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Cnone Literrio e Valor Esttico:


notas sobre um debate
de nosso tempo
Idelber Avelar*

RESUMO: Este ensaio se insere no debate contemporneo acerca


do valor esttico, argumentando que culturalistas, revisores
do cnone, e esteticistas, defensores da primazia do cnone
ocidental, compartilham uma srie de pressupostos. A partir
de uma compreenso do carter contingente do valor esttico
e da impossibilidade de fundament-lo de maneira imanente
obra, sugerem-se algumas pautas para o debate, baseadas na
descontinuidade, frequentemente ignorada, entre os conceitos
de valor, de esttica e de cnone.
PALAVRAS-CHAVE:

valor; cnone; esttica; contingncia.

ABSTRACT:

This article is part of a contemporary debate on


aesthetic value. I argue that canon-revising culturalists as well
as aestheticists who defend the primacy of the Western canon
share a number of premises. Understanding the contingent
nature of aesthetic value and the impossibility of grounding it
immanently, I suggest a few possible routes for the debate, based
on the often ignored discontinuity among the concepts of value,
aesthetics, and canon.

KEYWORDS:

value; canon, aesthetics, contingency.

Cnone e crtica formal

Tulane University.

Este ensaio parte da premissa de que no h crtica


ou teoria literria, por mais descritiva, na qual no esteja
implcita uma posio sobre o valor. Como veremos, essa
premissa simultaneamente negada e aceita pelos dois
polos de um debate que, com frequncia, apresentado
como uma polmica entre defensores de um firme cnone

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ocidental e culturalistas favorveis a uma relativizao ou


abolio desse cnone. Alm de tomar algumas posies
que no se alinham com nenhum dos dois polos, este ensaio tenta demonstrar que a prpria formulao do debate
problemtica, e que o valor esttico e o cnone literrio
podem e devem ser repensados em outros termos.
H correntes crticas do sculo XX, sabemos, que
rejeitariam o pressuposto da inevitabilidade valorativa. O
estruturalismo, com seu af cientfico e universalizante,
elaborou pouco sobre a questo do valor, optando por um
projeto que tinha um carter mais descritivo que valorativo, embora seus principais tericos, como Roland Barthes e
Julia Kristeva, jamais tivessem escondido suas preferncias
literrias, mesmo nos momentos de maior formalizao do
mtodo. Os textos de Roland Barthes em que a preocupao com o valor se torna explcita so aqueles escritos a
partir do final dos anos 1960, depois da progressiva ruptura
com a formalizao do estruturalismo, j numa fase de seu
pensamento em que so visveis as inspiraes nietzscheana
e lacaniana, discursos com fortes componentes axiolgicos.
Hegemnico durante dcadas na crtica estadunidense, o
New Criticism focalizou a valorao na diferena entre a
literatura e a cultura de massas, mas no em distines
efetuadas no interior da srie literria. Nas suas origens, nos
anos 1930, os new critics John Crowe Ransom, Allen Tate,
R. P. Blackmur, Robert Penn Warren, Cleanth Brooks se
diferenciavam dos fillogos ento dominantes ao conferir
um papel edificante para a literatura, que fizesse desta o
antdoto contra a vulgaridade massiva associada racionalidade tcnica moderna e dissociao da sensibilidade,
conceito que herdaram de T. S. Eliot. A insistncia dos
new critics no carter desinteressado da literatura acabou
sendo um gesto no qual se albergava um ntido interesse,
visvel na batalha que eles livraram contra o establishment
da filologia.
O New Criticism surgiu, portanto, como interveno
numa polmica culturalista entendendo-se cultura
no no sentido antropolgico, mas no sentido classista

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e aristocrtico do termo. Como apontaram Gerald Graff


(1987, p. 145 et seq.) e John Guillory (1993, p. 155-175), o
momento de triunfo do New Criticism na universidade e de
consolidao da poesia modernista no currculo coincidiu
com o arrefecimento dessa veia polmica. Os new critics se
moveriam em direo anlise de estruturas internas dos
textos, nas quais invariavelmente encontrariam a ironia,
a ambiguidade e o paradoxo que eles antes reservavam
aos modernos e aos poetas metafsicos ingleses do sculo
XVII. A consolidao do mtodo como leitura hegemnica
acabou acarretando a universalizao dos traos que eles
antes s viam nos autores do seu paideuma particular. No
momento em que Northrop Frye publicou o hoje clssico
Anatomia da crtica (1957), no qual ele se distanciava tanto
do New Criticism como da Escola de Chicago, que era seu
principal antagonista, uma apresentao explcita do problema da valorao j era inevitvel. Embora no fizesse ali
nenhuma referncia ao trabalho da antropologia estrutural
que, na Frana, j se desenvolvia havia uma dcada com
Lvi-Strauss, Frye chegou a considerar Potica estrutural como um possvel subttulo para o livro, e alguns dos
eixos da obra revelavam ntido parentesco com o trabalho
que o estruturalismo literrio francs realizaria nos anos
seguintes: as metforas espaciais, o carter sistematizador,
o jogo de antinomias, a centralidade do conceito de mito,
a insistncia no imanentismo e no carter autossuficiente
da crtica literria. Uma das diferenas importantes que
Frye se dedicou longamente ao problema do valor literrio,
ainda que fosse para negar sua pertinncia para a prtica
crtica. Tomo Frye como ponto de partida de uma demonstrao do que considero o carter aportico da discusso
sobre o valor literrio:
Na histria do gosto, onde no h fatos, e onde todas
as verdades j foram, de maneira hegeliana, quebradas
em meias-verdades , sentimos talvez que o estudo da
literatura relativo e subjetivo demais para ter sentido
consistente. Mas como a histria do gosto no tem vnculo

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orgnico com a crtica, ela pode ser facilmente separada


(Frye, 1957, p. 18).1

Um pouco antes, ele afirmara que a histria do gosto


no parte da estrutura da crtica, assim como o debate
Huxley-Wilberforce no parte da estrutura da cincia
biolgica (p. 18). O curioso da analogia de Frye, por certo,
que est bem longe de ser uma verdade evidente que a
polmica Huxley-Wilberforce no seja parte da estrutura
da biologia (seja l o que for isso), assim como no bvio
que a polmica Marx-Ricardo no seja parte da estrutura
da economia poltica. medida que o leitor percorre as
pginas de Anatomia da crtica, vai se impondo uma concluso: sempre que Frye diz que a crtica facilmente
separvel do gosto e do juzo valorativo, pode-se estar
razoavelmente convicto de que tal separao a coisa
menos fcil que h.
O leitor o percebe quando chega o espinhoso momento
em que Frye tem de justificar suas escolhas. Para isso, ele
lana mo de uma curiosa tese, a de que prefervel que os
valores que subjazem s escolhas estticas da crtica fiquem
escondidos, pois explicit-los terminaria fundamentando
a crtica na histria do gosto e, portanto, dinamitando a
separao que se havia proposto entre elas:
As estimativas comparativas de valor so realmente inferncias da prtica crtica, mais vlidas quando silenciosas,
e no princpios expressos que guiam sua prtica. O crtico
ver logo, e constantemente, que Milton um poeta mais
sugestivo e recompensador que Blackmore. Mas quanto
mais bvio se torne isso, menos tempo ele desejar desperdiar insistindo na questo. Porque insistir nela tudo o que
ele pode fazer: qualquer crtica motivada por um desejo de
estabelec-lo ou prov-lo ser meramente mais um documento na histria do gosto (Frye, 1957, p. 25).

Anatomia da crtica sugere, simultaneamente, que 1)


a crtica uma esfera separada da histria do gosto; 2)
bvio que alguns poetas so melhores que outros; 3)

So minhas as tradues de
todas as citaes de fontes em
lnguas estrangeiras.

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Para o estruturalismo, ver


o notvel trabalho de histria
intelectual j feito por Franois
Dosse (1991-92).

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qualquer tentativa de explicar essa obviedade est fadada


a ser parte da histria do gosto, no da crtica. Preso num
discurso que postula a separabilidade da crtica ante a
histria do gosto, mas tropea na constante interferncia
desta sobre aquela, Frye no pode seno sugerir que os
fundamentos das escolhas valorativas permaneam sem
discusso. Anatomia da crtica, um dos livros de crtica
literria mais influentes do sculo XX, se sustenta sobre
um trip de premissas de visvel precariedade: 1) a crtica
e o gosto no se misturam; 2) no se faz crtica sem uma
escolha valorativa; 3) j que a valorao definida como
parte de uma histria do gosto externa crtica, mesmo
que reconheamos que a atividade crtica depende de escolhas valorativas, teremos de esconder debaixo do tapete
os critrios que subjazem a elas, sob o risco de que todo o
edifcio desmorone.
Seria possvel demonstrar que a aporia detectada em
Frye se repete nos mtodos interpretativos que tentaram fazer da crtica literria uma operao descritiva na qual no
teria lugar o debate acerca das opes valorativas. Numa
futura histria dos mtodos formais no sculo XX,2 haveria
que se dedicar especial ateno s maneiras como o desejo
de cientificidade entrou em choque com a inevitabilidade
valorativa. No caso do formalismo russo, esses dois eixos
coexistiram com certa tenso. O projeto de descrever cientificamente a linguagem potica os levou a estabelecer a
noo de estranhamento (ostraneniye) como o mais prprio
da literatura. Shklvski definiu o conceito como o processo
por meio do qual a novidade das operaes poticas sobre
a linguagem prolongaria a percepo, aumentando-lhe a
dificuldade. O estranhamento possibilitaria uma renovao de uma experincia do mundo caracterizada por uma
percepo j automatizada, fruto da repetio constante.
No momento mais frutfero do desenvolvimento das pesquisas dos formalistas, a consolidao do poder poltico
nas mos de Stlin os forou ao exlio ou ao silncio, no
antes que Yuri Tinianov formulasse algumas pistas acerca
do que poderia ter sido uma concepo formalista da

