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A GENUNA EXPERINCIA
ESPIRITUAL
ou
Experincia espiritual, verdadeira ou falsa?

Jonathan Edwards
Digitalizado por mazinho

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Semeadores da Palavra e-books evanglicos

Uma verso reduzida, re-escrita para os leitores de hoje, a


partir do clssico A treatise concerning religious affections, por
Jonathan Edwards. A.M. (1703-1758)
A obra completa, em ingls, est disponvel na Banner of
Truth Trust, Edimburgo, EH126EL, Esccia
Preparado por Dr. N.R. Needham, B.D., PhD.
PUBLICAES EVANGLICAS SELECIONADAS
Caixa Postal, 1287 01059-970 - So Paulo, SP
Ttulo original:
The experience that counts
Editora:
Grace Publications Trust, London
Primeira edio em ingls:
1991
Traduo do ingls:
Mareia Serra Ribeiro Viana
Reviso:
Antnio Poccinelli
Capa:
Ailton Oliveira Lopes
Primeira edio em portugus:
1993
Composio e Impresso:
Imprensa da F

NDICE
Introduo ...................................................................................................6
Prefcio........................................................................................................8
I A natureza das emoes e sua importncia no Cristianismo..........11
1. Comentrios iniciais sobre emoes ..........................................................................11
2. O que so emoes? ...................................................................................................12
3. A verdadeira religio consiste principalmente em emoes ......................................13
4. As emoes diferentes ...............................................................................................15
5. A verdadeira religio resumida no amor .................................................................17
6. Davi, Paulo, Joo e Cristo como exemplos de emoes santas..................................18
7. Emoes no cu .........................................................................................................20
8. Emoes e nossos deveres religiosos .........................................................................20
9. Emoes e a dureza de corao..................................................................................21
10. Que ensinamentos sobre emoes podemos aprender de tudo isso?........................22

II - Aquilo que no prova que nossas emoes vm de uma verdadeira


experincia de salvao.................................................................................25
1. Experincias fortes e vivas no provam que nossas emoes sejam espirituais
ou no.............................................................................................................................25
2. O fato de nossas emoes produzirem grandes conseqncias no corpo no
prova que sejam espirituais ou no ................................................................................27
3. O fato de nossas emoes produzirem grande calor e disposio para falar
sobre o cristianismo no prova que sejam espirituais ou no.........................................28
4. Emoes que no so produzidas por nosso prprio esforo podem ser ou no
espirituais .......................................................................................................................29
5. O fato de nossas emoes virem acompanhadas por um versculo bblico no
prova que sejam ou no espirituais ................................................................................32
6. Se nossas emoes parecem conter amor, isto no prova que sejam ou no
espirituais .......................................................................................................................33
7. A existncia de experincia de muitos tipos de emoes no prova que sejam
ou no espirituais ...........................................................................................................34
8. Se conforto e alegria parecem seguir uma determinada ordem, isso no prova
que nossas emoes sejam espirituais ou no ................................................................35
9. Se nossas emoes nos levam a despender muito tempo nos deveres externos
do culto cristo, a no h prova que sejam ou no espirituais.......................................39
10. O fato de nossas emoes nos levarem a louvar a Deus com nossas bocas
no prova que sejam ou no espirituais..........................................................................40
11. O fato de nossas emoes produzirem segurana de salvao no prova que
sejam ou no espirituais .................................................................................................41
4

12. No podemos saber se as emoes de algum so espirituais ou no, somente


por seu relato comovente ...............................................................................................46

III - Os sinais que distinguem verdadeiras emoes espirituais...........49


1. Comentrios iniciais..................................................................................................49
2. Emoes espirituais surgem de influncias espirituais, sobrenaturais e divinas
no corao ......................................................................................................................50
3. O propsito de emoes espirituais a beleza das coisas espirituais, no o
nosso prprio interesse...................................................................................................56
4. Emoes espirituais so baseadas na excelncia moral das coisas divinas ................60
5. Emoes espirituais surgem da compreenso espiritual ............................................62
6. Emoes espirituais trazem uma convico da realidade das coisas divinas .............65
7. Emoes espirituais sempre coexistem com a humilhao espiritual ........................68
8. Emoes espirituais sempre coexistem com uma mudana de natureza....................71
9. As emoes espirituais verdadeiras diferem das falsas, na promoo de um
esprito de amor, humildade, paz, perdo e compaixo semelhana de Cristo............72
10. As verdadeiras emoes espirituais enternecem o corao e existem
juntamente com uma ternura do esprito cristo ............................................................76
11. As verdadeiras emoes espirituais, ao contrrio dai falsas, tm simetria e
equilbrio belssimos ......................................................................................................77
12. As verdadeiras emoes espirituais produzem um desejo por santidade mais
profunda, diferentemente das emoes falsas as quais se satisfazem em si
mesmas...........................................................................................................................79
13. O fruto das verdadeiras emoes espirituais a prtica crist .................................81
14. A prtica crist , para os outros, o principal sinal da sinceridade de um
convertido ......................................................................................................................86
15. A prtica crist sinal certo de converso para a conscincia da prpria
pessoa.............................................................................................................................88
16. Concluso.................................................................................................................94

INTRODUO
Jonathan Edwards (1703-1758), o maior telogo da Amrica,
escreveu seu Tratado sobre Afeies Religiosas tendo como pano de fundo o
Grande Despertamento, o equivalente americano do que os britnicos
chamam de O Avivamento Evanglico. O prprio Edwards teve um papel de
destaque no Despertamento, como pastor de uma igreja Congregacional em
Northampton, Massachussetts.
O anseio de Edwards em diferenciar a experincia religiosa
verdadeira da falsa resultou de sua preocupao pastoral no contexto de
avivamento. Pregou uma srie de sermes sobre I Ped. 1:8 tratando do
assunto, em 1742-1743. O Tratado resultou da reviso do texto desses
sermes para publicao em 1746.
Edwards teve que lutar em duas frentes. Por um lado, tinha que
argumentar contra aqueles que descartavam todo o avivamento como histeria
irracional; por outro, tinha que argumentar contra aqueles que pareciam
pensar que tudo o que aconteceu no avivamento era "de Deus", no importa
quo estranho, extremista ou desequilibrado isso fosse. Essas duas posies
antagnicas parecem familiares?
Em sua tentativa de traar um caminho intermedirio entre esses
extremos, a um tempo similares e opostos, Edwards confrontou-se com
uma srie de questes fundamentais: o que significa ser cristo? Seria o
cristianismo um assunto meramente intelectual? E os desejos, sentimentos e
experincias? O que converso? Como sabermos se as pessoas foram
convertidas? At que ponto devemos testar uma converso aparente, para
verificar se real? Qual o papel da certeza da salvao na experincia crist?
Que experincias religiosas devem ser incentivadas e quais devem ser
desencorajadas? Como podemos testar a sinceridade e veracidade de nossa
f? Quais os sinais de hipocrisia e desencantamento religioso?
Talvez no estejamos vivendo em meio a um avivamento, porm
essas questes e as respostas dadas por Edwards so profundamente
relevantes a ns hoje em dia.
Sentimentos e experincias talvez nunca tenham sido to enfatizados
e procurados com tanto anelo como esto sendo entre os cristos de nossa
gerao. Os resultados muitas vezes tm sido espiritualmente
6

desequilibrados, sem discernimento e prejudiciais. Como reao, alguns j


retrocederam a uma ortodoxia dura, fria e seca, vendo qualquer coisa
"emocional" com profunda desconfiana.
Em Edwards encontraremos "um guia para o perplexo" - uma voz de
s clareza bblica e espiritual para nos guiar, com segurana pela
emaranhada confuso contempornea nessa rea crucial.
UMA NOTA SOBRE "AFEIES"E "EMOES"
A palavra "afeies" aparece no ttulo original do livro de Edwards e
freqentemente em suas pginas. Hoje em dia, "afeio" significa um certo
tipo de amor; nos tempos de Edwards, entretanto, tinha um significado
muito mais abrangente. Decidi, portanto, modernizar a palavra, usando
"emoes", por parecer o melhor equivalente moderno para o que Edwards
significava com "afeies".
O Oxford English Dictionary d uma lista de treze definies para
"afeio"; a segunda e a quinta demonstram o que Edwards tinha em mente
quando usava a palavra: "uma emoo ou sentimento"; "um estado mental
para com alguma coisa: disposio para".
"Emoes", para Edwards, eram movimentos da vontade. De fato, na
parte I, captulo 2, ele define emoes como um movimento da vontade mais
ardente, poderoso e ativo. Com o nosso intelecto ou razo, "vemos" as
coisas; com a nossa vontade gostamos ou no daquilo que vemos. Assim,
"emoo" sempre envolve tanto o intelecto quanto a vontade. Significa
simplesmente (paraEdwards) uma resposta forte da vontade para aquilo que o
intelecto v - no importa que a resposta seja desejo, esperana, alegria,
amor, zelo, pena, tristeza, medo, raiva ou dio.
Edwards chamava a essas respostas fortes da vontade "afeies".
Eu as chamei "emoes". Enquanto tivermos em mente as realidades
sobre as quais falava Edwards, no importa muito como as denominamos.
Entretanto, em virtude do limitado significado que "afeio" adquiriu na
linguagem popular de hoje, parece-nos menos arriscado abandon-la e usar
"emoo" em seu lugar. Sempre que a palavra "afeio" aparecer nesta
verso condensada, ter o significado moderno de "amor".
N.R. Needham
7

Edimburgo 1991

PREFCIO
A questo mais crucial para a raa humana e para todo o indivduo :
quais as caractersticas que distinguem as pessoas que gozam o favor de
Deus - aquelas que esto de caminho para o cu ? Ou, de outra forma: qual
a natureza da religio verdadeira ? Que tipo de religio pessoal aprovado
por Deus?
difcil dar uma resposta objetiva para esse tipo de questo
controversa; mais difcil ainda escrever objetivamente a respeito. O mais
difcil ler objetivamente sobre o assunto! Possivelmente muitos de meus
leitores ficaro magoados ao descobrirem que critiquei muitas emoes e
experincias religiosas neste livro. Por outro lado, talvez, outros fiquem
irados quanto ao que defendi e aprovei. Tentei ser equilibrado. No fcil
sustentar o que bom em avivamentos religiosos, examinando e rejeitando
ao mesmo tempo o que ruim neles. Contudo, seguramente temos que
fazer as duas coisas se quisermos que o reino de Cristo prospere.
Admito que h algo muito misterioso no assunto; existe tanta coisa
boa misturada com tanta coisa m na Igreja! to misterioso quanto a
mescla de bem e mal no cristo como indivduo; mas nenhum desses mistrios
novo. No novidade o florescimento de religio falsa em tempo de
avivamento, ou o aparecimento de hipcritas entre os verdadeiros fiis. Isso
ocorreu no grande avivamento no tempo de Josias, como vemos em Jer.
3:10 e 4:3-4. O mesmo se deu nos dias de Joo Batista. Joo despertou toda
a Israel por suas pregaes, mas a maioria apostatou pouco depois. Joo
5:35 - "por um tempo, esto dispostos a se alegrar em sua luz". O mesmo
ocorreu quando o prprio Cristo pregou; muitos O admiraram por um tempo,
mas poucos foram fiis at o fim. De novo, a mesma coisa ocorreu quando os
apstolos pregaram, como sabemos pelas heresias e divises que
perturbaram as igrejas durante o tempo dos apstolos.
Essa mistura da religio falsa com a verdadeira tem sido a maior arma
de satans contra a causa de Cristo. por isso que devemos aprender a
distinguir entre a religio verdadeira e a falsa - entre emoes e
experincias que realmente advm da salvao e as imitaes que so
8

exteriormente atraentes e plausveis, porm falsas.


Deixar de distinguir entre religio verdadeira e falsa, tem
conseqncias terrveis. Por exemplo:
(i) Muitos oferecem adorao falsa a Deus, pensando ser aceitvel a Ele,
mas que Ele rejeita.
(ii) Satans engana a muitos sobre o estado de suas almas; desse modo
arruna-os eternamente. Em alguns casos, satans leva as pessoas a pensar
que so extraordinariamente santas, quando na realidade so o pior tipo de
hipcritas.
(iii) Satans estraga a f dos verdadeiros crentes; mistura
deformaes e corrupes religio, causando os verdadeiros crentes a se
tornarem frios em suas emoes espirituais. Ele confunde tambm a outros
com grandes dificuldades e tentaes.
(iv) Os inimigos explcitos do cristianismo se animam quando vem a
Igreja to corrompida e desviada.
(v) Os homens pecam na iluso de estarem servindo a Deus;
portanto, pecam sem restries.
(vi) Falso ensinamento ilude at os amigos do cristianismo a
fazerem, sem perceber, o trabalho de seus inimigos. Destroem o
cristianismo com muito mais eficincia que os inimigos declarados podem
fazer, na iluso de o estarem fazendo progredir.
(vii) Satans divide o povo de Cristo e coloca-os uns contra os outros;
os cristos disputam acaloradamente, como que com zelo espiritual. O
cristianismo degenera em disputas vazias; as partes em disputa correm para
lados opostos, at que o caminho correto, ao meio, fica totalmente
negligenciado.
Quando os cristos vem as terrveis conseqncias da falsa religio
passar por religio verdadeira, suas mentes ficam perturbadas. No sabem
para onde se voltar nem o que pensar. Muitos duvidam da existncia de
qualquer realidade no cristianismo. Heresia, incredulidade e atesmo
comeam a se propagar.
Por essas razes, vital que faamos todo o possvel para
compreender a natureza da verdadeira religio. At que o faamos, no
podemos esperar que os avivamentos tenham longa durao, nem podemos
esperar muito proveito de nossas discusses e debates religiosos, uma vez
que sequer sabemos sobre o que estamos discutindo.
Meu plano contribuir o mximo possvel para a compreenso da
9

verdadeira religio, com este livro. Tenciono mostrar a natureza e os sinais


da verdadeira obra do Esprito na converso de pecadores, como tambm
salientar aquilo que no uma verdadeira experincia de salvao. Se tiver
sucesso, espero que este livro ajude a promover o interesse no genuno
cristianismo.
Que Deus aceite a sinceridade de meus esforos, e que os verdadeiros
seguidores do manso e amoroso Cordeiro de Deus aceitem minha oferta
com mentes abertas e com oraes!
/. Edwards

10

PARTE I
A NATUREZA DAS EMOES E SUA IMPORTNCIA NO
CRISTIANISMO
1. COMENTRIOS INICIAIS SOBRE EMOES
O apstolo Pedro diz, sobre a relao entre cristos e Cristo: "a quem,
no havendo visto, amais; no qual, no vendo agora, mas crendo, exultais
com alegria indizvel e cheia de glria." (1Ped. 1:8).Como os versculos
anteriores deixam claro, os crentes a quem Pedro escreveu sofriam
perseguio. Aqui, ele observa como seu cristianismo os afetou durante
essas perseguies. Ele menciona dois sinais claros da autenticidade de seu
cristianismo.
(i) - Amor por Cristo. "A quem, no havendo visto, amais." Os que
no eram cristos maravilhavam-se da prontido dos cristos em se expor a
tais sofrimentos, renunciando s alegrias e confortos deste mundo. Para seus
vizinhos incrdulos, estes cristos pareciam loucos; pareciam agir como se
detestassem a si mesmos. Os incrdulos no viam nenhuma fonte de
inspirao para tal sofrimento. De fato, os cristos no viam coisa alguma
com seus olhos fsicos. Amavam algum a quem no podiam ver! Amavam
a Jesus Cristo, pois viam-nO espiritualmente, mesmo sem poder v-lO
fisicamente.
(ii) - Alegria em Cristo. Embora seu sofrimento exterior fosse
terrvel, suas alegrias espirituais internas eram maiores que seus
sofrimentos. Essas alegrias os fortaleciam, possibilitando que sofressem
alegremente.
Pedro nota duas coisas sobre essa alegria. Primeiro, ele nos fala da
origem dela. Ela resultou da f. "No vendo agora, mas crendo, exultais."
Segundo, ele descreve a natureza dessa alegria: "alegria indizvel e cheia
de glria." Era alegria indizvel, por ser to diferente das alegrias do
mundo. Era pura e celeste; no havia palavras para descrever sua
excelncia e doura. Era tambm inexprimvel quanto sua extenso, pois
Deus havia derramado to livremente essa alegria sobre Seu povo sofredor.
Depois, Pedro descreve essa alegria como sendo "cheia de glria."
11

Essa alegria enchia as mentes dos cristos, ao que parecia, com um brilho
glorioso. No corrompia a mente, como fazem muitas alegrias mundanas;
pelo contrrio, deu-lhe glria e dignidade. Os cristos sofredores
partilhavam das alegrias celestes. Essa alegria enchia suas mentes com a
luz da glria de Deus, fazendo-os brilhar com aquela glria.
A doutrina que Pedro nos est ensinando a seguinte: A RELIGIO
VERDADEIRA CONSISTE PRINCIPALMENTE EM EMOES
SANTAS. (Vejam a nota especial sobre EMOES na Introduo N.R.N.)
Pedro destaca as emoes espirituais de amor e alegria quando
descreve a experincia desses cristos. Lembrem-se que ele est falando
sobre fiis que estavam sendo perseguidos.
Seu sofrimento purificava sua f, resultando em que "redunde em
louvor, glria e honra na revelao de Jesus Cristo" (v.7). Estavam, assim,
em condio espiritualmente saudvel, e Pedro ressalta seu amor e alegria
como evidncia de sua sade espiritual.
2. O QUE SO EMOES?
Nesse ponto pode-se perguntar: "O que exatamente quer dizer quando
fala sobre emoes?"
Respondo da seguinte forma: "Emoes so as aes mais vivas e intensas da
inclinao da alma e da vontade."
Deus deu s almas humanas dois poderes principais: o primeiro a
compreenso, pela qual examinamos e julgamos as coisas; o segundo
poder nos permite ver as coisas, no como espectadores indiferentes, mas
gostando ou no delas, agradando-nos ou no nelas, aprovando-as ou
rejeitando-as. s vezes chamamos a esse segundo poder, nossa inclinao.
Relacionando-as com nossas decises, normalmente damos-lhes o nome de
vontade. Quando a mente exercita sua inclinao ou vontade, ento muitas
vezes chamamos mente "o corao ".
Seres humanos agem por suas vontades de duas formas, (i) Podemos
nos dirigir para as coisas que vemos, apreciando-as e aprovando-as. (ii)
Podemos nos distanciar das coisas que vemos, e rejeit-las. Esses atos da
vontade, claro, diferem muito em grau. Algumas inclinaes de gosto ou
desgosto movem-nos somente um pouco alm da apatia total. Existem
12

outros graus, nos quais o gosto ou desgosto mais forte, at o ponto em que a
fora seja tal que agimos de modo enrgico e determinado. So esses atos
mais enrgicos e intensos da vontade que chamamos de "emoes".
Nossa vontade e emoes no so coisas diferentes. Nossas emoes
diferem dos atos casuais da escolha somente em sua energia e vivacidade.
Admito, entretanto, que a linguagem pode expressar somente um sentido
imperfeito dessa diferena. De certo modo, as emoes da alma so a mesma
coisa que sua vontade, e a vontade nunca sai de um estado de apatia, exceto
pelo sentimento. Todavia, h muitos atos da vontade que no chamamos de
"emoes"; a diferena no est na natureza, e sim na fora da atividade e na
forma de agir da vontade.
Em todo ato da vontade, gostamos ou no daquilo que vemos. Nosso
gosto por algo, se for suficientemente vigoroso e vivo, exatamente a
mesma coisa que a emoo do amor; e um desgosto igualmente forte o
mesmo que dio. Era cada ato da vontade para ou em direo a algo, estamos
em alguma medida inclinados quela coisa; e se essa inclinao for forte, ns
o chamamos de desejo. Em cada ato da vontade em que aprovamos algo, h
um grau de prazer; e se o prazer for grande, ns o chamamos de alegria ou
delcia. E se nossa vontade no aprova algo, ficamos desagradados em
alguma medida; se o desagrado for grande, ns o chamamos de pesar ou
tristeza.
Todo ato da vontade relacionado com aprovao e preferncia ou
ento com desaprovao e rejeio. Nossas emoes so, portanto, de dois
tipos. Existem emoes que nos levam para o que vemos, unindo-nos ao
que vemos ou apegando-nos a ele. Essas emoes incluem amor, desejo,
esperana, alegria, gratido e prazer. Existem por outro lado, emoes que
nos afastam do que vemos, opondo-nos ao que vemos, incluem dio, medo,
raiva ou pesar.
3. A VERDADEIRA RELIGIO CONSISTE PRINCIPALMENTE EM
EMOES

Quem pode negar que a verdadeira religio consiste principalmente


em emoes - em aes vigorosas e enrgicas da vontade? A religio
requerida por Deus no consiste em desejos fracos, opacos e sem vida,
elevando-nos somente um pouco acima da apatia. Em Sua Palavra, Deus
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insiste muito que sejamos srios, espiritualmente dinmicos e que nossos


coraes se envolvam vigorosamente no cristianismo. Devemos ser
"fervorosos de esprito, servindo ao Senhor" (Rom. 12:11). "Agora, pois,
Israel, que que o Senhor requer de ti? No que temas o Senhor, teu Deus,
andes em todos os seus caminhos, e o ames, e sirvas ao Senhor teu Deus de
todo o teu corao, de toda a tua alma? (Deut. 10:12). "Ouve, Israel, o
Senhor nosso Deus o nico Senhor. Amars, pois, o Senhor teu Deus de todo
o teu corao, de toda a tua alma, e de toda a tua fora" (Deut. 6:4-5).
Esse envolvimento vivo, vigoroso do corao na verdadeira religio
o resultado da circunciso espiritual, ou regenerao, a que pertencem as
promessas de vida. "O Senhor teu Deus circuncidar o teu corao, e o
corao de tua descendncia, para amares ao Senhor teu Deus de todo o
corao e de toda a tua alma, para que vivas" (Deut. 30:6).
Se no formos srios no nosso cristianismo, e nossas vontades no
forem vigorosamente ativas, nada somos. Realidades espirituais so to
imensas, que nossos coraes no respondem adequadamente a elas, a menos
que ajam dinmica e poderosamente. O exerccio de nossa vontade no to
necessrio em nada mais quanto nas coisas espirituais; em nenhuma outra
coisa a indiferena to odiosa. A verdadeira religio poderosa, e seu
poder aparece primeiramente no corao. por isso que as Escrituras
chamam a verdadeira religio "o poder da piedade", distinguindo-a da
aparncia exterior que somente sua forma - "tendo forma de piedade,
negando-lhe, entretanto, o poder" (II Tim. 3:5). O Esprito Santo o Esprito
de poderosa e santa emoo, nos verdadeiros cristos. E por isso que as
Escrituras dizem que Deus nos deu um esprito "de poder, de amor e de
moderao" (II Tim. 1:5). Quando recebemos o Esprito Santo, dizem as
Escrituras que somos batizados "com o Esprito Santo e com fogo" (Mat
3:11). Esse "fogo" representa as santas emoes que o Esprito produz em
ns, de modo que "nos ardia o corao" (Luc. 24:32).
As Escrituras, s vezes, comparam nossa relao com coisas
espirituais e as atividades que os homens desenvolvem vigorosamente nos
assuntos seculares. Exemplos disso so: correr (I Cor.9:24), lutar (Ef. 6:12),
sofrer por prmio (Apoc. 2:10), lutar com fortes inimigos (I Ped. 5:8-9), e
guerra total (I Tim. 1:18). A graa, naturalmente, tem intensidades, e existem
cristos em quem os atos da vontade dirigidos s coisas espirituais so
comparativamente fracos. Todavia, as emoes de todo verdadeiro cristo aquelas dirigidas a Deus- so mais fortes que suas emoes naturais e
14

pecaminosas. Todo autntico discpulo de Cristo ama-O acima de "pai, e


me, e mulher, e filhos, e irmos, e irms e ainda a sua prpria vida" (Luc.
14:26).
Deus, que nos criou, no s nos deu emoes, porm f-las a prpria
causa de nossas aes. No tomamos decises ou agimos, exceto se o amor,
o dio, o desejo, o medo ou alguma outra emoo, nos influenciar. Isso se
aplica tanto a assuntos seculares como aos espirituais. por isso que
muitas pessoas ouvem a Palavra de Deus falando-lhes sobre coisas
infinitamente importantes - sobre Deus e Cristo, pecado e salvao, cu e
inferno - e ainda assim no h mudana em sua atitude ou comportamento.
A razo simples: o que ouvem, no as afeta. No toca suas emoes. De
fato, proclamo ousadamente que nenhuma verdade espiritual jamais mudou a
atitude ou a conduta de algum, a no ser que tenha despertado suas emoes.
Nenhum pecador jamais desejou ardentemente pela salvao, nenhum cristo
jamais acordou do frio espiritual, a no ser que a verdade tenha afetado o seu
corao. Esta a medida da importncia das emoes!
4. AS EMOES DIFERENTES
As Escrituras, em toda parte, colocam a verdadeira religio
principalmente em nossas emoes - no medo, esperana, amor, dio, desejo,
alegria, tristeza, gratido, compaixo e zelo. Consideremo-las por um
momento.
Medo - As Escrituras fazem do temor a Deus a parte mais importante
da verdadeira religio. Uma designao muitas vezes dada aos crentes pelas
Escrituras "tementes a Deus", ou aqueles "que temem ao Senhor." por
isso que a verdadeira piedade comumente chamada "o temor a Deus".
Esperana - Esperana em Deus e em Suas promessas , de acordo
com as Escrituras, uma parte importante da verdadeira religio. O apstolo
Paulo menciona esperana como uma das trs grandes coisas que formam a
verdadeira religio (I Cor. 13:13). Esperana o capacete do soldado cristo.
"E tomando como capacete, a esperana da salvao" (I Tess. 5:8). ncora
da alma: "da esperana proposta; a qual temos por ncora da alma, segurae
firme" (Heb. 6:19). s vezes o temor a Deus e a esperana so unidos como
indicadores do carter do verdadeiro crente: "Eis que os olhos do Senhor
esto sobre os que o temem, sobre os que esperam na sua misericrdia"
15

