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EL HOMBRE DE MUCHAS MENTES

E. Everett Evans

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I
El cadete George Hanlon se puso en posicin de firmes y permaneci as, rgido y
tenso. Pero mientras transcurran los largos, largusimos minutos, se encontr con que
sus manos, su columna vertebral y su frente quedaban baadas por el fro sudor del
miedo. Trat virilmente de mantener los ojos fijos e inmviles en el rostro inexpresivo
que tena delante, pero hall que le era casi imposible lograrlo.
La tensin creci y creci hasta que las paredes parecieron combarse, o las ventanas
estallar para dar salida a la inmensa presin. El cadete se dio cuenta de que no podra
aguantar un minuto ms sin emitir un grito. Por qu no deca algo aquel monstruo?
Y por qu estaba l mismo all, en primer lugar? Por ms que pensaba le era
imposible hallar que hubiera contravenido a alguna ordenanza... sin embargo, que
otra cosa le habra hecho ser llamado por el almirante Rogers, el temido comandante
en jefe de los cadetes?
A pesar de sus descomunales esfuerzos por mirar a los ojos del comandante, Hanlon
no poda mantener tranquila su vista sobre aquel temido rostro. Sus ojos insistan en
desviarse, vez tras otra, aunque siempre los obligaba a volver a su primera posicin.
Percibi fragmentariamente y a retazos los conmutadores y pantallas del
intercomunicador instalado sobre el enorme escritorio metlico. Vio una minscula
parte de paisaje exterior a travs del trozo de ventana que poda contemplar con el
rabillo del ojo. Repar en los retratos de los grandes hroes del Cuerpo que adornaban
las paredes. En realidad, tena enormes deseos de mirar a todo excepto a aquellos
molestos e impasibles ojos que se clavaban imperturbables en su propio rostro. Dese,
al menos, poder poseer el perfecto control de sus nervios que tena su superior. Y
dese mucho ms conocer el motivo de su presencia en aquel despacho del
comandante!
Por el gran crongrafo de la pared se dio cuenta de que llevaba ya cinco largusimos
minutos en posicin de firmes. El minutero dio otra vuelta. Seis minutos! Volvi a
recorrer la esfera de nuevo. Siete minutos.
Entonces, el insoportable silencio fue piadosamente roto por la voz del almirante.
-En cierto modo caballero, es usted un joven estpido -dijo-. Me siento inclinado a
mostrarme desilusionado con respecto a usted.
Hanlon dio un respingo de sorpresa y se forz a s mismo para escrutar con ms
cuidado aquel rostro enigmtico.
-Qu... qu quiere usted decir, seor?
Aquellos ojos severos parecan horadarle. Pero ahora, el cadete pareci advertir una
cierta porcin de burla tras ellos.
-Por qu se tortura usted de ese modo? Sabe el medio de enterarse de lo que
ocurre... Lo sabe perfectamente.
La mente de George Hanlon experiment una extraa desazn. Acaso tena miedo
de comprender el verdadero significado de las palabras de su superior?
Con su cerebro tante mentalmente el pensamiento que se ocultaba tras aquel rostro
inexpresivo. Crea que le iba a ser difcil hacerlo, debido al tiempo que haca que no
utilizaba tal facultad, pero se qued sorprendido al darse cuenta de la facilidad con que
volva a recuperar la tcnica de aquellos sondeos mentales y, tambin, por el
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El hombre de muchas mentes

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sentimiento de clida amistad, muy semejante al orgullo paternal, hallado en El


cerebro de su almirante.
Volvi a tantear, un poco ms profundo esta vez, y qued convencido de no haber
hecho nada que mereciera castigo. En realidad, capt exactamente el sentimiento
opuesto.
Debi dejar traslucir su alivio, porque el rostro serio del comandante se relaj en
una amplia sonrisa, mientras su recio cuerpo se arrellanaba cmodo en el silln.
-Eso est mejor. Descanse y... sintese.
Lentamente, sin querer creer en el sbito cambio, el asombrado cadete sentse al
borde de la silla. Sus piernas parecan de goma.
-No... no comprendo nada, seor.
El almirante se inclin hacia l antes de hablarle con tono impresionante.
-Cree usted, cadete Hanlon, que permitiran que alguien llegara hasta muy cerca de
los exmenes finales sin conocer todo lo referente a l?
Loa ojos del joven se abrieron desmesuradamente y sus manos se aferraron a sus
rodillas en un intento de evitar que se viese su temblor.
-Oh, s, lo sabemos todo sobre usted, cadete George Spencer Newton Hanlon -y los
ojos del muchacho se abrieron todava ms al or aquel nombre-. Conocemos su
talento para leer mentes cuando era un nio y como usted prescindi de l al hacerse
mayor y darse cuenta de los disgustos que le acarreaba. Conocemos perfectamente el
deshonor de su padre y su desaparicin; la muerte de su madre; la fuga de usted y su
adopcin por los Hanlon, cuyo apellido escogi usted como suyo.
-Cmo... cmo han sabido todo eso, seor?
-El Cuerpo tiene sus medios. Y por esa razn est usted aqu ahora. Oh, todos los
cadetes del Quinto Ao sern entrevistados por m mismo o por mis ayudantes durante
la semana que viene, para decidir cul ser su destino tras el examen de grado. Pero le
llam hoy a usted por un motivo muy especial. Y su habilidad para leer mentes es
parte del motivo. El cadete se puso en pie muy rgido. -Seor, definitivamente
abandon esa prctica! El comandante le contempl enigmtico durante un momento.
-Y qu espera hacer en el Cuerpo, caballero?
-Oh, supongo que lo que me manden, seor. O lo que sea capaz de hacer.
-Y hasta dnde ira en bien del Cuerpo? -El almirante se inclin hacia delante y lo
contempl con aire crtico.
-Hasta el fin, seor, naturalmente.
-No cree usted que un miembro del Cuerpo debera utilizar todas sus facultades en
misin de servicios? -La pregunta sali tajante.
-Con toda seguridad, seor -respondi Hanlon pero se dio cuenta de que al admitir
aquello haba cado en una trampa.
-Es usted una de las pocas personas conocidas que son actualmente capaces de leer
la mente de otro individuo. Es pues importante, muy importante, para el Cuerpo. Es
preciso utilizar tal facultad!
Los ojos de Hanlon an seguan tormentosos, pero mantuvo los labios cerrados con
fuerza.
-Sabemos los disgustos que tuvo cuando era nio -el rostro del comandante
readquiri una expresin amable-, porque los otros chiquillos se enfadaban o trataban
de evitar su compaa o le golpeaban por utilizar en ellos tal facultad. Pero ahora ser
de gran ayuda para usted... y para el Cuerpo. Estamos seguros de que utilizar ese don
con prudencia, porque nos lo ha demostrado ms de una vez, saliendo con xito de las
innumerables pruebas a que le hemos sometido y que han conseguido convencernos de
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su inconmovible honradez. En repetidas ocasiones, jugando a las cartas, ha perdido


usted el dinero de sus gastos cuando pudo haber ganado leyendo mentalmente las
cartas que tenan sus adversarios. Ha fallado asimismo preguntas en los exmenes,
pudiendo haber ledo la mente del profesor para hallar la respuesta.
-No, eso no, seor -Hanlon sacudi la cabeza-Jams he podido leer en una mente
una informacin tan especfica como son las respuestas a las preguntas o las
soluciones a los problemas.
-Me imagino que lo lograr cuando su talento adquiera la mxima madurez -El
almirante Rogers se encogi de hombros con indiferencia-. Pero por el momento
quiero hablar seriamente de su destino en el Cuerpo. Primero, sin embargo, debe
jurarme solemnemente no revelar nunca lo que le voy a decir y que constituye nuestro
secreto ms celosamente guardado.
-Le juro, seor, por la memoria de mi madre no revelar jams nada de lo que se me
diga confidencialmente.
-Muy bien. He recibido el encargo del Alto Mando de pedirle a usted que ingrese en
el Servicio Secreto del Cuerpo Interestelar.
El cadete George Hanlon dio un agudo respingo de asombro y medio se levant de
su asiento.
-El... el Servicio Secreto, seor? No saba que existiera...
-Ya le dije que era algo reservadsimo -dijo de manera impresionante el almirante
Rogers-. Creemos que fuera de los miembros de ese servicio y de los jefes, del rango
del contraalmirante para arriba, haya nadie que conozca ni siquiera su existencia.
El joven cadete permaneci sentado, silencioso con la mirada fija en la reluciente
puntera de sus botas, como si pudiera ver en ellas reflejada la respuesta a aquella
asombrosa situacin que acababa do crearse en su consciencia.
Todo era extremadamente imprevisto. Claro es que haba soado en realizar grandes
hazaas perteneciendo al Cuerpo, pero nunca esper que le destinasen desde el primer
momento a algo que nada tena que ver con una misin o trabajo rutinarios. Su mente
era un catico torbellino de conjeturas. Cmo poda encajar en tal organizacin? Por
qu le haban elegido a l precisamente? Con toda seguridad, el hecho de que poseyera
desde la niez tan extraordinaria facultad no poda ser suficiente motivo... o acaso s?
Al cabo de un rato levant la vista.
-No creo que pueda ser un buen detective, seor.
El almirante Rogers ech la cabeza atrs y rompi a rer, desvaneciendo la tensin.
-Pues yo creo, y lo mismo opinan los altos cargos del Servicio Secreto, que le han
estado estudiando a usted concienzudamente, que no tardar en ser uno de nuestros
miembros ms tiles.
Aquello le produjo otra fuerte impresin, pero tambin le hizo nacer una mayor
confianza.
-Muy bien, seor probar.
-Estupendo! Pero no probar, Hanlon. Una vez se ingresa en ese servicio, es para
toda la vida. Y hay otra cosa ms que todava no le he dicho. Me era imposible
decrselo hasta que usted no hubiera aceptado ingresar. Quiz eso le haga cambiar de
idea, cosa que an est a tiempo de hacer.
En la garganta del cadete se form un nudo y tuvo que humedecerse los labios al
ver el aspecto terriblemente sombro del almirante.
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-Quiero que se piense esto muy en serio -dijo ceudo y despacio y, el cerebro
tanteador de Hanlon percibi el aura de importancia que ocupaba la mente de su
superior-. Tmese tiempo y considere con cuidado todos los ngulos y particularidades
inherentes, porque la decisin no le ser cosa fcil.
Hizo una pausa impresionante y luego prosigui.
-Ah va el jarro de agua fra! En apariencia tendr que ser expulsado del Cuerpo y
perder el honor. Ya nos damos cuenta de que esto entraa una terrible dureza -aadi
con rapidez y de modo compasivo al darse cuenta de la mirada de desalentada tristeza
aparecida en el rostro del cadete-. Pero tenemos aos de experiencia que nos
demuestran que es el sistema de hacer que los miembros del S.S.(1) nos sean ms
valiosos. Cada uno de ellos ha pasado por lo mismo, si es que eso le sirve de consuelo
o para darle nimos.
El alma del joven Hanlon pareci sumirse en la nada.
-Ni... siquiera podr graduarme? -susurr en agona.
-Pblicamente no... con su curso, no. Pero percibir una graduacin privada, puesto
que seguir siendo miembro del Cuerpo.
Se qued silencioso otra vez para que el joven se recobrara algo y luego prosigui
con tono paternal.
-Sabemos que es pedir a un hombre que pague un precio terrible. Se necesita valor
para soportar pblica y voluntariamente el deshonor, la prdida de los amigos y el
aprecio de la gente que le conoce a uno. Eso significa la deshonora de por vida a los
ojos de la gente y de aquellos miembros del Cuerpo que le hayan conocido o que
oyeron hablar de l.
El rostro de Hanlon pareca haber perdido definitivamente toda su sangre y su
respiracin era rpida y trabajosa. El corazn del almirante se impresion, llenndose
de simpata, pero se dio cuenta de que tena que seguir adelante. Sin embargo, intent
suavizar el golpe.
-No obstante, hay recompensas honorficas para aquellos que las merecen.
Provienen, ms que nada, de la satisfaccin interior de saber que se han consagrado
muchos aos de la vida y toda la capacidad al tremendo servicio de mantener la paz y
la seguridad en toda la humanidad que forma la Federacin de los Planetas. En la
actualidad, el S.S. hace ms para conservar esta paz que todo el resto del Cuerpo. Por
eso estas cosas, segn la estimacin de quienes las han vivido, valen la pena de
aguantar el dolor y la humillacin sufridos.
Su tono era tan amable que Hanlon encontr un cierto consuelo en las miradas y la
actitud de su jefe, que haba perdido su aspecto severo y amenazador sustituyndolo
por un aire paternal, de amigo comprensivo.
George Hanlon permaneci con los ojos bajos, pensando ms rpida y seriamente
que lo haba hecho en su vida. Haba entrado en aquel despacho siendo un muchacho a
pesar de sus veintids aos. Ahora, bruscamente, se vea obligado con aspereza a ser
un hombre.
Como tal adulto, entonces, se dio rpida cuenta de que se hallaba en el punto crucial
de su vida. Pero la idea de perder el respeto y la amistad de cuantos conoca le hizo
estremecerse. Debera ser un hombre despreciado, un proscrito!
Pero el almirante Rogers le acababa de decir que todos los hombres del S.S. haban
pasado por lo mismo y eso le hizo vislumbrar que el trabajo que realizaban deba valer
la pena de sufrir la deshonra y el desprecio.
1