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histria literria. Para Tinianov, a literatura evoluiria por


meio da pardia, pelo estranhamento imposto a formas
literrias automatizadas pelo uso excessivo. Sempre que
um procedimento passasse a ser parte do repertrio de
prticas j esperadas, uma operao pardica tenderia
a surgir, tornando visvel a automatizao anterior. Um
exemplo clssico o que Dom Quixote fez aos romances
de cavalaria, expondo a artificialidade de suas convenes.
A sofisticao do aparato terico dos formalistas os levou
do imanentismo textualista a uma incipiente teoria da
histria literria, interrompida pela consolidao do poder
burocrtico na Unio Sovitica.
Apesar de que as observaes feitas acima sobre Frye
no se aplicam aos formalistas, eles tampouco se dedicaram
a tematizar explicitamente o problema do valor. A insistncia na funo descritiva da teoria literria, combinada
condenao ao impressionismo dos simbolistas, ajuda a
explicar a relao multifacetada que os formalistas mantiveram com o tema do valor. A partir das premissas de
que o estranhamento mais prprio literatura e de que a
histria literria evolui pela operao pardica sobre formas
anteriores congeladas, parece inescapvel a concluso de
que o valor est acoplado realizao desse programa:
quanto mais estranhamento e mais ruptura pardica com
as formas anteriores, mais valor. O edifcio terico dos
formalistas nos leva concluso ineludvel de que Dom
Quixote tem um valor que Amadis de Gaula no apresenta,
de que as vanguardas realizam a vocao da literatura de
uma maneira que os parnasianos no fazem, e assim por
diante. As conhecidas afinidades entre o formalismo e o
futurismo russos emprestam credibilidade a essa tese. No
h nada de condenvel nessa axiologia, claro. Mas reconhecer sua existncia mesmo que implcita indcio
adicional de que at nas empreitadas mais cientificistas da
crtica literria impe-se a inevitabilidade valorativa. Muito ainda poderia ser dito aqui, mas passemos ao extremo
oposto, ou seja, s correntes crticas que explicitamente
reivindicam a valorao como elemento constitutivo da ati-

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vidade crtico-literria. Posio de destaque nessa vertente


cabe aos crticos que se ocupam das relaes entre tica e
literatura, um debate cujas origens podem ser remetidas
aos Livros III e X da Repblica de Plato.

Crtica tica e falcia igualitria


Wayne Booth, com seu The company we keep, ocupa um
lugar central no chamado ressurgimento da crtica tica nos
EUA. Na tentativa de esclarecer os valores que subjazem
s anlises estticas, Booth abraa o projeto humanista de
ilustrao por meio das letras, que ele define como uma
Conversa celebrando as muitas maneiras em que as narrativas podem ser boas para voc com vislumbres de como
evitar seus poderes para o mal (p. ix). Booth tenta resgatar
essa funo humanista sem reduzi-la a um conjunto de
normas. Consciente de que as condenaes moralizantes
de uma tradio que vai de Plato a Leavis deram crtica
tica uma m fama, Booth coloca a pergunta: Poderemos
esperar encontrar uma crtica que respeite a variedade e
oferea um saber acerca de por que algumas fices valem
[are worth] mais que outras? (1988, p. 36). Como se ver,
a tarefa no fcil.
Qualquer tentativa de sustentar este ltimo postulado de que algumas fices realmente valem mais que
outras s poderia respeitar a variedade interrogandose sobre os processos histricos por meio dos quais certos
valores foram conferidos quelas fices. Se no, ou seja,
ao continuar tomando esses valores como intrnsecos, a
concluso lgica, necessria, seria a defesa daqueles valores
sobre outros, que valeriam menos. O desafio que Booth
se coloca manter algumas das premissas da teoria contempornea (acerca da variabilidade histrica do sentido
ou da impossibilidade de uma medida transcendental de
valor), ao mesmo tempo em que continua se agarrando
a um conceito de literatura como fonte singular de um
mergulho em outras mentes (p. 142), que provocaria
uma srie de efeitos no carter, a saber, o Bem ou o Mal

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aos quais o prefcio alude. Booth quer aceitar o pluralismo


hermenutico da teoria literria contempornea sem abrir
mo do absolutismo da filosofia moral. Company , ento,
uma minuciosa tentativa de aceitar a variabilidade de interpretaes sem deslocar a discusso do terreno do valor
intrnseco ao campo da valorao social. Booth realiza
essa tarefa por meio de uma srie de exerccios de reductio
ad absurdum, como o contraste entre King Lear, de Shakespeare, e um exemplar da revista pornogrfica Hustler, ou
entre um poema de Yeats e uma brincadeira improvisada
em verso. Depois de superar essas caricaturas, a grande
literatura emerge intacta, com sua insubstituvel funo
moral reassegurada. A reductio ad absurdum ser uma das
estratgias retricas favoritas dos que mantm a referncia
ao valor esttico como propriedade intrnseca e resistem
ao argumento de que o valor s pode ser entendido por
meio da remisso ao seu solo social.
A necessidade de caminhar sobre a corda bamba que
separa o reconhecimento das contingncias histricas do
compromisso humanista leva Booth a fazer uma srie de
gestos na direo do relativismo: o que bom c no bom
l, pode ser bom para voc mas no para mim, qualquer
virtude levada ao extremo pode destruir as outras, uma
dose excessiva de qualquer valor (seja a ironia, a abertura
formal ou qualquer outro) pode ser prejudicial em vez de
positiva, etc. Da sua busca do meio do caminho, aquela
rea cinza que permitiria ao crtico evitar qualquer silogismo universal (esta obra boa porque apresenta X,
portanto todas as obras que apresentem X...) sem renunciar premissa de um valor tico intrnseco literatura e
a algumas obras literrias mais que a outras. O objetivo
evitar os riscos de fechamento ou abertura excessiva.
Os tropeos da crtica tica seriam explicveis por sua tentao especial de sobre-generalizar. A soluo moderada
busca um pluralismo que mantenha a referncia a um valor
intrnseco o qual, por mais varivel que se conceda que ele
seja, termina sempre transcendendo os conflitos da valorao social. No momento em que a teoria no consegue

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fundamentar essa transcendncia, compare-se a Divina


comdia com um exemplar da Revista Veja, constate-se a
bvia diferena entre os valores intrnsecos e o problema
est resolvido.
Sempre que se remete um problema tentao de
sobre-generalizar, o terreno est preparado para que o
liberal sensvel procure a conciliao razovel. Essa mitologia da ponderao no deixa de operar na teoria. Ao
contrrio do que argumenta Booth, seu pluralismo no
radical, e sim liberal. Ao se referir crtica contempornea,
Booth afirma que a nfase na variedade de interpretaes
nos diz pouco sobre o valor real das obras (p. 84). Essa
afirmao repousa sobre a premissa de que o valor uma
espcie de propriedade inerente ou essncia eterna, ou seja,
ela pressupe uma recusa a considerar o argumento de que
todo valor produto do choque de valoraes contingentes
e historicamente variveis, posio que Booth descarta
como subjetivista (p. 73). Os ataques ao subjetivismo
do ponto de vista de uma tica humanista so bem conhecidos e Booth os repete em seu livro: pressupe-se
claramente uma completa equivalncia na competncia
de todos os intrpretes no argumento de que as obras no
possuem ou exercem valor inerente, mas que somente
so valoradas (p. 85). Mas Booth parece ter entendido
mal a teoria da contingncia. Afirmar que a valorao
socialmente contingente no significa dizer que todos os
agentes valoradores so igualmente competentes. Significa que competncia no um significante com sentido
unvoco e eterno, e que seu prprio contedo s pode ser
compreendido com referncia ao contexto particular em
que algumas habilidades contam como competncia e
outras, no.
A equao imaginria entre a contingncia social do
valor e uma suposta igualdade entre os agentes valoradores
o que Barbara Herrnstein Smith denominou a falcia
igualitria, ou seja, a recorrente ansiedade / acusao /
reclamao de que a menos que se possa demonstrar que
um juzo mais vlido que outro, todos os juzos devem

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ser iguais ou igualmente vlidos (Smith, 1988, p. 98).