(Sal. 33:18).
Amor -As Escrituras colocam a verdadeira religio exatamente na
emoo do amor: amor por Deus, por Jesus Cristo, pelo povo de Deus, e
pela humanidade. Os versculos que nos ensinam isto so inmeros, e vou
tratar do assunto no prximo captulo. Deveramos observar, entretanto, que
as Escrituras falam da emoo contrria, o dio - o dio pelo pecado - como
uma parte importante da verdadeira religio. "O temor do Senhor consiste
em aborrecer o mal" (Prov. 8:13). Conseqentemente, as Escrituras chamam
os crentes a provarem sua sinceridade do seguinte modo: "Vs, que amais ao
Senhor, detestai o mal!" (Sal. 97:10).
Desejo - As Escrituras mencionam muitas vezes o desejo santo,
expresso em anseio, fome e sede de Deus e de santidade, como uma parte
importante da verdadeira religio. "No teu nome e na tua memria est o
desejo da nossa alma" (Is. 26:8). "A minha alma tem sede de ti; meu corpo te
almeja, numa terra rida, exausta, sem gua" (Sal. 63:1). "Bem-aventurados
os que tm fome e sede de justia, porque sero fartos" (Mat. 5:6).
Alegria - As Escrituras falam da alegria como uma grande parte da
verdadeira religio. "Alegrai-vos no Senhor, justos" (Sal. 97:12). "Alegraivos sempre no Senhor; outra vez digo, alegrai-vos" (Fil. 4:4). "Mas o fruto
do Esprito : amor, alegria," etc. (Gal. 5:22).
Pesar - Pesar espiritual, contrio e corao quebrantado so uma
grande parte da verdadeira religio, de acordo com as Escrituras. "Bemaventurados os que choram, porque sero consolados" (Mat. 5:4).
"Sacrifcios agradveis a Deus so o esprito quebrantado; corao
compungido e contrito no o desprezars, Deus" (Sal. 51:17). "Porque
assim diz o Alto, o Sublime, que habita a eternidade, o qual tem o nome de
Santo: habito no alto e santo lugar, mas habito tambm com o contrito e
abatido de esprito, para vivificar o esprito dos abatidos, e vivificar o
corao dos contritos". (Is. 57:15).
Gratido - Outra emoo espiritual sempre mencionada nas
Escrituras gratido, especialmente como expressa no louvor a Deus.
Aparece tantas vezes, principalmente nos Salmos, que no preciso
mencionar textos particulares.
Misericrdia - As Escrituras freqentemente falam da compaixo ou
misericrdia como essencial na verdadeira religio. Jesus ensinou que a
misericrdia uma das exigncias mais importantes da lei de Deus: "Bemaventurados os misericordiosos, porque alcanaro misericrdia" (Mat.
16

5:7). "Ai de vs, escribas e fariseus, hipcritas! porque dais o dzimo da


hortel, do endro e do cominho, e tendes negligenciado os preceitos mais
importantes da lei, a justia, a misericrdia e a f" (Mat. 23:23). Paulo
enfatiza esta virtude tanto quanto Jesus o fez: "Revesti-vos, pois, como
eleitos de Deus, santos e amados, de ternos afetos de misericrdia" (Col.
3:12).
Zelo - As Escrituras dizem que o zelo espiritual uma parte essencial
da verdadeira religio. Cristo tinha a realizao dessa qualidade em mente
quando morreu por ns: "O qual a si mesmo se deu por ns, a fim de remirnos de toda iniqidade, e purificar para si mesmo um povo exclusivamente
seu, zeloso de boas obras" (Tito 2:14).
Mencionei somente alguns textos, de um nmero enorme, que
colocam a verdadeira religio exatamente em nossas emoes. Se algum
quiser contestar isto, deve jogar fora a Bblia e encontrar outro padro pelo
qual julgue a natureza da verdadeira religio.
5. A VERDADEIRA RELIGIO RESUMIDA NO AMOR
O amor a principal de todas as emoes. o que Jesus ensinou quando
algum Lhe perguntou qual era o maior mandamento: "Amars ao Senhor teu
Deus de todo o teu corao, de toda a tua alma, e de todo o teu entendimento.
Este o primeiro mandamento. O segundo, semelhante a este, : amars o teu
prximo como a ti mesmo. Nestes dois mandamentos dependem toda a lei e
os profetas" (Mat. 22:37-40).
O apstolo Paulo ensinou a mesma coisa: "o cumprimento da lei o
amor" (Rom. 13:10). "O intuito da presente admoestao visa o amor que
procede de um corao puro"(I Tim. 1:5). Em I Cor. captulo 13, Paulo fala do
amor como a maior coisa no cristianismo, sua essncia e alma, sem o qual
tornam-se inteis o maior conhecimento, dons e obras.
Isto prova claramente que a verdadeira religio se encontra
principalmente em nossas emoes. O amor no , pois, somente uma das
emoes, e sim, a maior delas (por assim dizer), a fonte de todas as outras.
do amor que surge o dio - dio pelas coisas que so contrrias ao que
amamos. De um amor vigoroso, afetuoso e fervoroso a Deus surgem outras
emoes espirituais: um dio ao pecado; um temor de desagradar a Deus;
gratido a Deus por Sua bondade; alegria em Deus quando experimentamos
17

Sua presena; tristeza quando sentimos Sua ausncia; esperana por um


gozo futuro de Deus; zelo pela glria de Deus. Da mesma forma, amor ao
nosso prximo produzir todos os outros sentimentos corretos em relao a
eles.
6. DAVI, PAULO, JOO E CRISTO COMO EXEMPLOS DE EMOES
SANTAS

A religio dos santos mais notveis nas Escrituras era de emoes.


Vou dar destaque especial a trs grandes santos, e a seu Mestre, para
mostrar a verdade sobre essa afirmao.
Primeiro, consideremos o rei Davi, aquele homem segundo o corao
de Deus, que nos deixou um retrato vivo de sua religio nos Salmos. Esses
cnticos sagrados no so outra coisa seno o derramar de emoes santas e
piedosas. Neles vemos um amor humilde e fervoroso a Deus, admirao
por Sua perfeio gloriosa e feitos maravilhosos, desejos e sede da alma
para com Ele. Encontramos alegria e felicidade em Deus, uma gratido doce
e comovente por Sua grande bondade, e um regozijo santo pelo Seu favor,
suficincia e fidelidade. Vemos amor para com o povo de Deus e encanto
nele, grande deleite na Palavra de Deus e suas ordenanas, tristeza pelos
pecados do prprio Davi e de outros, e zelo fervoroso por Deus - como
tambm contra os inimigos de Deus.
Essas expresses de emoo santa nos salmos so especialmente
relevantes para ns. Os Salmos no exprimem somente a religio de um
santo da estatura do rei Davi, mas o Esprito Santo tambm os inspirou para
que os crentes os cantassem em culto pblico, no tempo de Davi e para
sempre.
Consideremos, a seguir, o apstolo Paulo. Pelo que as Escrituras dizem
dele, parece ter sido um homem de vida emocional altamente desenvolvida,
especialmente no que tange ao amor, o que se torna claro em suas cartas.
Um amor ardentssimo por Cristo parece t-lo inflamado e consumido;
retrata-se como subjugado por sua emoo santa, compelido por ela a seguir
avante em seu ministrio em meio a tantos sofrimentos e dificuldades (II Cor.
5:14-15). Suas cartas esto repletas de amor transbordante pelos cristos. Ele
os chama de seus amados (II Cor. 12:19; Fil. 4:1; II Tim. 1:2); fala de seu
cuidado com afeio e carinho por eles (I Tess. 2:7-8) e freqentemente fala
18

de seu anseio afetuoso e saudoso por eles (Rom. 1:11; Fil. 1:8; II Tess. 2:8;
II Tim. 1:4).
Paulo expressa freqentemente a emoo de alegria. Fala de seu
regozijo com grande alegria (Fil. 4:10, Fm. v.7), de se alegrar
extremamente (II Cor. 7:13), e sempre se alegrando (II Cor. 6:10). Vejam
tambm I Cor. 1:12; 7:7,9,16; Fil. 1:4; 2:1-2; 3:3; Col. 1:24; I Tess. 3:9.
Fala tambm de sua esperana (Fil. 1:20), seu zelo piedoso (II Cor. 11:2-3), e
suas lgrimas de tristeza (At. 20:19,31 e II Cor. 2:4). Escreve sobre a grande e
contnua tristeza em seu corao por causa da incredulidade dos judeus
(Rom. 9:2). No preciso mencionar seu zelo espiritual, que bvio em toda
sua vida como apstolo de Cristo. Se algum puder examinar esses relatos
bblicos de Paulo, sem perceber que sua religio era de emoo, deve ter um
estranho talento para fechar os olhos luz que brilha diretamente em seu
rosto!
O apstolo Joo foi o mesmo tipo de homem. evidente em tudo que
escreveu, que era uma pessoa de vida emocional profunda. Dirige-se aos
cristos a quem escrevia de modo extremamente comovente e delicado.
Suas cartas demonstram nada menos do que o amor mais fervoroso, como se
ele fosse feito de afeio doce e santa. No posso de fato dar provas disso,
exceto citando suas cartas como um todo!
Maior de todos, o prprio Senhor Jesus Cristo teve um corao
extraordinariamente terno e afetuoso e expressou Sua retido abundantemente em emoes santas. Teve o mais ardoroso, vigoroso e forte amor
por Deus e pelos homens que jamais existiu. Foi Seu amor santo que
triunfou no Getsmane, quando lutou com o medo e a dor, e quando Sua alma
ficou "profundamente triste, at morte" (Mat. 26:38).
Vemos que Jesus teve uma vida emocional forte e profunda durante
Seus dias na terra. Lemos de Seu zelo por Deus: "O zelo da tua casa me
consumir" (Joo 2:17). Lemos sobre seu pesar pelos pecados dos homens:
"indignado e condodo com a dureza dos seus coraes" (Mar. 3:5). Chegou
a derramar lgrimas quando considerou o pecado e a misria do povo mpio
de Jerusalm: "Quando ia chegando, vendo a cidade, chorou e dizia: ah, se
conheceras por ti mesma ainda hoje o que devido tua paz!" (Luc. 19:4142). Muitas vezes lemos sobre a misericrdia e compaixo de Jesus: vejam
Mat. 9:36; 14:14; 15:32; 18:34; Mar. 6:34; Luc. 7:13. Como foi afetuoso o
Seu corao quando Lzaro morreu! Quo afetuosas foram Suas palavras
de despedida aos Seus discpulos na noite antes de ser crucificado! De
19

todas as palavras que jamais saram dos lbios dos homens, as palavras de
Cristo nos captulos 14 a 16 do Evangelho de Joo foram as mais afetuosas e
mais comoventes.
7. EMOES NO CU
Sem dvida, no cu h religio verdadeira. Sem dvida, no cu a
religio absolutamente pura e perfeita. De acordo com os quadros que as
Escrituras nos do do cu, a religio l consiste principalmente em amor e
alegria, expressos nos louvores mais fervorosos e exaltados. Ora, a religio dos
santos no cu a religio dos santos na terra, tornada perfeita. Aqui a graa
o amanhecer da glria futura. Textos como I Cor. captulo 13, provam
isso. Assim, se a religio do cu uma religio de emoo, toda a religio
verdadeira deve ser de emoo.
O modo de aprender a natureza verdadeira de qualquer coisa ir at
onde se encontra essa coisa em sua forma pura. Devemos, portanto,
levantar nossas mentes at ao cu para sabermos como a verdadeira
religio. Isto ocorre porque todos os que so verdadeiramente espirituais
no so deste mundo; so forasteiros aqui, pertencem ao cu. Nasceram do
alto e o cu sua ptria nativa; a natureza que recebem em seu nascimento
celeste tambm celeste. A vida da verdadeira religio no corao do
verdadeiro crente uma semente da religio do cu, e Deus nos prepara para o
cu, conformando-nos a ele. Assim, se a religio do cu de emoo, nossa
religio na terra tambm deve ser semelhante.
8. EMOES E NOSSOS DEVERES RELIGIOSOS
A importncia das emoes espirituais podem ser vistas a partir dos
deveres que Deus designou como expresses de culto.
Orao - Declaramos em orao as perfeies de Deus, Sua
majestade, santidade, bondade e absoluta suficincia, nosso prprio vcuo e
desmerecimento, nossas necessidades e desejos. Mas, por qu? No para
informar a Deus dessas coisas, pois Ele j as conhece, e certamente no para
mudar Seus propsitos e persuadi-lO que deveria nos abenoar. No,
declaramos, porm estas coisas para mover e influenciar nossos prprios
coraes, e dessa forma nos preparamos para receber as bnos que
20

pedimos.
Louvor - O dever de cantarmos louvores a Deus parece no ter outro
propsito que o de excitar e expressar emoes espirituais. Podemos
encontrar somente uma razo para que Deus ordenasse que nos
manifestssemos a Ele tanto em poesia como em prosa, e em cntico como
pela fala. A razo esta: quando a verdade divina expressa em poemas e
cnticos, tem uma tendncia maior a se imprimir em ns e mover nossas
emoes.
Batismo e a Ceia do Senhor - O mesmo verdadeiro com relao ao
batismo e Ceia do Senhor. Por natureza, as coisas fsicas e visveis nos
influenciam muito. Assim, Deus no somente ordenou que ouvssemos o
evangelho contido em Sua Palavra, mas tambm que vssemos o evangelho
exposto diante de nossos olhos em smbolos visveis, de modo a nos
influenciar ainda mais. Essas demonstraes visveis do evangelho so o
Batismo e a Ceia do Senhor.
Pregao - Uma grande razo porque Deus ordenou a pregao na
Igreja para gravar as verdades divinas em nossos coraes e emoes.
No suficiente que tenhamos bons comentrios e livros de teologia. Estes
podem iluminar nossa compreenso, porm no tm o mesmo poder que a
pregao para mover nossas vontades. Deus usa a energia da palavra falada
para aplicar Sua verdade aos nossos coraes de forma mais particular e
viva.
9. EMOES E A DUREZA DE CORAO
Outra prova que a verdadeira religio se encontra nas emoes, que
as Escrituras muitas vezes chamam o pecado de "dureza de corao".
Considerem os seguintes textos:
"Olhando-os ao redor, indignado e condodo com a dureza dos
seus coraes" etc. (Mar.3:5).
"Oxal ouvsseis hoje a Sua voz! No endureais o vosso
corao, como em Merib, como no dia de Massa, no deserto;
quando vossos pais me tentaram, pondo-me prova, no
obstante terem visto as minhas obras. Durante quarenta anos
estive desgostado com essa gerao, e disse: povo de corao
transviado." (Sal. 95:7-10).
21

"O Senhor, por que nos fazes desviar dos teus caminhos? Por
que endureces o nosso corao, para que te no temamos?" (Is.
63:17). "Mas endureceu a sua cerviz, e tanto se obstinou no seu corao,
que no voltou ao Senhor, Deus de Israel" (II Cron. 36:13). Junto com
esses textos, considerem tambm que as Escrituras descrevem a converso
como o tirar "da sua carne o corao de pedra", como o dar um "corao de
carne" (Ez. 11:19; 36:26).
Um corao duro obviamente aquele que no fcil de mover ou
impressionar com as emoes espirituais. como pedra - frio, insensvel,
sem sentimento para com Deus e a santidade. o oposto de um corao de
carne, o qual tem sentimento e pode ser tocado e movido. Segue-se,
portanto, que santidade de corao consiste principalmente em emoes
espirituais.
10. QUE ENSINAMENTOS SOBRE EMOES PODEMOS APRENDER DE
TUDO ISSO?
(i) Aprendemos quo grande erro rejeitar todas as emoes
espirituais como se no houvesse nada de slido nelas. Este erro pode surgir
aps um avivamento religioso. Tendo em vista que as emoes vivas de
tantas pessoas parecem desaparecer completamente to depressa, as pessoas
comeam a desprezar todas as emoes espirituais, como se o cristianismo
no tivesse nenhuma relao com elas.
O outro extremo ver todas as emoes religiosas vigorosas como
sinais de converso verdadeira, sem inquirir sobre a natureza e fonte dessas
emoes. Se as pessoas simplesmente parecem ser muito calorosas e cheias
de loquacidade espiritual, os outros concluem que devem ser cristos
piedosos.
Satans tenta nos empurrar de um extremo ao outro. Quando ele v que
emoes esto na moda, ele semeia seu joio entre o trigo; mistura emoes
falsas com a obra do Esprito de Deus. Desse modo ele ilude e arruna
eternamente a muitos, confundindo os verdadeiros crentes e corrompendo o
cristianismo. Entretanto, quando as ms conseqncias dessas emoes
falsas se tornam aparentes, satans muda sua estratgia. Tenta agora
persuadir as pessoas que todas as emoes espirituais so inteis. Desse
modo, procura fechar tudo o que for espiritual para fora de nossos
22

coraes, e transformar o cristianismo num formalismo sem vida.


O correto no rejeitar todas as emoes, nem aceit-la todas, e sim,
diferenci-las. Deveramos aprovar algumas e rejeitar outras. Temos que
separar o trigo do joio, o ouro da impureza e o precioso do sem valor.
(ii) Se a verdadeira religio repousa de tal maneira em nossas
emoes, deveramos dar muito valor quilo que produz essas emoes em ns.
Deveramos desejar o tipo de livro, pregao, orao e cntico que afetaro
nossos coraes profundamente.
No me interpretem mal. Estas coisas podem s vezes despertar as
emoes de pessoas fracas e ignorantes sem lhes fazer qualquer bem
alma; isto porque possvel para estas coisas excitarem emoes que no
so espirituais e santas. Deve haver uma apresentao clara e uma
compreenso correta da verdade espiritual em nossos livros religiosos,
nossas pregaes, nossas oraes e nossos cnticos. Sendo este o caso,
quanto mais tocarem nossas emoes, melhor sero.
(iii) Se a verdadeira religio consiste em grande parte em nossas
emoes, temos razo em nos envergonhar por no sermos mais
influenciados pelas realidades espirituais.
Deus nos deu emoes para o mesmo propsito que todas as outras
capacidades que possumos, isto , para servir ao fim principal do homem,
sua relao com Deus. Todavia, como comum que as emoes humanas
se ocupem de tudo, exceto realidades espirituais! Em assuntos dos interesses
mundanos das pessoas, seus prazeres externos, sua reputao, e suas
relaes naturais - nestas coisas, seus desejos anseiam, seu amor quente e
seu zelo ardente.
No entanto, como a maioria das pessoas insensvel e indiferente quanto
s coisas espirituais! Aqui seu amor frio, seus desejos so morosos, sua
gratido pequena. Podem sentar e ouvir sobre o amor infinito de Deus em
Jesus Cristo, a morte em agonia de Cristo pelos pecadores, e salvao pelo
Seu sangue do fogo eterno do inferno, para as alegrias inexprimveis do cu e permanecem frias, sem resposta, desinteressadas! O que mais poderia
mover nossas emoes, seno estas verdades? Coisa alguma poderia ser
mais importante, mais maravilhosa ou mais relevante? Poderia algum
cristo nutrir o pensamento que o glorioso evangelho de Jesus Cristo no
moveria e excitaria as emoes humanas?
Deus planejou nossa redeno para que revelasse todas as maiores
verdades de modo mais intenso e tocante. A personalidade humana e a vida
23

humana de Jesus revelam a glria e beleza de Deus na forma mais


comovente imaginvel. Assim como a cruz mostra o amor de Jesus pelos
pecadores do modo mais comovente, tambm revela a natureza odiosa de
nossos pecados de modo muito tocante, pois vemos o terrvel efeito que
nossos pecados tiveram em Jesus, ao sofrer por ns. Na cruz tambm vemos a
revelao mais impressionante do dio de Deus pelo pecado, e Sua justia e
ira ao puni-lo. Mesmo sendo Seu prprio e infinitamente amado Filho que
tomou o nosso lugar, Deus abateu-O com a morte. Quo rigorosa a justia
divina, rigorosa e quo horrvel a sua ira! Da, ento como deve ser grande a
nossa vergonha, visto que estas coisas no nos atingem mais!

24

PARTE II
AQUILO QUE NO PROVA QUE NOSSAS EMOES VM DE
UMA VERDADEIRA EXPERINCIA DE SALVAO

Emoes religiosas podem ser naturais ou espirituais na sua origem.


Podem existir em pessoas que no so salvas, assim como naquelas que
so verdadeiramente convertidas. Nesta parte do livro, vou examinar
experincias que no provam que nossas emoes sejam espirituais nem
que no sejam espirituais em sua natureza. Noutras palavras, quero que
examinemos experincias que nada nos dizem quanto espiritualidade ou
no de nossas emoes.
1. EXPERINCIAS FORTES E VIVAS NO PROVAM QUE NOSSAS
EMOES SEJAM ESPIRITUAIS OU NO

Algumas pessoas condenam todas as emoes fortes. Tm


preconceito contra qualquer um com sentimentos poderosos relacionados a
Deus e coisas espirituais. Instantaneamente pressupem que tais pessoas esto
iludidas. Mas se a verdadeira religio reside em nossas emoes, como
provei, segue-se que grandes pores da verdadeira religio na vida de
algum produzir grandes emoes.
Amor uma emoo: acaso algum cristo diria que no devemos amar a
Deus e a Jesus Cristo em grande medida? Ou ainda, algum diria que no
deveramos sentir enorme dio e tristeza em relao ao pecado? Ou que no
deveramos ter grande gratido a Deus por Sua misericrdia? Ou ainda, que
no deveramos desejar muito a Deus e santidade? Porventura algum cristo
poderia dizer: Estou totalmente satisfeito com a medida do amor e gratido
que sinto para com Deus, e com o dio e tristeza que sinto quanto ao
pecado? No haveria necessidade de orar para ter uma experincia mais
profunda dessas coisas?"
Em I Ped. 1:8 fala-se de emoes fortes e intensas quando diz:
"exaltais com alegria indizvel e cheia de glria". De fato, as Escrituras
25

requerem, muitas vezes, sentimentos fortes. No primeiro e grande


mandamento, as Escrituras exaurem os recursos da linguagem para
expressar o grau em que deveramos amar a Deus: "Amars, pois, o Senhor
teu Deus de todo o teu corao, de toda a tua alma, de todo o teu
entendimento e de toda a tua fora" (Mar. 12:30). As Escrituras tambm
nos ordenam que sintamos grande alegria: "Os justos, porm, se regozijam,
exultam na presena de Deus e folgam de alegria" (Sal. 68:3).
Freqentemente nos chamam a sentir grande gratido pelas misericrdias
de Deus.
Os crentes mais notveis, cujas experincias so registradas nas
Escrituras, muitas vezes expressam emoes intensas. Tomemos como
exemplo o salmista. Ele menciona seu amor como sendo indizvel:
"Quanto amo a tua lei!" (Sal. 119:97). Ele descreve altos graus de anseio
espiritual: "Como suspira a cora pelas correntes das guas, assim, por ti,
Deus, suspira a minha alma" (Sal. 42:1). Fala de grande dor pelos seus
prprios pecados e pelos pecados dos outros: "Pois j se elevam acima de
minha cabea as minhas iniqidades; como fardos pesados excedem as
minhas foras" (Sal. 38:4). "Torrentes de gua nascem dos meus olhos, porque
os homens no guardam a tua lei" (Sal. 119:136). Ele expressa fervorosa
alegria e louvor espiritual: "Porque a tua graa melhor do que a vida; os meus
lbios te louvam. Assim cumpre-me bendizer-te enquanto eu viver; em teu
nome levanto as mos... sombra das tuas asas eu canto jubiloso" (Sal. 63:34,7).
Isto prova que a existncia de emoes religiosas em altssimo grau
no necessariamente um sinal de fanatismo. Estamos seriamente errados se
condenamos as pessoas como fanticas somente porque suas emoes so
fortes e vivas.
Por outro lado, o fato de nossas emoes serem fortes e vivas no prova
que sejam verdadeiramente espirituais em sua natureza. As Escrituras nos
mostram que as pessoas podem se tornar excitadas sobre religio, sem
serem verdadeiramente salvas. No Velho Testamento, por exemplo, a
misericrdia de Deus para com os israelitas no xodo moveu grandemente
suas emoes, e cantaram Seus louvores, Ex. 15:1-21. Todavia,
esqueceram Suas obras rapidamente. A ddiva da lei do Sinai os comoveu
mais uma vez; pareciam cheios de entusiasmo santo, e bradaram: "Tudo o
que o Senhor falou, faremos" (Ex.l9:8). No obstante, logo depois estavam
adorando o bezerro de ouro!
26

No Novo Testamento, as multides em Jerusalm professaram grande


admirao por Cristo, e louvaram-nO grandemente. "Hosana ao Filho de
Davi! Bendito o que vem em nome do Senhor! Hosana nas maiores alturas!"
(Mar. 21:9). Contudo, quo poucos daqueles eram verdadeiros discpulos de
Cristo. Logo as mesmas multides gritariam, "Crucifica-O!... Crucifica-O!"
(Mar. 15:13-14). Todos os telogos ortodoxos concordam que sentimentos
sobre o cristianismo podem ser muito vigorosos sem nenhuma experincia
autntica da salvao.
2. O FATO DE NOSSAS EMOES PRODUZIREM GRANDES
CONSEQNCIAS NO CORPO NO PROVA QUE SEJAM ESPIRITUAIS OU
NO

Todas as nossas emoes afetam nosso corpo. Isso resulta da ntima


unio entre corpo e alma, carne e esprito. No surpreende, ento, que fortes
emoes tenham grande efeito no corpo. Entretanto, emoes fortes podem
ser de origem natural ou espiritual. A presena de conseqncias corporais
no prova que as experincias sejam simplesmente naturais ou
verdadeiramente espirituais.
Emoes espirituais, quando poderosas e profundas, certamente podem
produzir grandes efeitos fsicos. O salmista diz: "Meu corao e minha carne
exultam pelo Deus vivo" (Sal. 84:2). Aqui encontramos uma clara diferena
entre corao e corpo; sua experincia espiritual afetou a ambos. Diz ele,
mais uma vez, "a minha alma tem sede de ti; meu corpo te almeja" (Sal.
63:1). De novo, h uma clara diferena entre alma e corpo.
O profeta Habacuque fala de sua sensao da majestade de Deus
dominando seu corpo: "Ouvi-o, e o meu ntimo se comoveu, sua voz
tremeram os meus lbios, entrou a podrido nos meus ossos, e os joelhos
me vacilaram" (Hab. 3:16). Encontramos a mesma coisa no salmista:
"arrepia-se-me a carne com temor de ti" (Sal. 119:120).
As Escrituras nos falam de revelaes da glria de Deus que tiveram
poderosos efeitos corporais naqueles que as viram. Por exemplo, Daniel:
"no restou fora em mim; o meu rosto mudou de cor e se desfigurou, e no
retive fora alguma" (Dan. 10:8). Eis como o apstolo Joo reagiu a uma
viso de Cristo: "Quando o vi, ca a seus ps como morto" (Apoc. 1:17). No
adianta protestar dizendo que estas foram revelaes aparentes e no
27

espirituais, da glria de Deus. A glria exteriorizada foi um sinal da glria


espiritual de Deus. Daniel e Joo teriam entendido isto. A glria aparente
no os dominou somente por seu esplendor fsico, mas precisamente por ter
sido um sinal da infinita glria espiritual de Deus. Seria presunoso dizer que
em nossos dias Deus jamais d ao crente vises espirituais de Sua beleza e
majestade que produzem efeitos fsicos semelhantes.
Por outro lado, efeitos fsicos no provam que as emoes que os
produziram sejam espirituais. Fortes emoes que no so verdadeiramente
espirituais em sua origem podem produzir grandes efeitos fsicos. Portanto,
no podemos indicar o simples efeito fsico como prova de que nossa
experincia venha de Deus. Precisamos de outra maneira para testar a
natureza das nossas emoes.
(Nota: Edwards gasta quase todo este captulo argumentando que
emoes espirituais produzem grandes efeitos fsicos (no que elas sempre
ou at normalmente o faam.) Devemos lembrar-nos que ele escrevia no
contexto de um dos maiores avivamentos conhecidos na histria da Igreja,
quando as pessoas tendiam a desmaiar, chorar e tremer sob a poderosa
pregao da Palavra de Deus. Edwards estava preocupado em defender a
integridade do avivamento contra a acusao de que tais fenmenos fsicos
provavam que era tudo meramente histeria. Talvez em nossos dias - no
momento em que escrevemos no so dias de avivamento - Edwards
pudesse ter alterado sua nfase de algum modo, e acentuando que a
vivacidade fsica na adorao no garantia de que seja genuna ou que o
Esprito Santo esteja presente! - N.R.N.).