S.S. iniciales de Servicio Secreto que el autor emplea con frecuencia para abreviar. - Nota del T.

Toda su existencia la haba pasado, especialmente en la escuela del Cuerpo,


adiestrndose para examinar minuciosamente todos los datos que pudiera reunir con
respecto a un problema, para luego tomar una inmediata e inteligente decisin. Se puso
en pie erguido y pleno de resolucin.
-Sigo de acuerdo con ingresar, seor, si tanto usted como los altos jefes consideran
que vale la pena utilizar mis modestos servicios.
El almirante se levant con rapidez y rode el escritorio para tomar entre las suyas
las manos del cadete.
-Estoy orgulloso de usted, hijo mo. Se necesita tener una verdadera fuerza de
voluntad y una entereza de carcter muy firme para tomar esa decisin. Estoy seguro
de que no lo lamentar jams, aunque habr momentos penosos, especialmente durante
los primeros das, en que su alma parecer vacilar.
Los ojos del cadete volvieron a nublarse y un estremecimiento convulsivo le
recorri el cuerpo.
-Esa parte, seor, me repugna y me hace desear echarme atrs. Cree usted que
tendr fuerzas como para soportarlo y no arrepentirme en el ltimo minuto?
De nuevo la cordialidad y estridente risa del comandante pareci llenar la estancia.
-Por Snyder, claro que podr, hijo..., podr hacerlo como el mejor! -Volvi tras su
escritorio y, de repente, se mostr una vez ms como el jefe que exige disciplina-.
Cadete Hanlon, firmes! -orden.
El joven se puso rgido.
-Levante su mano derecha. Jura usted ante la Infinita Esencia defender con todas
sus fuerzas el Cuerpo Interestelar y las leyes y decisiones de los Planetas Federados?
-Por mi honor, y con la ayuda de Dios, seor, juro fidelidad al Cuerpo Interestelar y
a las personas y gobiernos de los Planetas Federados.
Hanlon salud a la manera marcial y reglamentaria y el almirante Rogers le
devolvi el saludo del mismo modo antes de volver a sentarse.
-Teniente mayor George Hanlon, en su lugar descanso. -Sonri complacido al ver el
sobresalto de sorpresa del joven-. En el Servicio Secreto se asciende con rapidez,
Hanlon,. Ahora, salga por aquella puerta. All encontrar a su inmediato superior quien
le dar instrucciones. Y, Hanlon, personalmente le deseo la mejor de las suertes.
Felices vuelos, teniente.
-Gracias por todo, seor.
II
El teniente mayor George Hanlon abri la puerta indicada y entr en el despacho
contiguo. Un hombre de cabello gris, llevando los Cometas Gemelos de almirante
Regional, estaba sentado tras el escritorio examinando algunos documentos. Continu
as sentado con los papeles levantados ocultndole el rostro, tan aparentemente
inmerso en su trabajo que no haba percibido la entrada de nadie.
Pero Hanlon conoci por instinto que no era as y permaneci en posicin de
firmes, esperando a que el otro tuviera a bien mirarle. Pronto aquel hombre baj los
papeles... y Hanlon lanz un respingo de asombro.
-Pa...! -cerr la boca bruscamente y sus ojos adquirieron una hostil dureza del
recuerdo del odio que aquel hombre haba originado dentro de s durante tantos aos.
Quiso salir, pero la disciplina le encadenaba al lugar en donde estaba. Su voz, sin
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embargo; era fra cuando habl-. El teniente mayor George Hanlon se presenta a usted,
seor.
El hombre de detrs de la mesa era una edicin mayor y de ms edad del recin
nombrado teniente, slo que haba gris en donde el joven era color rubio; seguridad,
debido a la larga y amarga experiencia, en donde el otro se vea solamente indeciso. Se
puso en pie, devolviendo el saludo.
-Descanse. Puedo imaginar su sorpresa al verme -y no se lo poda censurar porque
en su mirada hubiese un poco de dolor al ver el odio implacable y el desprecio en los
ojos de su hijo-. Sin embargo, creo que su experiencia de la hora pasada puede haberle
preparado para verme de uniforme. S -entonces vio una sbita sorpresa en los ojos del
joven-; esa fue la razn de mi aparente desgracia y deshonor. Espero que me perdones,
ahora que sabes que fue necesario.
-Claro -le respondi an con cierto resquemor y sus ojos siguieron siendo duros y
tormentosos-, slo que... era tan importante como para destrozar el corazn de mam?
La voz del anciano se hizo blanda y pareci sacudirse con genuina emocin.
-T y todo el mundo tenais que creerlo, Spence, durante todo este tiempo, he estado
suspirando porque llegase el da en que pudiera explicrtelo todo. Te aseguro, hijo aadi con toda la sinceridad con que pudo impregnar a su voz-, que ella no muri con
el corazn...
-S muy bien...
-T no sabes nada bien! -le interrumpi su padre con firmeza-. Por favor, espera
hasta que acabe de explicarte. No, Spence -su voz segua enftica, pero ablandada otra
vez, casi suplicante-. Ella lo saba y lo aprob. Tu madre fue una de las mayores
heronas de la Tierra.
Hanlon estaba an erguido, pero sus ojos estaban nublados con una mezcla de
emociones en las que la duda predominaba. Su mente tante la de su padre y pareci
leer la verdad all. Pero, poda creer aquello, ahora... despus de unos aos tan
terribles?
-En la actualidad -continu su padre-, tu madre ha sido vctima de una esclerosis
mltiple. Cuando supimos que ella tena menos de dos meses de vida, le hable, con el
permiso del Cuerpo, sobre mi entrada en el Servicio Secreto. Con la muerte tan
prxima, qued convencida. Creyendo que t algn da comprenderas y lo aprobaras,
tu madre acept. Siento terriblemente todo lo que has tenido que sufrir durante estos
aos pasados. Te ruego, te pido que me perdones.
Mientras su padre hablaba, los ojos de Hanlon y su corazn perdieron gradualmente
su dureza y por ltimo se adelant y cogi caluroso las manos del autor de sus das.
-Oh, pap, lo siento! Te he estado odiando. Si no hubiese sido por las largas charlas
que tena conmigo el abuelo y la abuela. Hanlon, jams hubiese credo posible haber
entrado en la Escuela de Cadetes.
El viejo acarici a su hijo ansioso.
-Creme, Spence, tampoco fue fcil para m. Pero nunca he desertado de ti, incluso
aunque pareciera que lo hiciese. S dnde has estado siempre, todo lo que has hecho.
Te he vigilado sin perder un momento. Yo logr que te adoptasen los Hanlon -el que
llamas abuelo Hanlon era un miembro del Cuerpo, retirado, ya sabes- yo he pagado tus
gastos. Mira, hijo, te quiero mucho, muchsimo...
-Yo tambin te he amado con locura. Por eso me doli..., dime, -verdad que puedo
recobrar ahora mi nombre? Ya sabes que los Hanlon murieron los dos cuando empec
en la Escuela de Cadetes.