A falcia igualitria se sustenta no que Marx chamava de
robinsonada, uma espcie de grau zero da axiologia que
replica a ilha de Daniel Defoe. Note-se um exemplo em
Booth: me parece difcil acreditar que se uma pessoa de
nossa cultura que completamente inexperiente em literatura no v absolutamente nenhum valor, digamos, nos
romances de Faulkner, suas opinies sejam to pertinentes a
nosso discurso sobre Faulkner como as opinies de leitores
experientes (p. 85). A falcia que, obviamente, uma
pessoa inexperiente em literatura no poderia pertencer
mesma cultura e suas opinies, por definio, no teriam
a mesma pertinncia para o nosso discurso. Como a
desconstruo e o marxismo nos ensinaram de diferentes
formas, sempre h que se perguntar qual sujeito da enunciao se esconde por trs de um pronome de primeira
pessoa do plural. Na verdade, precisamente porque os
juzos no so igualmente vlidos que os valores nunca so
intrnsecos, idnticos a si mesmos, e sim articulados por
meio de conflitos sociais. exatamente por causa do fato
de que as valoraes no so nem vlidas da mesma forma
nem identicamente posicionadas nas relaes sociais que
elas jamais so intercambiveis. Eis a a falcia da ansiedade
essencialista que preconiza que, se a compreenso do conceito de valor se deslocou de uma imanncia dormente a
uma rede de relaes sociais, os valores ficaram, de alguma
forma, idnticos uns aos outros. A falcia igualitria confunde uma posio social construtivista com uma posio
moral e esttica relativista.
Se os imanentismos formais no escapam da axiologia,
por mais que se queiram descritivos, a crtica humanista,
que no esconde seu compromisso com a noo de que a
literatura deve defender valores ticos, padece da impossibilidade de fundament-los mais alm da tautologia. Com
efeito, diferentes vertentes da crtica prescritiva arrolaram
fundamentos transcendentais a partir dos quais a literatura
deveria ser julgada: formao do carter, mergulho na alma
humana, renovao da linguagem, progresso do esprito,

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defesa do legado ocidental, emancipao do proletariado.


Mas nenhum desses fundamentos se sustenta como base de
uma esttica sem remisso a outro valor que o justificaria. A
pergunta: por que deve ser este o valor a partir do qual julgar a literatura? no pode ser respondida imanentemente.
Ela dispara, inevitvel, um processo de regresso infinita.
A fundamentao do valor na esttica teria, assim, uma
estrutura abismal. Vrios defensores do cnone ocidental
reagem nervosamente demonstrao da impossibilidade
de autofundamentao imanente do valor esttico. Para
quem experimenta uma contingncia como se esta fosse
uma no-contingncia, uma alterao da ordem vigente
provocar a sensao de que qualquer ordem est se tornando impossvel. o que vemos nas crticas estticas de
Harold Bloom, em seu O cnone ocidental e, no Brasil, de
Leyla Perrone-Moiss, em seu Altas literaturas.

Crtica esttica e pnico ocidentalista


Para Harold Bloom, feministas, marxistas, desconstrucionistas, lacanianos, neo-historicistas e afrocntricos
seriam os agentes contemporneos de uma Escola do
Ressentimento que nega a Shakespeare sua palpvel
supremacia esttica (1994, p. 20) e proclama a abertura do Cnone (termo que Bloom insiste em grafar com
maiscula) para a incorporao de obras que no devem
e no podem ser relidas, porque sua contribuio ao progresso social a generosidade de se oferecer para rpida
ingesto e descarte (p. 30). Ironicamente, em algum
que responsabiliza a Escola do Ressentimento pelo fato
de viver no que considero a pior de todas as pocas para
a crtica literria (p. 22), podemos censurar qualquer
coisa, exceto no ter tornado bem visvel o seu prprio
ressentimento. Diante de certas frases de Bloom, como o
radicalismo acadmico chega ao ponto de sugerir que as
obras se incorporam ao Cnone por causa de propagandas
[advertising] bem-sucedidas e campanhas de doutrinao
[propaganda] (p. 20), a nica resposta possvel : quem ja-

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mais disse isso? Qual feminista ou afrocntrico de relevo


disse algum dia que a incorporao de uma obra ao cnone
se deve ao advertising e propaganda? Desconhece-se, e o
livro de Bloom no ajuda, pois nas centenas de pginas de
queixas ressentidas contra a tal Escola de Ressentimento,
ele no nomeia seus supostos integrantes. Nas obras que se
dedicaram a revisar o cnone a partir de uma perspectiva
feminista, como The madwoman in the attic, de Sandra
Gilbert e Susan Gubar, ou de um ponto de vista afro, como
The signifying monkey, de Henry Louis Gates, certamente
no encontramos nenhuma equao entre a construo do
cnone e a propaganda. Se correto afirmar que parte da
crtica contempornea se dedica a questionar o processo
de emergncia dos cnones, seria difcil encontrar um
estudo srio defendendo algo que vagamente lembrasse a
caricatura apresentada por Bloom.
Mais que atacar Bloom, trata-se aqui de assinalar um
paradoxo bem curioso que veremos reiterado no lamento
contra os estudos culturais. Se Bloom insiste com tanta
nfase em afirmar que Shakespeare inventou a todos ns
(p. 40) e ubqua sua afirmativa de que Shakespeare
o pai de todos , impossvel no se perguntar que pai
esse que, mesmo perfeito, produz filhos to brbaros como
os desprezveis afrocntricos e feministas. Da leitura de
Bloom, retiremos mais um axioma: quanto mais ameaados se sintam os guardies da suposta universalidade de
um determinado valor, quando mais socialmente precrio
seja seu fundamento, menor ser sua capacidade de entrar
em genuno debate com a fora emergente que aponta o
carter contingente desse valor.
O mais surpreendente que essa posio defendida
nos EUA por Harold Bloom, um crtico associado direita
mais conservadora passou, h uma dcada e meia, a ser
representada no Brasil por Leyla Perrone-Moiss, ensasta
que no tem nenhum histrico de associao com o conservadorismo poltico, que talvez seja a mais ilustre barthesiana da Amrica Latina e cujos primeiros livros foram
escritos na mais absoluta alegria e afirmao. verdade

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Minha primeira reao, ao


ler que Barbara Herrnstein
Smith considera que o
juzo de valor indesejvel
(Perrone-Moiss, 1998, p.
230), foi achar que se tratava
de um erro tipogrfico, posto
que todo o livro de Smith
uma anlise do porqu
dos juzos de valor serem
inevitveis.

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que a ensasta brasileira se diferencia de Bloom, mas o


diagnstico do que teria acontecido a partir da chegada dos
estudos culturais fundamentalmente o mesmo, acrescido
do altamente antiantropofgico medo de que o Brasil se
contamine pela influncia norte-americana: o lamentvel
de tudo isso que muitos universitrios brasileiros estejam
recebendo essas tendncias norte-americanas sem o menor
esprito crtico (Perrone-Moiss 1998, p. 195). Reencontramos em Altas literaturas o mesmo procedimento de
Bloom: o ataque a um adversrio cujos representantes no
so nomeados e ao quais no se concede a generosidade
da citao. Observe-se, no captulo 5 de Altas literaturas,
dedicado ao diagnstico do presente, a abundncia de
vozes passivas (o cnone ocidental ... foi posto sob suspeita, a formao desse cnone foi examinada do ngulo
ideolgico, p. 196), de sujeitos ocultos e de sintagmas
como alguns grupos, as feministas norte-americanas,
os particularistas, os anti-cannicos. Jamais sabemos
quem so eles. Parecem no ter obra. Nos momentos em
que Leyla Perrone nomeia duas figuras envolvidas com o
debate sobre o cnone nos EUA John Guillory e Barbara
Herrnstein Smith , ela lhes atribui posies diametralmente opostas s que defendem em seus livros, gerando a
dvida sobre se ela realmente os ter lido.3
Tomemos o diagnstico da ensasta brasileira sobre
as razes da perda de relevncia social da literatura e da
daninha influncia norte-americana:
Um curso de humanidades baseado na leitura de grandes
obras do Ocidente, como aquele que foi ministrado em
1936 na Universidade Columbia por Lionel Trilling e outros,
seria hoje impensvel nos Estados Unidos. Na Universidade
de Stanford, por presso dos grupos particularistas, a palavra
ocidental foi suprimida na denominao dos cursos sobre
cultura (Perrone-Moiss, 1998, p. 192).
O turco Homi K. Bhabha, introdutor dos estudos pscoloniais, colheu suas referncias principais em Derrida,
Foucault, Kristeva, Lefort etc. Tambm bastante irnico

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que os ps-coloniais se insurjam contra o que chamam


genericamente de ideologia ocidental, munidos de argumentos iluministas historicamente to ocidentais quanto
o repudiado imperialismo (p. 194-195).
[...] h um contra-senso histrico no desejo de modificar o
cnone passado, para nele incluir os ento excludos [...].
Excluir do cnone um Dante, para colocar em seu lugar
alguma mulher medieval que porventura tenha conseguido
escrever alguns versos no seria ato de justia; seria, no
mximo, uma vingana extempornea [...]. As excluses
ideolgicas tm tido um efeito imediato e lamentvel nos
currculos norte-americanos: Mark Twain e Faulkner,
porque eram escravagistas; Hemingway, porque era caador e machista; Melville, porque antiecolgico etc. (p.
198-199).