3. O FATO DE NOSSAS EMOES PRODUZIREM GRANDE CALOR E


DISPOSIO PARA FALAR SOBRE O CRISTIANISMO NO PROVA QUE
SEJAM ESPIRITUAIS OU NO

Muitas pessoas tm fortes preconceitos contra aqueles que falam


calorosa e prontamente de coisas espirituais. Condenam-nos como sendo
hipcritas vaidosos. Por outro lado, muitos supem por ignorncia que os
conversadores desembaraados devem ser verdadeiros filhos de Deus.
28

Dizem: "Deus abriu-lhe a boca! Costumava ser moroso ao falar, porm agora
est pleno e desinibido na expressividade. Abriu seu corao, fala de suas
experincias e d glrias a Deus". Se essa abundncia de fala religiosa
parece calorosa e sria, convence a muitos de modo especial que deve ser um
sinal de converso.
Contudo, no necessariamente um sinal de converso. Aqueles que
pensam assim esto confiando em suas prprias idias e no submetendose s Escrituras Sagradas como seu guia. No h, nas Escrituras, lugar que
afirme que a linguagem espiritual seja um verdadeiro sinal de converso.
Pode ser simplesmente a religio da boca, que simbolizada nas Escrituras
pelas folhas de uma rvore. Nenhuma rvore deveria estar sem folhas, no
entanto estas no provam que a rvore seja boa.
A prontido em falar sobre coisas espirituais pode vir por bom
motivo, ou por motivo mau. Talvez seja porque a pessoa est com o
corao pleno de emoes santas - "porque a boca fala do que est cheio o
corao" (Mat. 12:34). Por outro lado, pode ser resultado de seu corao
estar cheio de emoes que no sejam santas. da natureza de todas as
emoes fortes que as pessoas tenham prontido em falar sobre aquilo que as
afetou. Tal conversa ser, de fato, to sria quanto calorosa. Assim, as
pessoas que falam livre e calorosamente sobre coisas espirituais esto,
obviamente, excitadas sobre o cristianismo; mas j mostrei que o
entusiasmo religioso pode existir sem haver uma experincia de salvao
verdadeira.
Algumas pessoas transbordam de conversa sobre suas experincias;
falam sobre elas em todos os lugares e com todos. Isso mau sinal. Uma
rvore muito cheia de folhas normalmente no d muito fruto. Emoes
falsas, se fortes, so mais rpidas para se declarar do que as verdadeiras
emoes. da natureza da religio falsa amar sua prpria ostentao, como
faziam os fariseus.
4. EMOES QUE NO SO PRODUZIDAS POR NOSSO PRPRIO
ESFORO PODEM SER OU NO ESPIRITUAIS

Muitos condenam todas as emoes que no resultam da produo natural


da mente. Ridicularizam a idia de podermos de fato sentir o Esprito Santo
operando poderosamente em ns. O Esprito, dizem, sempre opera em
29

silncio, de modo invisvel. Insistem que Ele s opera mediante as


verdades da Bblia e atravs dos nossos prprios esforos, isto , a orao.
Portanto, concluem, no temos como distinguir entre a obra do Esprito e as
operaes naturais de nossas prprias mentes.
verdade que no temos direito de esperar que o Esprito de Deus
opere em ns se negligenciarmos coisas como o estudo bblico e a orao.
tambm verdade que o Esprito opera de formas diferentes - s vezes
silenciosa e invisivelmente.
Mesmo assim, se a experincia de salvao nos vem de Deus, por que
no deveramos senti-la? No produzimos salvao por nossos prprios
esforos. A operao natural de nossas mentes no produz salvao. o
Esprito do Todo-poderoso que produz salvao em nossos coraes. Por
que, ento, no deveramos sentir que o Esprito opera em ns? Se
sentimos isso, sentimos somente o que verdadeiro.
Estamos, portanto, errados ao tacharmos as pessoas de iludidas
somente por dizerem que sentiram o Esprito Santo operando nelas. Chamar
a isso de iluso como dizer: "Voc sente que sua experincia de Deus.
Bem, isto prova que sua experincia no vem de Deus!"
As Escrituras descrevem a salvao de um pecador como um
renascimento (Joo 3:3), uma ressurreio da morte (Ef. 2:5), uma nova
criao (II Cor. 5:17). Essas descries tm uma coisa em comum. Todos
descrevem eventos que no poderiam ser produzidos pela pessoa que os
experimentou. Somente Deus autor da regenerao do pecador, ressurreio
espiritual e nova criao. Porventura um pecador que tem a experincia de
Deus operando em sua vida desse modo, no perceber que Ele que o est
salvando? Sem dvida por isso que as Escrituras descrevem a salvao
como regenerao, ressurreio e nova criao. Essas palavras testemunham
o fato de que a experincia de salvao no se origina em ns mesmos.
Na salvao, Deus opera com um poder que , obviamente mais que
humano. Dessa forma Ele nos impede de nos vangloriar do que ns fizemos.
Por exemplo, quando Deus salvou a Seu povo, nos dias do Velho
Testamento, sua experincia tornou claro que no haviam salvo a si
prprios. Quando Deus os tirou do Egito, por ocasio do xodo, primeiro
permitiu que sentissem seu prprio desamparo; ento os redimiu por Seu
poder miraculoso. Ficou claro para eles que Deus era seu Salvador.
Vemos a mesma experincia do poder de Deus na maioria das
converses descritas no Novo Testamento. O Esprito Santo no convertia
30

as pessoas de modo silencioso, oculto e gradual. Geralmente convertia-as com


uma demonstrao gloriosa de poder sobrenatural. Hoje as pessoas muitas
vezes vem tais experincias de converso como um sinal certo de iluso.
Por outro lado, no devemos pensar que nossas emoes sejam
verdadeiramente espirituais somente porque no as produzimos com os
nossos prprios esforos. Algumas pessoas tentam provar que suas emoes
so do Esprito Santo com o seguinte argumento: "No produzi esta
experincia por mim mesmo. A experincia veio a mim quando no a estava
buscando. No posso faz-la voltar de novo por meus prprios esforos."
Esse argumento no saudvel. Uma experincia que no venha de ns
mesmos pode vir de um esprito falso. Existem muitos espritos falsos que se
disfaram como anjos de luz (II Cor. 11:14). Imitam o Esprito de Deus
com grande maestria e poder. Satans pode operar em ns, e podemos
diferenciar a obra dele do funcionamento natural de nossas mentes. Por
exemplo, satans enche as mentes de algumas pessoas com blasfmias
terrveis e sugestes vis. Essas pessoas tm certeza que essas blasfmias e
sugestes satnicas no vm de suas prprias mentes. Penso que
igualmente fcil para o poder de satans encher-nos de confortos e alegrias
falsos. Certamente sentiramos que esses confortos e alegrias no vieram de
ns mesmos. Entretanto, isso no provaria que vieram de Deus! Os transes e
arrebatamentos de alguns fanticos religiosos no so de Deus, e sim de
satans.
Tambm podemos ter experincias que vm do Esprito de Deus, as
quais no nos salvam nem provam que somos salvos. Lemos em Heb. 6:4-5
sobre pessoas "que uma vez foram iluminadas e provaram o dom celestial e
se tornaram participantes do Esprito Santo, e provaram a boa palavra de
Deus e os poderes do mundo vindouro", mas que enfim se revelaram ser
incrdulas, (vers. 6-8).
Experincias religiosas tambm podem ocorrer sem a influncia de um
esprito bom ou mau. Pessoas impressionveis e com imaginao viva podem
ter emoes estranhas e impresses que no foram produzidas por seus
prprios esforos. No produzimos sonhos por nossos esforos quando
estamos dormindo. Pessoas imaginativas podem ter sentimentos e
impresses religiosas que so como sonhos, embora estejam acordadas.

31

5. O FATO DE NOSSAS EMOES VIREM ACOMPANHADAS POR UM


VERSCULO BBLICO NO PROVA QUE SEJAM OU NO ESPIRITUAIS

Verdadeiras emoes espirituais podem vir a ns acompanhadas por um


versculo bblico. Tais emoes so espirituais se surgirem de uma
compreenso espiritual da verdade ensinada pelo versculo.
Por outro lado, no h prova que uma emoo seja espiritual somente
por ter surgida de um versculo bblico que venha sbita e poderosamente
mente. Algumas pessoas pensam que esse tipo de experincia um sinal de
que so salvas, especialmente se os versculos bblicos produzirem
emoes de esperana e alegria. Dizem: "O versculo veio subitamente
minha mente. Foi como se Deus estivesse falando diretamente a mim. No
estava pensando sobre o versculo quando surgiu. Nem sequer sabia,
inicialmente, que tal versculo estava na Bblia!" Talvez acrescentem: "Um
aps o outro os versculos vieram minha mente. Eram todos to positivos
e encorajadores. Chorei de alegria. No podia mais duvidar que Deus me
amava."
Dessa forma, as pessoas persuadem a si mesmas de que suas
emoes e experincias vm de Deus, e que esto verdadeiramente salvas.
Entretanto, sua segurana no tem fundamento. A Bblia no nos manda
testar a veracidade de nossa f assim; a Bblia no nos diz que somos salvos
se versculos bblicos vierem subitamente s nossas mentes. No diz que
somos salvos se versculos positivos e encorajadores entrarem em nossas
mentes e nos fizerem chorar. E, no entanto, somente a Bblia nossa regra
infalvel de f e prtica religiosa.
Muitas pessoas pensam que uma experincia deve ter vindo de Deus
uma vez que envolve a Sua Palavra, a Bblia. No necessariamente. Tudo o
que podemos dizer que uma experincia deve ser autntica se a Bblia
nos disser que devemos ter aquela experincia. Uma experincia no
correta somente por envolver a Bblia.
Como saber se satans no est pondo esses versculos bblicos em
nossas mentes? Satans usou a Bblia para tentar enganar o prprio Senhor
Jesus (Mat. 4:6). Se Deus permitiu que satans tentasse a Jesus atravs de
versculos bblicos, por que satans no poderia colocar versculos em
nossas mentes para nos enganar? Por que ele no usaria at versculos
positivos e encorajadores para nos iludir? O diabo gosta de produzir
esperanas e alegrias falsas nos que no so salvos. Quer persuadi-los que so
32

cristos antes que verdadeiramente se arrependam. Por que no deveria abusar


de versculos bblicos encorajadores para produzir falsa segurana? Ora,
falsos mestres pervertem as Escrituras desse modo e enganam as pessoas;
professores falsos so servos de satans. Satans pode fazer o que os servos
tambm podem.
6. SE NOSSAS EMOES PARECEM CONTER AMOR, ISTO NO PROVA
QUE SEJAM OU NO ESPIRITUAIS

O amor a essncia da verdadeira religio. Assim, se as pessoas que


reivindicam ser crists parecem ser amorosas, muitas vezes esse fato
tomado como prova de ser genuno o cristianismo delas. O argumento que
o amor deve vir de Deus, pois satans no pode amar. Infelizmente, at o
amor pode ser imitado. De fato, quanto melhor for alguma coisa, mais
imitaes ter. Ningum produz pedra e pedregulho de imitao. No entanto,
existem imitaes em excesso de diamantes e rubis. a mesma coisa com
as virtudes crists. A engenhosidade de satans e a falsidade dos coraes
dos homens tentam imitar o amor e a humildade cristos mais do que
qualquer outra coisa, pois essas qualidades revelam a beleza do carter
cristo de forma especial.
As Escrituras ensinam que as pessoas podem parecer ter amor cristo
sem serem salvas. Jesus fala daqueles que se proclamam ser cristos, mas
cujo amor no durar at o fim. "E, por se multiplicar a iniqidade, o amor se
esfriar de quase todos. Aquele, porm, que perseverar at o fim, esse ser
salvo" (Mat. 24:12-13). Isto mostra que se tivermos um amor que no dure
at o fim, amor que se torna frio, no seremos salvos.
Podemos, ento, sentir um amor por Deus e por Cristo, sem uma
experincia verdadeira e duradoura da salvao. Esse era o caso de muitos
judeus nos dias de Jesus, que davam glrias a Jesus seguindo-O dia e noite
sem comida, bebida ou sono. Diziam a Jesus: "Mestre, seguir-te-ei para onde
quer que fores" (Mat. 8:19), e "Hosana ao Filho de Davi!" (Mat. 21:9).
Entretanto, seu amor mostrou-se falso, pois tornou-se frio e no durou.
O apstolo Paulo pensava que em seus dias haviam pessoas com um
falso amor por Cristo. Em Ef. 6:24, Paulo diz: "A graa seja com todos os
que amam sinceramente a nosso Senhor Jesus Cristo." Paulo pediu bno
sobre aqueles que amavam a Cristo com amor sincero; obviamente achava
33

que havia outros cujo amor por Cristo no era sincero.


O amor cristo por outros cristos tambm pode ser imitado. Vemos
isto na relao entre Paulo e os cristos da Galcia. Estavam prontos a
arrancar os seus olhos, dando-os a Paulo (Gal. 4:15). Que amor singular!
Mesmo assim, Paulo expressa seu medo de ter se esforado em vo sobre
eles (Gal.4:ll). Obviamente, Paulo sentiu que, afinal, o amor deles por ele
poderia no ter sido verdadeiramente cristo.
7. A EXISTNCIA DE EXPERINCIA DE MUITOS TIPOS DE EMOES NO
PROVA QUE SEJAM OU NO ESPIRITUAIS

Certamente existem imitaes de todos os tipos de emoes


espirituais. Acabamos de ver como as pessoas podem imitar o amor cristo,
mas existem tambm imitaes de outras emoes espirituais.
Eis alguns exemplos: o rei Saul tinha uma tristeza falsa pelo pecado (I
Sam. 15:24-5; 26:21). Os samaritanos tinham um falso temor a Deus (II
Reis 17:32-3). Naam, o srio teve uma falsa gratido depois da cura
miraculosa de sua lepra (II Reis 5:15). Na parbola de Jesus sobre o
semeador, o terreno pedregoso representa pessoas com falsa alegria
espiritual (Mat. 13:20). O apstolo Paulo, antes de sua converso, tinha um
falso zelo por Deus (Gal. 1:14; Fil. 3:6). Depois de sua converso, Paulo
disse que muitos judeus incrdulos tinham esse zelo falso (Rom. 10:2).
Muitos fariseus tinham uma esperana falsa da vida eterna (Luc. 18:9-14;
Jo. 5:39-40).
Assim, pessoas no salvas podem ter todos os tipos de emoes falsas
que se parecem com as verdadeiras emoes espirituais. Afinal, no h razo
para que no tenham muitas dessas emoes ao mesmo tempo.
Por exemplo, as multides que acompanhavam Jesus a Jerusalm
parecem ter tido muitas emoes religiosas simultaneamente. Estavam cheias
de admirao e amor por Jesus; mostraram grande reverncia por Ele, e
colocaram suas roupas no cho para que Ele andasse sobre elas.
Expressaram grande gratido pelas boas obras que Ele houvera feito.
Manifestaram fortes desejos pelo reino vindouro de Deus, e tinham grande
esperana que Jesus estivesse por estabelec-lo. Estavam cheias de alegria
e zelo em seus louvores a Jesus e em sua ansiedade em acompanh-lO.
Todavia, quo poucas dessas pessoas eram verdadeiros discpulos de Jesus!
34

A existncia de muitas emoes falsas simultaneamente, na mesma


pessoa, no mistrio. Quando uma emoo forte surge, naturalmente
produz outras emoes. Este especialmente o caso se a primeira emoo
que aparece amor. Como j disse, o amor a principal das emoes, e (de
certo modo) ele a fonte de muitas outras.
Imagine algum que por longo perodo sentiu medo do inferno. Satans
veio e levou-o a pensar que Deus perdoou seus pecados. Suponhamos,
ento, que satans o tenha enganado atravs da viso de um homem com um
lindo sorriso no rosto e com os braos abertos. O pecador entendeu ser essa
uma viso de Cristo. Ou talvez satans o tenha iludido com uma voz
dizendo: "Filho, seus pecados so perdoados" - uma voz que o pecador
pensou ser a voz de Deus. Assim, esse pecador creu que era salvo, mesmo
no tendo compreenso espiritual do evangelho.
Que variedade de emoes viriam mente desse pecador! Ele estaria
cheio de amor por seu salvador imaginrio, que pensa t-lo salvo do inferno.
Estaria cheio de gratido por sua salvao imaginria. Sentiria uma irresistvel
alegria. Suas emoes o moveriam a falar a outros de sua experincia. Seria
fcil para ele ser humilde ante seu deus imaginrio. Negaria a si mesmo e
promoveria zelosamente sua religio imaginria, enquanto o calor de suas
emoes durassem.
Todas essas emoes religiosas podem surgir juntas dessa forma.
Ainda assim, a pessoa que figuramos experimentando essas emoes no
crist! Suas emoes vieram da funo natural de sua prpria mente, no da
obra salvadora do Esprito de Deus. Qualquer um que duvide dessa
possibilidade tem pouca compreenso da natureza humana.
8. SE CONFORTO E ALEGRIA PARECEM SEGUIR UMA DETERMINADA
ORDEM, ISSO NO PROVA QUE NOSSAS EMOES SEJAM ESPIRITUAIS
OU NO

Muitas pessoas rejeitam a idia de que emoes e experincias


espirituais venham em determinada ordem. No pensam que convico do
pecado, temor do julgamento de Deus e a sensao do abandono espiritual
devam vir antes da experincia de converso. Isto, dizem, somente uma
teoria humana; assim, so cticas quando a experincia religiosa de uma
pessoa ocorre nessa ordem. Elas suspeitam que suas emoes resultam da
35

natureza de sua prpria mente e no do Esprito Santo. Ficam


particularmente desconfiadas quando seus sentimentos - primeiro de
convico e depois de segurana - so muito fortes e vivos. Entretanto,
razovel pensar que Deus d aos pecadores um sentimento de sua
necessidade de salvao antes de salv-los. Somos seres inteligentes e Deus
nos trata de modo inteligente. Se os pecadores esto condenados fora de
Cristo, no seria razovel que Deus os fizesse cientes disso? Afinal de
contas, Deus d cincia aos cristos de sua salvao uma vez que os tenha
salvo.
As Escrituras ensinam que Deus faz as pessoas conscientes da sua
incapacidade antes de libert-las. Por exemplo, antes de tirar os israelitas do
Egito, Deus f-los sentir sua misria e clamar por Ele (Ex. 2:23). E antes de
salv-los do Mar Vermelho, f-los ver quo desamparados eram; o Mar
Vermelho estava sua frente e o exrcito egpcio atrs deles! Deus mostroulhes que no poderiam fazer qualquer coisa para ajudar a si mesmos e que
somente Ele poderia salv-los. (Ex. 14). Quando Jesus e Seus discpulos
estavam debaixo do temporal no Mar da Galilia, as ondas cobriram o barco,
e parecia que iam afundar. Os discpulos clamaram: "Senhor, salva-nos!"
Somente ento Jesus acalmou o vento e as ondas. (Mar. 8:24-6). Antes que
Deus os salvasse do perigo, o apstolo Paulo e Timteo estavam atribulados
"acima das nossas foras, a ponto de desesperarmos at da prpria vida.
Contudo, j em ns mesmos tivemos a sentena de morte, para que no
confiemos em ns, e, sim no Deus que ressuscita os mortos". (II Cor. 1:8-9).
As Escrituras descrevem os cristos como aqueles que j correram
"para o refgio, a fim de lanar mo da esperana proposta" (Heb. 6:18).
Fugir sugere medo e uma sensao de perigo. De fato, a prpria palavra
"evangelho" - boas novas - naturalmente sugere a idia de resgate e
salvao do medo e da aflio. As multides em Jerusalm sentiram esse
tormento quando Pedro pregou a elas no dia de Pentecoste - "compungiu-selhes o corao e perguntaram a Pedro e aos demais apstolos: que faremos,
irmos?" (At. 2:37). O carcereiro filipense tambm sentiu essa angstia
espiritual - "Prostrou-se diante de Paulo e Silas. Depois, trazendo-os para
fora disse: senhores, que devo fazer para que seja salvo?" (At. 16:29-30).
Vemos, assim, como razovel e bblico pensar que grandes e humilhantes
convices do pecado, desamparo e medo do julgamento divino, deveriam
vir antes da experincia de converso.
Por outro lado, o fato de a certeza da salvao vir aps o medo do
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inferno no prova sua legitimidade. Medo do inferno e a conscincia de uma


convico do pecado so duas coisas diferentes. Ser consciente da gravidade
do pecado uma percepo da desobedincia pessoal e maldade no corao e
na vida do prprio indivduo. um conhecimento de quo infinitamente srio
o nosso prprio pecado, pois ofende a um Deus infinitamente santo. Essa
convico pode produzir o medo do inferno, porm, no a mesma coisa
que o medo do inferno.
Na verdade, o medo do inferno pode existir sem uma verdadeira
convico do pecado na conscincia. Algumas pessoas parecem ver o
inferno se abrindo para trag-las, cheio de labaredas e demnios. Ainda
assim suas conscincias no so persuadidas! Essas impresses vivas do
inferno podem advir de satans, que pode aterrorizar os homens com vises
de maldio por querer convenc-los que jamais podero ser salvos. Tais
vises podem tambm advir da prpria imaginao humana.
Existe tambm um tipo de falsa convico do pecado, quando as pessoas
parecem sobrecarregadas com o sentimento de quo grandes pecadores so,
mas no tm compreenso da verdadeira natureza do pecado. No vem o
pecado de um modo espiritual, como algo que ofende a santidade de Deus.
Suas conscincias no esto tocadas, ou so s ligeiramente tocadas. Talvez
no tenham convico alguma sobre os pecados especficos dos quais so
culpados, ou se estiverem perturbados com pecados especficos, no esto
preocupados de forma espiritual.
Mesmo que o prprio Esprito Santo produza convico do pecado e
medo do inferno, isto no assegura necessariamente a salvao. Pessoas
no salvas podem resistir ao Esprito. Deus nem sempre pretende
conquistar a resistncia pecaminosa e trazer o pecador a um novo
nascimento.
Existe tambm o que chamamos falsa humildade perante Deus. Por
exemplo, o rei Saul sentiu-se profundamente perturbado quanto a seus
pecados contra Davi. Chorou perante Davi, e confessou: "Mais justo s do que
eu; pois tu me recompensaste com bem, e eu te paguei com mal" (I Sam.
24:17). Entretanto, isso foi depois que o Esprito de Deus havia se retirado de
Saul.
O orgulhoso rei Saul humilhou-se perante Davi, embora de fato o
odiasse! De modo semelhante, pecadores podem se humilhar perante Deus,
embora verdadeiramente O odeiem. Podem deixar de confiar em sua
prpria justia, de certas formas, mas continuar a confiar nela de outros
37

modos mais sutis. A aparente submisso a Deus esconde uma tentativa


secreta de barganhar com Ele.
Que tal se experimentarmos o medo do inferno e ao mesmo tempo
uma convico do pecado que nos humilha perante Deus? Que tal se isso nos
induza a uma alegria no evangelho? Isso no provaria que nossas
experincias sejam verdadeiramente espirituais?
No! A ordem de nossas experincias no prova coisa nenhuma. Se
satans pode imitar as experincias que levam converso, pode tambm
imitar sua ordem ou seqncia. Sabemos que ele pode produzir uma falsa
convico do pecado, um falso medo do inferno, e uma falsa humilhao
perante Deus. Por que no poderia produzi-las nessa ordem? E por que ento
no produziria uma falsa alegria no evangelho, como vimos que ele pode
fazer?
Somente as Escrituras so o nosso guia infalvel para o crente e a
prtica religiosa. No nos dizem que estamos salvos se tivermos
experincias em determinada ordem. A Palavra de Deus promete salvao
somente queles que recebem a graa de Deus e produzem seus frutos.
Nunca promete salvao queles que sentem grande convico do pecado e
medo do inferno, seguidos por grande alegria e segurana. O que as
Escrituras dizem deveria ser o suficiente para os cristos; nossa confiana
na Palavra de Deus , no em nossas prprias idias.
Antes de terminar este captulo, creio que deveria salientar que as
pessoas podem se tornar crists sem passar por qualquer ordem especfica
de experincias. verdade que precisam sentir convico do pecado, sentir
desamparados e sentir a justia de Deus na condenao dos pecadores. Ainda
assim, no h necessidade que o Esprito de Deus produza essas
experincias diferentes e separadas, uma aps a outra. De fato, a converso
de um pecador s vezes como um caos confuso, e outros cristos no
sabem como interpret-la!
O Esprito Santo muitas vezes opera de modo muito misterioso para
trazer as pessoas a Cristo. Como disse Jesus: "O vento sopra onde quer, ouves
a sua voz, mas no sabes donde vem, nem para onde vai; assim todo o que
nascido do Esprito" (Jo. 3:8).
De fato, idias sobre como o Esprito Santo deveria operar afetam o
modo de interpretarmos a nossa experincia. Relatamos as partes de nossa
converso que mais parecem com as experincias que pensamos deveriam
ocorrer na converso. Omitimos outras partes de nossa converso que no se
38

enquadram no que pensamos ser o padro correto. Desse modo, tentamos


forar nossa converso conforme o chamado "padro correto" de
experincia. O que estamos fazendo de fato recusar a admitir que o Esprito
Santo s vezes opera de modo diverso daquele em que ns desejamos que
Ele opere!
9. SE NOSSAS EMOES NOS LEVAM A DESPENDER MUITO TEMPO NOS
DEVERES EXTERNOS DO CULTO CRISTO, A NO H PROVA QUE
SEJAM OU NO ESPIRITUAIS

Algumas pessoas pensam que uma experincia religiosa no salutar


quando nos leva a despender muito tempo na leitura, na orao, nos cantos e
ouvindo sermes. Em contraste, as Escrituras ensinam claramente que uma
verdadeira experincia de salvao ter esse efeito.
Por exemplo, a profetiza Ana "no saiu do templo, mas serviu a Deus
com jejum e oraes dia e noite" (Luc. 2:37). Daniel observou um perodo de
orao particular trs vezes todo dia (Dan. 6:10). A experincia da salvao
tambm leva os crentes a se deleitarem em cantar louvores a Deus: "Louvai
ao Senhor, porque bom e agradvel cantar louvores ao nosso Deus; fica-lhe
bem o cntico de louvor" (Sal. 147:1). A salvao leva os crentes a gostar
muito de ouvir algum pregar a Palavra de Deus: "Quo suaves so sobre
os montes os ps do que anuncia as boas novas, que faz ouvir a paz, que
anuncia o bem, que faz ouvir a salvao, que diz a Sio: o teu Deus reina!'"
(Is. 52:7). E a salvao faz com que os crentes almejem adorar com outros
crentes:' 'Quo amveis so os teus tabernculos, Senhor dos Exrcitos! A
minha alma suspira e desfalece pelos trios do Senhor; ... Bem-aventurados, Senhor, os que habitam a tua casa: louvam-te perpetuamente"
(Sal. 84:1-2, 4).
Por outro lado, no sinal seguro de converso o fato de sermos
entusisticos nos deveres exteriores da religio verdadeira. Tal
comportamento existe em muitos que no so salvos. Os judeus, no tempo
de Isaas, eram entusisticos na adorao. Tinham muitos sacrifcios,
assemblias, festivais e oraes. Todavia, os seus coraes no estavam de
bem com Deus, e Deus lhes diz que abomina a sua adorao! (Vejam Is.
1:12-15). No tempo de Ezequiel, muitos se deleitavam em ouvi-lo pregar a
Palavra de Deus. Entretanto, Deus os condena: "Eles vm a ti, como o povo
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costuma vir, e se assentam diante de ti como meu povo, e ouvem as tuas


palavras, mas no as pem por obra; pois, com a boca professam muito
amor, mas o corao s ambiciona lucro. Eis que tu s para eles como quem
canta canes de amor, que tem voz suave e tange bem; porque ouvem as
tuas palavras, mas no as pem por obra" (Ez. 33:31-32).
10. O FATO DE NOSSAS EMOES NOS LEVAREM A LOUVAR A DEUS
COM NOSSAS BOCAS NO PROVA QUE SEJAM OU NO ESPIRITUAIS

