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POLTICA EXTERIOR n 169 - Enero-febrero 2016Descarbonizacin:

el vector de la poltica energtica


El xito de la COP21 es el acuerdo en s. El fracaso es la distancia entre lo
que debera ser su contenido y el alcance real. Cumplirlo exige un esfuerzo
colectivo por transformar el modelo energtico.
El 12 de diciembre de 2015 se clausur en Pars la XXI Conferencia de las
Partes (COP21) del Convenio Marco de las Naciones Unidas sobre Cambio
Climtico. Casi 200 pases alcanzaron un acuerdo para la reduccin de
emisiones de CO2. Sin embargo, el veredicto ms ajustado de lo ocurrido en
la capital francesa es el emitido por el diario britnico The Guardian: Un
xito para lo que poda haber sido, un fracaso para lo que debera haber
sido.
El gran objetivo
El gran objetivo de la cumbre queda enunciado en el artculo 2 del acuerdo:
mantener el incremento de temperatura de la Tierra respecto a la existente
en la era preindustrial por debajo de 2C e intentar limitarlo a un 1,5C.
Conseguir la unanimidad en esta materia constituye un xito sin
precedentes. Hay que recordar que el famoso Protocolo de Kioto apenas fue
suscrito por algo ms de 30 pases. Sin embargo, un acuerdo de este tipo no
es alcanzable sin inconsistencias, dosis abundantes de flexibilidad y un
notable recurso al lenguaje diplomtico.
El primer problema es que la reduccin de emisiones depende de
contribuciones nacionales de carcter voluntario, no exigibles por terceros
y cuyo incumplimiento no acarrea consecuencia alguna.
La segunda cuestin es la indeterminacin de los compromisos ms all de
2030. El acuerdo habla de alcanzar el pico de emisiones lo antes posible
para proceder despus a una rpida reduccin en funcin del desarrollo
tecnolgico de forma que se alcance el equilibrio entre emisiones y
absorcin de CO2 en la segunda mitad del siglo. La absorcin de CO2
depender, salvo grandes avances en la tecnologa de captura y secuestro
de carbono, de la masa forestal y, en menor medida, de los ocanos.
La tercera cuestin, y quiz la ms importante a corto plazo, es que, de
acuerdo con los primeros clculos, la suma de las contribuciones de los
diferentes pases producira un aumento de la temperatura de 2,7C,
claramente superior al objetivo trazado. Al mismo tiempo, el mundo no se
detiene: el consumo de energa primaria crece un 1,4% anual, el de gas en
torno al 2% y los consumos de petrleo y carbn ligeramente por debajo del
1%. El mantenimiento de este escenario, no excesivamente agresivo,
supondra que en 2035 el nivel de emisiones sera el doble del necesario
para mantener el contenido de CO2 en la atmsfera en 450 partes por
milln, nivel que la comunidad cientfica considera compatible con el
aumento de la temperatura en 2C. Semejante volumen de emisiones

significara un aumento de la temperatura de entre 3 y 5C a finales de


siglo. Nuestro planeta no sera como hoy lo conocemos.
Probablemente este escenario no se convertir en realidad pero, con el
texto del Acuerdo de Pars en la mano, es difcil suponer que el objetivo de
los 2C vaya a ser alcanzado. El xito es el acuerdo en s. El fracaso es la
distancia entre lo que debera ser su contenido y su alcance real.
El debate cientfico
La medicin del contenido de CO2 en la atmsfera se realiza desde 1958. En
el marco de los trabajos del Ao Internacional Geofsico, el cientfico
norteamericano Charles D. Keeling propuso y fue aprobada la instalacin
de una estacin medidora en Hawai, en la cumbre del volcn Mauna Loa.
Para los amantes de las curiosidades histricas, cabe destacar que el gran
nmero de trabajos relacionados con la meteorologa aprobado en el marco
del Ao Geofsico se debi a que el entonces presidente estadounidense,
Dwight D. Eisenhower, an recordaba sus desvelos con los pronsticos
meteorolgicos entre el 4 y el 6 de junio de 1944, cuando como comandante
en jefe aliado estuvo a cargo del desembarco de Normanda.
Desde el inicio de las mediciones, el contenido de CO2 en la atmsfera ha
pasado de 316 a 400 partes por milln, es decir de un 0,03 a un 0,04%.
Semejante alboroto por tan nimia variacin? La respuesta debe ser
afirmativa. La Tierra recibe calor del Sol y, como todo cuerpo caliente, emite
a su vez calor. Este calor es retenido por la atmsfera. Sin esa retencin
de calor, sin ese efecto invernadero, no existira vida sobre la Tierra. Las
diferencias de temperatura entre el da y la noche seran tales que lo que
naciera de da morira de noche. Sin embargo, ese efecto invernadero que
permite la existencia de vida en la Tierra no es debido ni al oxgeno ni al
nitrgeno, que componen ms del 98% de nuestra atmsfera, sino al resto
de gases que forman parte de ella, entre los que sobresale el CO2. Este fue
el gran descubrimiento en 1859 del cientfico britnico John Tyndall.
Desde mediados del siglo XIX sabemos que el CO2 contribuye a la retencin
de calor en la Tierra. Su mayor participacin en la composicin de la
atmsfera se compadece con un incremento de la temperatura media de la
Tierra de casi 1C desde el comienzo de la Revolucin Industrial.
Consecuencias? Mantener semejante tendencia derivar previsiblemente
en una subida del nivel del mar, proliferacin de fenmenos atmosfricos
extremos, reduccin del rgimen de lluvias en las zonas templadas del
planeta, desertificacin de las reas ms clidas
Si acercamos este pronstico a nuestra realidad, quiz sea posible decir,
desde la perspectiva de un pas como Espaa, decimotercera economa
mundial, que un incremento de temperatura media de la Tierra de varios
grados sera biolgicamente soportable pero econmicamente insostenible.
Cmo abasteceramos de agua al levante y sureste espaol o a una gran
urbe como Madrid? Mantendramos la capacidad competitiva de nuestro