Fica difcil realizar um debate a partir de tantos erros


factuais. Corrijamos alguns: 1) Homi Bhabha no turco, e sim indiano. 2) Bhabha no o introdutor dos
estudos ps-coloniais, campo de estudos cujas genealogias
unanimemente (Desai e Nair, 2005) apontam como momento inaugural a publicao de Orientalismo (1978), de
Edward Said, palestino-americano de formao, alis, bem
europeia e humanista. 3) No se sabe quais seriam esses
tericos ps-coloniais que se insurgem contra o que chamam genericamente de ideologia ocidental, j que Leyla
Perrone os caracteriza genericamente, sem citaes, mas
sabido que a noo de ideologia tem pouca circulao nos
tericos ps-coloniais, que herdam de Foucault a suspeita
ante o conceito. 4) Desconhece-se universidade estadunidense que tenha excludo Mark Twain, Faulkner, Melville
e Hemingway do currculo, seja na ps-graduao em
literatura, seja na licenciatura em ingls; uma rpida busca
nos sistemas das cento e trs instituies catalogadas pela
Carnegie Mellon como Research universities demonstra que
esses quatro autores continuam abundantemente presentes
em cursos, exames e teses. 5) Para qualquer conhecedor do
sistema universitrio norte-americano, causa estupefao a
afirmativa de que hoje impensvel um curso de huma-

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A lista de leituras est


disponvel em: <http://honors.
tulane.edu/web/default.
asp?id=Courses>.

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nidades baseado na leitura das grandes obras do Ocidente.


O curso que costuma atender pelo nome de Great Books
um dos mais comuns em qualquer grade curricular de
qualquer boa universidade estadunidense. Como exemplo,
cito o que est sendo ministrado na minha prpria, Tulane,
no primeiro semestre de 2010: a lista de leituras consiste
em Maquiavel, Cervantes, Hobbes, Rousseau, Stendhal,
Marx, Nietzsche, Dostoivski, Freud, Virginia Woolf, Primo
Levi, Fanon e Coetzee.4 No exatamente uma seleo
escalada por uma afrofeminista radical. O curso do segundo
semestre cobre da Antiguidade at a Idade Mdia, inclui
Dante, e nele no h sombra de alguma mulher medieval
que porventura tenha conseguido escrever alguns versos.
6) A incrvel afirmao de que em Stanford a palavra
ocidental foi suprimida na denominao dos cursos sobre
cultura merece pargrafos parte.
lamentvel que uma ensasta que dedica pginas a
criticar as simplificaes da cultura de massas e da mdia
reproduza a distoro veiculada por Time, Newsweek e Wall
Street Journal acerca da polmica em Stanford que desatou
as chamadas guerras culturais nos EUA. Uma breve
consulta bibliografia sria acerca do incidente (Pratt,
2001; Casement, 1996; Graff, 1993) teria sido suficiente
para evitar o erro. Como sabem quase todos, os currculos universitrios norte-americanos incluem um curso de
obras-primas ocidentais que percorre, em geral, um trajeto
que vai de Homero (ou Plato) a Nietzsche, embora esses
autores tambm sejam lidos numa srie de cursos que, em
Stanford, so parte de oito grades dentro das quais o aluno
pode cumprir os requisitos de humanas. Em maro de 1988,
o Senado de Stanford decidiu aprovar uma proposta de
substituio de um desses cursos de cultura ocidental,
em uma das grades, por um curso intitulado Culturas e
valores, de cunho comparativo, onde se incluam textos
no-ocidentais como os de Frantz Fanon e Rigoberta
Mench.
Dentro de Stanford, a implantao do novo currculo
foi absolutamente tranquila, num debate j informado por

128

Revista Brasileira de Literatura Comparada, n.15, 2009

anos de reflexo sobre a necessidade de oferecer outras


verses sobre a modernidade. A votao no Senado foi
normal. A defesa do projeto foi ligeiramente politizada
por grupos de estudantes, mas tudo correu dentro da normalidade que se espera de uma reviso curricular como
qualquer outra, exceto por um detalhe: as principais fundaes da direita norte-americana, grupos religiosos e o
Partido Republicano acompanhavam o debate de perto. A
grande imprensa passou a dedicar blocos de seus programas
eliminao da cultura ocidental no currculo das universidades americanas, ao assassinato de Shakespeare e
Plato e intimidao de ativistas estudantis. Estavam
lanadas as sementes do que se conheceria depois como
as guerras culturais.
Desde Watergate, a queda de Nixon e a consequente
desmoralizao da direita americana, as foras conservadoras do pas passaram a dedicar intenso esforo vitria
na luta cultural. Investiram-se milhes de dlares na
construo de think tanks como a Heritage Foundation. Os
neoconservadores sabiam que era no terreno da cultura que
se jogaria a cartada decisiva.5 Em 1988, a direita republicana conclua oito anos de controle sobre a Casa Branca,
acabava de estrangular a revoluo centro-americana,
estava pronta para presenciar a queda do comunismo e
identificava na cultura a nova guerra que deveria vencer.
William Bennett (ex-secretrio de educao no governo
Reagan), Herbert London (fundador do Hudson Institute, um think tank de direita), Allan Bloom, autor de The
closing of the American mind, e Dinesh DSouza, autor do
best-seller Illiberal education, passariam a acusar Stanford
de jogar no lixo a cultura ocidental, entre outras generalizaes provocadoras de pnico. O livro de DSouza atacava
especialmente a incorporao ao currculo do testemunho
de Rigoberta Mench, ativista guatemalteca de etnia maiaquich. Mench, que aprendeu espanhol j adulta, narrou
verbalmente sua histria de vida antroploga Elizabeth
Burgos. O relato indissocivel das atrocidades cometidas
na guerra civil da Guatemala nos anos 1970 e 1980, de

Sobre o carter ubquo que


tem adquirido a cultura como
terreno onde se jogam os
antagonismos polticos, ver o
belo livro de Ydice, 2004.

Cnone literrio e valor esttico: notas sobre um debate...

129

responsabilidade de uma ditadura financiada pelos EUA.


O que enfurecia no testemunho de Mench era que, ao ser
includo num currculo universitrio de culturas ocidentais,
ele dava uma resposta implcita aos que idealizam o Ocidente ou os valores ocidentais como cavalos de batalha
morais. O livro dizia: O Ocidente isto aqui tambm,
atrocidade tambm. incoerente citar o axioma benjaminiano acerca da inseparabilidade entre documento de
cultura e documento de barbrie (Perrone-Moiss, 1998,
p. 202) e reagir com pnico no momento em que se extrai
uma mnima consequncia prtica da profunda e radical
verdade desse axioma. A estas alturas, creio ser desnecessrio confirmar que a presena do termo ocidental, em
incontveis cursos de Stanford ou de qualquer outra boa
universidade norte-americana, jamais esteve em perigo.

Valor literrio e apocalipse


Da no se conclua que tudo vai bem com o ensino de
literatura nos EUA, ou que no exista nada a se criticar nos
estudos culturais e nas plataformas feministas ou tnicas
de reviso do cnone simplesmente melhor fazer os
balanos disciplinares com base em fatos e bibliografia, no
em projees fantasmticas. Os exemplos citados acima
ilustram algo que frequentemente esquecido por ambos
os lados no debate sobre o valor. Apesar das aparncias,
os cnones brasileiro, latino-americano e ocidental tm se
transformado de maneira lenta e modesta, bem menos
dramtica do que seria de se imaginar por intervenes
apocalpticas (esto assassinando Plato e Shakespeare)
ou triunfantes (estamos conquistando espao para os
excludos). Proponho desenvolver aqui uma ideia que
parecer estranha aos que acompanham as discusses sobre
o valor, especialmente aquelas marcadas por ansiedades
quanto aos estudos culturais: a rentabilidade do debate
sobre o valor esttico costuma ser inversamente proporcional sua acoplagem ao problema do cnone. Dito de outra
forma: o conceito de valor abre um horizonte riqussimo

130

Revista Brasileira de Literatura Comparada, n.15, 2009

para a crtica literria, que s obscurecido se o reduzimos


ao problema de quais autores faro parte do panteo de
leituras obrigatrias. Essa reduo une esteticistas e culturalistas, ocidentalistas e particularistas. Perdido nesse
debate fica o fato bvio, mas pouco analisado, de que o
conceito de valor no se reduz a suas consequncias para
o cnone.
Aqui, continuo tomando Altas literaturas como interlocutor privilegiado, pela estatura intelectual inegvel de
sua autora, por sua importncia no debate crtico brasileiro,
pelo papel que cumpriu a beleza cintilante de livros como
Texto, crtica, escritura e Falncia da crtica em minha prpria
entrada na profisso e, acima de tudo, pelo fato de que a
obra no esconde os seus pressupostos axiolgicos. Pode-se
criticar qualquer coisa na defesa que faz Leyla Perrone do
cnone moderno, menos a falta de explicitao dos valores
que a orientam. Aqui, sim, h uma diferena ntida com
Bloom, que defende seu cnone com base numa naturalizao muito menos reflexiva. Essa extrema honestidade
intelectual me fascina em Altas literaturas, que teria sido
mais um magnfico livro de Leyla Perrone caso ela o tivesse interrompido na pgina 173. A paixo e a erudio
com que a autora escreve os captulos sobre Eliot, Pound,
Paz, Borges, Calvino, Butor, Haroldo de Campos e Sollers
contrastam nitidamente com a desinformao do captulo
final, sobre a suposta barbrie que ela v nos tempos atuais.
O contraste me fez recordar a observao de uma saudosa
professora, que insistia que os crticos literrios deveriam
escrever sempre sobre aquilo de que gostam.
Depois de mapear os paideumas dos escritores-crticos
modernos, Leyla Perrone encontra alguns valores que
seriam comuns a todos. So eles: maestria tcnica, conciso, exatido, visualidade e sonoridade, intensidade,
completude e fragmentao, intransitividade, utilidade,
impessoalidade, universalidade e novidade. Dificilmente
encontraremos uma sntese to exata dos valores que
balizam a prtica literria moderna. Leyla Perrone est,
inclusive, atenta ao fato de que esses valores podem estar

Cnone literrio e valor esttico: notas sobre um debate...