Muitos parecem pensar que se as pessoas forem entusisticas no louvor


a Deus, um sinal certo de converso. Examinei abreviadamente esse aspecto
no captulo anterior. Quero faz-lo mais detalhadamente aqui, devido
grande nfase colocada por alguns no louvor como sinal de vida espiritual.
Nenhum cristo condenar outra pessoa pelo entusiasmo no louvor a
Deus. No obstante, devemos reconhecer que tal entusiasmo no sinal certo
de converso. Como j vimos, satans pode imitar todos os tipos de
emoes espirituais. E as Escrituras nos do muitos exemplos de pessoas no
salvas dando louvor a Deus e a Cristo entusiasticamente.
Quando Jesus realizou milagres em vrias ocasies, as Escrituras dizem
das multides: "a ponto de se admirarem todos e darem glria a Deus" (Mar.
2:12), "Ento glorificavam ao Deus de Israel" (Mat. 15:31), "Todos ficaram
possudos de temor, e glorificavam a Deus" (Luc .7:16). Tambm eram
entusisticos louvando o prprio Jesus: "E ensinava nas sinagogas, sendo
glorificado por todos" (Luc. 4:15). "Hosana ao Filho de Davi; bendito o
que vem em nome do Senhor. Hosana nas alturas!" (Mat. 21:9).
Infelizmente, sabemos quo poucos daqueles tiveram uma f verdadeira em
Deus e em Cristo.
Depois de Jesus ter subido aos cus, lemos em Atos que aqueles que
viviam em Jerusalm "todos glorificavam a Deus pelo que acontecera"
(At.4:21). Isso foi porque Pedro e Joo haviam curado um mendigo coxo. Mas
quo poucos daqueles que viviam em Israel partilhavam a f de Pedro e
Joo! Quando Paulo e Barnab pregaram aos gentios em Antioquia, esses
gentios "regozijavam-se e glorificavam a palavra do Senhor" (At. 13:48).
Entretanto, somente alguns foram salvos; pois, "creram todos os que haviam
sido destinados para a vida eterna."
Israel cantou louvores a Deus no Mar Vermelho, contudo em breve
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estava adorando o bezerro de ouro. Os judeus no tempo de Ezequiel


mostraram muito amor por Deus com suas bocas, mas seus coraes estavam
presos ao dinheiro e s posses (Ez. 33:31-32). Isaas diz que aqueles que
odiavam os verdadeiros servos de Deus clamavam: "Mostre o Senhor a sua
glria" (Is. 66:5). Desses exemplos e muitos outros nas Escrituras, segue-se
que o entusiasmo no louvor a Deus e a Cristo no sinal confivel de converso.
11. O FATO DE NOSSAS EMOES PRODUZIREM SEGURANA DE
SALVAO NO PROVA QUE SEJAM OU NO ESPIRITUAIS

Algumas pessoas pensam que estaramos iludidos se tivssemos


segurana de nossa salvao. Por outro lado, os protestantes sempre
acreditaram que a segurana um sentimento apropriado num cristo. As
Escrituras contm muitos exemplos do povo de Deus se sentindo seguro
quanto sua relao com Deus. Por exemplo, Davi muitas vezes fala nos
Salmos sobre Deus como seu prprio Deus e Salvador, sua rocha, escudo e
torre, e assim por diante. O apstolo Paulo em suas cartas constantemente fala
de sua relao com Cristo, e exulta em sua salvao. "Porque sei em quem
tenho crido, e estou certo de que Ele poderoso para guardar o meu depsito
at aquele dia" (II Tim. 1:12).
Fica claro nas Escrituras que todos os cristos - no somente os
apstolos e profetas - podem e devem ter essa segurana. Pedro nos exorta a
estarmos certos do chamado e escolha de Deus (II Ped. 1:10), e nos diz como
obter essa certeza (II Ped. 1:5-8). Paulo fala da falta de segurana como
algo altamente em desacordo com um cristo: "Examinai-vos a vs mesmos
se realmente estais na f; provai-vos a vs mesmos. Ou no reconheceis que
Jesus Cristo est em vs? Se no que j estais reprovados" (II Cor. 13:5).
Joo nos d muitos testes pelos quais podemos ter certeza de sermos salvos:
"Ora, sabemos que o temos conhecido por isto: se guardamos os seus
mandamentos" (I Jo. 2:3). "Ns sabemos que j passamos da morte para a
vida, porque amamos os irmos" (I Jo. 3:14). "Nisto conhecemos que
permanecemos nele, e ele em ns, em que nos deu o seu Esprito" (I Jo.
4:13).
No razovel, portanto, criticar um cristo somente porque sente uma
profunda segurana de sua prpria salvao.
Por outro lado, somente o sentimento de certeza da salvao no
41

prova que uma pessoa seja salva. Algum pode ter a maior e mais viva
segurana de salvao e ainda assim no ser salvo. Pode-se parecer estar
muito prximo a Deus, usar linguagem muito confiante e afvel em suas
oraes, chamando a Deus de "meu Pai", meu querido Redentor", "meu
doce Salvador", "meu Amado", etc. Pode--se dizer: "Sei com completa
certeza que Deus meu Pai. Sei que irei para o cu, com tanta certeza como
se j estivesse l agora." Pode-se estar to seguro de si mesmo, que no se v
mais qualquer razo para testar a verdade de sua f. Pode-se desprezar
qualquer um que sugira que ele poderia no estar salvo de fato. Entretanto,
nada disso prova que seja um verdadeiro cristo.
De fato, esse tipo de segurana jactanciosa que sempre est se
demonstrando, no se parece em nada com a verdadeira segurana crist.
Parece mais com o fariseu em Luc. 18:9-14, que tinha tanta certeza de estar
de bem com Deus que ele agradeceu audaciosamente a Deus por t-lo feito
to diferente dos outros homens! A verdadeira segurana crist humilde e
no arrogante.
Os coraes das pessoas no salvas so entenebrecidos, enganosos e
egocntricos em si mesmos. No surpreende que tenham opinies to
elevadas sobre si mesmos. E se satans opera em seus desejos pecaminosos
com confortos e alegrias falsas, no de surpreender que pessoas no
convertidas tenham uma forte segurana, porm falsa, da salvao.
Quando uma pessoa no salva tem essa segurana falsa, ela est livre
das coisas que causam dvidas ao verdadeiro cristo sobre sua prpria
salvao:
(i) O falso cristo no tem sentimento sobre a seriedade de seu destino
eterno e quanto infinita importncia de construir no fundamento certo.
Em contraste, o verdadeiro crente humilde e cuidadoso; sente quo
grandioso ser estar perante Deus, o infinitamente santo Juiz. A falsa
segurana ignora isso.
(ii) Um falso cristo no est consciente de quo cego e enganoso o
seu corao. Sua falsa segurana produz nele uma grande confiana em suas
prprias opinies. O verdadeiro crente, entretanto, tem uma modesta opinio
sobre sua prpria sabedoria.
(iii) Satans no ataca a falsa segurana. Ele ataca a segurana do
verdadeiro cristo, pois a verdadeira segurana produz maior santidade. Por
outro lado, satans o melhor amigo da falsa segurana, pois isso coloca o
falso cristo totalmente em seu poder.
42

(iv) A falsa convico cega a pessoa quanto verdadeira extenso da


sua pecaminosidade. O falso cristo parece limpo e claro a seus prprios
olhos. O verdadeiro cristo, ao contrrio, conhece o seu prprio corao;
sente que um grande pecador. Fica pensando muitas vezes se uma pessoa
verdadeiramente salva poderia ser to grande pecador quanto ele .
Existem dois tipos de falso cristo. H aqueles que se julgam ser
cristos meramente por sua prtica exterior de moralidade e religio. Essas
pessoas muitas vezes no compreendem a doutrina da justificao unicamente
pela f. Existem tambm aqueles cuja segurana procede de experincias
religiosas falsas.
Os falsos cristos do ltimo tipo so os piores. Sua segurana advm
muitas vezes de supostas revelaes. Chamam a essas revelaes de "o
testemunho do Esprito". Tm experincias de vises e impresses; podem
pretender que o Esprito de Deus lhes tenha revelado fatos futuros. No de
admirar que pessoas que aceitam tais experincias tambm tenham vises e
impresses sobre a sua prpria salvao. E no de admirar tambm se uma
suposta revelao concernente salvao delas produzir o mais alto grau de
segurana.
De fato, grande confiana uma marca que distingue as pessoas que
procuram orientao em revelaes imaginrias. Dizem audaciosamente,
"Sei isto ou aquilo", "Sei com certeza". Desprezam todo argumento e
pesquisa racional que possa faz-las duvidar de sua experincia.
fcil entender a confiana dessas pessoas. Agrada a seu amor
prprio pensar que Deus lhes disse de modo especial que so Seus filhos
queridos. Sua falsa segurana aumenta quando essas "revelaes" vm junto
com emoes vigorosas, as quais elas interpretam falsamente como o Esprito
Santo operando nelas.
Gostaria agora de dar uma palavra de alerta aos pregadores: vocs s
vezes pregam doutrinas verdadeiras de modo errado, encorajando uma falsa
segurana. Dizem s pessoas que "vivam pela f, no pelo que vem", que
"confiem em Deus no escuro," e que "confiem em Cristo, no em seus
prprios sentimentos." Essas so doutrinas verdadeiras, se compreendidas
corretamente.
Viver pela f, no pelo que vemos, significa permitir que as
realidades celestiais invisveis controlem nossos pensamentos e atitudes.
No podemos ver a Deus ou Cristo com os nossos olhos fsicos. No
podemos ver os novos cus e a nova terra, pois ainda no foram
43

estabelecidos. Entretanto, ns cremos nessas realidades no visveis.


Acreditar nelas e permitir que essa f oriente nossos coraes e vidas - isso
viver pela f, e no pelo que se v.
Por outro lado, muitos crem que "viver pela f, no pela vista"
significa que deveramos confiar em Cristo, mesmo quando os nossos
coraes permaneam espiritualmente entenebrecidos e mortos. Isso contra
as Escrituras e absurdo. impossvel ter f em Cristo e ainda assim
permanecer no escuro e na morte espiritual. A verdadeira f significa sair
da escurido e da morte espiritual para a luz e vida em Cristo. Exortar a
algum a confiar em Cristo, embora seu corao permanea na escurido e
morto, dizer que tenha f em Cristo ainda que continue na incredulidade!
As Escrituras ensinam que a f em Cristo envolve uma apreenso
espiritual dEle. Jesus disse "que todo homem que vir o Filho e nele crer,
tenha a vida eterna" (Jo. 6:40). F verdadeira existe somente quando
estamos "contemplando, como por espelho, a glria do Senhor", e vendo a
"iluminao do conhecimento da glria de Deus na face de Cristo" (II Cor.
3:18 e 4:6). Uma f sem essa luz espiritual no a f dos filhos da luz, e sim
o engano dos filhos das trevas.
"Confiar em Deus no escuro" significa confiar em Sua Palavra quando
nossas circunstncias so escuras e dolorosas, como se Deus no mais se
importasse conosco. Significa tambm continuar a confiar nEle quando no
temos tal viso clara e refrescante do Seu amor como em outros tempos.
Isso totalmente diferente de confiar em Deus sem qualquer luz ou
experincia espiritual, com coraes mortos e mundanos!
Aqueles que insistem em viver pela f sem experincia espiritual tm
idias absurdas sobre f. Para eles "f" significa realmente acreditar que so
salvos. Por isso pensam que pecado duvidar de sua salvao, no importa
quo mortos e mundanos sejam. Todavia, em que Bblia encontraram f
significando acreditar que somos salvos? A Bblia diz que a f traz o
pecador para a salvao. A f, portanto, no pode significar acreditar que ja
estamos salvos. Se f significasse acreditar que somos salvos, significaria que
temos uma f salvadora. Isto , f significaria crer que cremos!
Admito que a incredulidade pode ser a causa de uma falta de
segurana. Alguns cristos tm pouca f; e pouca f produz pouca
evidncia de salvao. A resposta para esse problema crescer na f e
produzir mais frutos da f. Outros cristos tm falta de segurana em suas
vidas, a despeito da muitas provas de sua converso. Suas dvidas resultam
44

de um sentimento unilateral de sua indignidade e um fraco sentido da


realidade e poder da misericrdia de Deus. Outros cristos sentem falta de
segurana por suas circunstncias negras e dolorosas. Como pode Deus
am-los, se Ele permite que sofram tanto? Essa dvida vem de uma falta de
dependncia na soberania e na sabedoria de Deus.
No obstante, se algum sente que seu corao est completamente
mundano e morto, no podemos culp-lo por duvidar quanto sua salvao.
impossvel que exista verdadeira segurana crist em tal corao. Seria to
impossvel como tentar manter o brilho solar depois do pr do sol. Memrias
das experincias religiosas que tivemos no passado no podem manter a
certeza viva, se nossos coraes agora esto enegrecidos com pecado.
De fato, desejvel que duvidemos de nossa salvao se nossos
coraes se sentem totalmente entenebrecidos e mundanos. Isso est de
acordo com o plano de Deus. Quando o amor por Deus diminui, a ansiedade
por ns mesmos aumenta. Em tempos de negrura espiritual, precisamos dessa
ansiedade para evitarmos o pecado, e para nos estimular a um novo esforo
espiritual.
Contrariamos o plano de Deus, portanto, se dissermos s pessoas que
mantenham sua segurana quando seus coraes esto mundanos e mortos.
Estamos cometendo um erro srio se pensarmos que este o significado de
"viver pela f, no por vista", de "confiar em Deus no escuro", ou de
"confiar em Cristo, no em nossos sentimentos". Encorajar segurana
naqueles cujos coraes so mundanos e mortos encorajar falsa
segurana.
Por outro lado, se usarmos as nossas emoes espirituais e experincia
crist como evidncias de nossa salvao, isso no "confiar em nossos
sentimentos em vez de Cristo". No h outras evidncias de salvao que
possamos usar! Estaremos "confiando somente em nossos sentimentos e
no em Cristo", se glorificarmos e admirarmos a ns mesmos por nossas
emoes. Quando nossas experincias e emoes se tornam mais
importantes para ns do que para Deus, e quando pensamos que o prprio
Deus deveria nos admirar por nossas maravilhosas emoes - ento estamos
em perigo. De fato, estamos ento em pior condio espiritual que um ateu
imoral!

45

12. NO PODEMOS SABER SE AS EMOES DE ALGUM SO


ESPIRITUAIS OU NO, SOMENTE POR SEU RELATO COMOVENTE
Nenhum cristo pode distinguir infalivelmente entre crentes
verdadeiros e falsos. Um cristo pode sondar o seu prprio corao, mas no
pode sondar os coraes dos outros. Tudo o que podemos ver nos outros a
aparncia exterior. As Escrituras ensinam claramente que nunca podemos
julgar infalivelmente o corao de uma pessoa atravs de sua aparncia. "O
Senhor no v como v o homem. O homem v o exterior, porm o
Senhor, o corao" (I Sam. 16:7).
Quando uma pessoa parece exteriormente, tanto como possamos ver, ser
um cristo, nosso dever aceit-lo como um irmo em Cristo. Entretanto,
mesmo o mais sbio dos cristos pode ser iludido. Pessoas que pareciam ser
notveis convertidos muitas vezes tm abandonado a f.
Isso no nos deveria surpreender. J vimos como satans pode imitar
todos os tipos de emoes espirituais - amor por Deus e por Cristo e pelos
cristos, tristeza pelo pecado, submisso a Deus, humildade, gratido,
alegria, zelo. Todas essas emoes imitadas podem aparecer ao mesmo
tempo na mesma pessoa. Essa pessoa pode tambm ter um bom
conhecimento da doutrina crist, uma personalidade agradvel e uma
notvel habilidade poderosa para se expressar na linguagem crist.
Quo grande, ento pode ser a semelhana entre um falso e um
verdadeiro cristo! Somente Deus pode infalivelmente diferenci-las.
Seramos arrogantes se fingssemos poder faz-lo. Dar um relato
comovente de seus sentimentos e experincias no prova que algum seja
um verdadeiro cristo. Qualquer coisa que parea obra de Deus est fadada a
ser comovente para um crente. Crentes amam ver pecadores convertidos.
No surpreende, portanto, que nossos coraes sejam tocados quando
algum professa ser convertido e d um relato plausvel de sua experincia.
Ainda assim, isso no prova que sua converso seja genuna.
As Escrituras nos dizem para julgarmos pela vida da pessoa, no por sua
fala, porque as declaraes de serem cristos, que as pessoas fazem, so
como os botes na primavera. So muitos os botes nas rvores e todos
parecem maravilhosos, porm logo muitos perecero, cairo e apodrecero.
Por um tempo, parecem to lindos como os outros botes e seu perfume
doce. No podemos distinguir os botes que daro fruto daqueles que cairo e
morrero. Somente depois podemos notar a diferena, quando alguns tiverem
46

cado e outros dado fruto.


O mesmo se d com as coisas espirituais. Devemos julgar pelo fruto,
no pelas lindas cores e aroma do boto. Pessoas que se dizem convertidas
podem (por assim dizer) parecer lindas, transmitir aromas agradveis e fazer
emocionantes relatos de sua experincia. Entretanto, tudo pode resultar em
nada. Conversa no prova coisa alguma. Devemos julgar pelo fruto - pelos
resultados duradouros nas vidas das pessoas. (Mesmo aqui, no podemos
julgar infalivelmente, mas o modo como vivem os cristos professos a
melhor prova que podemos ter de sua sinceridade e salvao).
Alguns argumentam o seguinte: "Se sinto um forte amor cristo por
outro cristo, o Esprito Santo deve ter produzido esse amor. No entanto o
Esprito no pode errar. Se o Esprito produz esse amor, eu devo saber que a
outra pessoa um verdadeiro cristo."
Esse argumento completamente falso. Deus nos ordenou a amar
como nossos irmos cristos todos que fazem uma confivel profisso de f
em Cristo. Assim, um forte amor cristo por outro cristo professo prova
somente que o Esprito de Deus est nos permitindo obedecer ao
mandamento de Deus. No prova que o cristo professo a quem amamos
seja um verdadeiro cristo.
De qualquer forma, a Bblia no conhece nada dessa idia que
podemos julgar a condio espiritual de outra pessoa pelo amor que
sentimos por ela. Essa idia no s est ausente da Bblia, ela contradiz a
prpria Bblia. A Palavra de Deus ensina claramente que ningum pode estar
totalmente seguro sobre a condio do corao de outro em relao a Deus.
Paulo diz, "judeu aquele que o interiormente, e circunciso a que do
corao, no esprito, no segundo a letra, e cujo louvor no procede dos
homens, mas de Deus" (Rom. 2:29). Por essa ltima expresso, "cujo louvor
no procede dos homens, mas de Deus", Paulo ensina que os homens no
podem julgar se outro homem um judeu "interiormente". Os homens
podem ver pelos sinais exteriores que um outro exteriormente um judeu,
porm somente Deus pode ver o interior de um homem.
Paulo ensina a mesma verdade em I Cor. 4:5: "nada julgueis antes do
tempo, at que venha o Senhor, o qual no somente trar plena luz as
coisas ocultas das trevas, mas tambm manifestar os desgnios dos
coraes; e ento cada um receber o seu louvor da parte de Deus."
Certamente estaremos sendo muito arrogantes se pensarmos que
podemos julgar os coraes dos homens, visto que o apstolo Paulo no
47

pensava que ele podia!

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PARTE III
OS SINAIS QUE DISTINGUEM VERDADEIRAS
EMOES ESPIRITUAIS
1. COMENTRIOS INICIAIS

Indicarei agora algumas coisas que distinguem emoes espirituais


verdadeiras de outros tipos de emoo. Primeiro, entretanto, quero dar a
seguinte orientao:
(i) No vou ajudar ningum a diferenciar infalivelmente entre
emoes espirituais verdadeiras e falsas nos outros. J condenei essas
tentativas como arrogantes. Quanto a julgar outros, Cristo s nos deu regras o
suficiente para nossa segurana, para evitar que sejamos desviados. Ele
tambm nos deu muitas regras nas Escrituras que lderes da Igreja acharo
teis no aconselhamento de membros da Igreja sobre seu estado espiritual.
Entretanto, Deus no nos capacitou a fazer uma separao infalvel entre os
cordeiros e os bodes em meio aos cristos professos. Ele reteve esse poder
somente para Si.
(ii) No vou ajudar os cristos que se tornaram frios a obter certeza
de sua salvao. J argumentei que no parte do plano de Deus que tais
cristos tenham segurana. Deus no deseja que se tornem seguros de sua
salvao, exceto ao sarem de sua condio espiritual fria. Ganhamos
segurana, no tanto pelo auto-exame, como pela ao. O apstolo Pedro
nos diz que nos asseguremos de nosso chamado e eleio, primeiramente
no pelo auto-exame, mas adicionando f excelncia moral,
conhecimento, auto-controle, perseverana, piedade, bondade fraterna e
amor. (II Ped. 1:5-7). Os cristos espiritualmente frios, ento, deveriam
seguir as instrues de Pedro e no esperar ajuda para conhecer sua
salvao enquanto continuam na condio de frieza.
(iii) Ningum deve esperar encontrar regras que condenem hipcritas
enganados por revelaes e emoes falsas, que se fixaram numa falsa
segurana. Tais hipcritas esto to seguros de sua prpria sabedoria e to
cegos pela auto-confiana sutil, disfarada em humildade, que parecem
49

muitas vezes alm do arrependimento. Entretanto, essas regras sero teis


para condenar outros tipos de hipcritas, bem como cristos verdadeiros
que confundiram falsas emoes com as verdadeiras.
2. EMOES ESPIRITUAIS SURGEM DE INFLUNCIAS ESPIRITUAIS,
SOBRENATURAIS E DIVINAS NO CORAO

O Novo Testamento chama os cristos de pessoas espirituais,


contrapondo-os s pessoas meramente naturais. "Ora, o homem natural
no aceita as coisas do Esprito de Deus, porque lhe so loucura; e no
pode entend-las porque elas se discernem espiritualmente. Porm o homem
espiritual julga todas as coisas, mas ele mesmo no julgado por ningum" (I
Cor. 2:14-15). Faz tambm contraposio entre pessoas espirituais e carnais:
"Eu, porm, irmos, no vos pude falar como a espirituais; e, sim, como a
carnais, como a crianas em Cristo", isto , aqueles que eram em grande
parte no santificados. (I Cor. 3:1). Os vocbulos "natural" e "carnal"
nesses versculos significam no santificados, sem o Esprito; "espiritual",
ento, significa santificado pelo Esprito Santo.
Assim como as Escrituras chamam os cristos de espirituais,
encontramo-las tambm descrevendo certas qualidades e princpios do
mesmo modo. Lemos sobre um "pendor espiritual" (Rom. 8:6-7),
"compreenso espiritual" (Col 1:9), e "bnos espirituais" (Ef. 1:3).
O termo "espiritual" em todos esses versculos no se refere ao esprito
do homem. Uma qualidade no espiritual somente por existir no esprito
do homem, e no no seu corpo. As Escrituras chamam a algumas
qualidades "carnais" ou da carne, mesmo que existam no esprito do
homem. Por exemplo, Paulo descreve o orgulho, auto-confiana e
confiana na prpria sabedoria como carnais (Col. 2:18), embora essas
qualidades existam no esprito do homem.
O Novo Testamento usa o termo "espiritual" para se referir ao Esprito
Santo, a terceira Pessoa da Trindade. Cristos so espirituais por terem
nascido do Esprito de Deus e porque o Esprito vive neles. Coisas so
espirituais por sua relao com o Esprito Santo - "Disto tambm falamos,
no em palavras ensinadas pela sabedoria humana, mas ensinadas pelo
Esprito, conferindo coisas espirituais como espirituais. Ora o homem
natural no aceita as coisas do Esprito de Deus." (I Cor. 2:13-14).
50

Deus d Seu Esprito aos verdadeiros cristos para viver neles e


influenciar seus coraes como uma fonte de vida e ao. Paulo diz que os
cristos vivem porque Cristo vive neles (Gal. 2:20). Cristo, por Seu Esprito,
no s est neles, mas vive neles; vivem por Sua vida. Os cristos no s
bebem da gua da vida, porm essa gua da vida se torna uma fonte em
suas almas, jorram em vida espiritual eterna. (Jo. 4:14). A seiva da verdadeira
vinha no flui dentro deles como num clice, mas em galhos vivos, onde a
seiva se torna uma fonte de vida (Jo. 15:5). Assim, as Escrituras chamam os
cristos de "espirituais" porque Deus une Seu Esprito a eles desse modo.
O Esprito de Deus pode influenciar os homens naturais, e
efetivamente o faz; veja Num. 24:2; I Sam. 10:10; Heb. 6:4-6. Nesses casos,
entretanto, Deus no d do Seu Esprito como uma fonte de vida espiritual.
No h unio entre o Esprito de Deus e o homem natural. Posso ilustrar isso
da seguinte forma: a luz pode brilhar num objeto muito escuro e negro,
todavia se no fizer com que o prprio objeto d luz, ningum vai cham-lo
de objeto brilhante. Assim, quando o Esprito de Deus opera somente sobre
a alma, sem se transformar em vida nela, aquela alma no tem se tornado
espiritual.
A principal razo para que as Escrituras chamem os cristos e suas
virtudes de "espirituais" a seguinte: o Esprito Santo produz nos cristos
resultados que se harmonizam com a verdadeira natureza do prprio
Esprito.
Santidade a natureza do Esprito de Deus, portanto, as Escrituras
chamam-nO de Esprito Santo. Santidade a beleza e doura da natureza
divina e a essncia do Esprito Santo, assim como o calor a natureza do
fogo. Este Esprito Santo vive nos coraes dos cristos como uma fonte de
vida, agindo neles e dando de Si mesmo a eles em Sua doce e divina natureza
de santidade. Ele leva a alma a partilhar da beleza espiritual de Deus e da
alegria de Cristo, de modo que os crentes associem-se com o Pai e com o
Filho, pela participao no Esprito Santo. Assim, a vida espiritual nos
coraes dos crentes igual em natureza prpria santidade de Deus,
embora em grau infinitamente menor. E como o sol brilhando num diamante.
O brilho do diamante igual em natureza ao brilho do sol, mas em grau menor.
E isso que Cristo quer dizer, em Jo. 3:6: "o que nascido do Esprito,
esprito." A nova natureza criada pelo Esprito Santo da mesma natureza
do Esprito que a criou; assim, as Escrituras chamam-na de natureza
espiritual.
51