-Bueno... no, creo que no, por lo que pueda venir. T eres conocido como Hanlon
ahora y ser mejor que lo dejes as durante cierto tiempo, por lo menos. Sin embargo,
encontrars necesidad de emplear un alias de vez en cuando en tu nuevo trabajo -en
ese caso puedes utilizar tu nombre verdadero. Estar muy orgulloso de ver que llevas
mis apellidos otra vez.
Pero ambos hombres se desviaban embargados por las emociones que les
dominaban y Hanlon, dndose cuenta de lo que requera de l la disciplina, retrocedi
un paso.
-Cmo ha ocurrido que jams te he visto aqu en los edificios o en los terrenos de
los alrededores?
-Jams me veo de uniforme, excepto en el despacho de esta u otra Base y en
ocasiones especiales. Fuera, siempre voy disfrazado. Cuando entro en una Reserva voy
con barba o con cualquier otro disfraz. No tardars en aprender t mismo el arte del
maquillaje.
Entonces el anciano ensombreci el rostro, se acord de los asuntos que tena que
tratar y regres a su escritorio.
-Sintese, teniente. Tengo que decirle muchas cosas y usted debe prestar toda su
atencin para comprenderlo todo en nuestra entrevista, porque quiz no pueda haber
otra. Comprenda que atraera mucho la atencin y los comentarios si fuese llamado
aqu alguna vez ms.
Volvi a sonrer con orgullo paternal.
-Primero djeme felicitarle, oficialmente, por su decisin y darle la bienvenida
sincera al Servicio Secreto.
Hanlon se inclin agradeciendo el cumplido, se sent y se dispuso a escuchar
atento.
-Tratar de cogerlo todo, seor.
-Primero, el asunto de su expulsin. Ocurrir en cualquier tiempo dentro de los
siguientes pocos das, pero ni yo mismo s el lugar ni la hora en que suceda. Algunos
hombres del S. S. desconocidos en la Tierra estarn presentes. Pero cuando ocurra
usted los reconocer al instante y tendr que representar su papel con toda perfeccin.
No permita de ningn modo se sospeche de que lo que suceda no es real y sincero.
Usted debe impresionar a sus compaeros de estudio y a cualquiera otra persona que
le conozca o que le llegue a conocer en el sentido de que parezca real y que su
expulsin se haya producido para siempre del Cuerpo siguiendo toda ley, orden y
gobierno.
El joven asinti, pero no dijo nada, porque tena, la garganta seca y su espritu se
contraa de temor ante aquella desgracia pblica. Se haba sentido tan orgulloso all, en
la Escuela, que..., cmo le iba a ser posible soportar toda aquella indignidad? Quizs
haba sido un loco aceptando.
Pero el almirante continuaba. Empuj por encima del escritorio un paquete de
billetes.
-Aqu tiene mil crditos. selos para comprarse ropas civiles y equipo una vez haya
sido expulsado. Compre algunas acciones de la Bolsa, tambin -el importe del valor es
igual. Consiga una pequea pliza de seguros. S -viendo la mirada interrogadora de su
hijo aadi-, hay un motivo. Despus de que usted consiga ropas y las cosas necesarias
y se haya deshecho de su uniforme, alquile una habitacin en un hotel, luego vaya al
Banco Interestelar y alquile una caja de seguridad. Es una de las primeras cosas que
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debe hacer en cada ciudad o planeta al que se le enve en misin de servicio. Mire,
aqu hay dos llaves que abren la caja nmero 1.044 en todos los Bancos I. E,(2). Son
llaves maestras especiales de nuestro propio diseo. La caja 1.044 se usa por causa de
su proximidad a los departamentos privados, en la instalacin universal de los Bancos
I.E. Esa caja es nuestro medio de comunicacin confidencial. Despus de que entre
usted en la Cmara ostensiblemente para llegar hasta su propia caja, utilice estas llaves
para abrir la 1.044. Hay un mecanismo electrnico en cada 1.044. Cuando usted
necesite servicio inmediato sobre algo lo coloca dentro de la caja, oprime el botn rojo
del mecanismo y vuelve unas cuantas horas despus para cerciorarse de que ha sido
atendido. Ahora, cuando entre en el Banco, coloque una nota all indicando la
habitacin de su hotel y el nmero de la llave de su nuevo depsito. Vuelva al cabo de
un par de horas y encontrar una llave con el nmero de la caja o compartimiento de
alquiler estampado all, pero que tambin abrir ambas cajas, la suya y la 1.044. Luego
deje su vieja llave y una de estas dos en la caja oficial 1.044 y se lleva la otra y la
nueva.
-Oh, comprendo. Las acciones y la pliza de seguros de mi propia caja son para dar
visos de verosimilitud al asunto, verdad?
-S. Coloque usted todos sus informes en la caja 1.044 y de all recibir las rdenes.
Todos usamos el 1.044, as que tendr que mirar por entre los sobres en busca del que
tenga su nombre. La misma llave cierra tambin el cubculo a prueba de sonidos del
departamento del Banco, as que nadie, ni siquiera otro miembro del S.S., puede
interrumpirle a menos que usted le permita la entrada.
-Mi propia caja fuerte de alquiler para disimular; la 1.044 para asuntos de servicio;
la llave abre ambas cajas y cubculos; el botn rojo para servicio urgente. S, seor.
-Cuando llegue a una nueva ciudad o planeta, coloque su direccin local en la caja
en cuanto le sea posible. Eso es su nico contacto seguro. Tambin, en cada caja
encontrar usted dinero siempre. Tome el que precise para los gastos y seprese su
salario. Si su trabajo necesita ms del que en algn tiempo haya en la caja, deje una
solicitud y oprima el botn rojo. Se le proporcionar ms dinero por el mismo
conducto inmediatamente.
-Eso es mucha confianza, seor -dijo Hanlon-. Espero que sabr ser digno de ella.
Su padre sonri asintiendo.
-Lo hars, Spence. No te hubisemos pedido que ingresaras con nosotros de no estar
seguros de ti. Como padre tuyo, estoy muy orgulloso de tenerte por hijo. Como
asistente-jefe del S. S., estoy convencido de que no nos defraudars.
-Ahora -de nuevo el anciano adquiri un tono oficial en sus palabras-, un somnoinstructor(3) y algunos carretes sobre idiomas y otras informaciones acerca de
Simnides Cuatro le sern entregados en su habitacin del hotel. Simnides Cuatro es
su primer servicio. Ocurre algo all que no hemos sido capaces de descubrir, pero que
creemos que usted es capaz de conseguirnos algunas buenas pistas. No trate de
resolverlo solo, envenos informacin nicamente. Hijo, utilice su habilidad para leer
mentes. O por intercomunicador todo lo que usted dijo a Rogers y an cuando eso no
fue la nica razn por la que se le pidi que entrase en el S.S., crame, le servir de
gran ayuda y nos ser tremendamente importante utilizar esas facultades para el
trabajo..., puesto que nos servirn en donde ningn otro agente puede hacer una
comprobacin sin despertar sospechas. Adems tengo el presentimiento de que usted
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I.E. iniciales de nter Estelar, tambin utilizadas con frecuencia como abreviatura. - Nota del T.
Somno-instructor, aparato para aprender lecciones durante el sueo y que opera transmitiendo mientras se duerme una o varias
lecciones en un tono muy bajo y que recoge el subconsciente facilitando su asimilacin. - Nota del T.
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desarrollar otras actividades mentales una vez su mente de en el blanco. Usted se dar
cuenta en su trabajo que todo talento y habilidad que pueda desarrollar sern cosas
tiles y necesarias.
-S -asinti Hanlon lentamente-. Comienzo a darme cuenta. Har prcticas.
-En cuanto por el dinero, no sea mezquino..., gaste lo que usted quiera y siempre
resrvese y lleve encima una buena cantidad para casos de emergencia. Viva bien,
aunque no de manera extravagante a menos de que la ocasin del servicio lo requiera.
No ahorre dinero, pero permanezca tan inconspicuo como pueda...
-El Servicio lo tiene todo pensado, verdad? -la admiracin brillaba en los ojos del
joven teniente.
-Han tenido muchos aos para ello, Spence. Ahora, hay otro medio de contacto,
para casos de emergencia. Haz llegar una palabra, o celebras una entrevista con
cualquier oficial del rango de contraalmirante para arriba. La palabra o consigna es
Andrmeda Siete. Con ella l sabr quin eres y lo que haces. Una vez que hayas
establecido contacto, puedes pedir algo o bien ordenar cualquier servicio que necesites
para tu ayuda.
-Comprendo, seor -Hanlon se puso rgido para recobrar con prontitud todo aquello.
Luego-: estoy seguro de haberlo cogido todo. Equipo civil; habitacin del hotel; pliza
de seguro y acciones; cajas de depsito; la ma y el 1.044; somno-instructor de
Simnides; Andrmeda Siete.
-Correcto, hora, quiz te interese hacerte una pequea composicin de lugar sobre el
Servicio Secreto. Fue John Snyder en persona quien lo organiz poco despus de su
creacin de la Patrulla Snyder. Se dio cuenta en seguida de que era preciso tener una
organizacin desconocida, y poderosa. Ordinariamente no pasamos de dos centenares.
Se admite nuevos miembros como reemplazo de los existentes o cuando se descubre
en el Cuerpo algn individuo con habilidad especial, como la tuya de leer mentes.
Trabajamos en cualquier parte del espacio, en donde nuestros servicios son necesarios,
pero siempre hay uno o dos de los nuestros residiendo en cada planeta de la
Federacin. Si no tenemos ninguna misin especial entre manos los mantenemos
ocupados en algn planeta que no sea el nuestro natal, inspeccionando a los cadetes y a
cuanto les rodea o a los trabajadores especiales del Gobierno, guardando a las
personalidades y en otras materias de vital importancia. Pero sea lo que fuere lo que
hagamos, o lo que estemos haciendo, somos el Cuerpo! Nos sentimos muy orgullosos
de que jams ningn hombre del S.S. haya traicionado la confianza en l depositada, ni
siquiera para salvar su vida. Nuestro trabajo es peligroso en extremo, pero sin
excepcin todos somos hombres de gran habilidad mental -rpidos en el pensar, listos
y sumamente capaces de descifrar la menor pista-. Sonri un poco maquiavlicamente. Aprendemos a manejarnos rpidamente en las misiones que se nos confan... si es que
vivimos lo suficiente. Y para todos nosotros, nuestro trabajo peligroso, annimo y
jams reconocido pblicamente es una satisfaccin altamente personal. Sabernos que
somos los guardianes de la paz de la Federacin, incluso a pesar de que jams
podremos llegar a ser hroes porque el populacho no conoce nuestra existencia.
Hanlon asinti lento y pensativamente.
-Slo una cosa me asombra, pap. T y el almirante Rogers hablasteis de cuan
secreto es todo esto, no obstante, se me dio la oportunidad de retirarme luego de haber
sido informado de la existencia de la rama del Cuerpo.
Su padre sonri.
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-Varios lo han hecho, hace aos. Pero antes de retirarse recibieron un tratamiento
que les borr de la mente todo lo que se les haba hablado en plan confidencial. -Se
puso en pie y dio la vuelta al escritorio para reunirse con su hijo que tambin se haba
levantado- Quiz no te vea ya antes de tu partida, Spence..., quiero decir, George sonri pensativo y luego adquiri un poco ms de alegra su mirada-. Pero te deseo la
mejor de las suertes, hijo y ten en cuenta que tienes el honor de pertenecer al mejor
Cuerpo de todo el Universo. Trata de ser siempre digno de tal confianza.
-Lo har, seor -respondi Hanlon con gravedad-. Parece demasiada
responsabilidad para un cachorro como yo y me siento algo asustado. Har cuanto
pueda.
-Tmatelo con calma al principio. No intentes muchas cosas ni te coloques en ms
peligro del que sea necesario hasta que aprendas a resguardarte; lo que hars, ms
deprisa de lo que ahora te puedas imaginar. En esta misin, todo lo que te pedimos es
que nos proporciones algunas pistas sobre las que podamos trabajar.
-De acuerdo! No quiero precipitarme en estos asuntos. Me queda mucha vida por
delante especialmente ahora que he recobrado de nuevo a mi padre. Espero que
consigamos vernos ms a menudo.
-Oh, confo en que s, excepto cuando uno de los dos est ocupado en una larga
misin. Nos reuniremos en... alguna parte... con cierta frecuencia.
-Sobre esta misin ma, pap. Puedes anticiparme en qu consiste?
-Ya lo sabrs cuando escuches los carretes grabados y conocers tambin hasta el
ltimo dato en el momento en que tengas que comenzar la misin. Oh, s, de poco se
me olvida. El papel que utilizamos es de plstico digestible, as que cmete todas las
rdenes y comunicaciones confidenciales que recibas. La caja siempre contiene papel
de esta clase suficiente para tus informes o solicitudes y puedes utilizarlo a tu mejor
conveniencia.
-Eso ahorra dinero en productos alimenticios, eh?
Su padre sonri apreciativo, luego se puso serio.
-Asegrate de comprender cada paso que das al principio y no trates de correr hasta
que sepas andar con perfeccin. Bueno, felices vuelos Spence.
-Felices vuelos a ti tambin, pap, siempre. Y quiero que sepas que estoy muy
contento de haber desterrado de mi mente todos esos malentendidos y odios.
-T echar mucho de menos, hijo mo. Pero el servicio es el servicio, ya lo sabes.
Con una mezcla de sensaciones diversas entre las que destacaba un miedo
preocupado y una incierta euforia, el joven atraves el hermoso parque que rodeaba el
rascacielos de acero que serva de albergue a los cadetes durante su perodo de
enseanza. Sus pensamientos estaban tan retorcidos como los sinuosos senderos y
paseos en los que circulaba de ordinario por aquel mismo parque.
III
Cuando Hanlon entr en su dormitorio, su compaero de habitacin levant la vista
de los: libros.
-Qu quera el jefazo, Han?
-Eh? -Hanlon sali de su abstraccin y sonri-. Nada importante. Pronto te
enterars. Se trata da nuestras primeras misiones luego del examen final.
-Pensaba rpidamente-....Ejem, me darn cierta instruccin en el pilotaje y en los
controles de vuelo espacial.
-Hola, espero que a m me permitan trabajar en la seccin de cifra y descifra.
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12

Hanlon se encogi de hombros.


