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TEMA DE CAPA

Novas aplicaes da cortia

Lus Gil
Investigador Principal Habilitado, DGEG Direo-geral de Energia e Geologia
luis.gil@dgeg.pt

cortia um recurso natural da maior


importncia para o nosso Pas, qualquer que seja o ponto de vista: econmico, ambiental, social. O setor corticeiro
um dos clusters nacionais de maior interesse e que dever continuar o seu desenvolvimento e a ser apoiado, sendo por
muitos, mesmo, apontado como um dos
desgnios nacionais.
A cortia um material que tem acompanhado a Humanidade ao longo dos tempos,
tendo j assumido, ao longo desta histria
comum, as mais diversificadas utilizaes.
As primeiras referncias s suas aplicaes
remontam a mais de 3.000 anos a.C., nomeadamente como vedante ou em dispositivos flutuantes, seguindo-se aplicaes
em calado, cortios e isolamento de habitaes, sendo ainda referenciadas aplicaes
antigas em utenslios domsticos e mesmo
a sua utilizao com fins teraputicos.
Depois do incio da utilizao das rolhas na
vedao do vinho engarrafado e do aparecimento dos primeiros aglomerados, simples ou compostos, foram tambm surgindo
diversas aplicaes mais especficas como
em coletes salva-vidas, em isolamentos na
indstria militar e noutras utilizaes, muitas delas desconhecidas do pblico em geral.
As caractersticas macroscpicas da cortia
tornam-na num material leve, praticamente
impermevel a lquidos e gases, resiliente,
elstico e compressvel, resistente gua e
a produtos qumicos diversos, incuo, resistente ao atrito e ao escorregamento, isolante
trmico, acstico e vibrtico. Para alm destes aspetos, a cortia ainda praticamente
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Pranchas em cortia (CoreCork)

Corksorb, com base em cortia, absorve leos


e solventes orgnicos sem absorver gua

imputrescvel, sendo tambm um material


flexvel e sem cheiro ativo. esta multiplicidade de interessantes caractersticas que
lhe confere enormes potencialidades.
elevada percentagem de ar e impermeabilidade e flexibilidade das paredes celulares, deve a cortia algumas das suas notveis propriedades: a flutuabilidade, a compressibilidade e a elasticidade que consentem
o seu largo emprego como vedante ou em
juntas diversas; a capacidade de isolamento
do ponto de vista trmico, acstico e vibrtico que permite aplicaes diversas de alto
valor. A caracterstica antiderrapante da cortia, mesmo quando molhada, permite tambm, por exemplo, aplicaes nuticas. As

caractersticas fsicas e mecnicas tornam-na num excelente material para isolamento


trmico, com vantagens sobretudo, por
exemplo, em cmaras de frio, em que existem cargas de compresso (material armazenado) e isolamento de tubagens expostas
aos agentes atmosfricos (maior resistncia
degradao) e tambm para absoro
acstica (por exemplo em estdios de gravao) e isolamento vibrtico (por exemplo
de maquinaria). A sensao que provoca ao
tato, as propriedades de absoro de energia e antiderrapantes, como referido, tornam-na tambm til para revestimentos, calado
e cabos. As suas propriedades de compresso-recuperao, muito teis na sua aplicao em rolhas, tornam-na tambm no material de eleio para juntas e vedantes, por
exemplo, em instrumentos musicais e em
motores de combusto.
Salientam-se, ainda, algumas aplicaes j
existentes mas menos conhecidas: interior
de bolas de crquete e hquei em patins,
pranchas de desportos aquticos, tapetes de
artes marciais, revestimentos interiores de
submarinos e exteriores de avies stealth,
limpeza de isoladores eltricos de linhas de
energia, produo de agentes teraputicos,
fragrncias e outros produtos qumicos com
base em componentes da cortia, produtos
de tratamento da madeira com base em resduos da indstria corticeira, aditivos de tintas para melhorar o seu comportamento
mecnico e acstico, composies cosmticas contendo cortia. Estas so, porm,
aplicaes j existentes.
Todas as caractersticas apontadas tm vindo

