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As T r s C a t e g o r ia s P e ir c ia n a s

e os

T rs

R e g is t r o s L a c a n ia n o s

Maria Lucia Santaella Braga


Depto. de Comunicao e Semitica
Pontifcia Universidade Catlica - SP

A primeira parte deste artigo prope uma comparao geral entre as ca


tegorias fenom onolgicas universais de Peirce, primeiridade, secundidade e terceiridade, de um lado, e os trs registros lacanianos, tambm
chamados de categorias conceituais da realidade humana, as categorias
do imaginrio, real e simblico, de outro lado. A segunda parte avana
alguns passos na anlise comparativa entre Peirce e Lacan, ao discutir
que a lgica da terceira categoria, que a lgica do signo, pode funcio
nar como um mapa de orientao para o entendimento das interaes
complexas que os trs registros, imaginrio, real e simblico, mantm
entre si.
Descritores: Fenomenologia. Peirce, Charles Sanders. Lacan, Jacques.
Semitica.

ste artigo uma extenso de um ensaio publicado mais de uma d


cada atrs (Santaella, 1986) na revista Cruzeiro Semitico, a revista
da Associao Portuguesa de Semitica, editada por Norma Tasca. No
artigo anterior, fiz uma comparao geral entre as trs categorias fenomenolgicas universais de C. S. Peirce, a primeiridade, secundidade e
terceiridade, e as trs categorias conceituais da realidade humana, de Ja
cques Lacan, os registros do imaginrio, real e simblico.

Essa comparao foi encorajada por dois fatores pelo menos. O


primeiro devido ao fato de que as categorias de Peirce so universais.
Elas aparecem em qualquer fenmeno de qualquer espcie, a presena

Psicolo 2 a USP. 1999. Vol. 10, N 2, 81-91

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delas particularmente evidente em um fenmeno de natureza tridica


como so os trs registros lacanianos ou a trade freudiana da dinmica
psquica em inconsciente, subconsciente e consciente, mais tarde redefi
nida como id, superego e ego.
O objetivo do presente artigo avanar alguns passos na compara
o entre Peirce e Lacan. Tenho por propsito mostrar que a lgica da
categoria peirciana da terceiridade, que a lgica do signo, pode contri
buir para o entendimento das complexas interaes dos trs registros la
canianos do imaginrio, real e simblico.

1. As categoras universais de Peirce


Peirce levou exatamente 30 anos, de 1967 a 1897, para completar
sua teoria das categoras. Estas foram originalmente apresentadas no seu
ensaio de 1867 Sobre urna nova lista de categoras (Pierce, 1931-1958,
1.545, tambm publicado em Pierce, 1981, vol. 2, pp. 49-59 e Peirce,
1992, pp. 2-10). Entretanto, foi apenas em 1897 que o sistema tridico de
Peirce ficou fundamentalmente completo, quando ele acrescentou o
possvel como um modo de ser, e, ao faz-lo, desistiu da sua teora probabilstica das freqncias inspirada em Mili, renunciando, ao mesmo
tempo, a qualquer resqucio de nominalismo que pudesse ainda porventu
ra haver em seu pensamento. Foi s em 1902 que Peirce adotou suas ca
tegorias, ento chamadas de categorias fenomenolgicas, como base ge
ral para toda a sua doutrina lgica.
Como afirmado em 1902 (L75: B8), h trs perspectivas a partir
das quais as categorias deveriam ser estudadas antes de serem claramente
apreendidas: (1) qualidade, (2) objeto e (3) mente. Do ponto de vista ontolgico da qualidade, o ponto de vista da primeiridade, as categorias
aparecem como: (1.1) qualidade ou primeiridade, isto , o ser de uma
possibilidade qualitativa positiva, por exemplo, a mera possibilidade de
uma qualidade nela mesma, tal como vermelhido, sem relao com
qualquer outra coisa, antes que qualquer coisa no mundo seja vermelha.