O Esprito opera dessa forma somente nos verdadeiros cristos. Judas


descreve os homens de mente mundana como os "que no tm o Esprito"
(Jud. 19). Paulo diz que somente os verdadeiros cristos tm o Esprito
Santo neles; e "se algum no tem o Esprito de Cristo, esse tal no dEle"
(Rom. 8:9). Ter o Esprito Santo sinal certo de estar em Cristo, de acordo
com Joo: "Nisto conhecemos que estamos nele, e ele em ns, pois que nos
deu do seu Esprito" (I Jo. 4:13). Em contraste, um homem natural no tem
experincia de coisas espirituais; falar delas tolice para ele, pois no sabe o
que significa. "Ora, o homem natural no aceita as coisas do Esprito de
Deus, porque lhe so loucura; e no pode entend-las porque elas se
discernem espiritualmente" (I Cor. 2:14). Jesus mesmo ensinou que o
mundo incrdulo no conhece o Esprito Santo: "o Esprito da verdade, que
o mundo no pode receber, porque no o v, nem o conhece" (Jo. 14:17).
E claro, portanto, que os efeitos produzidos pelo Esprito Santo nos
verdadeiros cristos so diferentes de qualquer coisa que o homem possa
produzir pelo poderes humanos naturais. isso que eu quiz dizer ao afirmar
que as emoes espirituais verdadeiras surgem de influncias sobrenaturais.
Disso se segue que os cristos tm uma nova percepo ou
concepo interna em suas mentes, totalmente diferente em natureza de
qualquer outra coisa que tenham experimentado antes de serem
convertidos. , por assim dizer, um novo sentido espiritual para coisas
espirituais. Esse sentido diferente de qualquer sentido natural, assim
como o sentido do paladar diferente dos sentidos de viso, audio, olfato,
e tato. Por esse novo sentido espiritual, o cristo compreende as coisas de
modo diferente da percepo possvel ao homem natural; como a diferena
entre simplesmente olhar para o mel e de fato experimentar sua doura.
por isso que as Escrituras muitas vezes comparam a obra da regenerao
pelo Esprito aquisio de um novo sentido - viso para o cego, audio
paia o surdo. Sendo esse sentido espiritual mais nobre e excelente do que
qualquer outro, as Escrituras comparam sua concesso ao ressuscitar dos
mortos e a uma nova criao.
Muitas pessoas confundem esse novo sentido espiritual com a
imaginao, porm bem diferente da imaginao. Imaginao uma
habilidade comum a todos; permite que tenhamos idias de paisagens, sons,
aromas e outras coisas quando estas no esto presentes. Ainda assim, as
pessoas confundem imaginao com o sentido espiritual do seguinte modo:
algumas pessoas tm idias duma luz brilhante imprimida em suas
52

imaginaes. Elas chamam a isso de revelao espiritual da glria de Deus;


outras tm idias vigorosas de Cristo pendurado e sangrando na cruz;
chamam a isso de viso espiritual de Cristo crucificado; alguns vem Cristo
sorrindo para eles, com Seus braos abertos para abra-los; chamam a isso
de revelao da graa e do amor de Cristo; alguns tm idias vvidas do cu,
de Cristo ali em Seu trono e brilhantes hostes de anjos e santos; chamam a isso
de viso do cu aberto para eles; outros tm idias de sons e vozes, talvez
citando as Escrituras para eles; chamam a isso de ouvir a voz de Cristo em seus
coraes, ou ter o testemunho do Esprito Santo.
Estas experincias, entretanto, no tm nelas nenhuma coisa de
espiritual ou divina. So simplesmente idias imaginrias ou coisas externas
- uma luz, um homem, uma cruz, um trono, uma voz. Essas idias
imaginrias no so espirituais em sua natureza; um homem natural pode
ter idias vivas de formas e cores e sons. A idia imaginria dum brilho
externo e da glria de Deus no melhor do que a idia que milhes de
incrdulos condenados recebero da glria externa de Cristo no dia do Juzo
Final. Uma imagem mental de Cristo pendurado numa cruz no melhor que
aquilo que os judeus no espirituais tiveram, quando ficaram em volta da
cruz e viram a Jesus com seus olhos fsicos. Pensem sobre isso. Acaso o
quadro de Jesus na imaginao seria melhor que a idia que os catlicos
romanos conseguem ter de Cristo com suas pinturas e esttuas idlatras
dEle? E seriam as emoes inspiradas por essas idias imaginrias melhores
que aquelas que os catlicos ignorantes sentem quando adoram essas pinturas
e esttuas?
Essas idias imaginrias esto to longe de ter natureza espiritual que
satans pode facilmente produzi-las. Se ele pode sugerir pensamentos aos
homens, pode tambm sugerir imagens. Sabemos pelo Velho Testamento
que falsos profetas tinham sonhos e vises vindo de falsos espritos. Vejam
Deut. 13:1-3; I Reis 22:21-23; Is. 28:7;Ez. 13:l-9;Zac. 13:2-4.E, se satans
pode imprimir essas idias imaginrias na mente, ento as mesmas no
podem ser evidncia da obra de Deus.
Ainda que Deus produzisse essas idias na mente de algum, isso no
provaria coisa alguma sobre a salvao dessa pessoa. Isso est claro nas
Escrituras pelo exemplo de Balao. Deus imprimiu na mente de Balao uma
imagem clara e viva de Jesus Cristo como uma estrela surgindo de Jac e o
cetro surgindo de Israel. Balao descreve essa experincia da seguinte
forma: "palavra daquele que ouve os ditos de Deus, e sabe a cincia do
53

Altssimo; daquele que tem a viso do Todo--poderoso, e prostra-se, porm


de olhos abertos; v-lo-ei, mas no agora; comtempl-lo-ei, mas no de
perto; uma estrela preceder de Jac, de Israel subir um cetro" (Num.
24:16-17). Balao viu a Cristo numa viso, porm no tinha conhecimento
espiritual dEle. No era salvo, apesar da imagem do Salvador impressa por
Deus em sua mente.
Emoes surgindo de idias na imaginao no so espirituais.
Emoes espirituais podem produzir essas idias, especialmente em pessoas
de mente enfraquecida, mas idias na imaginao no podem produzir
emoes espirituais. Emoes espirituais s podem surgir de causas
espirituais - do Esprito Santo dando-nos compreenso da verdade
espiritual. Entretanto, a idia mental duma viso ou uma voz no de
natureza espiritual, algo que pode ser experimentado tanto por crentes como
por incrdulos, uma vez que a imaginao uma habilidade natural
partilhada por todos. Ainda assim, no de surpreender que idias religiosas
imaginrias muitas vezes despertem emoes naturais em alto grau. O que
mais poderamos esperar, quando a pessoa que tem essas idias cr que so
revelaes e sinais do favor de Deus? claro que ela fica excitada!
Este um bom lugar para dizer algo sobre o testemunho ao nosso
esprito, pelo Esprito Santo, de que somos filhos de Deus (Rom. 8:16).
Muitos no compreendem isso, pelo que tenho percebido. Pensam que o
testemunho do Esprito uma revelao imediata do fato de que so filhos
adotados de Deus. como se Deus falasse ao ntimo deles, por um tipo de
voz ou impresso secreta, assegurando-lhes que Ele seu Pai.
a palavra "testemunho" que engana essas pessoas a ponto de
pensarem assim. Quando as Escrituras dizem que Deus "testifica com o nosso
esprito", elas supem que deve significar que Deus assegura ou revela a
verdade diretamente. Um olhar mais cuidadoso s Escrituras mostra que isso
no correto. Por "ser testemunha" ou "testificar", o Novo Testamento
muitas vezes quer dizer apresentar evidncia da qual algo pode ser
provado como sendo verdade. Por exemplo, em Heb. 2:4 lemos: "dando
Deus testemunho juntamente com eles, por sinais, prodgios e vrios
milagres, e por distribuio do Esprito Santo segundo a Sua vontade."
Esses sinais, maravilhas, milagres e dons so chamados "testemunho de
Deus", no por serem assertivas, mas por serem evidncias e provas. De
novo, temos I Jo. 5:8, quando Joo chama "a gua e o sangue" de testemunha.
A gua e o sangue no afirmam coisa alguma, porm foram evidncias. Mais
54

uma vez, a obra da providncia de Deus nas estaes de chuva e frutos so


"testemunho" da bondade de Deus, isto , so evidncias dessas coisas (At.
14:17).
Quando Paulo fala do Esprito Santo testificando com o nosso esprito
que somos filhos de Deus, no quer dizer que o Esprito nos faz alguma
sugesto ou revelao sobrenatural. Os versculos anteriores mostram o que
Paulo quer dizer: "Pois todos os que so guiados pelo Esprito de Deus so
filhos de Deus. Porque no recebestes o esprito da escravido para viverdes
outra vez atemorizados, mas recebestes o esprito de adoo, baseados no
qual clamamos: Aba, Pai. O prprio Esprito testifica com o nosso esprito
que somos filhos de Deus." (Rom. 8:14-16). Isso significa que o Esprito
Santo nos d evidncia de que somos filhos de Deus, por habitar em ns,
dirigindo-nos e inclinando-nos a um comportamento para com Deus, tal
como filhos para com um pai.
Paulo fala de dois espritos, o esprito de escravido, que o medo; e
o esprito de adoo, que o amor. O esprito de escravido opera pelo
medo; o escravo teme a punio, entretanto o amor clama "Aba, Pai!" e
permite que um homem v at Deus e se comporte como filho dEle. Nesse
amor filial por Deus, o crente v e sente a unio de sua alma com Ele. A
partir disso tem segurana de ser filho de Deus. Assim, o testemunho do
Esprito Santo no se trata de um sussurro espiritual ou revelao imediata.
o efeito santo do Esprito de Deus nos coraes dos crentes, levando-os a
amar a Deus, odiar o pecado e buscar a santidade. Ou, como Paulo o coloca:
"Porque, se viverdes segundo a carne, caminhais para a morte; mas, se pelo
esprito mortificardes os feitos do corpo, certamente vivereis" (Rom. 8:13).
Quando Paulo diz que o Esprito Santo testifica com nosso esprito,
no quer dizer que hajam duas testemunhas separadas e independentes.
Quer dizer que recebemos pelo nosso esprito o testemunho do Esprito de
Deus. Isto , nosso esprito v e declara a evidncia de nossa adoo
produzida pelo Esprito Santo em ns. Nosso esprito a parte de ns que
as Escrituras chamam, em outro lugar, de o corao (I Jo. 3: 19-21) e de a
conscincia (II Cor. 1:12).
Dano terrvel tem resultado do pensamento que o testemunho do Esprito
Santo seja um tipo de voz interna, sugesto, ou declarao de Deus para um
homem que ele amado, perdoado, eleito, etc. Quantas emoes vigorosas,
porm falsas, resultaram dessa iluso! Receio que multides tenham ido para
o inferno iludidas por elas. por isso que tratei do assunto to longamente.
55

3. O PROPSITO DE EMOES ESPIRITUAIS A BELEZA DAS COISAS


ESPIRITUAIS, NO O NOSSO PRPRIO INTERESSE
No pretendo excluir todo interesse pessoal das emoes espirituais,
mas seu lugar secundrio. O objetivo fundamental das emoes espirituais
a excelncia e beleza das coisas espirituais como so em si mesmas, no a
relao que tm com o nosso interesse pessoal.
Alguns dizem que todo amor resulta do amor de si mesmo.
impossvel, dizem, para qualquer pessoa amar a Deus sem que o amor por si
mesmo esteja raiz de tudo. De acordo com essas pessoas, quem quer que ame
a Deus e deseje comunho com Ele e deseje a Sua glria, deseja estas coisas
somente a propsito de sua felicidade. Assim, um desejo pela prpria
felicidade (amor a si prprio) est na base do amor por Deus. Entretanto,
aqueles que dizem isso deveriam perguntar-se porque uma pessoa colocaria
sua felicidade em dependncia da comunho com Deus e Sua glria.
Certamente isso o efeito do amor a Deus. Uma pessoa tem de amar a Deus
antes de perceber a comunho com Ele e Sua glria como a sua prpria
felicidade.
E claro que existe um tipo de amor por outra pessoa que surge do
amor por si mesmo. Isso ocorre quando a primeira coisa que atrai o nosso
amor por algum algum favor que nos tenha demonstrado ou algum
presente que nos deu. Nesse caso, o amor a si mesmo certamente est raiz
do amor ao outro. completamente diferente quando a primeira coisa que
atrai o nosso amor ao outro nosso apreo por suas qualidades, que so lindas
em si mesmas.
O amor a Deus que emana essencialmente do amor a si mesmo no
pode ser de natureza espiritual. O amor prprio um princpio puramente
natural. Existe nos coraes de demnios como nos de anjos. Assim, nada
pode ser espiritual se for meramente resultado do amor a si mesmo. Cristo
fala sobre isso em Luc. 6:32: "Se amais os que vos amam, qual a vossa
recompensa? Porque at os pecadores amam aos que os amam."
A causa mais profunda do verdadeiro amor a Deus a suprema beleza
da natureza divina. a nica coisa razovel a se acreditar. O que faz,
principalmente, um homem ou qualquer criatura belo sua excelncia.
Certamente a mesma coisa verdadeira no que diz respeito a Deus. A
56

natureza de Deus infinitamente excelente; beleza, fulgncia e glria


infinitas em si mesmas. Como podemos amar corretamente a excelncia e
beleza de Deus se no o fazemos por causa delas mesmas. Aqueles cujo amor a
Deus baseado na utilidade que Deus tem para eles mesmos, esto partindo do
ponto errado. Esto vendo a Deus somente do ponto de vista do interesse
prprio. Falham em apreciar a glria infinita da natureza de Deus, que a
fonte de toda a bondade e toda a beleza.
O amor natural a si mesmo pode produzir muitas emoes dirigidas a
Deus e a Cristo, onde no h apreciao da beleza e glria da natureza
divina. Por exemplo, amor por si mesmo pode produzir uma gratido
meramente natural a Deus. Isso pode ocorrer por idias erradas sobre Deus,
como se Ele fosse somente amor e misericrdia, sem justia vingadora, ou
como se Deus estivesse obrigado a amar uma pessoa pelos seus
merecimentos. Desse ponto de vista, os homens podem amar a um deus
criado por sua prpria imaginao, quando no tm nenhum amor pelo
Deus verdadeiro.
Mais uma vez, o amor prprio pode produzir um amor a Deus
mediante a falta de convico de pecado. Algumas pessoas no tm
qualquer percepo da perverso do pecado, nem da infinita e santa averso
de Deus ao pecado. Pensam que Deus no tem padres mais altos que os
deles! Assim, do-se bem com Ele, mas amam a um deus imaginrio, no ao
Deus verdadeiro. Existem tambm outros cujo amor a si mesmos produz um
tipo de amor a Deus, simplesmente pelas bnos materiais que recebem de
Sua providncia. Nisso tambm no h qualquer coisa espiritual!
Alm disso, outros sentem um amor vigoroso por Deus, por crerem
fortemente que Ele os ama. Depois de passarem por grande desespero e
medo do inferno, podem subitamente comear a crer que Deus os ama,
perdoou seus pecados e os adotou como Seus filhos. Isso pode ocorrer por
uma impresso em suas imaginaes, ou uma voz falando de dentro deles, ou
de alguma outra forma no bblica. Se voc perguntar a essas pessoas se Deus
amvel e excelente em Si mesmo, podem perfeitamente dizer que sim.
Entretanto, a verdade que sua boa opinio sobre Deus foi obtida pela
grande beno que imaginam ter recebido dEle. Permitem que Deus seja
amvel nEle mesmo, somente porque Ele os perdoou e os aceitou, ama-os
tanto e prometeu lev-Los ao cu. fcil amar a Deus e dizer que Ele
amvel quando acreditam nisso. Qualquer coisa amvel para uma pessoa
interesseira quando promove o seu prprio interesse.
57

O verdadeiro amor espiritual por Deus surge nos cristos de uni modo
completamente diferente. Cristos verdadeiros no vem primeiro que
Deus os ama e depois descobrem que Ele amvel. Vem primeiro que
Deus amvel, que Cristo excelente e glorioso. Seus coraes so
primeiramente cativados por essa viso de Deus e seu amor por Ele surge
principalmente dessa percepo. O verdadeiro amor se inicia com Deus,
amando-0 por aquilo que Ele . Amor por si mesmo comea com a pessoa e
ama a Deus por interesse em si mesmo.
Entretanto, no gostaria que pensassem que toda a gratido a Deus
por Suas bnos seja meramente natural e egosta. Existe gratido
espiritual. A verdadeira gratido espiritual se diferencia da gratido
meramente interesseira dos seguintes modos:
(i) A verdadeira gratido a Deus por Suas bnos flui de um amor a
Deus como Ele em Si mesmo. O cristo j viu a glria de Deus, e ela
cativou o seu corao. Assim, o seu corao se torna sensvel e
facilmente tocado quando este Deus glorioso lhe dirige favores e bnos.
Posso ilustrar isso a partir da vida humana. Se um homem no tem amor por
outra pessoa, pode ainda assim sentir gratido por algum ato de bondade
feito a ele por aquela pessoa; ainda assim, isto diferente da gratido de um
homem a um amigo amado, por quem seu corao j tem uma grande
afeio. Quando nossos amigos nos ajudam, o amor que j sentimos por
eles aumenta. Do mesmo modo, um amor a Deus por Sua beleza e glria
rios inclina a ainda maior amor quando este grande Deus derrama bnos
sobre ns. Assim, no podemos excluir todo amor a si mesmo da gratido
espiritual. "Amo o Senhor, porque ele ouve a minha voz e as minhas
splicas" (Sal. 116:1). No entanto, nosso amor pelo que Deus 6, prepara o
caminho para nossa gratido pelo que Ele faz.
(ii) Em gratido espiritual, a bondade de Deus toca o corao das
pessoas no s porque os abenoa, mas porque a bondade 6 parte da glria e
beleza de Sua prpria natureza. A incomparvel graa de Deus revelada na
obra da redeno e resplandecendo na face de Cristo, infinitamente
gloriosa em si mesma. O cristo v essa glria e se delicia nela. Seu
interesse na obra de Cristo, como um pecador necessitando de salvao,
ajuda a focalizar sua mente nela. A viso da bondade de Deus agindo por sua
redeno faz com que preste ainda mais ateno natureza gloriosa da
bondade de Deus. Por isso, o amor prprio se torna o servo da contemplao
espiritual.
58

Alguns podem fazer objees a tudo o que eu disse, citando do I Jo.


4:19: "Ns o amamos porque Ele nos amou primeiro." Eles pensam que
isto significa que nosso conhecimento do amor de Deus por ns o que
primeiramente faz com que amemos a Ele. Discordo. Penso que Joo quer
dizer algo bem diferente. Quer dizer que o nosso amor a Deus algo que Ele
coloca em nossos coraes, como sinal de Seu amor por ns. Ns O amamos,
porque Ele graciosamente inclina os nossos coraes a am-10; Ele faz isso
devido a Seu amor gratuito e soberano por ns; pelo que, Ele nos escolheu
eternamente para nos tornar os que O amam. Nesse sentido, ns O amamos
porque Ele primeiro nos amou. E o que equivale a dizer: "Somos salvos
porque Ele nos amou quando no tnhamos amor por Ele."
Admito que existem outros modos em que amamos a Deus porque
Ele primeiro nos amou, todavia isso tem que se referir a um amor espiritual
por Deus, no a um amor meramente egosta. Por exemplo, o amor de Deus
em Jesus Cristo pelos pecadores uma das revelaes mais importantes das
Suas gloriosas perfeies morais. Assim, o amor de Deus por ns produz um
amor pela perfeio moral de Deus. De novo, o amor de Deus por uma
pessoa eleita em particular, revelado na converso daquela pessoa, uma
grande demonstrao da glria de Deus para ela; por isso produz santa
gratido espiritual, como foi explicado acima. Desses vrios modos
amamos a Deus com amor santo e espiritual, pois Ele primeiro nos amou.
Por que no deveramos presumir que esse o tipo de amor a Deus sobre o
qual trata I Jo. 4:19, em vez de um simples amor egosta?
At aqui discuti o amor de um cristo por Deus. O que eu disse se
aplica igualmente alegria e prazer em Deus. Prazer espiritual em Deus
surge principalmente de Sua beleza e perfeio, no das bnos que nos so
dadas por Ele. Mesmo o caminho da salvao por Cristo prazeroso
principalmente por Sua exibio gloriosa das perfeies de Deus. E claro, o
cristo se regozija por Cristo ser seu Salvador pessoal. Contudo, esta no
a causa mais profunda de sua alegria.
Quo diferente com os falsos cristos! Quando ouvem do amor de
Deus ao enviar Seu Filho, o amor de Cristo em morrer pelos pecadores e as
grandes bnos que Cristo comprou para Seu povo, e prometeu a ele,
podem escutar com grande prazer e se sentir grandemente jubilosos.
Todavia, se examinarmos essa alegria, descobrimos que eles esto se
regozijando porque essas bnos so suas, tudo isso os alegra. Podem at se
deliciar na doutrina da eleio, pois lisonjeia seu amor prprio pensar que so
59

os favoritos do cu! Sua alegria realmente em si mesmos, no em Deus.


Por conseguinte, em todas as alegrias dos falsos cristos, seus olhos
esto em si mesmos. Suas mentes esto ocupadas com suas prprias
experincias, no com a glria de Deus ou a beleza de Cristo. Ficam
pensando, "Como isso uma boa experincia! Que enormes revelaes
estou recebendo! Que boa histria posso contar para os outros agora!"
Desse modo, pem suas experincias no lugar de Cristo. Em vez de se
regozijarem na beleza e plenitude de Cristo, regozijam-se em suas
maravilhosas experincias; e isso se mostra em sua conversa. So grandes
conversadores sobre si mesmos. O verdadeiro cristo, quando se sente
espiritualmente aquecido e fervoroso, gosta de falar de Deus, de Cristo e
das verdades gloriosas do evangelho. Falsos cristos so repletos de
conversa sobre si mesmos, as maravilhosas experincias que eles tiveram,
como esto seguros que Deus os ama, como suas almas esto seguras, como
sabem que eles iro para o cu, etc.
4. EMOES ESPIRITUAIS SO BASEADAS NA EXCELNCIA MORAL DAS
COISAS DIVINAS

O que quero dizer por excelncia moral das coisas divinas? No estou
me referindo quilo que muitos entendem por "moralidade". Muitos usam
essa palavra se referindo meramente ao cumprimento exterior dos deveres.
Outros a usam para se referir s virtudes no espiritualmente motivadas que
um incrdulo pode ter - honestidade, justia, generosidade, etc. Quando
falo de excelncia moral, o que quero dizer o tipo de excelncia que
pertence ao carter moral de Deus. Noutras palavras, estou falando sobre a
santidade de Deus. A santidade de Deus a soma total de Suas perfeies
morais - Sua retido, verdade e bondade. (Deus tem outros atributos, tais
como poder, conhecimento e eternidade, mas no os chamamos morais,
pois no so qualidades do carter de Deus.)
J mostrei que emoes espirituais surgem da beleza das coisas
espirituais. Estou agora seguindo um passo adiante e afirmando que esta
beleza moral. O que um verdadeiro cristo ama nas coisas espirituais a
santidade. Ele ama a Deus pela beleza de Sua santidade.
No quero dizer que os cristos no vejam beleza no poder, no
conhecimento e na eternidade de Deus. Entretanto, ns amamos essas coisas
60

por causa da santidade de Deus. Poder e conhecimento no fazem um ser


amorvel sem santidade. Quem veria beleza num homem perverso somente
por ter poder e conhecimento? santidade que torna essas outras qualidades
formosas. A sabedoria de Deus gloriosa por ser uma sabedoria santa, e
no uma astcia perversa. A eternidade de Deus gloriosa por ser uma
eternidade santa, e no um mal imutvel.
Assim, amor a Deus deve comear pelo enlevo em Sua santidade, e no
por Seus outros atributos. da santidade de Deus que o restante de Seu ser
deriva Sua beleza. No veremos nenhuma beleza no conhecimento, poder,
eternidade ou outros atributos de Deus a no ser que primeiro vejamos o puro
encanto de Sua santidade.
Do mesmo modo que a santidade a beleza da natureza de Deus,
tambm a beleza de todas as coisas espirituais. A beleza do cristianismo
por ser uma religio to santa. A beleza da Bblia devido santidade de
seu ensinamento (Sal. 19:7-10). A beleza de nosso Senhor Jesus por causa
da santidade de Sua Pessoa - "o Santo" de Deus (At. 2:14). A beleza do
evangelho devido ser ele um evangelho santo, brilhando com a beleza de
Deus e Jesus Cristo. A beleza do cu a sua perfeio santa - "a santa
cidade" (Apoc .21:10).
Eu disse antes que Deus d aos cristos um novo sentido espiritual.
Agora posso dizer-lhes exatamente o que esse sentido espiritual v, sente e
saboreia. a beleza da santidade. Os incrdulos no podem ver essa beleza,
porm o Esprito Santo tornou os cristos conscientes dela.
As Escrituras indicam a beleza da santidade como o verdadeiro
objetivo do apetite espiritual. Esse era o doce alimento do Senhor Jesus
Cristo. "Uma comida tenho para comer, que vs no conheceis. A minha
comida consiste em fazer a vontade daquele que me enviou, e realizar a sua
obra" (Jo. 4:32 e 34). Temos tambm no Salmo 119 uma das passagens
mais claras nas Escrituras sobre a natureza da verdadeira religio. Ela celebra
a lei de Deus, que revela Sua santidade. Declara por toda sua extenso que a
excelncia desta lei o principal objetivo do paladar espiritual (Vejam
versculos 14,72,103,127,131, 162). Encontramos a mesma idia no Salmo
19, onde o salmista declara que as santas leis de Deus "so mais desejveis
do que ouro, mais do que muito ouro depurado; e so mais doces do que o
mel e o destilar dos favos" (v.10).
Uma pessoa espiritual ama as coisas santas pela mesma razo que a
no espiritual as odeia - e o que uma pessoa no espiritual odeia nas coisas
61

