia, como
Lisboa, Faro ou Leiria. Havia ainda, dependente da sinagoga ou dos magistrados comunais, as confrarias para assistncia aos mais pobres da comunidade e
a arca para as esmolas.
Nas comunidades maiores, como em Lisboa, o bairro dos judeus dividiase por zonas profissionais: a rua dos mercadores, a ferraria, a gibitaria, a sapataria, a tinturaria, os pelames ou as alcaarias, etc.. Algumas, as mais populosas, tinham a sua mancebia, ou seja, o espao em que mulheres judias se

prostituam, uma vez que ao judeu estava interdita a frequncia da mancebia


dos cristos.
Em finais do sculo XV, quando ocorreu o dito de expulso dos Judeus
do reino de Portugal, a maior parte dos concelhos tinha a sua comuna ou a sua
judiaria. De facto, nem em todos os locais, os Judeus tiveram a sua comunidade com rabis e cmara de vereao. Tinham a sua rua dos Judeus ou judaria
e nela numa casa de habitao tinham estabelecido a sua sinagoga. Dependiam
da comuna mais prxima para as actividades judiciais, o pagamento dos impostos, para enterrar os seus mortos, etc.
Tal acontecia, por exemplo, com os judeus de Azurara ou de Arrifana, nos
arredores do Porto, que iam enterrar os seus mortos no cemitrio da comuna
desta cidade; ou os do Tojal e de Sacavm, que vinham sepultar os seus entes
falecidos no cemitrio da comuna de Lisboa. O cemitrio ficava sempre num
espao do arrabalde do concelho, no exterior da comuna. Assim, o cemitrio
dos judeus de Lisboa ficava prximo das olarias, no Rossio, e o de vora, num
campo no caminho para Montemor-o-Novo.

Leia o texto completo no


Catlogo da Exposio LUSA
A Matriz Portuguesa.