(1.2) reao ou secundidade, quer dizer, a ao de um fato atual, qualquer


evento no seu aqui e agora, no seu puro acontecer, no ato em si de acon
tecer, o fato em si mesmo sem que se considere qualquer causalidade ou
lei que possa determin-lo, por exemplo, uma pedra que rola de uma
montanha. (1.3) Mediao ou terceiridade, o ser de uma lei que governa
r fatos no futuro (Pierce, 1931-1958, 1.23), qualquer princpio regulador
geral que governa a ocorrncia de um fato real, como por exemplo, a lei
de gravidade que rege o rolar da pedra da montanha.
Do ponto de vista do objeto ou secundidade, isto , do ponto de
vista do existente, as categorias so: (2.1) qualia, quer dizer, fatos de
primeiridade, por exemplo, a qualidade sui generis do vermelho no cu
em um certo entardecer de um outono qualquer nos pampas gachos.
(2.2) relaes, isto , fatos de secundidade, tal como a percusso resul
tante da batida da pedra no cho, quando o esforo da pedra contra a re
sistncia do solo resulta em polaridade bruta. (2.3) representao, isto ,
signos ou fatos de terceiridade: a palavra cu, uma foto ou uma pintura
do cu como signos do cu.
Do ponto de vista da mente ou terceiridade, as categorias so: (3.1)
sentimento ou conscincia imediata, quer dizer, signos de primeiridade,
por exemplo, a qualidade de sentimento vaga e indefinida que a verme
lhido do cu em um crepsculo no outono produz em um certo observa
dor. (3.2) sensao ou fato, quer dizer, sentido de ao e reao ou signos
de secundidade, por exemplo, ser surpreendido diante de um fato inespe
rado. (3.3) t ncepo ou mente nela mesma, sentido de aprendizagem,
mediao ou signos de terceiridade, por exemplo, este pargrafo que aca
bo de escrever e que voc est lendo agora (Houser et al., 1992, p. xxvii;
Peirce L75: B8; cf. Santaella, 1992, p. 75).
O tpico mais importante relativo s categorias peircianas, entre
tanto, est no fato de que elas so universais. Os conceitos categoriais
so, portanto, extremamente gerais e abstratos. Peirce (1931-1958) afir
mou que suas categorias meramente sugerem um modo de pensar: Tal-

vez no seja correto chamar as categorias concepes. Elas so to intan


gveis que no passam de tons ou nuanas das concepes (1.353).
Assim, as categorias universais no substituem nem excluem a va
riedade infinita de outras categorias mais especficas e materiais que po
dem ser encontradas em todos os fenmenos. Elas so apenas noes ge
rais indicando o perfil lgico dentro do qual algumas classes de idias se
incluem. Desse modo, as categoria da primeiridade inclui as idias de
acaso, originalidade, espontaneidade, possibilidade, incerteza, imediaticidade, presentidade, qualidade e sentimento. Na secundidade, encontra
mos idias relacionadas com polaridade, tais como fora bruta, ao e re
ao, esforo e resistncia, dependncia, conflito, surpresa. Terceiridade
est ligada s idias de generalidade, continuidade, lei, crescimento,
evoluo, representao e mediao.
Disso se pode concluir que as categorias tambm esto logicamente
subjacentes aos trs registros psicanalticos. Dada a generalidade lgica
dessas categorias, entretanto, elas no so capazes de especificar o conte
do desses registros, pois essa especificao s pode vir do campo da psi
canlise. Conseqentemente, a fenomenologia e a semitica s podem for
necer o substrato lgico, sem poder indicar quais so as caractersticas
especficas que a primeiridade, secundidade e terceiridade adquirem na
psicanlise. A natureza dos trs registros ser apresentada brevemente
abaixo, seguida do exame de suas correspondncias com as trs categorias.

2. Os trs registros psicanalticos


2.1 O Im a g in rio

O imaginrio basicamente o registro psquico correspondente ao


ego (ao eu) do sujeito, cujo investimento libidinal foi denominado por
Freud de Narcisismo.