turismo veraniego con temperaturas sistemticamente superiores a los


40C? Previsiblemente ni la Rioja, ni la Ribera del Duero, ni los olivares
andaluces ni los naranjales valencianos o la huerta de Navarra seran tales.
El verde de la Cornisa Cantbrica tendera al ocre. El marisco gallego sera
lo que es hoy con una alteracin sustancial de la temperatura y salinidad del
agua?
Tenemos entre manos un problema que sufrirn nuestros nietos y bisnietos,
cuya solucin requiere un ejercicio de gobernanza global que, pese a sus
limitaciones, se ha puesto en marcha con el acuerdo alcanzado en Pars.

El debate Norte-Sur
Hasta ahora, los pases en vas de desarrollo han considerado que los pases
ricos, emisores de CO2 desde hace dcadas e incluso siglos, son los que
como causantes del problema deben soportar los costes de la solucin. Ellos
no tenan por qu renunciar a la accesibilidad, eficacia y costes
relativamente baratos de los combustibles fsiles. Los pases desarrollados
se han refugiado en la prdida de capacidad competitiva de sus economas
para dilatar o moderar acciones correctoras.
Pars ha soslayado este problema recurriendo a la voluntariedad de las
contribuciones nacionales, al incremento previsto de las ayudas
financieras a los pases en desarrollo y a un exquisito lenguaje diplomtico.
Por dos veces en el texto del acuerdo, se precisa el principio de la
responsabilidad comn pero diferenciada y de las capacidades
respectivas a la luz de las diferentes condiciones nacionales.
La ayuda financiera a los pases menos desarrollados se acord en la
Cumbre de Copenhague celebrada en 2009. El objetivo fijado fue que hasta
2020 los pases desarrollados deberan financiar proyectos dedicados a la
mitigacin de emisiones o adaptacin al Cambio Climtico en economas
emergentes por un importe de 100.000 millones de dlares anuales.
Recientemente la OCDE ha publicado el informe Climate Finance in 201314 and the US 100 billion goal, donde se precisa que el volumen de crdito
medio en esos dos aos ascendi a 57.000 millones, algo ms del 50% de la
cantidad prevista para dentro de cuatro aos. El propio informe advierte
tambin que la consistencia o inconsistencia de las cifras y la adecuacin de
los fondos a los fines previstos solo puede acreditarse para menos de la
mitad de los citados 57.000 millones. Y subraya tambin la tremenda
dificultad metodolgica que supone la contabilidad y control de semejante
montante de flujos financieros diversos. Una vez ms, el xito reside en el
carcter pionero del informe.
El Acuerdo de Pars mantiene la senda iniciada en Copenhague y seala que,
antes de 2025, deber acordarse un importe de la financiacin a otorgar a
los pases en desarrollo cuyo suelo seran los 100.000 millones anuales que