-Probablemente s, Dick. Tratan de encajarnos donde podamos ser ms tiles -dijo
el almirante Rogers-. Recogi el libro y se sent, estudiando en apariencia. El joven
Trowbridge volvi a sus propias ocupaciones.
Halon comenz a practicar su facultad de leer mentes en la primera oportunidad. Al
principio le pareci que lo haba logrado, pero rpidamente record que, cuando nio,
sus vctimas nunca llegaron a sospechar que estaban siendo invadidas mentalmente a
menos de que l se lo dijese o que actuase tan descuidado que revelase una
informacin adquirida directamente del cerebro, pero que su oponente no se la haba
indicado con palabras.
Sin embargo, entonces obraba su orgullo atvico e infantil y eso le haca
fanfarronear ante sus compaeros de juego de su habilidad, demostrndoles,
contndoles cosas que haba aprendido al invadir su mente sin que ellos se hubiesen
dado cuenta. Todo aquello, naturalmente, le caus muchos disgustos y no pocas peleas
y, lo que es peor, la prdida de casi todos sus amigos de niez. Por eso es por lo que
haba dejado de utilizar aquel talento natural y se haba prometido a s mismo no
volverlo a emplear nunca, como asegur al almirante Rogers.
Pero ahora se daba cuenta de que deba utilizar toda la habilidad y pericia de que
fuera capaz. Aquella facultad lectora de mentes, que l poda desarrollar, era
decididamente su mejor arma. El Servicio Secreto le encargara de todas las tareas en
donde su facultad fuera ms necesaria, si demostraba que poda desarrollar tal facultad.
Sin embargo, con su capacidad actual, Hanlon saba que era capaz de conseguir
muy poco. Tal y como haba dicho el comandante, no poda leer actualmente ninguna
mente hasta el extremo de conseguir las palabras definitivas o la informacin
especfica que en ella hubieran. Pero le era posible hacerse una impresin claramente
sensitiva que le ayudara a deducir lo que la otra persona pensaba.
Parcialmente haba aprendido -y ahora lo practicaba con todas sus facultades y con
el mayor conocimiento para mejorar y perfeccionar la tcnica -a calibrar las miradas
de los otros, su aspecto, su expresin, etc. Por si todo aquello, junto con la impresin
del carcter y los pensamientos que aparecan en sus mentes, le hacan posible conocer
casi con certeza la corriente de los pensamientos del sujeto observado, en el momento
en que haca la observacin.
En los cuarteles, ms tarde, aquella primera noche, particip en un juego de cartas y
se concentr tratando de ganar por aquel mtodo. Por cuestiones de dignidad escogi
una partida en que las apuestas eran mnimas, ya que su sentido de la honradez no le
hubiese nunca permitido ganar grandes sumas estafando de aquel modo a sus
compaeros de juego.
Durante algn tiempo gan con facilidad y consistencia. No poda saber qu cartas
tenan sus oponentes, ni la clase ni el nmero, pero poda decir sin dificultad si cada
uno de los otros jugadores tena un juego bueno, mediano o malo. Mirando el suyo
consecuentemente, sus ganancias fueron mayores que sus prdidas. Despus de una
hora o as de jugar se demostr a s mismo que podra hacerlo y que su prctica
aumentaba considerablemente. Luego, Hanlon cerr su mente a sus impresiones. Jug
sus cartas de tan mala manera, tan descuidado, que pronto perdi lo ganado. Entonces
abandon el juego bajo la excusa de tener que estudiar.
A la maana siguiente, durante la primera clase, se abri la puerta y el almirante
Rogers entr en el aula.
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E. Everett Evans

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-Fir...mes! -orden el profesor, ponindose en pie de un salto.


-Siga, siga. Yo me llevar prestado a uno de sus jvenes caballeros para todo el da
de hoy, comandante. Una P.M.I.(4), est en la ciudad y queremos proporcionarle un
ayudante-. Mir por la habitacin, como si tratase de elegir a un candidato de buen
aspecto. Qu le parece el cadete Hanlon? Necesita hoy alguna clase especial de
lecciones?
-Oh, no, seor, es uno de nuestros estudiantes ms destacados.
El almirante Rogers mir directamente a Hanlon que se haba puesto firmes al or
mencionar su nombre.
-Le espero en mi oficina, con uniforme completo, para entrar de servicio.
-Puede marcharse, Hanlon -orden el instructor y el cadete sali.
En el despacho del almirante Rogers, diez minutos despus, Hanlon recibi las
instrucciones.
-Presntese en la Embajada de Simnides y pngase a disposicin de Hctor
Abrams, primer secretario del primer Ministro simonediano. Pero primero, colquese
este equipo. Este espadn de gala es un poco especial... La funda es un poco ms
redonda que de ordinario, pero no lo parece. En realidad es un modelo de fusil manual;
el gatillo est aqu en el mango y queda debajo de los dedos cuando se le empua.
Pngase estos cordones distintivos del uniforme..., las puntas metlicas son como los
silbatos de la polica. No -dijo viendo la mirada interrogadora de Hanlon-, no es que
esperemos hoy ningn jaleo... es slo cosa de rutina, porque nos gusta estar dispuestos
para cualquier emergencia...
Hanlon se coloc del pecho a las hombreras los cordones y se envain el peculiar
espadn de una longitud de medio metro. El almirante oprimi un conmutador de su
escritorio y habl al micrfono.
-Que mi coche personal lleve a Hanlon a la Embajada de Simnides, y luego que
vuelva.
En la Embajada, Hanlon se present al recepcionista quien lo hizo conducir con la
debida deferencia a uno de los despachos particulares en donde fue presentado a varios
hombres entre los que estaba El secretario a quien deba escoltar.
-Tengo que hacer muchas cosas hoy, pero la primera y ms importante es colocar la
primera piedra de nuestro futuro nuevo edificio de Embajada. ste que ocupamos est
alquilado, si le interesa saberlo.
-Estoy enteramente a su disposicin, seor -Hanlon salud militarmente y se coloc
un paso detrs del poltico cuando salan del edificio.
Se trasladaron al lugar de la inauguracin en un coche abierto con conductor
uniformado y seguidos por los otros vehculos del squito, mientras recorran las
calles, Hanlon prob la mente del enviado de Simnides, pero encontr slo una
tensin preocupada que dedujo que era debida al discurso inminente que tena que
pronunciar, ms que al pensamiento de alguna intriga o maquinacin ilegal.
Cuando llegaron a la seccin griega de la ciudad, el desfile alcanz un aspecto ms
parecido a una parada que a otra cosa, ya que el enviado de Simnides fue reconocido.
Hanlon abri por completo su mente e intent analizar las sensaciones de
pensamiento que reciba del pblico. Eran todas de una especie de buen humor y
alegra y le recordaban el modo en que su mente infantil interpretaba los pensamientos
de la multitud en el circo, en las fiestas del cuatro de julio, en las excursiones, etc.

P. M. I. siglas de Persona Muy Importante. - Nota del T.

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Desde el momento en que entr en la Embajada, Hanlon haba estado probando por
completo su habilidad, en la esperanza de encontrar una pista que le indicase lo que
preocupaba al Cuerpo sobre Simnides, pero nada hall de siniestro o amenazador ni
tampoco poda encontrar tales sensaciones en la multitud que les vitoreaba.
Pero ahora se concentr ms en vigilar el creciente y denso tronco de pensamientos
de la gente, porque el coche estaba muy cerca de su destino. Todos los edificios de los
alrededores estaban decorados con banderas de Simnides y de la Tierra y del
populacho surga un chorro continuo de vtores. Abrams se haba puesto de pie en el
coche, sonriendo y agradeciendo los aplausos mediante inclinaciones y reverencias a
un lado y otro.
Hanlon, sentado en posicin de firmes, sin embargo, mantena sus ojos asaetando
las cercanas, vigilando tan cuidadosamente como poda cualquier posible
demostracin hostil.
Una vez llegados al lugar de la ceremonia, Abrams fue recibido y saludado por las
autoridades y acompaado con mucha pompa hasta la tribuna adornada con reposteros
desde la que deba de pronunciar su discurso. Las manifestaciones de jbilo de la
multitud aumentaron su potencia.
El jefe de ceremonias se adelant hasta el micrfono pblico y levant sus manos
reclamando silencio. La banda de msica interrumpi la pieza que estaba ejecutando,
los vtores de la masa fueron acallndose gradualmente y la ceremonia comenz.
Hanlon, que ocupaba su puesto en una esquina de la tribuna, apenas prestaba
atencin a lo que ocurra, como si ni le interesase o no pudiese comprenderlo
demasiado, a pesar de que saba bastante de griego. De nuevo sus ojos se vieron
atareados continuamente examinando a la multitud que les rodeaba.
Nada de particular ocurri hasta que el jefe de ceremonias comenz a presentar a
Abrams y entonces voces entre el gento gritaron:
-Libertad para los griegos de Simnides!
-Los Imperios estn pasados de moda; que el pueblo se gobierne a s mismo!
-Viva la democracia!
Estos gritos fueron pocos al principio, pero los hombres que los emitan tenan
buenos pulmones. El rostro del jefe de ceremonias se volvi colorado y con las manos
hizo gestos en mitad de su discurso, luego levant su propia voz en un intento de
acabar las interrupciones.
Ms gente se una a los gritos, a pesar de que seguan siendo pocos en comparacin,
pero la ceremonia, a pesar de las intemperancias, continuaba y Abrams, una vez
presentado, se puso en pie y comenz su bien preparado discurso.
Hanlon, ms alerta que nunca, pudo ver cmo la polica local se abri paso entre la
multitud, tratando de detener y silenciar a los alborotadores. Desde su ventajosa
posicin, Hanlon los vio cambiar rpidamente de lugar, en parte para escapar de la
detencin, segn dedujo al instante, y en parte para parecer que eran ms y ms las
personas que se unan en los vituperios contra aquel acto.
De reojo, vio que el secretario quedaba apabullado ante los disturbios y que su color
era plido a pesar de que continuaba hablando con valenta. La mayor parte del
pblico le prestaba atencin y encontraba interesante lo que deca, porque as se lo
demostraba con abundantes aplausos.