CLUSTERS DO VINHO E DA CORTIA


a ser utilizadas no desenvolvimento de novas
aplicaes especficas, quer da cortia, quer
de materiais contendo cortia ou associados cortia. Por tudo isto, desenvolvimentos recentes na investigao na rea da cortia tm derivado da habitual relao cortia-vinho para aspetos como a explorao
de resduos da indstria da cortia e novos
materiais base de cortia, assim como
novas aplicaes.
Algumas destas novas aplicaes da cortia
referem-se, por exemplo, a ncleos de estruturas leves, remoo de metais pesados
de efluentes com adsoro em cortia, novas
tintas com incorporao de cortia para melhoria do seu comportamento trmico e acstico, e ainda aplicaes na rea do design e
da moda, apenas para nomear algumas.
Os aglomerados base de cortia so considerados um interessante material para o
ncleo para componentes sandwich, principalmente para estruturas leves, de alto
desempenho e baixa manuteno, com
propriedades especficas. A cortia tem
propriedades que permitem um melhor
comportamento no que se refere tole-

rncia aos danos devido a cargas de impacto. Esto previstas aplicaes para estes
tipos de materiais para fins aeronuticos e
espaciais. Neste domnio foram tambm
efetuados estudos de associao da cortia
com compsitos de fibra de carbono em
estruturas sandwich de forma a proporcionar um efeito sinergstico dando origem a
produtos com um bom comportamento
sonoro sem sacrificar as propriedades mecnicas e aumentando mesmo a durabilidade dos mesmos.
Produtos como CoreCork e AluCork (estrutura em sandwich composta por CoreCork, contraplacado e duas finas camadas
de alumnio), para comboios, eltricos e veculos similares foram tambm desenvolvidos. Destinam-se a sistemas para interiores (pavimentos, painis laterais, tetos)
leves e com boas propriedades de isolamento trmico e acstico.
Foi estudada tambm a incorporao de cortia em camadas de contraplacados. A comparao do seu comportamento relativamente
a contraplacado corrente demonstrou caractersticas mecnicas superiores com uma

muito menor densidade, e mesmo com benefcios a nvel dos custos de produo.
Outro campo inovador de utilizao da cortia
foi demonstrado por um estudo sobre a possibilidade de utilizar cortia (slido macroporoso com baixa densidade) como biossorvente
e precursor de carves ativados. Foi testada
a remoo de leo emulsionado em gua,
verificando-se que tal era possvel.
Paralelamente foi lanado no mercado um
produto de cortia com a designao de
CorkSorb para controlo dos derrames de
petrleo. O leo capturado atravs da capilaridade do material e mantido no seu interior. Sendo hidrofbica, a cortia absorve
leos e solventes mas no a gua. Este
produto (grnulos de cortia) referido como
tendo uma capacidade de absoro muito
mais elevada do que a de absorventes minerais concorrentes.
Num domnio aproximado foi estudado o
uso de resduos de cortia para a produo
de carves ativados para a absoro de
gases e lquidos. Verificou-se que era possvel produzir adsorventes carbonceos com
uma estrutura e propriedades qumicas
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Reduza a velocidade. No pare em cima


do passeio, de passadeiras nem em 2 fila.
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de Seguros e Fundos de Penses

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interessantes, em comparao com os carves ativados comerciais existentes. Vrios
gases e compostos orgnicos volteis foram
adsorvidos e separados e foi tambm possvel a remoo de compostos fenlicos e
farmacuticos.
Compsitos de polmeros e cortia foram
tambm desenvolvidos. Ao combinarem-se estes dois materiais, surgem novos
campos de aplicao possveis. Foi estudada
a incorporao de polietileno e de polipropileno de alta densidade com base em tecnologia de fuso, determinando materiais
para mltiplas aplicaes. Foi ainda desenvolvido um compsito base de cortia,
incorporando triturado de embalagens cartonadas para alimentos lquidos (resduo),
com a aglutinao a ocorrer devido ao poder
auto-aglutinante da cortia e frao termoplstica das referidas embalagens.
Um dos mais antigos materiais
aglomerados de cortia, o
aglomerado expandido
ou negro, pode tambm ser alterado por
densificao irreversvel. Este produto,
completamente natural, aglomerado apenas por ao da temperatura e presso, sem
adio de aglutinantes, sob
Cortia em isolamento
determinadas condies
de tubagens
operacionais pode ser densificado at determinados nveis de massas
volmicas, dando assim origem a diversos
tipos de utilizaes, diferentes das habituais
para este tipo de aglomerado. Relacionado
com o aglomerado expandido de cortia
pode referir-se ainda a soluo WallinBlock,
um elemento construtivo que incorpora este
material.
Nos ltimos anos, foram tambm estudadas novas aplicaes da cortia em veculos
automveis, nomeadamente no habitculo.
Entre as vrias aproximaes testadas,
foram produzidos componentes feitos a
partir de cortia natural slida ou laminada
e a partir da chamada pele de cortia (pelcula de cortia colada sobre um substrato
txtil). A crescente ateno dada a fatores
tais como o comportamento trmico e aspetos relacionados com a decorao e o
luxo permitem depreender uma receo
favorvel a estas solues. Foram desen38 INGENIUM JULHO / AGOSTO 2015