deberan alcanzarse en 2020. Nada ms. Alcanzar un acuerdo ha requerido,


otra vez, envolver el texto en el necesario aroma de la indefinicin.
Impacto en Espaa
A partir de ahora, el Acuerdo de Pars deber ser ratificado por los diferentes
parlamentos nacionales. La ONU abrir un periodo de un ao, entre abril de
2016 y 2017, para la firma del acuerdo, que entrar en vigor una vez sea
ratificado por 55 pases que representen, al menos, el 55% de las emisiones.
Supuesta la ratificacin por Espaa y la Unin Europea, y la entrada
definitiva en vigor del acuerdo, deberemos enfrentarnos a la transformacin
de la poltica energtica para conseguir los objetivos propuestos para 2030:
1. Mejorar la eficiencia energtica un 27%; es decir, reducir la intensidad
energtica del PIB en dicho porcentaje. En otras palabras, si el PIB espaol
creciera un 1,6% anual, en 2030 el consumo de energa primaria debera ser
semejante al de 2015.
2. Reducir las emisiones de CO2 un 1% respecto a las de 1990 (hoy son un
13% superiores).
3. Las energas renovables debern representar un 27% del consumo de
energa final (hoy son el 18%).
Estos objetivos, condicionados entre s, no son fciles de alcanzar. En 2015,
con un crecimiento estimado del PIB del 3%, el consumo de productos
petrolferos creci a un ritmo del 4%, lejos de la senda de convergencia con
la meta deseada. El esfuerzo que Espaa y Europa deben acometer requiere
una profunda transformacin de la imposicin indirecta y establecer un
gravamen a las emisiones de CO2. De acuerdo con la teora econmica
clsica, constituye el tratamiento adecuado de una externalidad negativa.
Hasta ahora se han implementado sistemas de cap and trade, en los que la
interaccin de la oferta y la demanda determina el precio de los derechos de
emisin; es decir, del coste de contaminar. Pese al mayor atractivo
intelectual de este ltimo enfoque, el impuesto ofrece indudables ventajas:
La reduccin de emisiones requiere importantes inversiones en la
modificacin de instalaciones y procesos productivos, cuyo anlisis de
rentabilidad adquiere certidumbre debido a la existencia de un impuesto.
La imposicin indirecta es la nica manera de trasladar a los consumidores
individuales el coste social de sus decisiones.
El establecimiento de un impuesto homogneo en Europa es favorable a la
necesaria unidad de mercado y, adems, desalinea los intereses de los
respectivos gobiernos y sus sectores industriales. Hasta ahora, los acuerdos
en Bruselas sobre reparto de derechos de emisin se han basado en
sucesivas envolventes mximas que han situado el precio de los derechos
de emisin y, por tanto, el coste de contaminar, a un nivel

sorprendentemente bajo. En esencia, es mejor un impuesto que un mercado


donde el Estado determina el volumen de la oferta.
Esta modificacin de la imposicin indirecta de mbito estatal, autonmico y
municipal debera permitir:
1. Transformar profundamente el parque de vehculos en circulacin. Hoy se
mueven por las calles y carreteras espaolas 22 millones de vehculos, de
los que un 55% van equipados con motores diesel. Cumplir con nuestros
objetivos requiere que en 2030 al menos la mitad de los coches y
furgonetas sean elctricos o hbridos. En los ltimos 12 meses se han
matriculado en Espaa 1,2 millones de vehculos. Si se supone que el
parque no crece y que el ritmo de matriculacin es constante, es preciso
que algo ms del 60% de los coches que se matriculen a partir de ahora
sean elctricos o hbridos. Otro tanto cabra decir del transporte pesado, en
el que al menos la mitad de los cinco millones de autobuses y camiones que
hay en Espaa deberan utilizar gas como combustible.
2. Electrificar edificios, no solo sustituyendo consumo de productos
petrolferos, sino instalando paneles fotovoltaicos en los tejados con
capacidad de autoabastecer y de verter a la red. Los antiguos contadores
deben ser sustituidos por otros que permitan no solo la discriminacin
horaria, sino controlar tanto la energa adquirida como la vendida. En
aquellos edificios que cuenten con garaje debern instalarse enchufes y
contadores individuales.
3. Modificar la regulacin de biocombustibles, dando mayor protagonismo al
HVO (aceite vegetal hidrogenado), que puede mezclarse con el gasleo en
mayores porcentajes que el biodisel clsico sin alterar las calidades del
combustible.
En paralelo, la generacin elctrica requiere abordar determinadas
cuestiones. Entre ellas:
La prrroga de la vida til de las centrales nucleares. En el marco de los
objetivos para 2030 no es posible prescindir de unas centrales que
funcionan 7.900 horas al ao sin emitir CO2.
Sustituir los antiguos generadores elicos de 250 y 500 kilowatios por
nuevas mquinas de 3 y 4 megawatios, e incluso de mayor capacidad. La
mejor tecnologa disponible debe ocupar los mejores emplazamientos en
trminos de horas de viento al ao.
Junto a la nueva generacin fotovoltaica distribuida y el refuerzo de la
capacidad de parque elicos existentes, ser preciso construir entre 25 y 35
gigawatios de nueva capacidad renovable. Ello llevar a regular la
retribucin de aquellas centrales trmicas clsicas, que apenas van a
funcionar pero son imprescindibles para sostener el sistema cuando no hay
sol o viento.

La ineficiente produccin de carbn nacional y, en general, la generacin


elctrica con carbn carecen de futuro, salvo costosas inversiones de
dudosa rentabilidad.
No hay tiempo
La descripcin de las transformaciones que es necesario implementar en
una economa como la espaola dan una idea del esfuerzo colectivo que
requiere cumplir con el Acuerdo de Pars. Si se aade una dosis de
geopoltica y las distintas ecuaciones de poder regional o global, se obtiene
una visin global de la fragilidad del acuerdo y de la necesidad de
perseverar durante aos e incluso dcadas en la reduccin del carbono en el
consumo energtico.
Dos ideas finales. Un precio alto del petrleo ayuda en el proceso de
sustitucin, mientras que un precio sostenidamente bajo multiplica el coste
de prescindir de los combustibles fsiles. Por otra parte, un anlisis esttico
con horizonte temporal lejano