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Embalagem comestvel

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A grande novidade do novo tipo de embalagem que o consumidor no precisa remov-la. Ela pode ser ingerida
sem causar dano sade porque no metabolizada pelo organismo humano e sua passagem pelo trato
gastrointestinal incua. A embalagem serve para prolongar o tempo de prateleira de frutas, verduras, laticnios,
carnes, pescados e outros alimentos perecveis, mantendo a sua integridade estrutural e protegendo-os dos
microrganismos que causam a degradao do produto. A novidade faz parte de um estudo realizado em parceria
entre pesquisadores brasileiros e portugueses para o desenvolvimento de filmes e revestimentos comestveis em
escala micromtrica e nanomtrica para fins alimentares.
A inovao, ainda em fase de testes, dever ter impacto na agroeconomia, porque, ao conservar os alimentos
frescos por mais tempo, ajudar a reduzir o desperdcio de frutas e verduras que, segundo estatsticas do
Ministrio da Agricultura, chega a 35% da produo brasileira. No Brasil as pesquisas so conduzidas pelo
Departamento de Bioqumica da Universidade Federal de Pernambuco (UFPE). Em Portugal esto a cargo do
Instituto de Biotecnologia e Bioengenharia da Universidade do Minho (Uminho), em Braga. Os dois grupos
iniciaram a cooperao em 2005 em um projeto financiado pela Unio Europeia o Alfa-Valnatura , do qual
fizeram parte tambm instituies de outros cinco pases: Argentina, Cuba, Espanha, Irlanda e Mxico. Depois o
grupo de brasileiros e portugueses continuou os estudos em outros programas.
Os nanofilmes ou nanorrevestimentos comestveis so pelculas finas incolores, invisveis a olho nu, que envolvem
completamente o alimento. So constitudos por vrias camadas de polissacardeos, polmeros naturais h tempos
usados pela indstria na fabricao de caldos de cozinha, por exemplo. Para o desenvolvimento da nanopelcula,
vrios polissacardeos foram testados. Podemos destacar alguns polissacardeos que apresentam boas
propriedades de barreira seletiva passagem de gases, tais como a quitosana, extrada da carapaa de
crustceos, o alginato, de algas marinhas marrons, a k-carragenana, de algas vermelhas, o policaju, da goma do
cajueiro, e a pectina, cuja fonte comercial mais importante a polpa de ma e cascas de frutas ctricas, diz a
bioqumica Maria das Graas Carneiro da Cunha, da UFPE. As nanopelculas feitas com esses polissacardeos no

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tm gosto e, por isso, no interferem no sabor dos alimentos. O teor de calorias muito baixo e os alimentos
podem ser consumidos por diabticos, diz Maria das Graas.
Baixo custo
A pesquisadora explica que existem trs rotas para a aplicao
desses nanomateriais. A primeira por meio da imerso do
alimento em solues polieletrolticas, formadas por
polissacardeos ou protenas. Como resultado, obtm-se o
revestimento nanolaminado, capaz de mudar, em muitos casos,
as caractersticas da superfcie. Esse mtodo, segundo Maria
das Graas, considerado de baixo custo e verstil. uma
tcnica simples e sem necessidade de equipamentos
complexos. Outra maneira de se obter o revestimento
nanolaminado por asperso das mesmas solues
polieletrolticas sobre o alimento. Trata-se tambm de uma boa
opo porque pode ser adaptada s condies existentes na indstria alimentcia para a lavagem de alimentos.
Por fim, existe uma outra aplicao em que o alimento envolvido por um filme como se fosse coberto por uma
pelcula transparente. Nesse caso, a pelcula, embora muito fina, mais volumosa, em escala micromtrica.
No vejo prs e contras em cada um desses mtodos. Vai depender do tipo de alimento e da finalidade desejada,
diz a pesquisadora da UFPE. Pelo que tenho visto no Brasil, o mtodo de imerso bastante vivel, porque so
utilizados tanques onde as frutas so mergulhadas para receberem o tratamento de preservao. Mas o mtodo de
asperso tambm possvel, porque as frutas passam por um processo convencional de lavagem antes de receber
o tratamento de preservao. S aps uma anlise geral, incluindo os custos, que se poder afirmar qual dos
mtodos mais adequado, diz ela. Essa tambm a opinio do engenheiro qumico portugus Jos Teixeira, que
coordena as pesquisas na Universidade do Minho, ao lado do pesquisador Antnio Vicente. At o momento, testes
feitos em laboratrio mostraram os mesmos resultados quanto conservao dos produtos, mas com diferentes
gastos de utilizao de pelcula. Ainda prematuro afirmar qual dos mtodos ser mais vivel no meio industrial,
diz Jos Teixeira.
Uma vantagem adicional das nanopelculas o fato de elas permitirem a incorporao de compostos bioativos,
como antimicrobianos e antioxidantes. A pelcula pode tornar-se um veculo para a incorporao desses
compostos, permitindo ter um alimento com melhores propriedades, afirma o pesquisador portugus. Os agentes
microbianos e antioxidantes podem ser liberados gradualmente na superfcie dos alimentos, destaca Maria das
Graas. Em Portugal, testes realizados com pelculas finas em escala nanomtrica tiveram resultados animadores.
O nvel de perdas de morangos caiu 30% e de queijos, 20%, segundo a equipe da Uminho. No Brasil, o engenheiro
de pesca Bartolomeu Souza, que concluiu seu doutoramento em novembro de 2010 na instituio portuguesa, tem
aplicado filmes e revestimentos comestveis em escala micromtrica para prolongar o tempo de prateleira de
pescados. Nossos estudos revelaram que amostras de salmo revestidas com a pelcula apresentaram um
crescimento microbiano mais lento, o que permitiu prorrogar por trs dias o prazo de validade do peixe resfriado,
diz Bartolomeu. Depois de voltar de Portugal, ele foi aprovado em um concurso para professor da Universidade
Federal do Cear (UFC).
Os testes com as diferentes pelculas desenvolvidas pelos cientistas brasileiros e portugueses avanam, mas eles
ainda no obtiveram autorizao das autoridades sanitrias dos dois pases para uso comercial. Empresas
brasileiras e estrangeiras j demonstraram interesse em comercializar a tecnologia, mas, segundo Maria das
Graas, ainda estamos em estgio de negociaes.
Artigo cientfico
Medeiros, B.G.S. Polysaccharide/protein nanomultilayer coatings: construction, characterization and evaluation of
their effect on rocha pear (Pyrus communis L.) Shelf-life. Food and Bioprocess Technology.Publicado on-line

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em 20 de janeiro de 2011.

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