Sandwich de cortia

volvidos, por exemplo, manetes de velocidades, foles das manetes, painis de portas,
forros de assentos, entre outros. Alguns
prottipos de algumas conhecidas e prestigiadas marcas de automveis, incorporando elementos em cortia, foram mesmo
apresentados em diversos sales, mas no
passaram ainda produo em massa. Foi
ainda estudada a utilizao de estruturas
tubulares contendo cortia para o chassis e
habitculo do automvel, melhorando a absoro de choques.
Tambm no domnio dos veculos, mas agora
martimos, a cortia e derivados tm sido
utilizados em canoas e caiaques pois tem
a capacidade de absorver os golpes dados
por rochas e pelos cais e areia, no absorvendo gua, nem apodrecendo e sendo resistente ao desenvolvimento de fungos. De
certa forma relacionado tambm com esta
rea pode referir-se o uso de compsitos
de cortia na cobertura interna de capacetes de proteo para veculos motorizados.
Em comparao com o material concorrente
de poliestireno expandido, a cortia tem uma
melhor capacidade de absoro de impacto
mesmo ao longo de mltiplos contactos.
A pele de cortia (corkskin) tem tido crescente utilizao na moda, nomeadamente
em vesturio e marroquinaria, aplicaes
muito divulgadas na comunicao social.
Um outro campo completamente diferente
de tentativa de utilizao da cortia o da
utilizao de partculas muito pequenas de
cortia, como carga, na produo de papel
que confere determinadas caractersticas
relacionadas com melhorias de impresso.
Num estudo efetuado foi demonstrado que
pode ser incorporado at 15% em peso de
cortia sem haver um efeito prejudicial ao
comportamento mecnico.
Muito recentemente foram produzidas ecocermicas magnticas com base em hexaferrites tendo cortia como matriz. A ideia
obter espumas cermicas possuindo a
estrutura celular de cortia, slidas mas

muito leves e porosas. Esto tambm a ser


desenvolvidos estudos da produo de espumas de cria com base numa matriz de
cortia para aplicaes energticas (produo de hidrognio atravs de energia solar
concentrada).
Uma outra aplicao menos tecnolgica
mas inovadora, e com eventual alargada
aplicao, a utilizao de granulados de
cortia em relvados artificiais para desportos a cu aberto. O granulado de cortia
substitui a borracha no enchimento entre
as palhetas artificiais que simulam a relva.
Como vantagens da utilizao da cortia,
pode ser referido que esta no aquece tanto
como a borracha, mais macia (provocando
menos leses), no absorve gua, e permite
um melhor rolamento da bola.
Muitos dos novos materiais base de cortia referidos no esto ainda no mercado
mas representam novas possibilidades para
engenheiros, arquitetos, designers e outros
profissionais, que devem ser conhecidas e
consideradas, conduzindo potencialmente
sua industrializao.
O conceito de Sustainable Product Design
correntemente uma das mais promissoras
tendncias do movimento do Desenvolvimento Sustentvel. Neste contexto, a cortia, um material natural, reciclvel, no
txico, renovvel, com qualidades ambientais extraordinrias (ex. sequestro de carbono), incorporando um elevado potencial
de caractersticas tecnolgicas inovadoras,
pode desempenhar tambm aqui um papel
relevante, embora o nvel desejado de informao e difuso dos produtos base de
cortia ainda no tenha sido atingido no seio
das partes interessadas. Porm, como se
sabe, os aspetos de sustentabilidade e eficincia energtica esto na ordem do dia.
Por isso, neste domnio e noutros, dever
haver como objetivo a discriminao positiva dos produtos de cortia, relevando a
sua excelncia, justificando um maior valor
acrescentado. Saliente-se ainda que os
compsitos base de cortia so um dos
mais promissores campos de evoluo tecnolgica.
Foi assim claramente demonstrado que as
aplicaes e potencialidades da cortia vo
muito para alm dos produtos tradicionais
e que este domnio das novas aplicaes/
utilizaes e ser fundamental para a viabilidade do setor. ING