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E. Everett Evans

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De repente, en un lado, pareci haber una demostracin ms determinada, ms


concreta y Hanlon apart la vista no queriendo mirar, al acordarse de los consejos de
su instructor:
Desconfiad de las cosas que os llamen la atencin a un solo lugar. Eso lo
manejar la polica muy bien..., vosotros deberis vigilar ms cuidadosamente hacia
otras cosas, en previsin de posibles asesinos!
Se sinti ms alerta y auscult con ms cuidado toda la escena que se desarrollaba
ante sus ojos.
Un destello de luz solar procedente de un tejado cercano le hizo levantar la vista y
lo que vio obligle a, en un rpido movimiento, sacar su falsa espada, apuntar con
cuidado y apretar el gatillo.
Se produjo el resplandor de un fogonazo y un terrorista, semioculto tras una
chimenea, grit, medio se incorpor y despus, su cuerpo calcinado por La fuerza del
disparo, se precipit a la calle, cayendo su rifle muy cerca de l.
-Cubran a Abrams! -grit Hanlon en tono conminatorio y l mismo se puso delante
del secretario mientras los dems de la tribuna rodeaban por completo al enviado de
Simnides y evitaban que corriese ms peligro.
Hanlon se llev a la boca uno de los silbatos disimulados en los cordones de adorno
y emiti un penetrante sonido. Ahora poda ver a varios polica locales corriendo hacia
la tribuna, quienes, al cabo de pocos segundos, rodearon a Abrams formando una
escolta armada y atenta, que lo meti en un coche policial, que parti raudo hacia la
Embajada.
El de Simnides estaba plido y tembloroso, completamente trastornado por el
incidente.
-Por qu? -segua preguntando, pero nadie le responda-. Yo no soy lo bastante
importante para que nadie quiera matarme -Abrams sacudi la cabeza-. Al pueblo de
Simnides le gusta la forma de gobierno imperial..., por qu algunas gentes de aqu
de la Tierra han de hacer objeciones a eso?
-Siempre hay indeseables en las multitudes -le dijo un capitn de la polica-.
Tenemos alborotos como ste cada vez que se celebra una ceremonia pblica. La
mayor parte no tienen fundamento... Solamente de vez en cuando hay uno que resulta
ser promovido por alguna enemistad personal.
-Pero ste, con tanta gente participando, pareca planeado -objet Hanlon-. Yo
estaba ms alto que ustedes y vigilando y pude ver por lo menos una docena de
hombres que gritaban al principio, comenzando todos al mismo tiempo, como si se
hubiesen puesto de acuerdo. Debe de haber sido un complot de no s que clase...
Su mente volaba. Era esto parte de lo que tena que investigar en Simnides?
Haba tratado de tantear las mentes, de la multitud, pero haba tantas emociones
contradictorias, tal mezcla de sensaciones, que le era imposible aislar una, sola, ni
tampoco estados de nimo individuales o pensamientos.
En la seguridad de la Embajada, Abrams pareci relajarse un poco. Se volvi hacia
Hanlon.
-Mis ms sinceras gracias, joven, por su atencin y presteza en salvarme la vida. Le
estar eternamente agradecido.
Hanlon agit la mano modestamente. -Era mi trabajo, seor. Siento que le hayan
estropeado el da de ese modo.
-Sigo sin poder imaginarme el porqu -dijo lentamente el simonediano y Hanlon,
tantendole, percibi que su mente estaba llena de preguntas-. Yo no soy importante.
Si hubiese sido el emperador...
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-Hanlon capt una expresin de lealtad y amor hacia su suprema autoridad-, o


siquiera el ministro -aqu percib un sentimiento de duda y de un poco de disgusto-,
eso tendra sentido, no puedo imaginarme porqu he sido aqu enviado a esta
ceremonia... es casi... -se qued silencioso y las exploraciones de Hanlon encontraron
en su cerebro slo confusin.
-Cscaras! -l joven miembro del Cuerpo se sinti decepcionado y pens-: Si al
menos pudiese leer mentes en realidad! Creo que este individuo sabe algo que yo
quisiera conocer, pero no puedo hacerme la menor idea de lo que se trata.
Sin embargo, sigui intentndolo y no slo con la mente de aquel hombre al que le
haban encomendado custodiar. Tante a todas las dems mentalidades de la
habitacin, pero ninguna de esas pareca poseer pensamientos acerca del porqu de
aquel inesperado acontecimiento. En su mayor parte las sensaciones eran de clera y
de frustracin ante la idea de que la ceremonia de la colocacin de la primera piedra en
el nuevo edificio de la Embajada no haba tenido la brillantez esperada.
Abrams se haba hundido en un silln y pronto se dio cuenta Hanlon de que no tena
el propsito de atender a las otras visitas de aquel da.
-Me necesita para algo ms, seor? -le pregunt finalmente despus de un
considerable periodo de desazn. El simonediano sali de su abstraccin y se puso en
pie.
-No, me estar aqu sin salir durante el resto de la jornada. Puede volver a sus
ocupaciones habituales, de nuevo, muchas gracias, personalmente por salvarme la vida
y, por favor transmtalas tambin a los jefes del Cuerpo por enviarlo a usted. Sin
embargo, sigo sin comprender... -Le dio la espalda y se alej: murmurando.
Hanlon salud a los otros miembros del personal da la Embajada y subi a una de
las aceras rodantes en direccin a la base, informando despus al almirante Rogers
extensa y concisamente de todo lo ocurrido.
-Piense lo que piense el seor Abrams y la polica, sigo creyendo que todo fue
cuidadosamente planeado -concluyo-. Si se hubiese tratado de un hombre solo, porque
pude contar hasta una docena. Sin embargo, claro -aadi rpidamente-, quien tiene
que estar detrs de todo es un solo individuo.
-Sin lugar a dudas -admiti el almirante-. Como haba una posibilidad de que
ocurriese algo as, por eso fue por lo que le escog a usted para el trabajo, en la
esperanza de que pudiese hallar alguna pista til para nosotros.
-Ya le dije que no poda leer en los pensamientos especficos o de informacin -dijo
Hanlon-. Si usted y el Alto Mando me eligieron para el Servicio Secreto porque
creyeron que poda hacerlo, ser mejor que me devuelvan a mi destino habitual. Yo no
puedo trabajar en absoluto entre una multitud, porque hay una mezcolanza enorme de
pensamientos que me impiden separarlos y diferenciarlos. Incluso trabajando con un
individuo, yo apenas puedo presentir algo de lo que siente. Precisamente como ahora sonri con un poco de malicia-, usted est desencantado porque no le he trado ningn
dato y cree que mi facultad para leer la mente es una filfa.
El almirante casi se puso de pie de un salto.
-Eh? Yo no... -luego mostr sorpresa y se ech a rer-. Por Snyder, que tiene usted
razn! -se seren-. Pero si usted puede hacer eso que ha hecho, aunque no pueda leer
las palabras que delimitan el pensamiento, estoy seguro de que es capaz de ayudarnos.
No, siga estudiando. Apuesto a que antes de mucho es usted capaz de hacer bastantes
ms cosas.
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E. Everett Evans

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-Tambin lo espero yo -Hanlon se quit lentamente los cordones y el cinturn con


la espada, depositndolo todo en una esquina del escritorio. Al tocar el arma se dio
cuenta de repente de lo que haba hecho y se estremeci, mientras su rostro se pona
blanco como la cera.
-Qu le pasa? -pregunt ansioso el almirante.
-Que... he matado... a... un hombre -dijo Hanlon de manera entrecortada.
-No! Mat a una vbora! -el almirante Rogers puso su brazo consolador en el
hombro del joven-. Que no es lo mismo. No se preocupe por eso.
Hanlon trat dbilmente de sobreponerse a su humor sombro.
-En cierto modo, tiene usted razn, seor, y tratar de verlo a su manera. En cuanto
a lo de leer los pensamientos, seguir ensayando y espero poder llegar a ser til.
El almirante le dio unas palmaditas en el hombro.
-Lo conseguir, muchacho. Puede retirarse.
IV
Los cadetes estaban todos preocupados por los prximos exmenes, ahora muy
prximos y la mayor parte de ellos aprovechaban cada oportunidad para ahondar en las
materias en que ellos mismos se notaban flojos. Tal tensin es natural antes de
cualquier examen final, pero en su caso lo era mucho ms de lo que pudiera haberlo
sido en un colegio ordinario o en una Universidad.
Porque hasta que las notas finales hubiesen sido enviadas por correo dando el
resultado del ltimo examen, mas tambin las notas del conjunto de los cinco aos,
ninguno de ellos -excepto, Hanlon, naturalmente- saba con seguridad que alcanzara
la graduacin y pasara a ser un miembro permanente del cuerpo Interestelar. Y con
cunta intensidad lo deseaban todos y cada uno de los cadetes!
Haban pasado cuatro das desde que George Hanlon celebr la azarosa entrevista
con el comandante de los cadetes. Apenas poda creer todava que ya era un hombre
actual del desconocido Servicio Secreto del Cuerpo. Slo por la alegra interior que le
produca el haber recobrado a su antao adorado padre y el verse libre para siempre de
aquellos odios negros producidos por no conocer la verdad, le daban prueba fehaciente
de que todo no haba sido un sueo fantstico.
Hanlon no haba experimentado nada desusado en la vida rutinaria del cadete, sino
ponerse ms y ms nervioso como si aguardase el examen que esperaba a los dems.
Pero la causa de la ansiedad era la espera de aquella prueba terrible, de aquella
comedia que para todos sera una realidad y en la que se vera oficialmente expulsado
del Cuerpo. Y toda aquella espera, toda aquella preocupacin, todo aquel preguntarse
cundo, no le facilitaba la vida. Si al menos hubiese pasado ya!
Pero trat de mostrarse normal y hacer las cosas lo mejor que poda y aquello fue
como una medida de su inherente estabilidad porque no permiti que sus camaradas, ni
su propio compaero de habitacin, advirtieran lo aprensivo que se senta.
Lleg por fin el da del examen final. Hanlon nunca se haba preocupado por tales
ejercicios de examen, porque haba sido siempre uno de los primeros alumnos de su
curso. Ahora, especialmente, desde que ya estaba graduado como teniente mayor,
pudo haberse tomado las cosas con calma. Pero el orgullo por sus estudios que siempre
lo dominaba, le oblig a hacer el examen lo mejor que supo.
La primera asignatura en que iban a rendir examen escrito era de Historia, una de
las materias favoritas de Hanlon, porque amaba aquella historia de la Humanidad, sus
altibajos y su crecimiento gradual.
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18

Cuando se entregaron los papeles para que en ellos contestaran al cuestionario y


ley la primera pregunta, el cadete sonri. Si todas eran tan fciles...
Haga un breve resumen de los acontecimientos que llevaron a la creacin del
Cuerpo Interestelar
Hanlon destap su pluma y comenz:
En mitad del siglo XX los varios gobiernos de la Tierra tendan o hacia el
totalitarismo o hacia una forma cmoda del Estado. Cada vez se asign ms fuerza al
Poder Ejecutivo; mximos ciudadanos trabajaban directamente para el Gobierno, o
reciban un salario de crditos estatales. Los negocios eran, pese a su gran, incremento,
agobiados por un sobre control. Las deudas pblicas llegaron a formar una carga
abrumadora y los trabajadores notaban cmo cada vez les quedaba menos de su salario
para subvenir a sus necesidades vitales.
Cuando se descubri la energa atmica por los Estados Unidos en forma de una
bomba durante cierta guerra, los militares controlaron por completo esa forma de
energa. Ni las entidades privadas ni los cientficos industriales o tcnicos tuvieron
permiso para experimentar con las posibilidades de obtener energa directamente de la
fisin atmica.
En 1958, un joven llamado Travis Burkett, fue elegido como miembro del
Congreso de los Estados Unidos representando a California. Durante sus cuatro
mandatos como miembro de la Cmara Inferior se dio a conocer como una de las
mentes ms preclaras de la vida pblica. En 1966 consigui un puesto en el Senado y
pronto se convirti en uno de los miembros principales.
En 1976 (Ao proftico) se present para Presidente apoyndose en la sencilla
plataforma de Devolver el pas al pueblo. Sus ideas y puntos de vista inflamaron las
mentes y esperanzas de los ciudadanos americanos, disciplinados y rebajados por el
canceroso crecimiento de la burocracia, hasta tal punto que la mayor parte de los
burcratas y de los que vivan del Estado, se unieron para elegirle por una de las
mayoras ms notables de toda la historia americana.
Durante sus dos legislaturas de mandato, con la ayuda de un Gobierno de hombres
que crean lo mismo que l, cumpli sus promesas. La tremenda fuerza del poder
ejecutivo fue devuelta gradualmente al poder Legislativo al que perteneca. Los
departamentos duplicados, innecesarios y que se dificultaban el trabajo unos a otros y
las agencias del Gobierno quedaron reducidas a un mnimo. Slo las personas entonces
necesarias siguieron perteneciendo a las nminas del presupuesto pblico. En donde
casi el ochenta por ciento de los ciudadanos haba estado trabajando, por o comiendo
del Gobierno, cuando ocup el cargo de presidente, menos de un quince por cien lo
hacan cuando se retir.
Restricciones de impuestos y las medidas gubernamentales de mediar en la
industria y los negocios quedaron reducidos excepto en las referentes a las pocas
salvaguardias necesarias para obtener un mnimo de cooperacin y un mximo de
leyes proteccionistas. Quitadas estas restricciones y con el control de muchas ciencias
vitales y tecnolgicas recin arrancado de manos de los militares, las invenciones
tomaron un incremento considerable.
Las gentes de los otros pases, inflamadas al darse cuenta de lo que poda hacerse,
promovieron revoluciones, felizmente incruentas, y pronto, trabajando otra vez en el
Consejo de las Naciones Unidas, el Gobierno del mando unido se hizo una realidad
siendo Burkett uno de sus primeros Presidentes.
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El hombre de muchas mentes