131

em contradio uns com os outros: afinal, no seria a


utilidade o oposto da intransitividade? Como conciliar
fragmentao e completude? Tecendo uma srie de refinadas distines, ela mostra que os modernos coincidem
na independncia do objeto esttico (p. 164) ou seja,
a intransitividade , mas que isso no impede Eliot de ver
a utilidade da literatura na preservao do idioma ou
Sollers de associar transgresso potica e subverso poltica (p. 165). O mesmo se aplica aparente contradio
entre fragmentao e completude. Esta ltima, entendida
como coerncia interna, no contraditria com o ideal
da obra aberta (p. 160-163).
No entanto, a lista de caractersticas privilegiadas por
oito escritores-crticos que produziram o fundamental de
suas obras num brevssimo intervalo de tempo (pouco
mais de meio sculo) pode balizar a compreenso do que
a modernidade literria ps-romntica privilegiou na sua
prtica, mas ainda no diz nada sobre o valor esttico
como tal. Supondo-se que esses traos so distintivos da
modernidade crtica, ainda restaria a pergunta acerca do
que fundamenta o valor esttico encontrado por todos eles
em obras que no pertencem modernidade e que foram
escritas de acordo com outras pautas. Seria a Divina comdia um poema fragmentado? Teria a Odisseia o dom da
conciso? Como explicar o fato de que, para os modernos,
permanea inconteste o valor esttico de obras escritas a
partir de pautas diferentes e muitas vezes contraditrias
com aquelas privilegiadas em suas prprias prticas? Em
outras palavras, como fundamentar um conceito transhistrico de valor esttico?
Leyla Perrone no se furta a encarar o problema. Em
resposta pergunta para que serve a literatura? ou seja,
j no a poesia, a fico e o ensasmo da modernidade crtica ps-romntica, mas a literatura como tal , a ensasta
brasileira afirma:
Se ns acreditamos que a literatura tem a alta utilidade de
esclarecer, alargar e valorizar nossa experincia do mundo,

132

Revista Brasileira de Literatura Comparada, n.15, 2009

admitiremos que a histria do conjunto de suas realizaes


maximiza o proveito que podemos tirar do contato com
cada realizao particular. E se a fruio da literatura, no
seu mais alto sentido de conhecimento e valorizao da
experincia humana, o nosso objetivo, seremos levados
a defender um certo tipo de histria literria: aquela que
otimiza a fruio das obras (p. 21-22).

Algum aluno impertinente poderia encontrar uma


contradio entre essa definio de literatura e o cnone
defendido pelo livro. Partindo-se do pressuposto de que
a literatura, como tal, serve para valorizar a experincia
humana, seria difcil no escolher, digamos, Jorge Amado
sobre, digamos, Kafka. Afinal de contas, a experincia
humana que retrata a obra deste ltimo uma repetio
infinita de uma alienante brutalidade incognoscvel para o
sujeito. Muito pouco se esclarece ali. No limite, no seria
absurdo dizer que a impossibilidade de esclarecer, alargar
e valorizar nossa experincia do mundo o tema mesmo da
obra kafkiana. No entanto, Kafka pilar central do cnone
esttico defendido por Altas literaturas, e a afirmao de
que Jorge Amado lhe superior, perfeitamente plausvel
para algum que trabalhe com uma definio historicizada
e agnstica de valor literrio, certamente seria rejeitada em
termos categricos pela autora.
O objetivo aqui no caar contradies no discurso
alheio, mas exemplificar um postulado terico que se
desprende da leitura de uma de nossas mais sofisticadas
ensastas: qualquer definio trans-histrica de literatura,
qualquer resposta essencialista pergunta sobre sua natureza, qualquer tentativa de defini-la em termos puramente
imanentes fracassar no teste da falsificabilidade. Atendonos definio que oferece Leyla Perrone para o que serve a literatura, poderamos perguntar: Quem o ns
sujeito do verbo acreditar nesse trecho? Estamos todos os
consumidores de literatura includos nele? Ser mesmo to
impossvel imaginar uma comunidade de leitores para os
quais a utilidade da literatura seria justamente a oposta,

Cnone literrio e valor esttico: notas sobre um debate...

133

no esclarecer, mas embaar a experincia do mundo,


no valoriz-la, mas desvelar-lhe a misria?
Para que serve a literatura uma pergunta para a
qual no h resposta de antemo, em abstrato, sem referncia aos conflitos e pactos sociais que presidem a circulao
dos artefatos verbais que, num momento muito recente o
sculo XVIII , passaram a ser designados como literatura. No h respostas imanentes s perguntas acerca de
qual o valor desses artefatos e quais, entre eles, exibem
esse valor em medida superior aos demais. A universalizao, como essncia do texto literrio, de um conjunto de
postulados prprios a uma regio e um momento histrico
s pode levar incapacidade de ler o presente a no ser
como queda: a literatura [...] recolheu-se a um canto
(Perrone-Moiss, 1998, p. 178), os novos escritores [...]
publicam livros light (p. 178), o desafeto progressivo pela
leitura um fenmeno internacionalmente reconhecido
(p. 178), os livros de fico se tornaram mais curtos e mais
leves (p. 178), a literatura [...] est muito ameaada
(p. 179). Aqui, prefiro ficar com Walter Benjamin, que,
no Passagen-Werk, apontava que a crena nos perodos de
declnio coextensiva crena entorpecida no progresso.
No h perodos de declnio (Benjamin, 1991, p. 571).
O apocalptico e o otimista progressivo representam duas
faces da mesma moeda.
Nos ltimos anos, a literatura latino-americana ofereceu abundantes contraexemplos percepo de que a
fico se encaminhava necessariamente na direo do mais
breve e light. El pasado (2003), de Alan Pauls segundo
muitos, o grande romance argentino da dcada e, segundo
o Le Monde, o grande romance de amor do novo sculo ,
desenvolve em mais de 500 pginas recheadas de um vasto
saber psicanaltico e cinematogrfico uma histria de amor
marcada por uma essencial e deliciosa assimetria: Rmini,
apaixonado por Sofia; Sofia, apaixonada por seu amor
por Rmini. A extrema erudio e extenso do romance
no o impediram de tornar-se um bem-sucedido filme em
mos de Hctor Babenco. 2666, o romance pstumo do

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Revista Brasileira de Literatura Comparada, n.15, 2009

chileno Roberto Bolao, oferece, em mais de 800 pginas,


um relato que conjuga os horrores dos assassinatos de mulheres na fronteira mexicano-americana com um estudo
da frivolidade cmplice que Bolao via como caracterstica das cliques acadmicas e literrias. Um defeito de cor
(2006), da mineira Ana Maria Gonalves, apresenta, em
mais de 900 pginas, uma saga narrada por uma escrava,
Luisa Mahin ou Kehinde possivelmente a me do poeta
Luiz Gama , que compra sua liberdade e percorre oito
dcadas de histria brasileira e africana no sculo XIX,
numa narrativa que mescla testemunho, historiografia e
fico sem nenhuma concesso ao naturalismo fcil. Os
leitores das obras de Ana Maria Gonalves, Alan Pauls e
Roberto Bolao so bem mais numerosos que nos fariam
crer os apocalpticos, especialmente no caso deste ltimo,
cujo refinamento no impediu que ele se transformasse em
fenmeno editorial. Esses leitores com frequncia testemunham que a sofisticao dos textos no contraditria
com o interesse gerado pela peripcia.
Em meu trabalho sobre msica popular, interessou-me
em certo momento a origem do discurso sobre a decadncia
do samba: J no se faz mais samba como antigamente.
Desde quando se diz isso? Minha hiptese inicial, a de que
o discurso coincidia com o incio da apropriao bossanovista do samba de morro nos anos 1960, foi contradita
por inmeras ocorrncias anteriores dessa retrica, ainda
no contexto da Rdio Nacional, nos anos 1950. Voltando
ainda mais, encontrei outras instncias na poca do sambaexaltao e da sobreorquestrao do gnero no molde das
big bands norte-americanas. A hiptese de que a percepo
de uma decadncia no samba datava dos anos 1940 foi, por
sua vez, contradita pela sua apario durante a compra dos
sambas dos compositores negros do morro por intrpretes
brancos de classe mdia, como Francisco Alves, nos anos
1930. Estupefato, descobri que a afirmao de que j no
se faz samba como antes aparece no primeiro livro escrito sobre o samba, pelo jornalista Vagalume, em 1933. O
discurso de que o samba corre risco de morte tem a exata

Cnone literrio e valor esttico: notas sobre um debate...