espirituais precisamente sua santidade! Assim tambm, a santidade das


coisas santas que uma pessoa espiritual ama. Vemos isso nos santos e nos
anjos nos cus. O que cativa suas mentes e coraes a glria e a beleza da
santidade de Deus. "E clamavam uns para os outros, dizendo: santo, santo,
santo o Senhor dos Exrcitos; toda a terra est cheia de sua glria" (Is.
6:3). "No tm descanso nem de dia nem de noite, proclamando: santo,
santo, santo o Senhor Deus, o Todo-poderoso, aquele que era, que e que
h de vir" (Apoc. 4:8). "Quem no temer e no glorificar o teu nome,
Senhor?... pois s tu s santo" (Apoc. 15:4). E assim como nos cus,
assim tambm deveria ser na terra. "Exaltai ao Senhor nosso Deus, e
prostrai-vos ante o escabelo de seus ps, porque ele santo" (Sal. 99:5).
Podemos testar nossos desejos pelo cu por essa regra. Queremos
estar l pela santa beleza de Deus que ali brilha? Ou nosso desejo pelo cu
baseado numa simples ansiedade pela felicidade egosta?
5. EMOES ESPIRITUAIS SURGEM DA COMPREENSO ESPIRITUAL
Emoes espirituais no so calor sem luz. Surgem da iluminao
espiritual. O verdadeiro cristo sente porque v e compreende algo mais
sobre as coisas espirituais do que antes. Tem uma viso mais clara e melhor
do que antes; ou recebe conhecimento novo da verdade de Deus ou recupera
um conhecimento que teve, o qual perdeu. "E tambm fao esta orao: que
o vosso amor aumente ainda mais e mais em pleno conhecimento e toda a
percepo" (Fil. 1:9). "Vos revestistes do novo homem que se refaz para o
pleno conhecimento, segundo a imagem daquele que o criou" (Col. 3:10).
Neste ponto, quero enfatizar que h uma grande diferena entre o
conhecimento doutrinrio e conhecimento espiritual. Conhecimento
doutrinrio envolve somente o intelecto, porm o conhecimento espiritual
um sentimento do corao pelo qual vemos a beleza da santidade na
doutrina crist. Conhecimento espiritual sempre envolve o intelecto e o
corao ao mesmo tempo. Precisamos entender intelectualmente o que
significa uma doutrina das Escrituras, e degustar a santa beleza desse
significado com nosso corao.
possvel ter grande conhecimento das doutrinas no intelecto e ainda
assim no ter gosto pela beleza da santidade nessas doutrinas. A pessoa sabe
intelectualmente em sua mente, mas no conhece espiritualmente em seu
62

corao. Mero conhecimento doutrinrio se assemelha a algum que viu e


tocou o mel. Conhecimento espiritual se assemelha a algum que sentiu o
gosto doce do mel em seus lbios. Este sabe muito mais sobre o mel do que
aquele que somente olhou e tocou!
Segue-se que uma compreenso espiritual das Escrituras no significa
uma compreenso de suas parbolas, tipos e alegorias. Uma pessoa pode
saber interpretar todas estas coisas, sem que tenha tido sequer um raio de
luz espiritual em sua alma. "Ainda que eu tenha o dom de profetizar e
conhea todos os mistrios e toda a cincia... se no tiver amor, nada serei"
(I Cor. 13:2). O "significado espiritual" das Escrituras a doura divina de
suas verdades, e no a correta interpretao de suas passagens simblicas.
Mais uma vez, no seria conhecimento espiritual se Deus revelasse
imediatamente Sua vontade s nossas mentes pelo Esprito Santo. Tal
conhecimento ainda seria doutrinrio e, no espiritual. Fatos sobre a
vontade de Deus so doutrinas, tanto quanto os fatos sobre a natureza e as
obras de Deus! Portanto, ainda estaramos tratando meramente de
conhecimento doutrinrio, mesmo supondo que Deus revelasse Sua vontade
diretamente s nossas mentes. Revelaes diretas no poderiam resultar em
nosso conhecimento espiritual, se no tivssemos uma noo da beleza
santa da vontade de Deus.
Quero corrigir outro erro comum sobre a compreenso espiritual.
Alguns declaram que Deus lhes revela Sua vontade gravando um texto das
Escrituras em suas mentes - muitas vezes um texto sobre um personagem
bblico e sua conduta. Por exemplo, um cristo est tentando decidir se
deve ou no ir a um pas estrangeiro, onde provavelmente encontrar muitas
dificuldades e perigos. As palavras de Deus a Jac em Gnesis 46:4 vm
poderosamente a sua mente: "Eu descerei contigo para o Egito, e te farei
tornar a subir, certamente." Essas palavras se relacionam com Jac e sua
conduta, porm o cristo as interpreta como se se referissem a ele. Interpreta
o Egito como o pas estrangeiro que tem em mente, e pensa que Deus est
prometendo lev-lo ali e traz-lo de volta em segurana. Pode chamar a isso
uma "compreenso espiritual" do texto, ou o Esprito Santo aplicando o
texto a ele.
No entanto no h nenhuma coisa de espiritual nisso. Compreenso
espiritual percebe o que de fato est nas Escrituras; elas no lhe do um novo
significado. Criar um significado novo para as Escrituras equivalente a criar
novas Escrituras! acrescentar Palavra de Deus, uma prtica condenada
63

por Deus (Prov. 30:6). O verdadeiro significado espiritual das Escrituras


aquele que teve originalmente, quando o Esprito a inspirou. Esse
significado original aquele que todos poderiam ver, se no estivessem
espiritualmente cegos.
Sem dvida estas experincias geram emoes ardentes. claro que as
pessoas se sentem muito emocionadas quando pensam que Deus as est
guiando dessa forma por um texto, ou revelando a elas a Sua vontade
diretamente pelo Esprito. O que quero dizer, entretanto, o seguinte:
nenhuma dessas experincias consiste num sentido ou gosto pela beleza da
santidade de Deus. Alm disso, emoes so espirituais somente quando
resultam dessa viso espiritual da beleza da santidade de Deus. Se emoes
surgem meramente de sugestes na mente, ou palavras vindo cabea, no
so de natureza espiritual.
Grande parte da religio falsa no mundo se compe dessas
experincias e das falsas emoes que propiciam. Religies no crists
esto repletas delas. Assim, desafortunadamente, a histria da Igreja. Estas
experincias cativam as pessoas, especialmente as de menor inteligncia;
pensam que o cristianismo se resume nessas impresses, vises e xtases.
Logo, satans se transforma num anjo de luz, engana s multides e
corrompe a verdadeira religio. Lderes da Igreja devem estar
constantemente de sobreaviso em relao a esses enganos, especialmente
em tempos de avivamento.
Antes de prosseguir, quero deixar uma coisa clara. Eu no quero ser mal
entendido no que afirmei. No estou dizendo que emoes no so espirituais
somente por serem acompanhadas de idias imaginrias. A natureza humana
tal que no podemos pensar intensamente sobre algo sem ter algum tipo de
idia imaginria. No entanto, se nossas emoes resultam dessas idias
imaginrias e no de nosso conhecimento espiritual, ento nossas emoes
no tm valor espiritual. Quero que tenham essa diferena em mente:
idias imaginrias podem surgir de emoes espirituais, mas emoes
espirituais no podem surgir de idias imaginrias. Emoes espirituais s
podem redundar do entendimento espiritual, isto , da tica do corao que
v a beleza da santidade. Se idias imaginrias acompanham uma verdadeira
emoo espiritual, no so essenciais a ela, todavia so um efeito acidental.

64

6. EMOES ESPIRITUAIS TRAZEM UMA CONVICO DA REALIDADE


DAS COISAS DIVINAS

Lembrem-se do texto das Escrituras no incio deste livro: "a quem,


no havendo visto, amais; no qual, no vendo agora, mas crendo, exultais
com alegria indizvel e cheia de glria " (I Ped. 1:8).
O verdadeiro cristo tem uma convico slida e efetiva da verdade
do evangelho. No hesita mais entre duas opinies. O evangelho deixa de
ser duvidoso ou provavelmente verdadeiro, tornando-se estabelecido e
indiscutvel em sua mente. As coisas grandes, espirituais, misteriosas e
invisveis do evangelho influenciam seu corao como realidades poderosas.
Ele no tem simplesmente uma opinio que Jesus seja o Filho de Deus; Deus
abre seus olhos para ver que este o caso. Quanto s coisas que Jesus ensina
sobre Deus, a vontade de Deus, a salvao e o cu, o cristo tambm sabe
que so realidades indubitveis. Tm, assim, uma influncia prtica em seu
corao e em seu comportamento.
claro nas Escrituras que todos os verdadeiros cristos tm essa
convico sobre as coisas divinas. Mencionarei somente alguns textos dos
muitos existentes: "Mas vs... quem dizeis que eu sou?" "Respondendo
Simo Pedro, disse: Tu s o Cristo, o filho do Deus vivo. Ento Jesus lhe
afirmou: bem-aventurado s, Simo Barjonas, porque no foi carne e sangue
quem to revelou, mas meu Pai que est nos cus" (Mat. 16:15-17).
"Manifestei o teu nome aos homens que me deste do mundo. Eram teus, tu
mos confiaste, e eles tm guardado a tua palavra. Agora eles reconhecem que
todas as coisas que me tens dado, provm de ti; porque eu lhes tenho
transmitido as palavras que me deste e eles as receberam e verdadeiramente
conheceram que sa de ti, e creram que tu me enviaste" (Joo 17:6-8). "Porque
sei em quem lenho crido, e estou certo de que ele poderoso para guardar o
meu depsito at aquele dia" (II Tim. 1:12). "E ns conhecemos e cremos 0
amor que Deus nos tem" (I Joo 4:16).
Existem muitas experincias religiosas que falham em trazer essa
convico. Muitas das chamadas revelaes so emocionantes, mas no
convincentes. No produzem mudana duradoura na atitude e conduta da
pessoa. Existem pessoas que tm tais experincias, todavia no agem sob
influncia prtica de uma convico das realidades infinitas, eternas em
suas vidas dirias. Suas emoes Urdem por algum tempo e depois morrem
65

de novo, no deixando atrs de si nenhuma convico duradoura.


Entretanto, suponhamos que as emoes religiosas de uma pessoa
surjam realmente de uma forte convico que o cristianismo verdadeiro.
Seriam suas emoes espirituais? No, no necessariamente. De fato, suas
emoes ainda no so espirituais, a no ser que sua convico seja razovel.
Por "uma convico razovel", quero dizer uma convico fundada em
evidncia e de bom entendimento. Pessoas de outras crenas tm uma forte
convico da verdade de suas religies. Muitas vezes aceitam suas religies
meramente porque seus pais, vizinhos e naes as ensinam. Se um cristo
professo no tem outra base para sua f, a no ser essa, sua religio no
melhor do que a de qualquer outro que creia meramente como resultado de
sua formao. Sem dvida a verdade em que o cristo acredita melhor,
porm se sua crena nessa verdade vem somente de sua formao, ento a
crena em si mesma est no mesmo nvel que aquela das pessoas de outras
religies. As emoes que fluem de tal crena no so melhores que as
emoes religiosas fundadas em outras crenas.
Alm disso, suponhamos que a crena de uma pessoa no cristianismo
no seja baseada em sua educao, mas em argumentos e na razo. Seriam
suas emoes agora espirituais? Mais uma vez, no necessariamente.
Emoes no espirituais podem surgir at de uma crena razovel. A crena
propriamente dita h de ser espiritual bem como razovel. De fato,
argumentos racionais s vezes convencero uma pessoa intelectualmente
que o cristianismo verdadeiro, no entanto aquela pessoa continua no
salva. Simo, o mgico, cria intelectualmente (At. 8:13), porm, continuou
"em fel de amargura e lao de iniqidade" (At. 8:23). Crena intelectual
certamente pode produzir emoes, como nos demnios que "crem e
tremem" (Tg. 2:19), todavia tais emoes no so espirituais.
Convico espiritual da verdade surge somente numa pessoa
espiritual. Somente quando o Esprito de Deus ilumina nossas mentes para
entender realidades espirituais podemos ter uma convico espiritual da
verdade delas. Lembrem-se, compreenso espiritual significa uma
percepo interior da beleza espiritual das coisas divinas. Descreverei agora
como essa compreenso nos convence da veracidade dessas coisas.
Deus nico. totalmente diferente de outros seres e mais do que
qualquer outro atributo divino, a beleza de Deus que O distingue. Essa
beleza totalmente diversa de todas as outras belezas. Assim, quando o cristo
a encontra no cristianismo, ele v Deus a. V a beleza divina, a qual a
66

principal caracterstica distinguidora de Deus. Isto d ao cristo um


conhecimento direto, intuitivo que o evangelho de Cristo vem de Deus. Ele
no precisa ser persuadido por longos e complicados argumentos. O
argumento simples: ele percebe a verdade do evangelho porque v sua
beleza e glria divinas.
Muitas das verdades mais importantes do evangelho dependem de sua
beleza espiritual. Uma vez que o homem natural no pode ver essa beleza,
no de admirar que no acredite nelas. Deixem-me dar alguns exemplos.
A no ser que vejamos a beleza da santidade, estaremos cegos para a
fealdade do pecado. Conseqentemente, no entenderemos o modo como as
Escrituras condenam o pecado, nem o que dizem sobre a terrvel
pecaminosidade da humanidade. Somente aquele a quem o Esprito Santo der
essa habilidade de provar a doura da santidade e o amargor do pecado pode
ver e sentir a terrvel depravao de seu prprio corao. S dessa forma
ficamos convencidos que as Escrituras falam a verdade sobre a corrupo
da natureza humana, sobre a necessidade do homem de ter um Salvador e
quanto ao grandioso poder de Deus para mudar e renovar o corao humano.
Isso nos convence tambm que Deus justo ao punir to severamente o
pecado e que o homem incapaz de expiar seu prprio pecado. Esse sentido
de beleza espiritual permite que a alma veja a glria de Cristo, conforme as
Escrituras O revelam. Compreendemos 0 infinito valor de Sua expiao e a
excelncia do caminho da salvao no evangelho. Vemos que a felicidade do
homem consiste na santidade e sentimos a glria indescritvel do cu. A
verdade de todas essas coisas mostra-se alma somente quando esta recebe
o sentido espiritual da beleza divina de que tenho falado.
Se a convico da verdade do evangelho no puder surgir a partir desse
sentido de sua beleza divina, a maior parte das pessoas jamais ler qualquer
crena nessa verdade. Estudiosos e acadmicos podem crer com base na
evidncia histrica, mas isto no est ao alcance da maioria de ns. A
evidncia histrica exige um conhecimento de muitos escritos histricos
fora das Escrituras. Comparando esses escritos com as Escrituras possvel
ver quo confivel ela em seu relato histrico dos povos e dos eventos.
Mesmo assim, quem far esse estudo, exceto os estudiosos? Se um incrdulo
tiver que se tornar historiador antes de se tornar um cristo, quantos se
tornaro cristos? Ser necessrio que percorramos o laborioso processo de
estudar escritos histricos no escritursticos, antes de crermos neles? Teria
Deus realmente dificultado tanto nossa possibilidade de convico razovel
67

da verdade de Seu evangelho?


O fato que poucas pessoas realmente crem desse modo. Muitos
dos cristos do passado eram iletrados, mas ainda assim creram, e creram
corretamente. A f deles no dependeu do que os estudiosos e historiadores
lhes disseram. Se isso tivesse acontecido, teria sido meramente uma opinio
humana e no a completa segurana exigida pela Palavra de Deus.
"Aproximemo-nos, com sincero corao, em plena certeza de f" (Heb.
10:22). "Para que os seus coraes sejam confortados, vinculados
juntamente em amor, e tenham toda riqueza da forte convico do
entendimento, para compreenderem plenamente o mistrio de Deus,
Cristo" (Col. 2:2). No podemos obter esse tipo de certeza a partir do que os
estudiosos e historiadores nos dizem. Contudo, Deus mesmo no-la d. Ele
abre nossos olhos para vermos as indizveis beleza e glria divinas que
brilham no Seu evangelho. Vemos Deus ali. Essa evidncia nos convence
totalmente. O homem natural pode ser cego a ela, como uma pessoa inculta
cega para a beleza da poesia erudita. O cristo espiritual, entretanto, v,
aprova e aprecia essa maravilhosa glria divina do evangelho, que dissolve
todas as suas dvidas, convencendo-o de ser a verdade.
No estou dizendo que todo cristo sente o mesmo grau de certeza
espiritual o tempo todo. Obtemos segurana da verdade do evangelho
medida em que vemos sua beleza divina, mas s vezes nossa viso se torna
turva. O que precisamos uma viso cada vez mais clara dessa beleza divina
do cristianismo, se nossa segurana h de ser intensa e poderosa.
Ora, novamente no estou dizendo que a evidncia histrica,bem
como outros argumentos em relao ao cristianismo sejam inteis.
Deveramos atribuir-lhes grande valor; podem impelir o incrdulo a levar o
cristianismo a srio. Podem confirmar a f dos crentes. O que no podem
fazer produzir certeza espiritual. Somente uma viso da beleza espiritual e
glria divina das coisas pode fazer isso.
7. EMOES ESPIRITUAIS SEMPRE COEXISTEM COM A HUMILHAO
ESPIRITUAL

Humilhao espiritual o sentimento que tem o cristo de quanto


suficiente e detestvel, levando-o a rebaixar-se e exaltar somente a Deus.
Ao mesmo tempo, h um outro tipo de humilhao que podemos chamar de
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humilhao legal. Humilhao legal uma experincia que somente os


incrdulos podem ter. A lei de Deus opera em suas conscincias, fazendo
com que percebam quo pecaminosos e inteis so. Entretanto, no vem a
natureza odiosa do pecado, nem renunciam o pecado em seus coraes, nem
se rendem a Deus. Sentem-se como que forados a serem humildes, mas
no tm humildade. Sentem o que todas as pessoas ms e diablicas
sentiro no Dia do Juzo - condenados, humilhados e forados a admitir que
Deus est certo, porm continuam no convertidos.
Humilhao espiritual, por outro lado, brota do sentido que o
verdadeiro cristo tem da beleza e glria da santidade de Deus. Faz com
que sinta quo vil e desprezvel em si mesmo devido sua iniqidade.
Leva-o a se prostrar voluntria e alegremente perante os ps de Deus,
negando a si mesmo e renunciando a seus pecados.
Humilhao espiritual da essncia da verdadeira religio. Aqueles
que carecem dela no so cristos verdadeiros, no importa quo
maravilhosas possam ser suas experincias. As Escrituras so bem
completas em seu testemunho da necessidade dessa humilhao: "Perto est o
Senhor dos que tm o corao quebrantado, e salva os de esprito oprimido"
(Sal. 34:18). "Sacrifcios agradveis a Deus so 0 esprito quebrantado;
corao compungido e contrito no o desprezars, Deus" (Sal. 51:17).
"Assim diz o Senhor: o cu o meu trono, a terra o estrado dos meus ps ...
mas o homem para quem olharei este: o aflito e abatido de esprito, e que
treme da minha palavra" (Is. 66:1-2). "Bem-aventurados os humildes de
esprito, porque deles o reino dos cus" (Mat. 5:3). Vejam tambm a
parbola do fariseu e do publicano, Luc. 18:9-14.
Humilhao espiritual a essncia da auto-negao crist. Consiste
em duas partes. Primeiro, um homem deve negar suas inclinaes
mundanas e renunciar a todos os prazeres pecaminosos. Em segundo lugar,
deve negar sua natural concentrao em si mesmo e auto-afirmao. Essa
segunda parte a mais fcil de realizar. Muitos fizeram a primeira sem
atingir a segunda; rejeitaram os prazeres fsicos, somente para sentir o
prazer diablico do orgulho.
claro, hipcritas orgulhosos fingem ser humildes, porm
geralmente interpretam mal esse papel. Sua humildade geralmente consiste
em dizer aos outros como so humildes. Dizem coisas como: "Sou o menor
de todos os santos", "Sou uma pobre e vil criatura", "Meu corao pior
que o diabo", etc. Dizem essas coisas e ainda assim esperam que os outros
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os vejam como santos notveis. Se outra pessoa dissesse sobre o hipcrita as


mesmas coisas que ele diz sobre si mesmo, como ficaria ofendido!
Orgulho espiritual pode ser muito sutil, disfarando-se como
humildade, mas existem dois sinais que evidenciam sua presena:
(i) O homem orgulhoso compara a si mesmo com os outros nas coisas
espirituais, e tem uma opinio exaltada sobre si mesmo. Est ansioso por
liderana entre o povo de Deus, e deseja que sua opinio seja lei para todos.
Quer que os outros cristos tenham-no como exemplo e o sigam em
questes de religio.
O homem verdadeiramente humilde o oposto disso. Sua humildade
faz com que pense que os outros so melhores do que ele mesmo (Fil. 2:3).
No normal que tome sobre si mesmo o posto do professor, pois pensa que
outros esto mais preparados que ele, como fez Moiss (Ex. 3:11-4:7). Est
mais ansioso por ouvir do que por falar (Tg. 1:19). E quando fala, no de
modo ousado e auto-confante, e sim com temor. No aprecia exercer poder
sobre os outros, preferindo seguir a liderar.
(ii) Outro sinal certo de orgulho espiritual que o homem orgulhoso
tende a pensar muito bem de sua humildade, enquanto o homem
verdadeiramente humilde pensa que muito orgulhoso!
Isso decorre de o homem orgulhoso e o humilde terem diferentes pontos
de vista sobre si mesmos. Medimos a humilhao de um homem por nossos
pontos de vista sobre a dignidade e grandeza que lhes so prprias. Se um rei
se ajoelhasse para tirar o sapato de outro rei, consideraramos isso um ato de
rebaixar a si mesmo, assim como sentiria o rei que o tirou. Em contraste, se
um escravo se ajoelhasse para remover o sapato de um rei, ningum
pensaria ter sido esse um ato de grande rebaixamento, ou sinal de grande
humildade. O prprio escravo no pensaria isso, a no ser que fosse
ridiculamente cheio de si. Se depois o escravo sasse alardeando da grande
humildade que demonstrou ao remover o sapato do rei, todos ririam dele!
"Quem voc pensa que , diriam, para supor ter sido humilde ao tirar o sapato
do rei?"
O homem orgulhoso como o escravo cheio de si. Pensa ser um grande
sinal de humildade confessar sua indignidade perante Deus. Isso decorre de
ter um alto conceito de si mesmo. Quo humilde ele ao confessar sua
indignidade! Se tivesse uma viso apropriada de si mesmo, iria antes se sentir
admirado e envergonhado de no ser mais humilde perante Deus.
O homem verdadeiramente humilde nunca sente que se rebaixou o
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suficiente perante Deus. Sente que no importa quanto se proste, poderia


prostrar-se ainda mais. Sempre sente que est acima de sua posio prpria
perante Deus. Olha para sua posio e para aquela onde deveria estar, e
parece estar a uma grande distncia dessa. Chama distncia "orgulho". seu
orgulho que lhe parece ser grande, no sua humildade. No parece para ele ser
um grande sinal de sua humildade que se deite no p aos ps de Deus. Ele
pensa que exatamente onde deve estar.
Leitor, no se esquea de aplicar estas coisas a voc mesmo. Acaso
voc fica ofendido quando algum pensa que um cristo melhor do que
qualquer outro? Pensa que essa pessoa orgulhosa e que voc mais
humilde que ela? Ento tenha cuidado, caso que se torne orgulhoso de sua
humildade! Examine a si mesmo. Se concluir, "Parece-me que ningum to
pecador quanto eu", no fique satisfeito com isso. Voc pensa ser melhor do
que os outros por admitir que to pecador? Tem uma alta opinio dessa sua
humildade? Se voc diz: "No, eu no tenho uma opinio elevada de minha
humildade, penso que sou to orgulhoso quanto o diabo'", ento examine-se
de novo. Porventura voc est orgulhoso do fato que no tem uma opinio
elevada sobre sua humildade? Voc pode ter orgulho de admitir quo
orgulhoso voc !
8. EMOES ESPIRITUAIS SEMPRE COEXISTEM COM UMA MUDANA DE
NATUREZA

Todas as emoes espirituais surgem de uma compreenso espiritual,


na qual a alma v a excelncia e glria das coisas divinas. Essa viso
espiritual tem um efeito transformador. "E todos ns com o rosto
desvendado, contemplando, como por espelho, a glria do Senhor, somos
transformados de glria em glria, na sua prpria imagem, como pelo
Senhor, o Esprito" (II Cor. 3:18). Este poder transformador vem somente
de Deus - do Esprito do Senhor.
As Escrituras descrevem a converso em termos que implicam ou
significam uma mudana de natureza: nascer de novo, tornar-se novas
criaturas, levantar-se dos mortos, ser renovado em esprito e na mente,
morrer para o pecado e viver para a retido, descartando o homem velho e
vestindo o novo, partilhar da natureza divina, e assim por diante.
Segue-se que se no h mudana real e duradoura nas pessoas que
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pensam estar convertidas, ento sua religio no tm nenhum valor, no


importa quais tenham sido suas experincias. A converso o volver do
homem total do pecado para Deus. claro que Deus pode impedir as pessoas
no convertidas de pecar, todavia na converso Ele volve o prprio corao e
sua natureza do pecado para a santidade. A pessoa convertida se torna uma
inimiga do pecado. O que, ento, podemos pensar de algum que diz ter
tido uma experincia de converso, mas cujas emoes religiosas logo
morrem, deixando-o muito parecido com a pessoa que foi antes? Ele
parece egosta, mundano, tolo, perverso e no cristo como sempre. Isso fala
contra ele mais alto do que qualquer experincia religiosa possa falar a favor
dele. Em Jesus Cristo, no importam circunciso ou incircunciso,
experincia dramtica ou silenciosa, testemunho maravilhoso ou
enfadonho. A nica coisa que importa uma nova criao.
E claro que devemos levar em conta o temperamento natural dos
indivduos. A converso no destri o temperamento natural. Se nosso
temperamento faz com que sejamos inclinados a certos pecados antes de
nossa converso, muito possivelmente tenderemos aos mesmos pecados
depois da converso. Entretanto, a converso far alguma diferena at
nesse ponto. Embora a graa de Deus no destrua as falhas de temperamento,
pode corrigi-las. Se um homem antes de sua converso era inclinado por seu
temperamento natural lascvia, bebedeira ou vingana, sua converso ter
um poderoso efeito sobre essas inclinaes ms. Ainda pode correr perigo
desses pecados, mais que quaisquer outros, porm eles no dominaro sua
alma e sua vida como fizeram antes. No sero mais parte de seu verdadeiro
carter. De fato, arrependimento sincero far com que uma pessoa odeie e
tema particularmente os pecados dos quais foi exteriormente mais culpado.
9. AS EMOES ESPIRITUAIS VERDADEIRAS DIFEREM DAS FALSAS, NA
PROMOO DE UM ESPRITO DE AMOR, HUMILDADE, PAZ, PERDO E
COMPAIXO SEMELHANA DE CRISTO
Todos os verdadeiros discpulos de Cristo tm este esprito neles. o
esprito que os domina e possui de tal forma que seu carter prprio e
verdadeiro. Cristo torna isso claro no Sermo do Monte, quando descreve o
carter daqueles que so verdadeiramente abenoados: "Bem-aventurados
os mansos, porque herdaro a terra. Bem-aventurados os misericordiosos,
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porque alcanaro misericrdia. Bem-aventurados os pacificadores, porque


sero chamados filhos de Deus" (Mat. 5:5,7,9). O apstolo Paulo nos diz
que este esprito o carter especial dos eleitos de Deus: "Revesti-vos, pois,
como eleitos de Deus, santos e amados, de ternos afetos de misericrdia, de
bondade, de humildade, de mansido, de longanimidade. Suportai-vos uns
aos outros, perdoai-vos mutuamente" (Col 3:12-13). Tiago ensina a mesma
coisa: "Se, pelo contrrio, tendes em vosso corao inveja, amargura e
sentimento faccioso, nem vos glorieis disso, nem mintais contra a verdade.
Esta no a sabedoria que desce l do alto; antes, terrena, animal e
demonaca. Pois onde h inveja e sentimento faccioso, a h confuso e toda
espcie de coisas ruins. A sabedoria, porm, l do alto, principalmente
pura; depois pacfica, indulgente, tratvel, plena de misericrdia e de bons
frutos" (Tg. 3:14-17).
A santidade, em todos os seus aspectos, faz parte do carter cristo.
Mesmo assim, existem certos aspectos da santidade que merecem o nome
de "crist" de modo especial, pois refletem os atributos divinos
particularmente demonstrados por Deus e Cristo ao redimirem os pecadores.
As qualidades que tenho em mente so humildade, brandura, amor,
clemncia e misericrdia.
As Escrituras apontam particularmente essas qualidades no carter de
Cristo. "Aprendei de mim, porque sou manso e humilde de corao" (Mat.
11:29). Essas qualidades sobressaem naquele ttulo de Cristo "o Cordeiro". O
Grande Pastor de ovelhas , Ele mesmo um cordeiro, e chama aos crentes
Suas ovelhas. "Apascenta os meus cordeiros" (Jo. 21:15). "Eu vos envio
como cordeiros para o meio de lobos" (Luc. 10:3). Os cristos seguem a
Cristo como o Cordeiro. "So eles os seguidores do Cordeiro por onde quer
que v" (Apoc. 14:4). Se seguimos o Cordeiro de Deus, devemos imitar sua
mansido e humildade.
As Escrituras salientam as mesmas qualidades no smbolo da pomba.
Quando o Esprito Santo desceu sobre Cristo em Seu batismo, desceu sobre
Ele como uma pomba. A pomba um smbolo de mansido, inocncia,
amor e paz. O mesmo Esprito que desceu sobre o Cabea da Igreja desce
tambm sobre seus membros. "Enviou Deus aos nossos coraes o Esprito de
Seu Filho" (Gal. 4:6). "E se algum no tem o Esprito de Cristo, esse tal
no dele" (Rom. 8:9). "H somente um corpo em um Esprito" (Ef. 4:4).
Segue-se que os verdadeiros cristos exibiro as mesmas qualidades da
pomba, de mansido, paz e amor que caracterizaram Jesus.
73