E. Everett Evans

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Un americano, llamado John Snyder, haba, aos antes, trabajado secretamente en


la creacin de un mtodo sencillo y poco costoso de obtener fuerza prcticamente
ilimitada de la fisin atmica. Entonces pudo con toda legalidad ofrecer eso al pblico
y pronto los hogares, los transportes ciudadanos y la industria utilizaron su mtodo de
obtener energa.
Snyder atrajo hasta l a un grupo de cientficos preclaros y tcnicos. Todos ellos
dirigieron su atencin hacia el vuelo espacial y al hombre, el insaciable, extendi sus
codiciosas manos hacia las estrellas.
Enviaron en menos de dos aos un cohete-robot a la Luna. Su tercer cohete llev a
bordo a dos cientficos que no regresaron, sino que se quedaron en el satlite para
estudiar y aprender. Cinco aos despus desembarc en Marte la primera espacio-nave
y al cabo de una dcada aquel planeta estaba perfectamente colonizado. As, otros dos
aos despus, se sigui con Venus. Quince aos ms tarde vieron la colonizacin de la
mayor parte de las lunas, de los planetas exteriores(5).
Utilizando nuevas tcnicas e invenciones aprendidas de multitud de experimentos,
las lunas y los planetas tuvieron aire artificial, agua y tanto calor como era necesario.
Robots androides(6), perfeccionados por Varney, uno de los cientficos del grupo de
Snyder, ayudaron grandemente en este trabajo, en especial una joven hembra androide
que era algo verdaderamente genial.
Entonces el hombre lleg hasta las estrellas... Y a los planetas de aquellos soles
distantes. En aquella nueva era Snyder volvi a demostrarse a s mismo y a los dems
ser uno de los ms grandes bienhechores de la Humanidad que jams han existido.
Promulg la ley que an est vigente:
El hombre nunca debe colonizar cualquier planeta que tenga habitantes
inteligentes lo bastante como para mostrar actividad cultural y progreso.
Controlando todos los medios de transporte entre los planetas, como l haca,
porque posea las patentes bsicas, Snyder tuvo fuerzas suficientes para hacer cumplir
aquella ley. Una vez hecho eso, y para mejor marcha de la legalidad, organiz la
Patrulla Snyder, que ms tarde fue adoptada por todos los Planetas Federados
cuando se cre esa organizacin, llegando a ser el Cuerpo Interestelar de hoy da.
En el presente hay cincuenta y siete planetas colonizados por primitivos habitantes
de Tello o sus descendientes de otros planetas colonizados. Cada uno de stos tiene su
propia soberana y escoge una forma de Gobierno, pero estn estrechamente unidos en
una Federacin que es un Tribunal Supremo para los negocios interplanetarios. El
I.C.I.E. es el brazo armado e investigador de la Federacin, y no ninguna patrulla
militar o gubernamental.
Hanlon haba acabado aquella pregunta y la segunda, que solicitaba fechas de las
guerras entre las colonias de Marte y los satlites de Jpiter. Descansaba sus ojos
mirando sin ver por toda la habitacin antes de comenzar a responder a la tercera
pregunta, cuando oy una voz alta y airada procedente del profesor encargado de la
vigilancia.
-Cadete, Hanlon, en pie, caballero. Me quiere usted decir si piensa tener xito en
este fraude que est cometiendo durante el examen final?

Planetas exteriores son Marte, Jpiter, Saturno, Urano, Neptuno y Plutn. Se llaman as porque quedan a la parte exterior de la
rbita terrestre. - Nota del T.
6
Robot androide, el que tiene forma y figura humana. - Nota del T.