135

idade do samba. Da mesma forma, o fato de que em 1964


o poeta mexicano Octavio Paz tenha reunido uma lista
de sinais de decadncia da literatura no quer dizer que
a situao em que hoje vivemos foi claramente prevista
por ele (Perrone-Moiss, 1998, p. 179). Significa que a
existncia de profetas da queda do valor literrio to
antiga como a literatura mesma.

Axiologia, relativismo e contingncia


O axioma da filsofa Barbara Herrnstein Smith um
achado mais complexo e frutfero do que parece primeira
vista: o valor sempre e necessariamente contingente
(Smith, 1988, p. 30-53). Antes que a patrulha antirrelativista afie suas garras, bom esclarecer que contingente
no quer dizer subjetivo nem relativo nem arbitrrio.
Um determinado valor ou sistema de valores pode perfeitamente ser objetivo (na medida em que ele independe da
subjetividade particular de qualquer membro da comunidade interpretativa), absoluto (posto que no relativizvel
dentro de tal comunidade) e motivado (no sentido de
que sua origem no produto de uma eleio puramente
arbitrria). Nada disso mudaria seu carter contingente.
A expresso-chave aqui, claro, dentro da comunidade.
No espao circunscrito da comunidade interpretativa em
questo, um valor pode ser absoluto, objetivo e motivado, e
continuaria sendo contingente. A coincidncia de contingncias que conferem inteligibilidade a um valor pode ser,
inclusive, um dos elementos constitutivos da comunidade
mesma, um dos fundamentos que presidem a emergncia
da prpria comunidade.
Um valor sempre o resultado de uma luta mas, uma
vez consolidado, esse valor contingente tender a aparecer
aos membros da comunidade interpretativa como uma
no-contingncia. Bastaria pensar no considervel poder
de trao de valores como o mester de clereca (a tcnica
aprendida na tradio) na literatura tardo-medieval hispnica, a adequao aos modelos da Antiguidade na literatura

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Revista Brasileira de Literatura Comparada, n.15, 2009

neoclssica do sculo XVIII, especialmente na Frana, ou


a inovao e a ruptura nas vanguardas de princpios do
sculo XX. Em cada um desses casos, a justificativa de
um valor contingente fez uso de um vocabulrio da nocontingncia, ou seja, realizou uma transcendentalizao
de um processo que era imanente comunidade valorativa
em questo. Os juzos que se adquam ao pacto valorativo
dominante tendero a ser lidos como confirmao da obviedade e naturalidade dos valores implcitos no pacto. Os
juzos discordantes tendero a ser lidos como deficincia
ou falta de cultura do sujeito valorador. A transcendentalizao dos resultados de um pacto particular uma
estratgia comum e recorrente nas querelas entre escolas
e estilos literrios, mas ela no uma teoria da literatura
e do valor esttico como tais, a no ser como sindoque
cega a suas prprias condies de produo.
O grau de estabilidade de um determinado sistema de
valores em sua respectiva comunidade no diz nada sobre
sua suposta obviedade, nem sobre as propriedades intrnsecas do objeto valorado, mas expressa a naturalizao do
pacto valorativo. Tomemos um exemplo latino-americano:
amplamente hegemnica a percepo de que, seja qual
for a crtica que se possa ter esttica do realismo mgico,
sua verso original, com Cem anos de solido, de Gabriel
Garca Mrquez, desfruta de um valor ausente em, digamos,
A casa dos espritos, de Isabel Allende. claro que possvel
questionar essa valorao (e j encontrei vrios leitores,
particularmente leitoras, que afirmavam que o melodrama
de Allende lhes falava experincia de uma forma que a
saga de Garca Mrquez no fazia). Esse questionamento,
no entanto, no pode ocorrer sem que o sujeito se instale
em posio exterior a um consenso crtico que preside
as comunidades interpretativas nas quais circulam esses
textos. Um exemplo anlogo, no Brasil, seria o hipottico
leitor que adentrasse as comunidades interpretativas dentro das quais circula o romance dos anos 1930 para propor
a tese de que Jorge Amado superior a Graciliano Ramos.
A afirmao no est na esfera do indizvel, mas ela no

Cnone literrio e valor esttico: notas sobre um debate...

137

pode ser acomodada nos pactos valorativos dentro dos


quais circulam os romances desses dois autores. A nica
possibilidade que restaria a esse hipottico leitor seria desvendar a natureza contingente da aparente naturalidade
da valorao anterior, ou seja, questionar a totalidade do
pacto valorativo. Os defensores da naturalidade do pacto
valorativo em geral replicaro com a falcia desenvolvimentista: o argumento de que a percepo minoritria
produto de uma deficincia do sujeito valorador e que,
uma vez que os leitores sejam educados direitinho, todos
reconhecero que no h como negar a superioridade
esttica de Garca Mrquez sobre Allende.
A posio que apresento aqui , com frequncia, confundida com o bicho-papo do relativismo, que afirmaria
que todos os valores seriam igualmente vlidos ou, para
usar a frmula popular, que daria tudo na mesma (um dos
expoentes dessa desleitura, no Brasil, o filsofo e poeta
Antonio Cicero, que insiste em igualar desconstruo e
relativismo). A acusao de relativismo tender a se repetir
quando, no interior de uma comunidade interpretativa, for
exposta a contingncia que sustenta um valor supostamente absoluto. Ao questionar a obviedade de valores como
bondade, piedade e humildade, Nietzsche ensinou
algo acerca de como funcionam as operaes de naturalizao. Nietzsche no foi, de forma alguma, um relativista.
Ele afirmou taxativamente que os valores socrtico-cristos
so piores, mais baixos, valores de escravo, daninhos
afirmao da vida. Mas, no por acaso, o neokantismo de
princpios do sculo XX leu como relativistas afirmaes
do tipo falar de justia e injustia em si carece de todo
sentido (Nietzsche, 1967-77, p. 312). Com esse axioma,
Nietzsche sugeria, claro, que no h justia at o momento em que o mais forte estabelea sua lei. Nessas polmicas,
vale sempre a regrinha: ao ver algum ser acusado de
relativista, d uma olhada no absolutismo de quem acusa.
No caso do valor esttico, a acusao de relativismo invariavelmente remete a uma suposta tendncia dos estudos
culturais ou das demonizadas feministas e afrocntricos

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Revista Brasileira de Literatura Comparada, n.15, 2009

de no aceitar a bvia diferena de qualidade entre os


grandes monumentos da modernidade e as formas estticas
mais populares ou massivas. Aceitar essa diferena seria
um pr-requisito para qualquer discriminao de valor. Ou
seja, a acusao de relativismo costuma pressupor que, se
essa distino de valor no aceita, nenhuma distino
de valor possvel.
Recorro etnomusicologia, na qual me parece que o
conceito de valor est colocado em terreno mais slido.
Est demonstrado, com pesquisa formal e etnogrfica
(Frith, 1996), que as distines valorativas realizadas pelos fs de msica popular no so, absolutamente, menos
complexas, rigorosas, multifacetadas ou especializadas
que aquelas feitas pelos ouvintes do heterogneo corpus
de peas europeias modernas que, a partir do sculo XX,
passou a ser agrupado sob o rtulo de msica clssica.
Qualquer consumidor de msica popular que acompanhe,
por exemplo, o heavy metal, poder testemunhar acerca da
mirade de distines de subgneros baseadas em andamento, instrumentao, vocalizao, grau de distoro, volume,
temtica das letras, performance, timbre ou padro rtmico
distines incompreensveis e ilegveis para aqueles situados fora do pacto valorativo que preside o consumo do gnero. Carece de qualquer fundamentao filosfica a ideia
de que a viabilidade do conceito de valor esttico dependa
da aceitao de uma diferena essencial, imanente entre o
valor das obras agrupadas sob a rubrica da arte erudita e o
valor daquelas que convencionamos chamar de populares
ou massivas. Para seguir com a analogia musical: durante
dcadas, os estudos de msica brasileira trabalharam com
a noo de sncope como irregularidade essencialmente
africana. O prprio Mrio de Andrade faz referncia a
ela como caracterstica tida em geral como provinda da
Africa (1987, p. 409). Ora, tal irregularidade provinha
do fato de que a teoria ocidental prev compassos simples
(binrios: 2/4, 3/4, 4/4) e compostos (ternrios: 6/8, 9/8),
mas no prev compassos que misturem de forma sistemtica agrupamentos dos dois tipos, exatamente a mistura que

Cnone literrio e valor esttico: notas sobre um debate...