O eu como Narciso: ama a si mesmo, ama a imagem de si mesmo ... que ele v
no outro. Essa imagem que ele projetou no outro e no mundo a fonte do amor,
da paixo, do desejo de reconhecimento, mas tambm da agressividade e da
competio. (Quinet, 1995, p. 7)

Na sua Introduo ao narcisismo, Freud (1914/1968a) j havia


percebido que no existe, no incio, uma unidade compatvel ao eu do in
divduo, devendo esse eu ser construdo. No seu texto sobre o estgio do
espelho, Lacan veio dar conta exatamente dessa constituio da funo
do eu que Freud mencionara sem desenvolver. bastante conhecido o
fato de que, para descrever a fase do espelho, Lacan se utilizou do es
quema tico, ou melhor, de um certo uso do esquema tico, que fosse ca
paz de introduzir, alm da constituio do eu, tambm a funo do sujeito
na relao especular.
O estgio do espelho se refere ao perodo em que o beb, na idade
entre seis e dezoito meses mostra grande interesse em sua prpria ima
gem no espelho. Lacan explicou esse interesse singular tomando como
referncia a idia de Bolk de que o
lactente humano , de fato, desde a origem, em seu nascimento, um prematuro,
fisiolgicam ente falando. Por isso est numa situao constitutiva de desamparo;
experim enta uma discordncia intra-orgnica. Portanto, segundo Lacan, se a
criana exulta quando se reconhece em sua forma especular, porque a completeza da forma se antecipa com relao ao que logrou atingir; a imagem , sem
dvida, a sua, mas ao mesmo tempo a de um outro, pois est em dficit com
relao a ela. Devido a esse intervalo, a imagem de fato captura a criana e esta
se identifica com ela. Isso levou Lacan idia de que a alienao imaginria,
quer dizer, o fato de identificar-se com a imagem de um outro, constitutiva do
eu (m oi) no homem, e que o desenvolvimento do ser humano est escondido por
identificaes ideais. um desenvolvimento no qual o imaginrio est inscrito, e
no um puro e simples desenvolvimento fisiolgico. (Miller, 1977, pp. 16-17
apud Santaella & Nth, 1998, pp. 189-190)

A constituio do eu toma lugar durante o estgio do espelho e co


mea com o reconhecimento da identidade prprio do eu atravs da ima
gem especular em um jogo paradoxal, de oscilao entre o eu e o outro.
Senhor e servo do imaginrio, o ego se projeta nas imagens em que se

espelha: imaginrio da natureza, do corpo, da mente, das relaes sociais.


Buscando por si mesmo, o ego acredita se encontrar no espelho das cria
turas para se perder naquilo que no ele. Esta situao fundamental
mente mtica. urna metfora da condio humana, urna vez que esta
mos sempre ansiando por urna completude que no pode jamais ser
encontrada, infinitamente capturada em miragens que ensaiam sentidos
onde o sentido est sempre em falta.
A correspondncia do imaginrio com a categoria da primeiridade
no difcil de ser percebida. Qualquer identificao imaginria em to
das as ocasies. Identificar obliterar a distino entre o sujeito e o ob
jeto da identificao. dissolver as fronteiras que poderiam distinguir e
separar o ego do outro. A identificao corresponde, portanto, a um esta
do mondico que almeja a totalidade, completude e auto-suficincia. O
imaginrio uma mnada que se alimenta da miragem do outro, uma mi
ragem na iminncia da dissipao e da perda. Ser eu, sendo, ao mesmo
tempo, o outro, idlico mas tambm mortfero, pois um dos polos dessa
pretensa unidade est sempre beira do desaparecimento. Tal iminncia
de dissipao uma das principais caractersticas da primeiridade.
2.2. O Real
O registro psquico do real no deve ser confundido com a noo
corrente de realidade. Para Lacan, o real aquilo que sobra como resto
do imaginrio e que o simblico incapaz de capturar. O real o impos
svel, aquilo que no pode ser simbolizado e que permanece impenetrvel
ao sujeito do desejo para quem a realidade tem uma natureza fantasmtica. Diante do real, o imaginrio tergiversa e o simblico tropea. Real
aquilo que falta na ordem simblica, os restos que no podem ser elimi
nados em toda articulao do significante, aquilo que s pode ser apro
ximado, jamais capturado.
Lacan veio reconhecer que, para o ser falante, no h adequao na
relao entre o objeto e sua imagem, entre as partes do corpo e a imagem
que se tem dele. Como a nossa imaginao desordenada pode preencher