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20

La cabeza de Hanlon se levant y su rostro qued mortalmente plido al quedarse


sin una gota de sangre. Se puso en pie torpemente dndose cuento de la expresin
confusa de sus compaeros quienes miraban al profesor.
-Pero..., pero no lo entiendo, seor. No estaba copiando.
-No me mienta! -la voz fue como un latigazo-. Vi con toda claridad cmo miraba
hacia el papel del cadete Fox. Es inconcebible que un cadete que est prximo a la
graduacin haga cosa tan condenable.
El azoramiento de Hanlon se estaba convirtiendo en clera ante tal injusta
acusacin, cuando de repente un pensamiento le asalt...
Eso era!
El copiar en los exmenes siempre significaba la expulsin y el deshonor.
Tena que hacer todo lo posible por evitar traicionarse a s mismo mientras tanteaba
con rapidez en la mente del profesor. Percibi en ella un sentimiento de conmiseracin
que desmenta la seriedad y calor de los ojos de dicho profesor.
Hanlon record las instrucciones de su padre acerca de hacer una buena
representacin. Mir airado al maestro y sus ojos azules tomaron la dureza glacial del
hielo.
-Seor, est cometiendo un error colosal -su voz era ms alta y colrica de lo que
deba de haber sido-. Si fuese nuestro instructor de siempre el que supervisara este
examen, jams se le hubiese ocurrido hacer una acusacin de esa ndole. He alcanzado
este curso gradualmente a travs de toda la Academia. Y no copiando nunca, me
entiende?
-Baje su voz, caballero, y no me replique-. Pero ahora Hanlon perciba mediante la
mente del instructor una, clida alabanza por la forma que tena de llevar aquel asunto. Le vi copiar, estoy completamente seguro. Quiere usted dimitir o me obligar a
llevarle a presencia del comandante?
-No s quin es usted, pero me imagino que es un loco estpido! -Hanlon haba
perdido aparentemente el control de s mismo y su voz y su rostro rojo mostraban la
clera que tan bien simulaba-. Si cree que va a calumniarme y echarme de esta clase y
evitar que me grade, es usted idiota de remate! Pregunte a mis compaeros... todos
saben que no soy un copin.
Pero los cadetes, aun sintindose turbados y confusos eran demasiado listos para
mezclarse en aquella inesperada disputa. Permanecieron todos sentados con los ojos
bajos pero con los rostros hacia delante, los brazos cruzados en el pecho y sin dar
muestras de querer intervenir.
El examinador, un hombre mucho mayor y pesado que los 1,80 metros de estatura
de Hanlon y los setenta y nueve kilos de peso, baj de un salto de la tarima. Cogi el
brazo del cadete, pero Hanlon se apart, retrocedi y dirigi un puetazo al oficial.
Aquello era insubordinacin! Era increble que un cadete golpease a un oficial,
aunque mediaran circunstancias de provocacin.
El profesor, sin embargo, apres al joven en una presa de neojudo que ningn
nefito, por muy experto y fuerte que fuera, poda romper. Arrastr al forcejeante
Hanlon hasta la tarima y con el codo, accion el conmutador del intercomunicador.
-Pidan al comandante que venga a la aula 12-B. Un cadete, pillado copiando en los
exmenes, se ha alzado violentamente contra el instructor.
Aun sujetando al airado Hanlon, el oficial recriminaba a su vctima por tal
infraccin del Cdigo de los cadetes. Hanlon, mientras tanto, se deshaca en insultos y
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juramentos. Se retorca como tratando de escapar, aunque se haba dado cuenta pronto
de que le sujetaban no con mucha fuerza y que le era posible y fcil deshacerse de la
presa en cuanto deseara.
Sin embargo, durante todo aquello, Hanlon reciba de la mente del oficial la
impresin distinta al odio que reflejaban las palabras y una especie de aprobacin por
el modo que el nuevo miembro del Servicio Secreto estaba representando su papel.
Adems, Hanlon se daba cuenta de que era bien recibido entre las corrientes de
simpata de aquellos hombres desconocidos del S.S. de los cuales era un nuevo
hermano. Pronto el almirante Rogers seguido por dos marinos espaciales de gordo
corpachn, entraron en el aula.
-Qu ocurre aqu? -grit.
Rpidamente el profesor repiti sus acusaciones, mientras Hanlon gritaba negando y
salpicndolo todo con vituperaciones en las que trataba al oficial de imbcil por
atreverse a acusarle de tal falta de juego limpio.
-Estoy avergonzado de usted, Hanlon! -dijo el almirante con frialdad-. Tenamos
muchas esperanzas puestas en usted, como le dije cuando celebramos la entrevista para
tratar de su primer destino.
-Entonces, por qu no me escucha a m en lugar de aceptar la palabra de esta vbora
que se llama a s mismo instructor? Bah! Deba estar matando moscas!
-Basta! -el disgusto se mostraba en el rostro del almirante mientras haca gestos a
los marinos, quienes se adelantaron y cogieron los brazos de Hanlon, retorcindolos
hacia su espalda y esposndolos.
-George Hanlon, queda oficialmente expulsado de la Escuela de cadetes del
Cuerpo Interestelar!
Y al decir eso, el almirante Rogers arranc todas las insignias del uniforme de
Hanlon, volvindose hacia los marinos.
-chenle de la Reserva.
Levantaron a Hanlon, an agitndose y maldiciendo, y lo sacaron del aula, luego del
edificio, atravesando el parque y por fin llegaron a la puerta, de los terrenos del
Cuerpo.
All le quitaron las esposas y burlndose de l, los marinos no demasiado
gentilmente le lanzaron a la calle, en donde qued extendido boca abajo sobre el
embarrado suelo.
Hanlon se levant, se irgui, en apariencia estaba enloquecido. Sacudi sus puos
en direccin a los sonrientes marinos reunidos en la parte interior de la puerta. Los
maldijo y los insult de una manera fluente y extraordinaria, empleando cada
juramento y cada blasfemia que no recordaba haber odo. Siendo por naturaleza limpio
de pensamiento y palabra, aquel modo de maldecir le asust. Pero se dio cuenta de que
estaba representando muy bien la escena.
Durante algn tiempo los marinos aguantaron sus insultos, pero cuando comenz a
meterse con sus personas y familias, un par de ellos se adelantaron hacia l, habiendo
perdido las risas que les dominaban. Para mejorar su actuacin, pretendi Hanlon
asustarse cobardemente y acompaado por las burlas de los curiosos civiles que se
haban congregado rpidamente para ver todo aquel jaleo, ech a correr calle abajo
alejndose de la Reserva.
En la primera oportunidad, una vez se hubo distanciado bastante de sus
perseguidores, Hanlon se meti en un callejn. Corri por l hasta divisar la puerta
trasera de un cafetucho y abrindola, la franque. All, en el lavabo, se limpi lo mejor
que pudo.
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De nuevo presentable en cierto modo, sali por la puerta principal y mont en una
de las aceras dirigindose a la seccin de la ciudad en donde poda, comprar ropas
buenas pero no demasiado caras.
Una vez vestido de forma ordinaria, alquil una habitacin en el hotel, luego se
dirigi a un Banco en donde compr acciones negociables, concert una pliza de
seguros y alquil una caja de valores.
V
En su habitacin del hotel, George Hanlon se ech sobre la cama y durante una hora
permaneci recordando el sbito giro de los acontecimientos y lo que todo aquello
presagiaba. Trat en vano de olvidar la estupefacta consternacin de sus condiscpulos,
las burlas de los marinos y las risas de los paisanos que contemplaron la escena de la
puerta y que significaba su deshonor. Casi con lgrimas en los ojos se dio cuenta por
fin que aquello no era ms que el preludio a los muchos aos en que tendra que
soportar que lo vituperaran y lo mirasen como un despreciable proscrito.
Finalmente se calm un poco, luego se levant y comenz a pasear por la habitacin
preguntndose cul sera su prximo movimiento. La respuesta le lleg casi en
seguida. Una llamada a la puerta dio paso a un mensajero que le entreg un paquete.
Al abrirlo, una vez que aquel hombre se hubo ido, Hanlon encontr el somnoinstructor y los carretes. El primero de todos estaba etiquetado: Nm. 1. Escuche esto
despierto.
Lo coloc en la mquina y la puso en funcionamiento. Era la voz de su padre.
Al recibir esto comienza, su verdadero trabajo. Es preciso que se aprenda de
memoria el contenido de estos carretes en un plazo de dos semanas. En resumen, he
aqu su contenido: Simnides Cuatro fue colonizado bajo la direccin de un griego que
le dio su nombre. El Cuatro es el nico planeta habitable de ese sistema. La mayor
parte de los habitantes primitivos de Simnides Cuatro eran compatriotas del griego y,
por tanto, su idioma actual es una evolucin del moderno idioma helnico, que usted
ya ha estudiado. Naturalmente que ahora hay muchas variaciones y palabras nuevas,
trminos lexicogrficos debidos al progreso y a la evolucin de la cultura. Los carretes
le ampliarn estos conceptos.
El ltimo carrete le cuenta la historia, geografa y situacin econmica del pas
hasta la actualidad. Hay tambin detalles acerca de varias grandes ciudades en especial
de Nueva Atenas, su capital. Creemos que esa ciudad puede ser el mejor punto de
partida para iniciar sus investigaciones. Una vez se haya aprendido el contenido de los
carretes, vaya al banco, tome sus instrucciones finales de la caja y el dinero para el
viaje.
En cuanto al problema, en sntesis es el siguiente: Sobre el pasado ao los agentes
de la Federacin han advertido all cierto movimiento, pero no han sido capaces de
darle una interpretacin. Sea lo que sea se mantiene celossimamente en secreto -los
agentes ni siquiera han podido decir si se trata de algo poltico, religioso o meramente
social-. Han descubierto adems que docenas de hombres importantes -quiz cientos- o
de segunda categora, han desaparecido envueltos en el mayor de los misterios. Todo
esto huele a chamusquina para la Federacin.
Por ltimo fue llamado el Servicio Secreto. Primero enviamos a un hombre, luego
a otro. Trataron de actuar desde dentro unindose al movimiento cualquiera que
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fuera su ndole. Pero no han logrado establecer ni un punto de partida, puesto que han
sido intiles todos sus esfuerzos. El segundo de nuestros hombres est all todava
tratando de averiguar algo.
En realidad, no tenemos la menor evidencia de nada, slo una especie de
presentimiento de que se est fraguando un complot contra la paz y el bienestar de
los Planetas Federados. Puede que resulte que nada hay de malo, pero no podemos
correr el riesgo de que sea todo lo contrario. Con su habilidad para leer mentes es
posible que podamos descubrirlo. Esa es nuestra esperanza.
Hanlon crey que el mensaje haba terminado, pero la voz volvi a orse.
Me han dicho que hiciste una buena representacin en la escena de tu expulsin de
la escuela. S lo que debes estar sintiendo, Spence -cuanto debe sufrir tu corazn- y lo
nico que deseo es que encuentren algn modo de calmar esa pena. El tiempo ser el
mejor remedio.
Buena suerte, hijo, y felices vuelos. Cudate mucho. Todos estamos tras de ti y por
los medios que conoces puedes pedir el auxilio de uno o de todos, si nos necesitas.
Estos carretes son solubles en agua, por tanto disulvelos en el lavabo y espera a que
sus restos se pierdan por el sumidero una vez hayas acabado con ellos.
***
Durante las dos semanas siguientes, Hanlon vivi casi encerrado en su habitacin,
de da estudiando en los libros que sacaba de la biblioteca las cosas que por la noche
aprenda con el somno-instructor.
La vspera del da de la graduacin se sent triste ante la pantalla de televisin de su
cuarto contemplando la emisin de la solemne ceremonia en la que hubiera tomado
parte de no haberse decidido a ingresar en el Servicio Secreto.
Todos sus sueos desde la niez haban cristalizado en un deseo ferviente de
pertenecer al Cuerpo Interestelar; todas las esperanzas y planes elaborados durante sus
cinco aos de estancia en la escuela de cadetes; todo el excitante orgullo, de saber que
iba a formar parte de la mayor organizacin del Universo, se agitaron en su interior y
le acongojaron.
Cuando, por ltimo, todo el curso se puso en pie para pronunciar el Juramento de
Fidelidad, Hanlon se encontr a s mismo en posicin de firmes y repitiendo en alta
voz las palabras emocionantes de ritual.
Entonces, por primera vez, a pesar de su decisin y de su graduacin en privado, se
sinti verdaderamente como formando parte vital del Cuerpo.
Al da siguiente, cuando iba por la calle camino de la biblioteca, Hanlon se tropez
casualmente con un grupito de antiguos compaeros de estudios, vestidos ya con los
nuevos uniformes azul celeste y carmes, en los que relucan las barras de teniente.
-Hola, amigos! -les salud, recibiendo en respuesta slo silenciosas miradas de
desdn.
-Eh, camaradas, sabis muy bien que me calumniaron! -Hanlon se plant ante ellos
y no le cost ningn trabajo aparentar sentirse dolido. Aquello iba a serle muy
desagradable, pero comprendi que reforzara la impresin de que haba sido
expulsado perdiendo el honor-. Sabis muy bien que no soy capaz de hacer lo que me
acusaron -prosigui plaidero-. No copi..., no me era necesario. Reconozco que perd
la cabeza cuando aquel tipo me acus, pero a cualquiera le habra pasado lo mismo.
-Querrs decir que nunca te pillaron copiando con anterioridad -exclam
Trowbridge burln-. Estoy seguro de que me tenas... nos tenas a todos engaados.
Ahora, o te largas o... -Cerr los puos y avanz hacia Hanlon.
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El joven sigui representando su incordiante papel, pero le dola hacerlo. Tena


cario a aquellos muchachos; haban sido sus amigos, sus mejores amigos, durante
cinco largos y felices aos. Slo entonces comenzaba realmente a comprender qu
tremendo precio haba pagado... y tendra que seguir pagando de por vida.
Se adelant y se revolvi e inmediatamente fue el blanco de una serie de puos. Le
derribaron varias veces, pero siempre logr volverse a levantar. Haba recibido un
concienzudo entrenamiento en toda clase de gneros de lucha -y en aquellos momentos
pona en prctica los conocimientos adquiridos- pero slo para defenderse de falsos
ataques.
Aun as reciba terribles y efectivos golpes, porque los cadetes, hoy ya tenientes,
eran cinco contra uno y adems bien entrenados. Su traje estaba sucio y roto por causa
de los puetazos y las repetidas cadas y le faltaba un botn. Tena los nudillos en
carne viva y poda darse cuenta de que su rostro se estaba convirtiendo en una masa
informe y tumefacta. Recibi el impacto de un duro zurdazo en la boca y escupi los
fragmentos de un diente.
-Fir-mes! -una voz autoritaria reson por encima del alboroto.
Al instante, los cinco miembros del Cuerpo retrocedieron de un salto,
automticamente impulsados a hacerlo por el esmerado adiestramiento recibido y lo
mismo hizo Hanlon. Todos ellos se quedaron en posicin de saludo y adopt una
cnica postura.
-Qu ocurre aqu? -pregunt el alto jefe con un tono glacial.
-Ese hombre es un cadete expulsado, seor. Se le pill copiando en el examen final
-explic uno de los nuevos tenientes-. Trat de hablarnos.
-Eso es una mentira ruin! -contest Hanlon-. Me calumniaron. El Cuerpo, puaff! y escupi con pretendido disgusto-. Me voy a marchar de aqu lo ms pronto que
pueda y cuanto ms lejos mejor. Si consigo bastante dinero tratar de llegar por lo
menos a Andrmeda Siete!
Slo l percibi en apariencia como los ojos del almirante se abran asombrados al
or las palabras clave. Luego, el alto jefe se volvi muy serio hacia los recin
nombrados tenientes.
-Se supone que un miembro del Cuerpo es capaz de vrselas con cinco paisanos a la
vez y no el caso contrario de cinco tenientes del Cuerpo contra un civil. Si ese hombre
es un cadete deshonrado, tienen ustedes derecho a sentir desprecio hacia l. Pero
djenlo tranquilo... los aos venideros le causarn ms pena y dolor que el que puedan
inferirle los puos de ustedes Y usted, amigo -dijo volvindose hacia Hanlon-. No crea
que he intervenido para salvar su despreciable pellejo -su tono era de profundo desdn. Lo que pasa es que no me gusta que los miembros del Cuerpo peleen en la calle.
Pueden marcharse.
Los cinco tenientes saludaron marcialmente y se fueron. El almirante hizo un breve
guio respetuoso hacia Hanlon antes de volver a entrar en su coche.
Pero mientras el joven se apresuraba a regresar al hotel para curarse, lavarse y
limpiarse de las huellas de la refriega, su corazn estaba dolorosamente contrado al
recordar los muchos meses de agradable compaerismo vividos con aquellos jvenes
que le haban atacado. En especial Dick Trowbridge, que haba sido con quien
comparta su habitacin y su camarada predilecto en la escuela, y que hoy pareca
particularmente agresivo durante la pelea.
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Renunciando a todo lo que puede hacernos felices en la vida, es algo ms de lo que