139

uma das marcas da msica da frica subsaariana. O resultado que ritmos desse tipo apareceram nas partituras
como deslocados, anormais, irregulares (exigindo, para sua
correta execuo, o recurso grfico da ligadura e o recurso
analtico da contagem) em uma palavra, como sncopes
(Sandroni, 2001, p. 26). O valor rtmico contramtrico era
ilegvel numa notao construda para descrever e privilegiar a harmonia. A chamada irregularidade africana no
era seno a impossibilidade de que a partitura ocidental
descrevesse apropriadamente o novo objeto.
Os pactos valorativos na esttica se tornaro visveis
em proporo direta exposio do carter contingente dos
fundamentos que os sustentam. Dois exemplos, incluindose um que ilustra minhas crticas s revises feministas,
tnicas e ps-coloniais do cnone, ajudaro a encaminhar
a concluso terica. Na Argentina, nos ltimos trinta anos,
nota-se uma acentuadssima queda no capital cultural de
um escritor que chegou a ser considerado um dos maiores
do continente. Julio Cortzar, que inspirou uma gerao
de neovanguardistas estticos e revolucionrios polticos,
hoje invariavelmente visto como escritor para adolescentes (Aira, 2001) que, depois de Todos los fuegos el fuego j
no escreveu mais, dedicando-se exclusivamente a repetir
seus velhos clichs e a responder s exigncias estereotipadas de seu pblico (Piglia, 1993, p. 85). Incontveis so
juzos contemporneos que veem O jogo de amarelinha como
romance que sofreu enormemente a passagem do tempo
(Sarlo, 2008) e est escrito para candidatos de agncia de
turismo cultural, uma perfumaria free tax de aeroporto
(Abraham, 2006, p. 39). Na Argentina, a avaliao mais
recorrente de Cortzar que se trata de um escritor em
cuja obra talvez se salvem os primeiros contos, de Bestiario,
mas no muita coisa mais. Uma determinada conjuno
de fatores estticos e polticos criou as condies para uma
leitura celebratria de Cortzar nos anos 1960. A obra
no parece ter renovado sua legibilidade depois daquele
contexto (o que no quer dizer, evidentemente, que no
possa vir a faz-lo num momento futuro). O fato que hoje

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Revista Brasileira de Literatura Comparada, n.15, 2009

seria bastante difcil encontrar um estudioso de literatura


na Argentina que colocasse Cortzar no mesmo patamar
de, por exemplo, Juan Jos Saer. As comparaes com Jorge
Luis Borges, comuns nos anos 1960, hoje soariam risveis
aos ouvidos dos que circulamos no interior dos pactos
valorativos que presidem a circulao desses textos. Uma
tese que se propusesse a comparar o fantstico em Borges
e Cortzar imaginvel no Brasil, na Espanha e talvez
nos EUA, como demonstra uma pesquisa nos bancos de
dados da disciplina. Mas na Argentina ela seria recebida
como uma juno de termos incomensurveis.6
Com o exemplo de Cortzar, no quero me limitar a
ilustrar o bvio, que o valor dos escritores na Bolsa Literria (segundo a feliz expresso de Leyla Perrone-Moiss)
muda no tempo e no espao. H uma lio menos bvia a
se extrair da, sobre a qual as revises feminista, tnica e
ps-colonial do cnone ainda no refletiram o suficiente:
a incontornvel descontinuidade entre valor esttico e
resultado poltico, mesmo no caso das obras mais politizadas, como a de Cortzar. Um outro episdio de valorao,
tambm latino-americano, oferece algo a ser pensado pelos
dois polos do atual debate: a entrada do testemunho ao
cnone literrio.
Em 1983, publicou-se o testemunho de Rigoberta
Mench, resultado de 25 horas de gravaes realizadas
pela antroploga franco-venezuelana Elisabeth Burgos.
Era o auge dos movimentos de solidariedade revoluo
centro-americana, e a histria de Mench, formada na
luta contra os horrores do regime guatemalteco, comoveu uma srie de crticos de esquerda que buscavam
alternativas a uma poltica literria herdada do boom. O
testemunho havia recebido um primeiro reconhecimento
em 1967, quando Casa de las Amricas criou uma categoria especial para o gnero em seu prestigioso prmio. A
publicao de Biografa de un cimarrn, de Miguel Barnet,
gerou comentrios acerca de uma suposta transparncia
da voz testemunhal, uma vantagem do gnero em relao
literatura na representao dos excludos. Seguindo-se

Agradeo a Mariano
Siskind pela interlocuo sobre
a perda de capital cultural de
Julio Cortzar na Argentina
e tambm pela citao de
Beatriz Sarlo.

Cnone literrio e valor esttico: notas sobre um debate...

141

publicao do testemunho de Mench, George Ydice ops


a literatura como portadora privilegiada da identidade
nacional (1991, p. 20) ao testemunho como expresso
de uma conscincia liberada de tal elitismo (p. 26). A
euforia levava a declaraes como a de John Beverley, de
que enquanto a literatura na Amrica Latina tem sido
(principalmente) um veculo para engendrar um sujeito
adulto, branco, masculino, patriarcal e letrado, o testemunho permite a emergncia mesmo que mediada de
identidades femininas, homossexuais, indgenas e proletrias (1993, p. 98).
Entretanto, no interior dos estudos sobre o testemunho, a nfase nas mediaes por meio das quais a voz testemunhal se registra na escrita e a anlise da descontinuidade
entre a posio do depoente (um subalterno, em geral
indgena, campons ou imigrante) e a posio do mediador
(um intelectual, em geral um antroplogo) levou a prpria
crtica a matizar a euforia do primeiro momento. Estudos
fundamentados no problema da mediao (Sklodowska,
1992), na aura de autenticidade da voz do subalterno (Moreiras, 2001) ou no papel do testemunho como recuperao
imaginria de uma vocao poltica perdida na literatura
(Avelar, 2003, p. 51-104) relativizaram a revoluo
testemunhal que parte da esquerda anunciara nos anos
1980. O saldo do episdio da canonizao do testemunho
foi que o texto de Rigoberta Mench produziu um impacto
importante, mas limitado, logo absorvido pelo pacto valorativo que preside a leitura do corpus latino-americano. A
incorporao de depoimentos dos subalternos ao cnone
no representou nem um assassinato de Cervantes e Borges
pela barbrie iletrada, como chegaram a lamentar Roberto
Gonzlez Echevarra e outros expoentes da direita crtica
latino-americana, nem um golpe ao poder elitista da literatura, como chegaram a celebrar John Beverley e George
Ydice. Tanto esteticistas como culturalistas sobrestimam
as consequncias da reviso de uma lista de leituras. Para
os primeiros, ela funciona como explicao simples para o
complexo quadro de perda de capital cultural da literatura.

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Para os segundos, funciona como mecanismo compensatrio que permite a apresentao de novas listas de leitura,
mais inclusivas, como se estas representassem uma vitria
poltica real contra o racismo, o sexismo, o etnocentrismo
e a opresso de classe. Ambos trabalham com o cnone,
o valor e a esttica de forma a no permitir nenhuma
descontinuidade entre os trs termos. A grande tarefa da
teoria no seria, ento, salvar a literatura ou democratizar
o cnone, mas introduzir algum espao de respirao na
interseo entre esses trs conceitos.

Para uma genealogia do conceito de valor


esttico
Os conceitos de valor e de esttica terminaram, ento,
sendo vistos como contguos entre si por esteticistas e culturalistas, como se toda esttica pressupusesse a noo de
valor, ou como se valorar obras de arte sempre implicasse
que o juzo em questo fosse esttico. Para concluir, sugiro
rotas de dissociao entre esses conceitos, com observaes acerca do que denomino uma concepo agnstica
de valor literrio.
Recorde-se que, na Crtica do juzo kantiana, o conceito de valor [Wert] no aparece no contexto do estabelecimento da esttica. Este um fato filolgico to banal
quanto regularmente esquecido: na origem da esttica,
no h conceito de valor. Kant faz, sim, referncias ao
valor de um ato (91), ao valor da existncia humana
(4) e necessidade do postulado da existncia de seres
racionais para que o mundo seja dotado de valor (87).
Ou seja, todas essas ocorrncias se referem a uma esfera
extraesttica. A nica meno ao valor num contexto
esttico ocorre em 53, dedicado comparao entre as
vrias belas artes (segundo Kant, a mais alta seria a poesia). Mas no h, na Crtica do juzo, nenhuma hierarquia
do belo, nenhuma atribuio de valor beleza, no sentido
mensurvel, quantitativo que prprio do conceito. Como
se sabe, para Kant, a esttica seria a esfera da experincia

Que Antonio Cicero


decrete que quando digo que
um texto [...] um poema
bom, no estou dizendo
meramente que gosto dele,
mas que todo mundo que o

Cnone literrio e valor esttico: notas sobre um debate...

considere desinteressadamente
deve reconhecer esse suposto
fato e que, por outro lado, se
digo eu gosto de abacate, no
pretendo o mesmo (2009a),
no torna essa distino
verdadeira. No mundo real,
incontveis leitores dizem
que No meio do caminho
um bom poema e outros
incontveis leitores dizem
o contrrio, exatamente
como ocorre com o gosto do
abacate. Decretar que estes
ltimos so maus leitores no
resolve o problema terico.
Quando Cicero afirma que
Barbara Herrnstein Smith, ao
propor a tese da contingncia
do valor, nem sequer se d
conta de que, ao dizer tais
coisas, incorre em paradoxos
que solapam suas prprias
teses (2009b, p. 8), ele parece
no ter se dado conta de que
h um captulo inteiro de
Contingencies of value dedicado
a refutar a objeo de que
supostamente no se poderia
afirmar que o valor sempre
contingente sem cair em
contradio. Quem afirma a
contingncia do valor no est
conferindo ao objeto valorado
um atributo que permaneceria
no tempo. Os enunciados
falsificveis evidentemente
no se submetem s mesmas
regras de verificabilidade dos
no falsificveis. Ou seja,
pueril argumentar que
no podemos afirmar que
o sentido no eterno e
unvoco pelo fato de que essa
frase supostamente teria um
sentido eterno e unvoco. A
frase no confere um atributo
ao sentido; ela se limita a
apresentar uma negativa. Em
bom portugus: no debate
entre agnsticos e crentes, o
nus da prova cabe a estes.