sua funo? Como o imaginrio e o real podem ser articulados na eco


nomia psquica do sujeito? Esta polaridade, esta fratura entre o imagin
rio e o real, entre o simblico e o real corresponde exatamente categoria
da secundidade. O real sempre bruto e abrupto. causao no gover
nada pela lei do conceito. O real resiste ao simblico porque ele insiste,
en souffrance, de tocaia para tomar de assalto o simblico.
2.3 O simblico
O registro do simblico o lugar do cdigo fundamental da lingua
gem. Ele lei, estrutura regulada sem a qual no haveria cultura. Lacan
chama isso de grande Outro. O Outro, grafado em maiscula, foi adotado
para mostrar que a relao entre o sujeito e o grande Outro diferente da
relao com o outro recproco e simtrico ao eu imaginrio. Miller
(1987) nos fornece uma apresentao bastante clara do simblico, no que
se segue.
O outro o grande Outro da linguagem, que est sempre j a. o outro do dis
curso universal, de tudo o que foi dito, na medida em que pensvel. Diria tam
bm que o Outro da biblioteca de Borges, da biblioteca total. tambm o Ou
tro da verdade, esse Outro que um terceiro em relao a todo dilogo, porque
no dilogo de um com outro sempre est o que funciona como referncia tanto
do acordo quanto do desacordo, o Outro do pacto quanto o Outro da controvr
sia. Todo mundo sabe que se deve estar de acordo para poder realizar uma con
trovrsia, e isso o que faz com que os dilogos sejam to difceis. Deve-se estar
de acordo em alguns pontos fundamentais para poder-se escutar mutuamente. ...
o Outro da palavra que o alocutrio fundamental, a direo do discurso mais
alm daquele a quem se dirige. A quem falo agora? Falo aos que esto aqui e
falo tambm coerncia que tento manter, (p. 22)

A correspondncia do registro simblico com a terceiridade b


via. O grande Outro em todos os seus sentidos sempre terceiridade. E
lei, mediao, estrutura regulada que prescreve o sujeito.
A anlise fenomenolgica dos registros psicanalticos exemplifica
uma caracterstica importante das categorias universais de Peirce. Embo
ra essas categorias sejam onipresentes, no podendo ser claramente sepa
radas em qualquer fenmeno dado, h sempre uma predominncia de

uma sobre as outras. Assim, primeiridade, secundidade e terceiridade po


dem ser proeminentemente percebidas no imaginrio, real e simblico
respectivamente.

3. A onipresena das categorias


Uma extenso importante que pode ser derivada da correspondn
cia das categorias fenomenolgicas com os trs registros baseia-se no
princpio da recursividade. Se as categorias so onipresentes, o real e o
simblico devem tambm aparecer no registro do imaginrio, o real e o
imaginrio devem estar presentes no registro do simblico e o imaginrio
e simblico tambm devem estar presentes no registro do real.
O imaginrio a categoria psicanaltica da demanda de amor, o real
a categoria da pulso e o simblico, do desejo. A anlise da demanda
de amor, de fato, revela que ela depende da linguagem, no h demanda
sem linguagem, pois a demanda humana se expressa atravs de signos ou
atravs daquilo que Lacan chamou de cadeia de significantes. Alienada
na linguagem a demanda humana capturada no deslocamento infinito
da cadeia metonmica do desejo, na cadeia de significantes do simblico.
Ao mesmo tempo, a demanda de amor acossada pelas vicissitudes obs
curas da pulso sexual. Apesar da predominncia da demanda de amor
(primeiridade) que o caracteriza, o imaginrio tambm apresenta sua face
simblica (terceiridade) e sua face real (secundidade).
Relaes tridicas homlogas tambm aparecem no registro do real
que est sob a dominncia da pulso. Esta indica a grande distino que
separa a sexualidade animal da humana. Pulso uma necessidade que
no pode jamais ser inteiramente satisfeita. Devido mediao do sim
blico, a mera necessidade no pode existir para o humano. O que existe
em seu lugar o curso circular sem fim da pulso. O papel do imaginrio
na pulso tambm se toma aparente na fantasia que acompanha a busca
humana pela satisfao.