Posso ouvir algum discordando nesse ponto e perguntando: "E a


ousadia crist, e ser denodado por Cristo, e sermos bons soldados da guerra
crist, tomando posio contra os inimigos de Cristo e Seu povo?"
De fato, existe o que chamamos de coragem e ousadia crist. Os cristos
mais destacados so os maiores guerreiros e tm um esprito valente e
intrpido. nosso dever como cristos sermos vigorosos e resolutos na
oposio daqueles que tentam derrubar o reino de Cristo e a causa de Seu
evangelho. Contudo, muitos interpretam mal a natureza dessa ousadia crist.
No uma ferocidade brutal. A ousadia crist consiste em duas coisas: (i)
dominar e suprimir emoes malvolas da mente; (ii) seguir e agir
resolutamente baseado nas boas emoes da mente, sem ser perturbado por
medo pecaminoso e hostilidade dos inimigos. Embora essa ousadia aparea
na oposio a nossos inimigos exteriores, ela aparece muito mais na
resistncia e conquista dos inimigos dentro de ns. A coragem e deciso do
soldado cristo aparecem em sua forma mais gloriosa quando ele mantm
calma, humildade e amor santos contra todas as tormentas e injrias, todos
os comportamentos estranhos e eventos perturbadores de um mundo mau e
irrazovel. "Melhor o longnimo do que o heri da guerra, e o que domina o
seu esprito do que o que toma uma cidade" (Prov. 16:32).
H uma falsa intrepidez por Cristo que surge do orgulho. E da
natureza do orgulho espiritual querer se destacar dos outros; assim, muitas
vezes os homens se opem queles a quem chamam "carnais" simplesmente
para ganhar a admirao dos outros. A verdadeira ousadia por Cristo,
entretanto, eleva o crente acima do desagrado tanto de amigos como de
inimigos; o crente prefere ofender a quem quer que seja, a ofender a Cristo.
De fato, a intrepidez por Cristo aparece com mais clareza quando um
homem est pronto a perder a admirao dos seus amigos do que quando se
ope aos inimigos com os seus amigos apoiando-o. O cristo
verdadeiramente intrpido corajoso o suficiente para confessar um erro a
seus inimigos, se a sua conscincia assim o requerer. Fazer isso exige mais
coragem do que se opor ferozmente aos inimigos!
Deixem-me dizer algo sobre o esprito cristo do modo como aparece
nessas trs formas - perdo, amor e misericrdia. As Escrituras so bem claras
sobre a necessidade absoluta dessas qualidades no carter de todo cristo.
Um esprito perdoador resulta na prontido em perdoar os outros do
prejuzo que nos causam. Cristo ensina que se temos esse esprito, um
sinal de estarmos ns mesmos num estado de perdo. Por outro lado, se no
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temos esse esprito, sinal que Deus no nos perdoou. "E perdoa-nos as
nossas dvidas, assim como ns temos perdoado aos nossos devedores...
Porque se perdoardes aos homens as suas ofensas, tambm vosso Pai
celeste vos perdoar; se, porm, no perdoardes aos homens (as suas ofensas),
to pouco vosso Pai vos perdoar as vossas ofensas" (Mat. 6:12, 14-15).
As Escrituras so muito claras a respeito de que todos os cristos
verdadeiros tm um esprito amorvel. Sobre qualquer outra, esta a
qualidade em que as Escrituras mais insistem como um sinal do verdadeiro
cristianismo. "O meu mandamento este, que vos ameis uns aos outros,
assim com eu vos amei" (Jo. 15:12). "Nisto conhecero todos que sois meus
discpulos, se tiverdes amor uns aos outros" (Jo. 13:35). "Amados, amemonos uns aos outros, porque o amor procede de Deus; e todo aquele que ama
nascido de Deus, e conhece a Deus. Aquele que no ama no conhece a Deus,
pois Deus amor" (I Jo. 4:7-8). "Ainda que eu falasse as lnguas dos homens
e dos anjos, seria como bronze que soa, ou como o cmbalo que retine.
Ainda que eu tenha o dom de profetizar e conhea todos os mistrios e toda
a cincia; ainda que eu tenha tamanha f ao ponto de transportar montes, se
no tiver amor, nada seria" (I Cor. 13:1-2).
As Escrituras tambm so claras que aqueles que tm um esprito
misericordioso so verdadeiros cristos. Um esprito misericordioso uma
disposio para a piedade e ajuda aos outros homens quando esto em
necessidade ou sofrendo. "O justo, porm, se compadece e d" (Sal. 37:21).
"O que oprime ao pobre insulta aquele que o criou, mas a este honra o que
se compadece do necessitado" (Prov. 14:31). "E, se um irmo ou irm
estiverem carecidos de roupa, e necessitados de alimento cotidiano, e
qualquer dentre vs lhe disser: ide em paz, aquecei-vos, e fartai-vos, sem,
contudo, lhes dardes o necessrio para o corpo, qual o proveito disso?"
(Tg. 2:15-16).
No me interpretem mal. No quero dizer que no haja nada contrrio
ao esprito que descrevi acima quanto ao verdadeiro cristo. O cristo no
totalmente sem pecado. Mesmo assim, digo que sempre que o verdadeiro
cristianismo estiver funcionando, ter essa tendncia e promover esse
esprito. As Escrituras no conhecem coisa alguma de verdadeiros cristos
que tenham esprito egosta, raivoso, briguento. No importa quais possam
ser as experincias religiosas de uma pessoa, ela no tem direito de se
pensar verdadeiramente convertida se seu esprito estiver sob o controle de
amargor e rancor. Todos os cristos verdadeiros esto sob o governo do
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esprito tipo-cordeiro, tipo-pomba de Jesus Cristo. Todas as emoes


espirituais verdadeiras nutrem esse esprito.
10. AS VERDADEIRAS EMOES ESPIRITUAIS ENTERNECEM O
CORAO E EXISTEM JUNTAMENTE COM UMA TERNURA DO ESPRITO
CRISTO

Emoes falsas podem parecer que derretem o corao por um tempo,


porm no fim endurecem-no. As pessoas sob a influncia de emoes
falsas, eventualmente se tornam menos preocupadas com seus pecados seus pecados passados, presentes e futuros. Prestam menos ateno s
advertncias da Palavra de Deus e ao castigo de Sua providncia. Tornam-se
mais descuidados com o estado de suas almas e o modo de seu
comportamento. Diminuem seu discernimento sobre o que pecaminoso e
tornam-se menos temerosos com a aparncia do mal naquilo que dizem e
fazem. Por qu? Porque tm uma opinio to elevada sobre si mesmos.
Tiveram impresses e experincias religiosas; por isso pensam estar seguros.
Quando estavam sob a convico do pecado e medo do inferno, podem ter
sido muito conscienciosos de seus deveres religiosos e morais. Entretanto,
agora que pensam no estar mais em perigo do inferno, comeam a
abandonar o auto-controle e permitem a si mesmos entregar-se a suas vrias
luxrias.
Tais pessoas no aceitam a Cristo como seu Salvador do pecado.
Confiam nEle como o Salvador de seus pecados! Pensam que Cristo lhes
permitir tranqilidade em seus pecados, e os proteger do desagrado de
Deus. Judas fala dessas pessoas como "certos indivduos se introduziram com
dissimulao... que transformam em libertinagem a graa de nosso Deus" (Jud.
4). O prprio Deus nos alerta a respeito desse erro: "Quando eu disser ao
justo que certamente viver, e ele, confiando na sua justia, praticar
iniqidade, no me viro memria todas as suas justias, mas na sua
iniqidade, que pratica, ele morrer" (Ez. 33:13).
As verdadeiras emoes espirituais tm um efeito oposto. Fazem do
corao de pedra cada vez mais um corao de carne. Tornam o corao
sensvel como carne ferida que facilmente machucada. Cristo indica essa
sensibilidade ao falar do verdadeiro cristo como uma criana (Mat. 10:42 e
18:3; Jo. 13:33). A carne de uma criancinha tenra, assim como o corao de
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uma pessoa recm--nascida espiritualmente. No s a carne, mas a mente


de uma criancinha tambm delicada; ela sente simpatia facilmente e no
pode ver outros em dificuldades. O mesmo ocorre com um cristo. A
bondade conquista facilmente a afeio de uma criancinha; assim com
um cristo. A criana se assusta facilmente com a aparncia exterior do
mal; da mesma forma, um cristo se alarma com a aparncia do mal moral.
Quando uma criancinha encontra qualquer coisa ameaadora, no confia
em sua prpria fora, mas corre para seus pais; do mesmo modo, um cristo
no tem auto-confiana para lutar com inimigos espirituais, porm corre para
Cristo. Uma criancinha suspeita facilmente de perigo no escuro, quando
sozinha ou longe de casa. De modo semelhante um cristo se apercebe dos
perigos espirituais e se preocupa com a sua alma quando no pode ver
claramente o caminho diante dele; teme ser deixado s e a alguma distncia
de Deus. Uma criana facilmente teme os mais velhos, teme sua ira e treme
frente a suas ameaas. Do mesmo modo, um cristo teme ofender a Deus e
treme diante do castigo de Deus.
De todos esses modos, um verdadeiro cristo se assemelha a uma
criancinha. Nas coisas espirituais, o santo mais amadurecido e mais forte
a menor e a mais sensvel das crianas.
11. AS VERDADEIRAS EMOES ESPIRITUAIS, AO CONTRRIO DAI
FALSAS, TM SIMETRIA E EQUILBRIO BELSSIMOS
A simetria das virtudes crists no perfeita nesta vida. Mui las vezes
imperfeita pela falta de ensinamento, erros de julgamento, 0 poder do
temperamento natural e muitos outros fatores. Mesmo assim, os
verdadeiros cristos nunca demonstram aquela grotesca falta de equilbrio
que marca a religio dos hipcritas.
Deixem-me dar um exemplo especial do que quero dizer. No
verdadeiro cristo, alegria e conforto convivem com tristeza piedosa e
lamentao pelo pecado. Nunca sentimos nenhuma tristeza piedosa at que
nos tornemos novas criaturas em Cristo, e um dos sinais do verdadeiro
cristo que detesta e continua a detestar o pecado, "Bem--aventurados os
que choram porque sero consolados" (Mat. 5:4). A alegria da salvao e
uma piedosa tristeza pelo pecado andam juntas na verdadeira religio. Por
outro lado, muitos hipcritas se regozijam sem se abalarem.
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Hipcritas tambm demonstram uma grotesca falta de equilbrio em


suas atitudes frente a pessoas e objetos diferentes. Tomem por exemplo o
modo como manifestam o amor. Alguns fazem um grande espetculo do seu
amor por Deus e Cristo, mas so briguentos, invejosos, vingativos e
caluniadores em relao aos outros homens. Isso pura hipocrisia! "Se
algum disser: amo a Deus, e odiar a seu irmo, mentiroso; pois aquele que
no ama a seu irmo, a quem v, no pode amar a Deus, a quem no v" (I
Jo. 4:20). Por outro lado, existem alguns que parecem muito calorosos,
amigveis e ajudadores dos homens - todavia no tm qualquer amor por
Deus!
De novo, existem pessoas que amam queles que concordam com
eles, e os admiram, porm no tm tempo para aqueles que se opem e se
antipatizam contra eles. O amor do cristo deve ser universal! "Para que
vos torneis filhos do vosso Pai celestial, porque ele faz nascer o seu sol
sobre maus e bons, e vir chuvas sobre justos e injustos. Porque se amardes
os que vos amam, que recompensa tendes? No fazem os publicanos
tambm o mesmo?" (Mat. 5:45-6).
Algumas pessoas mostram amor pelos outros em respeito a suas
necessidades corporais, entretanto, no tm amor por suas almas. Outras
fingem ter um grande amor pelas almas dos homens, mas no tm compaixo
por seus corpos. (Fazer uma grande demonstrao de piedade e angstia
pelas almas muitas vezes no custa nada; para mostrar misericrdia pelos
corpos dos homens temos que nos separar de nosso dinheiro!). O verdadeiro
amor cristo abrange tanto as almas como os corpos de nossos vizinhos. A
compaixo de Cristo era assim, como vemos em Marcos 6:34-44. Sua
compaixo pelas almas das pessoas movia-0 a ensin-las e Sua compaixo
pelos seus corpos movia-O a aliment-los pelo milagre dos cinco pezinhos
e dois peixes.
Percebe-se por tudo isto o que tenho em mente quando digo que a falsa
religio desequilibrada e desprovida de simetria. Podemos ver esta falta
de equilbrio de muitos outros modos. Alguns, por exemplo, ficam muito
agitados sobre os pecados dos outros cristos, no entanto no parecem
muito preocupados com seus prprios pecados. Um verdadeiro cristo,
entretanto, fica mais preocupado com seus prprios pecados do que com os
pecados dos outros. claro que ficar transtornado quando outros cristos
pecarem, mas sempre mais rpido em detectar e condenar os seus prprios
pecados. Existem aqueles que mostram um zelo pela liderana espiritual,
78

porm sem o zelo correspondente pela orao. Outros sentem emoes


religiosas quentes quando em companhia dos cristos, contudo tornam-se
frios na solido, etc.
12. AS VERDADEIRAS EMOES ESPIRITUAIS PRODUZEM UM DESEJO
POR SANTIDADE MAIS PROFUNDA, DIFERENTEMENTE DAS EMOES
FALSAS AS QUAIS SE SATISFAZEM EM SI MESMAS

Quanto mais um verdadeiro cristo ama a Deus, mais deseja am-10 e


mais inquieto fica por sua falta de amor por Ele. Quanto mais um verdadeiro
cristo odeia o pecado, mais deseja odi-lo e se desagrada por ainda o amar
tanto. No mximo, os cristos tm nesta vida um antegozo de sua futura
glria. O crente mais destacado somente uma criana comparado com o que
ser no cu. por isso que os mais altos graus de santidade alcanados pelos
crentes neste mundo no extinguem seu desejo por obter santidade ainda
maior. De fato, tornam-se mais vidos a seguir em frente: "Uma coisa fao:
esquecendo--me das coisas que para trs ficam e avanando para as que diante
de mim esto, prossigo para o alvo, para o prmio da soberana vocao de
Deus em Cristo Jesus. Todos, pois, que somos perfeitos, tenhamos este
sentimento" (Fil. 3:13-15).
Alguns podem contra-argumentar: "Como pode esse empenho
incessante ser consistente com a satisfao trazida pelo prazer espiritual?"
No h inconsistncia nisso. O prazer espiritual satisfaz a alma no que diz
respeito a:
(i) O prazer espiritual perfeitamente adaptado natureza e s
necessidades da alma humana. A pessoa que tem esse prazer nunca se cansa
dele. a alegria mais profunda e ela nunca a trocaria por qualquer outra;
isso no significa, entretanto, que uma pessoa ao experimentar algum
prazer espiritual no deseje mais do mesmo prazer.
(ii) O prazer espiritual responde s nossas expectativas; grande desejo
produz grande expectativa. Quando recebemos alguma alegria mundana que
desejamos muito, ela muitas vezes nos desaponta, no entanto, isso no
ocorre com os prazeres espirituais! Sempre esto de acordo com nossas
expectativas.
(iii) O prazer espiritual satisfaz a alma at o limite em que capaz de
receber satisfao. Mesmo assim, h espao para a capacidade da alma
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expandir-se infinitamente. Se no estivermos satisfeitos espiritualmente na


medida como poderamos ser, o erro nosso. No estamos abrindo nossa
boca o suficiente.
O prazer espiritual, ento, satisfaz de fato a alma nesses aspectos. Ele
vem de encontro s nossas necessidades mais profundas; est de acordo com
nossas expectativas e nos enche de acordo com nossa capacidade a receber.
Tudo isso perfeitamente coerente com estar sempre sedento por mais, at
que nosso prazer se torne perfeito.
As alegrias da religio falsa so diferentes. Quando convicto de pecado
e temeroso do inferno, a pessoa pode desejar luz espiritual, f em Cristo,
amor por Deus. Quando experincias falsas levam-no a pensar que est
salvo, contenta-se com isso. A pessoa no deseja mais graa e santidade,
especialmente se suas experincias tiverem sido muito impressionantes. No
vive para Deus e Cristo no presente, mas vive em dependncia de sua
converso no passado.
O verdadeiro cristo totalmente diferente. Est constantemente
procurando a Deus. De fato, "Aqueles que buscam a Deus" uma das formas
em que a Bblia descreve os verdadeiros crentes. "Vejam isso os aflitos, e se
alegrem: quanto a vs outros que buscais a Deus, que o vosso corao
reviva" (Sal. 69:32). "Folguem e em ti se rejubilem todos os que te buscam"
(Sal. 70:4). As Escrituras delineiam a procura e a diligncia do cristo como
algo que ocorre principalmente depois de sua converso. As Escrituras esto
tratando daqueles que j so cristos, quando fala sobre correr a corrida,
lutar com principados e poderes, levar avante, continuar em orao, clamar a
Deus dia e noite. Infelizmente, muitos hoje caram num modo de falar no
bblico, como se todas as suas lutas e diligncias fossem antes de suas
converses e agora, como cristos, tudo paz e tranqilidade.
Sem dvida, alguns hipcritas diro que constantemente procuram
mais de Deus, de Cristo e da santidade, mas um hipcrita no procura, de
fato, coisas espirituais, por amor a elas mesmas. Ele sempre tem uma razo
centrada em si mesmo. Ele quer melhores experincias espirituais pela
auto-confiana que trazem, ou porque lisonjeiam-no como um favorito de
Deus. Quer sentir o amor de Deus por ele, em vez de ter maior amor por
Deus. Por saber que os verdadeiros cristos devem ter certos desejos, ele os
imita. Entretanto, um desejo por experincia, ou por um sentimento do amor
de Deus, ou pela morte e o cu, no so os sinais mais confiveis de um
verdadeiro cristo. O melhor sinal um desejo por um corao mais santo e
80

uma vida mais santa.


13. O FRUTO DAS VERDADEIRAS EMOES ESPIRITUAIS A PRTICA
CRIST

A prtica crist significa trs coisas:


(i) O verdadeiro cristo dirige todos os aspectos de seu
comportamento por regras crists.
(ii) Faz do viver santo a maior preocupao de sua vida. seu
trabalho e ocupao sobre todas as outras coisas.
(iii) Persevera nessa ocupao constantemente, at o final de sua vida.
Vamos estabelecer esses trs pontos pelas Escrituras.
(i) O verdadeiro cristo procura conformar cada rea de sua vida s
regras da Palavra de Deus. "Vs sois meus amigos, se fazeis o que eu vos
mando" (Jo. 15:14). "E a si mesmo se purifica todo o que nele tem esta
esperana, assim como ele puro ... Filhinhos, no vos deixeis enganar por
ningum; aquele que pratica a justia justo, assim como ele justo" (I Jo.
3:3,7). "Ou no sabeis que os injustos no herdaro o reino de Deus? No
vos enganeis: nem os impuros, nem idlatras, nem adlteros, nem
efeminados, nem sodomitas, nem ladres, nem avarentos, nem bbados,
nem maldizentes, nem roubadores herdaro o reino de Deus" (I Cor. 6:910). "Ora, as obras da carne so conhecidas, e so: prostituio, impureza,
lascvia, idolatria, feitiarias, inimizades, porfias, cimes, iras, discrdias,
dissenses, faces, invejas, bebedices, glutonarias, e coisas semelhantes a
estas, como j outrora vos preveni, que no herdaro o reino de Deus os que
tais coisas praticam" (Gal. 5:19-21).
Esse comprometimento com a obedincia total no significa uma
mera esquivana negativa das prticas do mal. Significa tambm obedecer
positivamente os mandamentos de Deus. No podemos dizer que algum
um verdadeiro cristo somente por no ser um ladro, mentiroso,
blasfemador, bbado, sexualmente imoral, arrogante, cruel e violento.
Tambm deve ser positivamente temente a Deus, humilde, respeitoso,
gentil, pacificador, perdoador, misericordioso e amorvel. Sem essas
qualidades positivas, no est obedecendo s leis de Cristo.
(ii) O verdadeiro cristo faz do viver santo a principal ocupao de sua
vida. O povo de Cristo no s faz boas obras, so zelosos por boas obras
81

(Tito 2:14). Deus no nos chamou para a ociosidade, e sim para trabalhar e
labutar para Ele. Todos os verdadeiros cristos so bons e fiis soldados de
Jesus Cristo (II Tim. 2:3). Lutam o bom combate da f de modo a apossarse da vida eterna (I Tim. 6:12). Os que esto numa corrida, todos correm,
mas somente um recebe o prmio; pessoas preguiosas e negligentes no
correm de modo a obter aquele prmio (I Cor. 9:24). O verdadeiro cristo
coloca toda a armadura de Deus, sem a qual no resiste aos dardos
inflamados do maligno (Ef. 6:13-17). Esquece as coisas que esto para traz e
procura pelas que esto adiante, avanando para a meta, visto ser este o nico
modo de obter o prmio do chamado de Deus para o alto, em Cristo Jesus
(Fil. 3:13-14). Preguia em servir a Deus to condenvel quanto rebelio
aberta; o servo preguioso um mau servo e ser lanado nas trevas
exteriores com os inimigos declarados de Deus (Mat. 25:26, 30).
Isso mostra que um verdadeiro cristo algum diligente, fervoroso
e comprometido em sua religio. Como colocado em Hebreus:
"Desejamos, porm, continue cada um de ns mostrando at ao fim a mesma
diligncia para a plena certeza da esperana; para que no vos torneis
indolentes, mas imitadores daqueles que, pela f e pela longanimidade,
herdam as promessas" (Heb. 6:11-12).
(iii) O verdadeiro cristo persevera em sua obedincia a Deus atravs
de todas as dificuldades enfrentadas, at ao fim de sua vida. As Escrituras
ensinam de modo completo que a verdadeira f persevera; vejam, por exemplo,
a parbola do semeador (Mat. 13:3-9, 18-23).
O ponto central enfatizado pelas Escrituras na doutrina da
perseverana que o verdadeiro cristo mantm-se acreditando e
obedecendo, a despeito dos vrios problemas que encontra. Deus permite
que esses problemas surjam nas vidas das pessoas que se proclamam
cristos a fim de testar a verdade de sua f. Ento torna--se claro para eles, e
muitas vezes para os outros, se realmente esto levando a srio seu
relacionamento com Cristo. Esses problemas so s vezes de ordem
espiritual, como uma tentao particularmente sedutora. s vezes as
dificuldades so de ordem externa, como os insultos, zombaria e perda de
posses a que nosso cristianismo possa nos expor. O sinal do verdadeiro
cristo que ele persevera atravs desses problemas e dificuldades,
mantendo-se leal a Cristo.
Eis alguns textos que relatam o exposto. "Pois tu, Deus, nos
provaste; acrisolaste-nos como se acrisola a prata. Tu nos deixaste cair na
82

armadilha; oprimiste as nossas costas; fizeste que os homens cavalgassem


sobre as nossas cabeas; passamos pelo fogo e pela gua, porm, afinal, nos
trouxeste para um lugar espaoso" (Sal. 66:10-12). "Bem-aventurado o
homem que suporta com perseverana a provao; porque, depois de ter sido
aprovado, receber a coroa da vida, a qual o Senhor prometeu aos que os
amam" (Tg. 1:12). "No temas as coisas que tens de sofrer. Eis que o diabo
est para lanar em priso alguns dentre vs, para serdes postos prova, e
tereis tribulao de dez dias. S fiel at morte, e dar-te-ei a coroa da vida"
(Apoc. 2:10).
Admito que os verdadeiros cristos podem se tornar espiritualmente
frios, cair em tentao e cometer grandes pecados. Entretanto, nunca
podem cair to totalmente que se cansem de Deus e da obedincia, e
assentar-se num desagrado deliberado pelo cristianismo. Nunca podem
adotar um modo de vida no qual outra coisa se jamais importante que Deus.
Nunca podem perder inteiramente sua distino do mundo incrdulo, ou
reverter exatamente ao que eram antes de sua converso. Se esse o resultado
dos problemas num cristo professo, fica demonstrado que nunca foi um
verdadeiro convertido! "Eles saram de nosso meio, entretanto no eram
dos nossos; porque, se tivessem sido dos nossos, teriam permanecido
conosco; todavia, eles se foram para que ficasse manifesto que nenhum
deles dos nossos" (I Jo. 2:19).
As verdadeiras emoes espirituais, ento, resultam sempre na prtica
crist. Por qu? Posso responder a isso lembrando-lhes do que j foi exposto
sobre a natureza das emoes espirituais:
(i) As verdadeiras emoes espirituais resultam na prtica crist
porque emergem de influncias espirituais, sobrenaturais e divinas no
corao. No de admirar que as emoes espirituais tenham tanta
influncia prtica, quando tm a onipotncia do lado delas! Se Deus habita
no corao, Ele mostrar que Deus pelo poder que Ele exerce. Cristo no
est no corao do cristo como um salvador morto num tmulo, e sim
como um Salvador ressurreto e vivo em Seu templo. As emoes
espirituais podem ser menos barulhentas e pomposas que outras, todavia
tm em si essa vida e poder secretos que conquistam o corao, fazendo-o
cativo vontade de Deus.
(ii) As emoes espirituais resultam na prtica crist porque seu
propsito a beleza das coisas espirituais, no o nosso interesse prprio.
As pessoas tm um cristianismo defeituoso porque esto procurando seu
83