143

desinteressada do belo, apresentada como apreo que


necessariamente demanda universalizao, concordncia
de todos. Deixemos de lado o carter escorregadio dessa
premissa, j amplamente criticada pela tradio (a comear
pelo prprio Hegel). Basta ler a analtica do belo (6 a 22)
para constatar que Kant o entende como objeto de um
juzo de tipo, jamais de grau. Caso se apresente a objeo
de que a impossibilidade de submeter o belo a frmulas
comparativas contraria todo o senso comum que desenvolvemos como consumidores de arte, no custa lembrar que
o prprio pilar da analtica kantiana do belo a demanda
de concordncia universal sobre o juzo tambm embute
um patente contrassenso.7
Por isso, no h que se repreender Barbara Herrnstein
Smith por remeter o valor esttico ao terreno da economia
(Perrone-Moiss, 1998, p. 230). Na verdade, no h outro
vocabulrio que no o da economia. Todas as definies
no econmicas de valor esttico que tenham pretenses
trans-histricas incorrem em verses mais ou menos
sofisticadas de uma tautologia: define-se o valor como a
presena de certos traos formais (sejam quais forem) ou
a capacidade de produzir certas sensaes. Esses traos ou
potencialidades passaro a ser apresentados como caractersticos da experincia esttica, sendo sua maior ou menor
presena em cada obra o critrio para sua valorao. Ao
enfrentar-se com a pergunta acerca de como se chegou a
delimitar o terreno propriamente esttico, remete-se o interlocutor existncia de obras que exibem... aqueles traos
inicialmente definidos como caractersticos do esttico!
No toa que os alunos no aceitam isso facilmente.
Ao propor que no h conceito no tautolgico de
valor esttico fora da economia, no sugiro, evidentemente, que o valor esttico de Grande serto: veredas possa
ser deduzido do preo da mercadoria comercializada pela
Editora Nova Fronteira. Sugiro, sim, que esse valor se deduz
num contexto eminentemente relacional, econmico, no
qual atos de valorao socialmente situados entram em
conflito, em negociao e em articulao, mediados por

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instituies como a escola, a imprensa e a crtica, num processo que conforma um equilbrio nunca completamente
estvel o que venho chamando aqui de pacto valorativo.
Para compreender sua dinmica, vale a pena refletir sobre
como a economia poltica entendeu o valor.
J est presente em Aristteles a compreenso de uma
diferena clara entre o valor de uso e o valor de troca:
todas as coisas que so trocadas devem ser de alguma
forma comparveis. para esse fim que se introduziu o
dinheiro (1133a). O conceito da comparabilidade universal precede, portanto, a economia poltica em mais de dois
milnios. o prprio Marx que, no primeiro captulo de
Capital, dedicado mercadoria, d o crdito a Aristteles
como o primeiro pesquisador a ter analisado a formavalor (1952, p. 71). As genealogias da economia poltica
em geral conferem a Riqueza das naes, de Adam Smith,
o mrito da ruptura com a natureza circular do debate
anterior, entre fisiocratas e utilitaristas. Smith escapa da
circularidade da equivalncia universal das mercadorias ao
dotar um conceito de um papel transcendental, que serve
de fundamento a todas as outras trocas: o trabalho a
real medida do valor intercambivel de todas as mercadorias (Smith, 1999, p. 581). o trabalho que lhes confere
valor e explica a possibilidade de equivalncia entre duas
mercadorias distintas. A consolidao da teoria do valortrabalho, com Ricardo, ocorre no a partir do fato de que
o trabalho seja um valor fixo, constante e permutvel
sob todos os cus e todos os tempos, mas sim porque todo
valor, qualquer que seja, extrai sua origem do trabalho
(Foucault, 1992, p. 269). O conceito de valor, pelo menos
na economia poltica, na qual ele sempre teve sua morada
mais slida, pressupe um transcendental, o trabalho, que
delimita uma regio na qual a representao no tem mais
domnio (Foucault, 1992, p. 270).
O objetivo aqui no traar uma analogia entre o valor
esttico e o valor econmico, mas justamente notar que h
uma operao analgica silenciosa, de rentabilidade limitada, nas teorias imanentistas do valor esttico. A economia

Cnone literrio e valor esttico: notas sobre um debate...

145

poltica sempre enfatizou, claro, que a lei do valor-trabalho


se aplica a objetos reprodutveis, e que o clculo do valor
da mercadoria como quantidade de trabalho socialmente
necessrio para a sua produo no se aplica a objetos estticos. Atesta-o a clebre observao de Marx na introduo
aos Grundrisse, de que o mistrio no era explicar que a arte
grega emergiu como produto de circunstncias histricas
particulares prprias sociedade helnica, mas entender
como e por que os poemas homricos, produtos do que ele
chamou de infncia da humanidade, ainda nos fascinam
e mantm sua legibilidade. A manuteno do valor de uma
mercadoria ao longo do tempo se explica pelo fato de que
ali se aninha uma quantidade determinada de trabalho que
mantm alguma tradutibilidade (com as naturais oscilaes
que sero fruto das prprias variaes no valor do tipo de
trabalho que se encontra ali congelado). Na economia, a
teoria do valor depende de um transcendental, o trabalho.
Na ausncia desse transcendental, a teoria do valor esttico s pode definir o valor imanentemente a partir das
operaes circulares descritas acima, no muito diferentes
das equivalncias universais tautolgicas dos economistas
anteriores a Adam Smith. O trabalho que produz a obra
de arte no traduzvel, e portanto sua permanncia no
tempo no se explica imanentemente:
A permanncia de um autor clssico como Homero se
deve no ao valor supostamente transcultural ou universal
de suas obras mas, pelo contrrio, continuidade de sua
circulao numa cultura particular. Repetidamente citada
e recitada, traduzida, lecionada e imitada, e completamente
inserida numa rede de intertextualidade que continuamente
constitui a alta cultura [...], essa altamente varivel entidade qual nos referimos como Homero recorrentemente
entra na nossa experincia em relao com uma grande
variedade de nossos interesses, e pode assim realizar vrias
funes para ns (Smith, 1998, p. 52-53).

Evidentemente, essa observao no o fim, mas o


prolegmeno da pesquisa. Haveria que se estudar o que,

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Revista Brasileira de Literatura Comparada, n.15, 2009

em cada situao e contexto, permitiu que cada obra realizasse as funes que os vrios leitores, instituies, escolas,
academias e intertextos lhe atriburam ao longo dos anos.
No caso do debate sobre o valor que tem se desenvolvido
nos estudos de literatura brasileira e latino-americana,
ganharamos terreno se o dissocissemos da polmica entre
o culturalismo e os defensores do cnone ocidental e o
remetssemos a todo o vasto material que pode informar
uma futura histria da construo do valor literrio no
Brasil: o erudito mapa traado por Ral Antelo do iderio
da transgresso na modernidade (Antelo, 2001), a valiosa
sequncia de pesquisas feitas por Marisa Lajolo e Regina
Zilberman sobre a histria da leitura e do livro (Lajolo
e Zilberman, 1991; 1996; 2001), o estudo de Roberto
Ventura sobre as polmicas literrias, essas verdadeiras
mquinas de produo e destruio de valor (Ventura,
1991), as pesquisas de Flora Sssekind sobre as relaes da
literatura com outros discursos, como os relatos de viagem
(Sssekind, 1990) ou as tecnologias da reproduo (1987),
a recuperao de facetas pouco exploradas dos escritores
mais cannicos, como a recente antologia de escritos de
Machado de Assis sobre a afrodescendncia realizada por
Eduardo de Assis Duarte (2007), para no mencionar mais
que alguns exemplos. Acredito que ainda sabemos pouco
sobre o papel das antologias, de Manuel Bandeira (1963)
a Italo Moriconi (2000; 2001), na conformao do sistema
de valores literrios brasileiros. A histria da profissionalizao do escritor e das suas relaes com a imprensa e
com o mercado ainda nos oferece vastas zonas de pesquisa
no realizada. Para alm do lamento de que a internet
responsvel por uma queda na qualidade e na frequncia da
leitura das novas geraes queixa jamais fundamentada
com pesquisa emprica e agora patentemente desmentida
(Castells, 2009) , uma srie de novos escritores faz uso das
tecnologias de publicao online para circular seus textos
e manufaturar concepes emergentes de valor literrio.
O postulado da contingncia essencial do valor s abre
um espao de relevncia ainda maior para essas pesquisas.

Cnone literrio e valor esttico: notas sobre um debate...

147

Estabelecer com a valorao uma relao menos essencialista e mais agnstica no implica que o crtico deixar, em
situaes e contextos especficos, de exercitar os juzos de
valor que so uma inevitabilidade da prpria prtica crtica. Significa que no se confundiro esses juzos com uma
teoria geral do valor. No horizonte imenso aberto por esta
ltima, as querelas sobre o cnone ocidental talvez no
passem de uma nota ao p de pgina.

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