O registro do simblico, sob o governo do desejo, no menos tridico do que os outros trs registros. Sem o estofo do imaginrio, o sim
blico no seria nada mais do que uma cadeia vazia, um infinito deslo
camento de significantes. Sem o real do corpo, por outro lado, ele no
seria nada mais do que uma maquinaria combinatoria, maquinaria desen
carnada feita de padres e regras.

4. Da fenomenologa semitica
Outro domnio para a comparao entre Lacan e Peirce diz respeito
viso peirciana da relao entre fenomenologia e semitica. Para Peir
ce, fenomenologia ou faneroscopia uma quase-cincia. apenas a porta
de entrada para sua arquitetura filosfica. Embora as categorias sejam um
ponto de partida importante para a anlise de um dado fenmeno, as fer
ramentas analticas no vm delas, mas sim dos conceitos semiticos.
Isso no quer dizer que a fenomenologia e a semitica estejam se
paradas. Ao contrrio, elas esto indissoluvelmente atadas. Mesmo as
sim, suas diferenas no podem ser negligenciadas. A fenomenologia
descreve o fenmeno como ele aparece. O resultado dessa descrio so
as categorias universais. Ora, a terceira categoria corresponde noo de
signo. Ela o signo. Assim, a semitica nasce no corao da fenomeno
logia. A diferena est no fato de que os conceitos semiticos resultam
da anlise lgica e, consequentemente, constituem-se em conjuntos alta
mente interconectados de idias distintivas que podem funcionar como
dispositivos poderosos para o estudo de qualquer fenmeno como signo.
Disto decorre minha hiptese de que a definio do signo pode for
necer recursos adicionais para a anlise dos trs registros psicanalticos.
Para Peirce, o signo uma relao indissocivel de (1) um fundamento,
aquilo que permite ao signo funcionar como tal, (2) um objeto, aquilo
que determina o signo e que , ao mesmo tempo, representado pelo signo
e (3) um interpretante, o efeito que o signo est apto a produzir em uma
mente interpretadora qualquer. Esse efeito pode ser da ordem de um pen-

sarnento, de uma mera reao, sensao ou de uma simples qualidade de


sentimento.
De acordo com essa lgica tridica do signo, o imaginrio, isto , a
categoria da demanda de amor, ocupa a posio lgica do fundamento do
signo. O real, a categoria da pulso sexual, ocupa a posio lgica do
objeto do signo, enquanto o simblico, a categoria do desejo, ocupa a po
sio lgica do interpretante. Esta anlise pode ser ainda mais detalhada
quando os trs tipos de fundamento, os dois tipos de objeto, o objeto
imediato e o dinmico, e os trs tipos de interpretante, o imediato, o di
nmico e o final, so levados em considerao para uma melhor compre
enso do imaginrio, real e simblico. Entretanto, essas relaes exigem
pesquisas que devem ficar para o futuro.

Santaella, L. (1999) The Three Peirces Categories and the Three Lacans
Registers. Psicologia USP, 10 (2), 81-91.

Abstract: The first part of this paper proposes a general comparison


between Peirces three universal phenomenological categories of
firstness, secondness, and thirdness on one hand and Lacans three
registers, also called the conceptual categories of human reality, the
categories o f the imaginary, the real, and the symbolic on the other hand.
The second part develops the comparative analysis between Peirce and
Lacan even further, showing that the logic of the third category, which is
the logic o f the sign, can function as a guiding map towards the
understanding of the complex interactions that the three registers, the
imaginary, the real, and the simbolic, have with each other.
Index terms: Phenomenology. Peirce, Charles Sanders. Lacan, Jacques.
Semiotics.

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