prprio interesse nele, no o interesse de Deus. Assim, aceitam o


cristianismo somente at o ponto em que pensam servir a seus interesses.
Em contraste, uma pessoa que aceite o cristianismo por sua prpria
natureza excelente e bela, aceita a tudo que tenha essa natureza. Abraa o
cristianismo por amor a ele mesmo, e assim abraa totalidade do
cristianismo. Essa a razo de o verdadeiro cristo praticar sua f com
perseverana. Os interesses particulares de uma pessoa podem chocar-se
com o cristianismo depois de algum tempo. Assim, algum que aceite o
cristianismo por motivos egosticos est sujeito a abandon-lo por motivos
egosticos. Interesses particulares mudam, porm a beleza espiritual do
cristianismo nunca muda. estvel e sempre a mesma.
(iii) Emoes espirituais resultam na prtica crist porque so
fundamentais na excelncia moral das coisas divinas. No de admirar
que um amor pela santidade em si mesma inspire algum a praticar
santidade! Preciso dizer mais?
(iv) Emoes espirituais resultam na prtica crist porque surgem
do entendimento espiritual. Lembrem-se, entendimento espiritual um
sentimento do corao pelo qual uma pessoa v a suprema beleza das coisas
divinas. Quando vemos a suprema beleza e glria de Cristo, vemos que Ele
digno de nossa adorao, nossa obedincia, nossas prprias vidas. Isso nos
faz segui-10, a despeito de todas as dificuldades. No podemos esquec-10 ou
troc-10 por outra coisa. Ele nos impressionou muito profundamente!
(v) Emoes espirituais resultam na prtica crist porque trazem
uma convico da realidade das coisas divinas. Se algum nunca esteve
completamente convencido de haver veracidade no cristianismo, no de
admirar que no se incomode em pratic-lo de modo diligente e srio! No
de admirar que no se comprometa a uma obedincia perseverante ao que
pode se mostrar irreal! Por outro lado, se algum tem plena convico da
verdade das coisas divinas, essas coisas influenciaro sua prtica mais que
qualquer outra coisa. Por qu? Por causa de sua infinita importncia e
significado. No podemos crer completa e sinceramente em coisas to
sublimes sem estar sob sua influncia controladora.
(vi) Emoes espirituais resultam na prtica crist porque sempre
coexistem com a humilhao espiritual. Humildade perante Deus inspira
obedincia, assim como orgulho inspira rebelio. Humildade, ento,
necessariamente leva prtica crist.
(vii) Emoes espirituais resultam na prtica crist porque sempre
84

coexistem com uma mudana de natureza. Os homens no mudaro


completamente suas prticas exceto se tiverem uma mudana de natureza. At
que a rvore seja boa, o fruto no ser bom. Se uma pessoa no convertida
tentar viver uma vida crist, estar agindo contra sua natureza pecaminosa.
como jogar uma pedra para cima. A natureza finalmente prevalece e a
pedra cai novamente. Contudo, se recebemos uma nova natureza celestial
em Cristo, natural que andemos em novidade de vida e continuemos a
faz-lo at o fim de nossos dias.
(viii) Emoes espirituais resultam na prtica crist porque
promovem um esprito cristocntrico. Todas as qualidades que mencionei
nesse ttulo - amor, humildade, paz, perdo, compaixo -completam a
segunda tbua dos mandamentos de Deus (os ltimos seis mandamentos).
De forma geral, disso que trata a prtica crist!
(ix) Emoes espirituais resultam na prtica crist porque abrandam
o corao e existem juntamente com a mansido crist de esprito. O
corao abrandado e a longanimidade de esprito do verdadeiro cristo
fazem-no extremamente sensvel ao pecado. bvio que isso exerce uma
profunda influncia do modo como ele conduz a sua vida.
(x) Emoes espirituais resultam na prtica crist por causa da sua
simetria e equilbrio belssimos. A simetria e equilbrio das emoes
espirituais produziro uma obedincia correspondente. O cristo no
obedecer a alguns dos mandamentos de Deus, ignorando outros. Ele est
determinado a ser santo em todas as reas de sua vida, em todas as
circunstncias, em todos os tempos.
(xi) Emoes espirituais resultam na prtica crist porque produzem
um desejo por santidade mais profunda. Se o leitor voltar ao captulo
anterior (11), ver que obviamente esse tem que ser o caso. Um desejo por
santidade mais profunda no resulta na falta de prtica crist!
A partir de tudo isso, fica claro que a prtica crist um fator
distinguidor da verdadeira converso. Direi mais. A prtica crist a mais
importante de todas as marcas e sinais de converso, tanto para o prprio
crente como para os outros.
Vou dedicar os prximos dois captulos a isso, de modo que
possamos ter uma compreenso correta sobre essas coisas.

85

14. A PRTICA CRIST , PARA OS OUTROS, O PRINCIPAL SINAL DA


SINCERIDADE DE UM CONVERTIDO

A prtica crist o principal sinal pelo qual podemos julgar a


sinceridade de cristos professos. As Escrituras so muito claras sobre isso.
"Pelo seus frutos os conhecereis" (Mat 7:16), "Ou fazei a rvore boa e o seu
fruto bom, ou a rvore m e o seu fruto mau; porque pelo fruto se conhece a
rvore" (Mat. 12:33). Em nenhum lugar Cristo diz: "Conhecereis a rvore por
suas folhas e flores. Conhecereis os homens pelo que dizem, pelas histrias
que contam de suas experincias, por suas lgrimas e expresses
emocionais". No! "Pelos seus frutos os conhecereis. Pelo fruto se conhece
a rvore."
Cristo nos aconselha que procuremos pelos frutos da prtica crist
nos outros. Tambm nos exorta que devemos mostrar esse fruto aos outros em
nossas prprias vidas. "Assim brilhe tambm a vossa luz diante dos
homens, para que vejam as vossas boas obras e glorifiquem a vosso Pai que
est nos cus" (Mat. 5:16). Cristo no diz: "Assim brilhe tambm a vossa luz,
exprimindo aos outros seus sentimentos e experincias." quando os
outros vem nossas boas obras que glorificaro nosso Pai que est nos
cus.
O restante do Novo Testamento diz o mesmo. Por exemplo, em
Hebreus lemos sobre aqueles que foram iluminados, provaram o dom
celestial e assim por diante, e caram (Heb. 6:4-8). Ento, no versculo 9 diz:
"Quanto a vs outros, todavia, amados, estamos persuadidos das coisas
que so melhores e pertencentes salvao." Por que o escritor de Hebreus
estava to confiante que a f deles era verdadeira e que eles no cairiam?
Por causa de sua prtica crist. Vejam o versculo 10: "Porque Deus no
injusto para ficar esquecido do vosso trabalho e do amor que evidenciastes
para com o seu nome, pois servistes e ainda servis aos santos."
Encontramos o mesmo ensinamento em Tiago. "Meus irmos, qual
o proveito, se algum disser que tem f, mas no tiver obras?" (Tg. 2:14).
Tiago est nos dizendo que no adianta dizer que temos f, se no mostrarmos
nossa f pelas boas obras. Tudo o que dizemos ser intil, se no for
confirmado pelo que fazemos. Testemunhos pessoais, histrias sobre nossos
sentimentos e experincias - tudo intil sem boas obras e prtica crist.
De fato, isto bom senso. Todos sabemos que "aes falam mais alto
que palavras." Isso se aplica tanto ao domnio espiritual quanto ao natural.
86

Imagine duas pessoas, uma parece andar humildemente perante Deus e os


homens, viver uma vida que fala de um corao penitente e contrito;
submissa a Deus na aflio, mansa e gentil para com os outros homens. A
outra fala sobre quo humilde , como se sente condenada pelo pecado,
como se prostra no p perante Deus, etc; no obstante, se comporta como
se fosse o cabea de todos os cristos da cidade! mandona, importante
perante ela mesma e no suporta crtica. Qual dessas duas d a melhor
demonstrao de ser uma verdadeira crist? No falando s pessoas sobre
ns mesmos que demonstramos nosso cristianismo. Palavras custam
pouco. pela dispendiosa e desinteressada prtica crist que mostramos a
autenticidade de nossa f.
Estou supondo, claro, que essa prtica crist existe numa pessoa
que diz acreditar na f crist, pois o que estamos testando a sinceridade
daqueles que se dizem cristos. Uma pessoa no pode proclamar-se crist
sem reivindicar certas coisas. No iramos - e no deveramos - aceitar como
cristo algum que negue as doutrinas crists essenciais, no importa quo
bom e santo ele parea. Junto com a prtica crist, deve haver uma aceitao
das verdades bsicas do evangelho. Essas incluem crer que Jesus o Messias,
que morreu para satisfazer a justia de Deus contra nossos pecados, e outras
doutrinas dessa ordem. A prtica crist a melhor prova da sinceridade e
salvao daqueles que dizem acreditar nessas verdades, mas no prova
coisa alguma sobre a salvao daqueles que as negam!
Eu s acrescentaria o que j disse antes (Parte dois, captulo 12), que
nenhuma aparncia exterior sinal infalvel de converso. A prtica crist
a melhor evidncia que temos de que um cristo professo um cristo
verdadeiro. Leva-nos a acreditar em sua sinceridade e aceit-lo como irmo
em Cristo. Mesmo assim, no prova cem por cento infalvel. Para
comear, no podemos ver todo o comportamento manifestado de uma
pessoa; muito dele est escondido do mundo. No podemos ver dentro do
corao da pessoa para ver seus motivos. No podemos estar certos at que
ponto pode ir uma pessoa no convertida na aparncia exterior de
cristianismo. Contudo, se pudssemos ver toda a prtica que a conscincia
da prpria pessoa conhece, poderia ento ser um sinal infalvel de sua
condio de pessoa salva. A verdade sobre isso aparecer no captulo
seguinte.

87

15. A PRTICA CRIST SINAL CERTO DE CONVERSO PARA A


CONSCINCIA DA PRPRIA PESSOA

Isso est claro em I Jo. 2:3: "sabemos que o temos conhecido por isso: se
guardamos os seus mandamentos." Joo diz que podemos ter certeza de
salvao se nossas conscincias testemunharem sobre nossas obras:
"Filhinhos, no amenos de palavra, nem de lngua, mas de fato e de verdade.
E nisto conheceremos que somos da verdade, bem como, perante ele,
tranqilizaremos o nosso corao" (I Jo. 3:18-19). O apstolo Paulo diz aos
glatas que examinem seu prprio comportamento, de modo que possam se
alegrar em sua salvao: "prove cada um o seu labor, e ento ter motivo
de gloriar-se unicamente em si, e no em outro" (Gal. 6:4). Quando Cristo
diz: "pelos seus frutos os conhecereis" (Mat. 7:20), em primeiro lugar
uma regra para julgar os outros; mas Ele tambm quer que julguemos a ns
mesmos por essa regra, como o prximo versculo mostra claramente:
"Nem todo o que me diz: Senhor, Senhor! entrar no reino dos cus, mas
aquele que faz a vontade de meu Pai que est nos cus" (Mat. 7:21).
O que quer dizer a Bblia, exatamente, com "guardar os mandamentos
de Cristo", "fazer a vontade do Pai", e assim por diante
- o que temos chamado de prtica crist - quando faz disso a base da
segurana?
A prtica crist certamente no se refere unicamente a aes fsicas
exteriores. Obedincia um ato do homem como um todo, alma e corpo. De
fato, obedincia real e propriamente um ato da alma, uma vez que a alma
governa o corpo. Assim, a prtica crist se refere mais obedincia interior
da alma do que s aes externas do corpo.
A alma crist pode agir de dois modos:
(i) A alma pode agir de modo puramente interior, que no resulta em
aes fsicas exteriores. Quando meditamos simplesmente sobre a verdade
de Deus, nossas mentes descansam nessa verdade e no vo alm disso para
qualquer ao exterior.
(ii) A alma pode agir de modo prtico, o que resulta em aes fsicas
exteriorizadas. Por exemplo, compaixo pode nos levar a dar um copo de
gua a um discpulo de Cristo (Mat. 10:42), ou o amor de uma pessoa por
Cristo pode faz-la tolerar todas as perseguies por amor a Cristo. Eis a
obedincia da alma, esforando-se em aes fsicas.
Quando as Escrituras fazem da prtica crist a evidncia de nossa f
88

para os outros, refere-se ao que podem ver de nossa prtica


- nossas aes fsicas exteriores. Contudo, quando as Escrituras
fazem da prtica crist a evidncia de nossa f para ns mesmos, refere-se
ao que ns podemos ver de nossa prtica - e ns podemos ver os motivos
interiores por trs de nossas aes exteriorizadas. Assim, o cristo precisa
julgar sua prpria prtica, no somente pelo que faz exteriormente com o seu
corpo, e sim pelos motivos interiores de sua alma, que controlam suas aes
fsicas. assim que Deus nos julga: Eu, o Senhor, esquadrinho o corao, eu
provo os pensamentos; e isto para dar a cada um segundo o seu proceder,
segundo o fruto de suas aes" (Jer. 17:10). "E todas as igrejas conhecero
que eu sou aquele que sonda mente e corao, e vos darei a cada um,
segundo as vossas obras" (Apoc. 2:23). Se Deus nos julga somente por
nossas aes exteriores, por que Ele sonda nossas mentes e coraes? Deus
se interessa no somente por nossas aes e obras, porm pelo esprito que est
por trs delas.
Tendo dito tudo isso, no quero que algum pense que motivos so
tudo o que importa, e que o que fazemos exteriormente com nossos corpos
irrelevante. Jamais! No podemos separar alma e corpo desse modo. A
alma governa o corpo. Motivos santos produzem um modo de vida obediente.
Assim, uma pessoa que vive de modo exterior pecaminoso no pode usar a
desculpa que seu corao est no lugar correto. O corao dum homem no
pode ser puro, ao mesmo tempo que seus ps o carregam para um prostbulo!
Isso absurdo. A prtica crist inclui as duas coisas - os motivos interiores e
as aes exteriores. Precisamos passar no teste nas duas reas. Boas aes
exteriores sem motivos santos interiores no so prtica crist - nem motivos
supostamente espirituais que no produzem obedincia fsica e prtica.
A prtica crist a melhor evidncia da verdadeira f para a
conscincia do prprio crente. No deveramos confiar muito em
experincias religiosas, convices, confortos, alegrias ou aquelas
meditaes interiores que no resultam em obedincia prtica. Deixem--me dar
seis argumentos para mostrar que devemos adquirir segurana principalmente
a partir da prtica crist:
(i) Meu primeiro argumento resulta do bom senso. A prova da
preferncia de algum por algo o fato dele fazer essa coisa. Quando algum
livre para falar ou silenciar, a prova de que prefere falar que abre sua boca e
fala. Quando algum livre para andar ou ficar parado, a prova que prefere
andar que levanta-se e anda. Da mesma forma, a prova que um homem
89

prefere obedecer a Deus a desobedec-lO, que obedece. Assim, absurdo


que algum pretenda ter um bom corao enquanto vive uma vida de
desobedincia. Est tentando enganar a Deus? O Juiz de toda a terra no
ser ridicularizado com fingimentos. "Nem todo o que me diz: Senhor,
Senhor! entrar no reino dos cus, mas aquele que faz a vontade de meu Pai
que est nos cus. Muitos, naquele dia, ho de dizer-me: Senhor, Senhor!
porventura, no temos ns profetizado em teu nome, em teu nome no
expelimos demnios, e em teu nome no fizemos muitos milagres? Ento
lhes direi explicitamente: nunca vos conheci. Apartai-vos de mim, os que
praticais a iniqidade" (Mat. 7:21-23). No importa quantas experincias
religiosas tenhamos, mesmo que faamos milagres, no podemos esconder
uma vida desobediente de nosso Juiz. No podemos impression-lO ou
engan-lO com nossas desculpas. Ora, nem um amo humano toleraria um
servo que professasse grande amor e lealdade a seu amo, e no entanto se
recusasse a obedec-lo!
(ii) Meu segundo argumento resulta da providncia de Deus. Deus
manda problemas e testes para as nossas vidas, para ver se na prtica vamos
preferir a Ele ou a outras coisas. Encontramo-nos numa situao em que Deus
est de um lado e outra coisa do outro - e no podemos ter os dois.
Precisamos escolher. Nossas escolhas prticas nessas situaes mostram se
amamos a Deus acima de tudo, ou no. "Recordar-te-s de todo o caminho,
pelo qual o Senhor teu Deus te guiou no deserto estes quarenta anos, para te
humilhar, para te provar, para saber o que estava no teu corao, se
guardarias ou no os seus mandamentos" (Deut. 8:2).
Estes testes so para nosso benefcio, no o de Deus. Eleja sabe o que
est em nossos coraes. Ele nos defronta com situaes de teste de modo que
ns possamos saber o que est em nossos coraes. Deus est nos educando,
no a Si mesmo! Reconhecendo que esse o modo pelo qual Deus nos ensina
sobre nossos coraes, damos prova que nossa prtica a verdadeira
evidncia de nossa sinceridade.
(iii) A prtica crist conduz o novo nascimento para a perfeio. Tiago
diz que a obedincia prtica de Abrao aperfeioou sua f. "Vs como a f
operava juntamente com as suas obras; com efeito, foi pelas obras que a f se
consumou" (Tg. 2:22). Joo diz que nossa obedincia aperfeioa nosso amor
por Deus: "Aquele que diz: eu o conheo, e no guarda os seus mandamentos,
mentiroso, e nele no est a verdade.
Aquele, entretanto, que guarda a sua palavra, nele verdadeiramente
90

tem sido aperfeioado o amor de Deus" (I Jo. 2:4-5).


Assim, a prtica crist aperfeioa f e amor. So como uma semente.
A semente no chega perfeio por ser plantada na terra. Nem por
desenvolver razes e brotos, ou por sair do cho, nem por desenvolver
folhas e botes. Entretanto, quando produz frutos bons e maduros, chegou
perfeio - completou sua natureza. O mesmo ocorre com f e amor e todos
os outros dons. Chegam perfeio em frutos bons e maduros da prtica
crist. A prtica, ento, deve ser a melhor evidncia de que esses dons
existem.
(iv) As Escrituras do mais nfase pratica do que a qualquer outra
evidncia de salvao. Espero que isso esteja claro agora. Temos que nos
manter nessa nfase. perigoso dar importncia a coisas que a Bblia no
endossa. Teremos perdido nosso equilbrio bblico se dermos maior
importncia aos sentimentos e experincias que no se expressem em
obedincia prtica. Deus sabe o que melhor para ns, e tem salientado
certas coisas porque precisam ser salientadas. Se ignorarmos a nfase clara,
de Deus, na prtica crist, e insistirmos em outras coisas como testes de
sinceridade, estamos no caminho da iluso e hipocrisia.
(v) As Escrituras falam muito claramente sobre a prtica crist como o
verdadeiro teste de sinceridade. No como se isso fosse alguma doutrina
obscura, somente mencionada algumas vezes em passagens difceis.
Suponhamos que Deus desse uma revelao nova hoje, e declarasse:
"Conhecereis meus discpulos por isso, sabereis que so da verdade por isso,
sabereis que so Meus por isso" - e ento desse uma marca ou sinal especial.
No veramos nisso um teste claro e enftico de sinceridade e salvao? Bem,
isto o que tem ocorrido! Deus tem falado dos cus - na Bblia! Ele nos
disse muitas e muitas vezes que a prtica crist a prova mais alta e melhor da
f verdadeira. Vejam como Cristo repete isso no texto do captulo 14 do
Evangelho de Joo: "Se me amais, guardareis os meus mandamentos" (v.
15). "Aquele que tem os meus mandamentos e os guarda, esse o que me
ama" (v. 21). "Se algum me ama, guardar a minha palavra" (v. 23). "Quem
no me ama, no guarda as minhas palavras" (v. 24). E no captulo 15:
"Nisto glorificado meu Pai, em que deis muito fruto; e assim vos tornareis
meus discpulos" (v. 8). "Vs sois meus amigos, se fazeis o que eu vos
mando" (v. 14). E encontramos a mesma coisa em I Joo: "Ora, sabemos
que o temos conhecido por isto: se guardamos os seus mandamentos" (2:3).
"Aquele, entretanto, que guarda a sua palavra, nele verdadeiramente tem
91

sido aperfeioado o amor de Deus. Nisto sabemos que estamos nele" (2:5).
"No amemos de palavra, nem de lngua, mas de fato e de verdade. E nisto
conheceremos que somos da verdade" (3:18-9). Acaso no est claro?
(vi) Deus nos julgar por nossa prtica no Dia do Juzo. Ele no pedir
que demos nosso testemunho pessoal. No examinar nossas experincias
religiosas. A evidncia pela qual o Juiz nos aceitar ou rejeitar ser a nossa
prtica. Essa evidncia, claro, no ser para o benefcio de Deus. Ele
conhece nossos coraes. Mesmo assim, Ele expor a evidncia de nossa
prtica por causa da natureza aberta e pblica do julgamento final. "Porque
importa que todos ns compareamos perante o tribunal de Cristo para que
cada um receba segundo o bem ou mal que tiver feito por meio do corpo"
(II Cor. 5:10). Se a nossa prtica a evidncia decisiva que Deus usar no Dia
do Juzo, o teste que deveramos aplicar a ns mesmos aqui e agora.
Conforme esses argumentos, penso que est claro que a prtica crist
(como a defini) a melhor evidncia, para ns mesmos e para os outros,
que somos verdadeiros cristos.
E claro, quando algum acabou de ser convertido, ele ainda no teve
oportunidade de praticar uma vida santa. Pode ter certeza da salvao
baseada puramente em suas emoes e experincias interiores. Isso no altera o
fato que a evidncia melhore mais slida da salvao de uma pessoa
quando suas emoes e experincias se expressam numa vida de
obedincia prtica. Um homem pode estar disposto a seguir numa viagem
perigosa para um pas distante. Pode ter certeza de estar preparado para toda
dificuldade e sacrifcio que deve suportar. Ainda assim, a melhor prova, para
ele mesmo e para os outros, de que realmente est disposto e preparado para
essa viagem que v.
As pessoas levantaro duas objees principais ao que eu disse. A
primeira objeo que a experincia espiritual, e no a prtica, a verdadeira
prova de que somos cristos. Isso um equvoco quanto ao que eu disse. Falar
de experincia espiritual e prtica crist como se fossem duas coisas
separadas completamente errado. A prtica crist prtica espiritual. No
um corpo agindo impensadamente. a ao de alma e corpo juntos, a alma se
movimentando e governando o corpo. Assim, a prtica crist no exclui
experincia espiritual. No praticaramos verdadeira obedincia sem os atos
espirituais da alma. A emoo do amor por Deus no uma experincia
no espiritual apenas por mostrar-se numa ao exterior de auto-negao!
Existe uma prtica religiosa exterior sem experincia interior. Isso
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no tem nenhum valor. Entretanto, tambm existe experincia religiosa


sem prtica, sem comportamento cristo. Isso pior que nada! A
verdadeira experincia espiritual ocorre quando amamos a Deus e nosso
amor nos faz escolh-lO, obedec-lO e ser-Lhe fiel em todas as situaes
difceis e de provao. A amizade entre seres humanos consiste
principalmente numa afeio interior; mas quando sua afeio uns pelos
outros de fato passa por prova de gua e fogo -essa a maior prova de
amizade.
A segunda objeo que minha nfase na prtica legalista concentra-se excessivamente em obras, e assim afastar as pessoas da grande
doutrina bblica da justificao somente pela f.
Isso tolice. No disse que a nossa prtica o preo do favor de Deus.
Eu disse que o sinal do favor de Deus. Se eu desse algum dinheiro a um
pedinte, e o pedinte visse o dinheiro como um sinal de meu amor por ele,
porventura isso destruiria a gratuidade de meu amor? claro que no. Nem
destri a gratuidade do amor de Deus por ns, se virmos a obedincia que
cria em ns como um sinal de Seu amor.
A doutrina da livre graa de Deus aos pecadores significa que no h
boa qualidade em ns que possa ganhar ou merecer Sua graa. Deus ama Seu
eleito livre e soberanamente, em razo das riquezas infinitas de Sua prpria
natureza divina, no por qualquer beleza no eleito. De modo semelhante, a
justificao sem obras significa que nenhuma qualidade ou ao amorvel
em ns pode jamais expiar os nossos pecados. Deus nos aceita como justos
pela obedincia de Cristo, no a nossa. E quando as Escrituras fazem o
contraste da f com as obras, significa que os pecadores no so unidos a
Cristo pela beleza ou bondade de suas obras, ou seus sentimentos, ou
qualquer outra coisa neles. De fato, no sequer a beleza ou bondade de
nossa f que nos une a Cristo! A f nos liga ao Salvador totalmente separada
de qualquer bondade ou beleza que tenhamos. Por qu? Simplesmente porque
f significa receber, aceitar e descansar em Jesus com nossas ai mas.
Sejamos bem claros sobre isso. A gratuidade da graa de Deus seria
destruda se a beleza e excelncia de qualquer coisa que fosse em ns, nos
unisse a Cristo. Amor por Deus, alegria espiritual, auto-renncia,
experincia, sentimentos, obras - no importa quo boa qualquer dessas
coisas seja, sua bondade no nos une a Cristo. No ensinei isso em parte
alguma! Ensinei que essas coisas so sinais de nossa unio com Cristo,
Mostram que estamos unidos a Ele somente pela f.
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Ter uma atitude casual a respeito de boas obras porque no nos


justificam, de fato no diferente de ser casual sobre toda a obedincia, toda a
santidade, toda a inclinao espiritual - pois tambm no nos justificam!
Todavia, que cristo dir que um zelo pela obedincia, santidade e
inclinao espiritual inconsistente com a justificao pela f? A prtica
santa o sinal da f, assim como atividade e movimento so sinais de vida.
16. CONCLUSO
Quanto desgosto a Igreja poderia ter evitado, se os cristos tivessem
perseverado naquilo que as Escrituras nos ensinam sobre uma verdadeira
experincia de salvao! As Escrituras nos dizem para julgarmos a ns
mesmos e aos outros nesse assunto, principalmente pelo fruto da obedincia
crist prtica. Se ao menos tivssemos nos detido nisso, a hipocrisia e autoengano seriam expostos de modo mais poderoso que qualquer outro meio.
Isso nos salvaria da confuso sem fim causada pelas teorias feitas pelo
homem sobre o que deveramos estar experimentando. Evitaria que os
cristos negligenciassem a santidade da vida. Encoraj-los-ia a mostrar seu
cristianismo pela beleza de sua conduta, e no pelo constante declarar de suas
experincias. Amigos cristos conversariam sobre suas experincias de
modo mais modesto e humilde, procurando edificar e no impressionar uns
aos outros. Muitas oportunidades de orgulho espiritual seriam extirpados,
para a frustrao do diabo. Pessoas mundanas parariam de rir ou caoar do
cristianismo devido s loucuras dos cristos; ao contrrio, os incrdulos
seriam convencidos que h verdade no cristianismo e prestariam ateno a
suas pretenses, quando vissem as vidas dos crentes.
E assim, a luz dos cristos brilharia perante os homens e outros veriam
suas boas obras e glorificariam a seu Pai nos cus!

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