puede soportar una persona normal. Hanlon se censuraba a s mismo, llamndose loco
por haberse dejado arrastrar hasta aquello. Dnde estaban las grandes recompensas
que su padre y el almirante Rogers haban mencionado con tanta elocuencia? Cmo
era posible que hubiera algo capaz de compensar la prdida del respeto y la amistad de
los seres que haba conocido toda su vida?
Sin embargo, tena que admitir, aunque con ciertas dudas, que su padre haba
pasado por todo aquello y ms, ya que hasta tuvo que renunciar a su hijo y a las pocas
semanas de vida que le quedaban a su adorada esposa, y no obstante, ahora pareca
satisfecho y contento. Quiz... quiz hubiera algo tras todo aquello, que el tiempo
sacara a la luz. Pero era muy duro tener que soportar el presente.
Y aquel fortsimo dolor de muelas no le serva tampoco para consuelo de sus
sentimientos. El nervio dental de aquel diente roto haba quedado expuesto al aire y le
dola de una manera infernal. Sera mejor ir a un dentista para que le arreglara la boca
o acabara volvindose loco de dolor.
Cuando estaba a punto de salir se detuvo al darse cuenta de que no tena dinero
propio para pagar a un dentista por la extraccin y el puente.
Qu debo hacer en un caso as?, se pregunt. Es correcto que para un asunto
puramente personal utilice fondos del Cuerpo? Mi padre no mencion nada a este
respecto. Por otra parte, me dijo que me cobrara los salarios y gastos de la caja oficial.
Adems, podra decir con justicia que he perdido el diente en acto de servicio y por
tanto compete al Cuerpo reemplazarlo.
Sali, encontr un dentista y se arregl la boca. Nunca jams volvi a sentir dudas
acerca de gastar el dinero del Cuerpo para cosas que necesitaba con urgencia... pero
tampoco lo gast jams en placeres puramente personales o en comodidades
extraordinarias, excepto cuando las necesitaba para desempear un papel de categora
social que crea conveniente para llevar a buen fin alguna misin.
La noche, sin embargo, le sobrevino mientras experimentaba aquel sentimiento de
autocompasin por aquella pelea con sus compaeros lo que persisti incluso despus
de haberse acostado. Por la sombra de Snyder que no era fcil que un muchacho se
acostumbrase en seguida a todo aquello!
Hasta pasadas dos horas de inquieto agitarse sin poder conciliar el sueo, no se
acord de que no haba puesto en marcha el somno-instructor. De mala gana, se
levant y lo puso en funcionamiento... y aquella leve actividad le quebr el mal humor.
Nada ms acostarse se qued profundamente dormido.
Al fin de las dos semanas, Hanlon conoca el lenguaje de Simnides y sus
costumbres lo bastante bien como para empezar a trabajar. Se fue al banco y,
naturalmente, abri la caja 1.044.
Rebuscando por entre un grueso fajo de sobres encontr uno con su nombre. Se lo
llev hasta uno de los cubculos, cuya puerta cerr por dentro, para mayor aislamiento
y seguridad.
Mientras lea el contenido del sobre en su cerebro, como un relmpago, desfilaba el
escenario de aquel otro planeta y su situacin. Por su conocimiento de la historia
poltica de la Federacin, saba que exista un frreo acuerdo que permita a cada
planeta elegir su propia forma de gobierno. La mayor parte escogi la democracia,
pero haba quienes tenan un tipo de estado fascista. Uno o dos -los ms avanzadosincluso posean un estado anarquista, con un mnimo de leyes gubernamentales.

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Simnides, casi un siglo antes, se haba convertido en un estado imperial, siendo el


nico planeta de la Federacin que se gobernaba de ese modo. Originalmente fue
colonizado como repblica amplia, abarcando todo aquel mundo, pero con
posterioridad se subdividi en cinco pases independientes, al verse pobladas distintas
partes por gente de otra procedencia nacional distinta a la griega primitiva. Aquellas
cinco naciones se reagruparon tras un golpe de estado espectacular, formando un
imperio.
Despus el Cuerpo comenz a sospechar que algo se maquinaba all que podra
afectar la paz de la Federacin, sobreviniendo luego el fracaso de los agentes que
fueron enviados a investigar.
Ahora las rdenes del teniente mayor Hanlon del Servicio Secreto eran tomar una
espacionave para Simnides Cuatro y tratar de averiguar cuanto pudiera, lo antes
posible, de aquella maquinacin que se sospechaba estaba en gestacin. Si lograba
captar impresiones de que, quin o qu grupo, estaba tras el presunto movimiento,
deba tratar de unirse a los intrigantes y comunicar cuantos secretos pudiera llegar a
conocer.
Una vez en posesin de tales informes, el Cuerpo sabra si haba algo contrario a la
paz y a la seguridad de la Federacin y tomara las medidas necesarias para abortar
toda intriga.
Sus instrucciones acababan: El coste de un billete de primera clase hasta
Simnides es de cuatrocientos cincuenta crditos, por tanto, debe usted retirar bastante
dinero como para que le queden por lo menos quinientos crditos para cualquier gasto
necesario e imprevisto. Tome el Helena, que parte del espacio-puerto de Centrpolis
el viernes de la presente semana. Tenemos buenas razones para creer que personas
interesantes viajarn a bordo.
La mente de Hanlon volaba. Con toda seguridad alguien quera que l viera qu
impresiones o evidencias poda recoger de aquellas personas sospechosas. Frunci el
ceo al darse cuenta de que el S.S. le haba dejado que descubriera por s mismo
quines eran las personas interesantes. Quizs aquello fuera una especie de prueba.
Pero se sinti impresionado por la maravillosa eficiencia y la competente
organizacin del S.S. que vigilaba cuidadosamente a todos sus miembros y les
prestaba asistencia de todas las maneras posible.
Se comi las hojas de papel plstico digestible y luego sali del departamento de
cajas de valores. Resolvi lo de su billete y reservas en la seccin de viajes del banco y
luego regres a su hotel para hacer las maletas.
VI
Y as aquella maana del viernes, George Hanlon, an vestido con ropas civiles,
claro, lleg hasta la gran nave de pasajeros que iba a partir para el lejano Simnides.
Se senta emocionado por la idea de hacer tal viaje, porque amaba las profundidades
del espacio, su inmensidad y su misterio y porque senta una impresin fantstica de
grandeza e inmensidad.
Jams haba estado mucho ms all del sistema solar. No era necesario durante sus
cruceros de adiestramiento, porque todos los detalles del pilotaje -la rama del Servicio
en que haba esperado entrar- eran los mismos tanto para los vuelos interplanetarios
como para los viajes interestelares. Era el trabajo de navegante el que era ms duro y
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complicado en las largas expediciones hasta destinos que no se podan ver cuando se
despegaba.
Este Helena en el cual iba a viajar tena un dimetro de unos veinte metros y
aproximadamente sesenta de longitud. La propulsin era, segn reconocan los
constructores e ingenieros, no del ltimo modelo, pero le faltaba muy poco. Se segua
constantemente experimentando con la esperanza de viajar con mayor rapidez. Sin
embargo, aquella espacio-nave posea una enorme velocidad.
Exista una cierta medida de antigravedad para ayudar al despegue del cohete desde
un planeta. Hanlon record que deba ser del orden del veintids por cien. Tenan que
utilizar todava cohetes pequeos y auxiliares cuando se acercaban a un lugar de
aterrizaje, pero aquellos cohetes eran muy distintos de los rudimentarios con los que
Snyder y sus hombres colocaron sus primeras naves en la Luna y en los planetas. Los
actuales podan desarrollar mucha ms potencia y durante mucho ms tiempo que los
antiguos.
Para largas distancias se utilizaba una especie de combado que haca que la nave
se introdujese entre las lneas de fuerza que hacan permeable el espacio. Hanlon
nunca pudo comprender exactamente cmo se haca la maniobra ni tampoco la tcnica
especial que requeran los motores. Aquello era instruccin ultra superior que los
cadetes no aprendan en los cursos regulares; era trabajo de los que ampliaban estudios
tras la graduacin porque queran llegar a ser Doctores de Ingeniera.
Cuando suba por la escalera mecnica hasta el interior de la nave, Hanlon se
encontr, en la escotilla exterior, con un camarero que le ense el camino hasta el
nivel en donde estaba situado su camarote.
Aqulla era la primera vez que Hanlon suba a bordo de una de las espacio-naves
lujosas de lnea regular, tan diferentes a las atestadas naves que posea el Cuerpo y en
las que haba efectuado sus cruceros de prctica.
-Como usted debe saber, seor -le dijo el camarero mientras caminaban- no hay
noche ni da en el espacio, pero utilizamos el tiempo de la Tierra en la nave y las luces
se encienden y se apagan conforme al da regular terrestre. Se sirve el desayuno de
siete a nueve, el almuerzo de doce a catorce y la cena de dieciocho a veintiuna.
-Gracias -un billete de un crdito cambi de mano a mano; la propina an estaba de
moda. El obsequioso camarero se deshizo en darle instrucciones para encontrar los
juegos y salas recreativas y otros; puntos de inters a bordo.
Hanlon deshizo la maleta y coloc sus cosas en los armarios compactos; luego,
habiendo odo el primero y segundo avisos se apresur a ir hasta la mesa de
observacin para contemplar la partida. Apenas haba llegado y se haba puesto el
cinturn y sujetndose bien al silln de aceleracin, volviendo su rostro a la larga y
estrecha ventanilla de cuarcita, cuando el tronar de las sirenas indic el tercer y ltimo
aviso.
Las comunicaciones interiores de la nave comenzaron a funcionar: Todos los
pasajeros y personal sujtense bien los cinturones. Cinco minutos hasta el despegue...
cuatro minutos... tres... dos... uno... treinta segundos... quince... diez... cinco, cuatro,
tres, dos, uno, ENCENDIDO.
A travs del casco aislado e insonorizado Hanlon percibi el dbil ruido producido
por la inmensa potencia de los motores. Despus, se sinti empujado profundamente
en los cojines de su silln. Una banda constrictiva pareci aplastarle el pecho, mientras
al mismo tiempo experimentaba un curioso sentimiento de prdida de peso. Era la
peculiar sensacin que combinaba la antigravedad y el impulso que producan los
cohetes.
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Por experiencia saba cmo regular su respiracin y cmo dejar que sus msculos se
relajasen lo ms posible, de modo que para l, slo se produjese un breve momento de
incomodidad. Luego le fue posible contemplar la escena que se desplegaba por delante
y debajo de l.
El suelo y aquel extenso reguero de llamas casi intolerables se alejaron rpidamente
y al cabo de unos minutos la escena se extendi hasta que le fue posible ver cientos de
kilmetros cuadrados de ciudad, campo y ocano. Pronto pudo divisar las distantes
montaas; pero gradualmente el panorama se empobreca en detalles y segua
empobrecindose hasta que estuvieron muy lejos, fuera de la atmsfera. Entonces las
grandes masas continentales se hicieron visibles en su totalidad, pero sin poder
percibir particularidades.
Dos horas y media ms tarde haban pasado la Luna y comenzaban a remontarse a
tremenda velocidad que les iba a llevar a travs de las profundidades interestelares en
cosa de pocos das. Y cuando la Luna se convirti en una esferita tras ellos, Hanlon
sinti el crecer de la aceleracin hasta una medida constante, entonces se desat y se
puso en pie. Desperezse con indolencia, para aliviar sus msculos del
entumecimiento y luego se encamin a dar un vistazo a sus compaeros de viaje.
Advirti que haba varios hombres con el uniforme del Cuerpo y esper que
ninguno de ellos le reconociera, y que de ser as, fuera lo bastante bueno como para no
hacer correr la voz de su deshonor. Eso le hubiera hecho el viaje incmodo, solitario e
improductivo, porque se habra visto obligado a pasar la mayor parte del tiempo en su
camarote. Pens en las personas interesantes de que le haban hablado... tratando de
averiguar el significado de aquella pequea pista.
Para George Hanlon, el hombre ms joven jams destinado al Servicio Secreto del
Cuerpo Interestelar -a pesar de que no lo supo hasta ms tarde- senta en su mente la
preocupacin constante y primordial por la misin encomendada.
Acostumbrado desde muy temprana edad a la creciente tarea de mantener oculta su
facultad de leer mentes, se daba cuenta ahora de que tena que operarla casi
continuamente para llegar a alcanzar el nivel ms alto posible de eficiencia. Slo
conociendo cada faceta de su habilidad podra realizar lo que tena que hacerse en su
nueva tarea.
Se sent de nuevo y cerr los ojos para estudiar mejor aquel problema sin que le
distrajeran los acontecimientos de su alrededor. Se dio cuenta un poco asustado del
peso de sus nuevos deberes y responsabilidades, incluso aun cuando haba pensado en
ello varias veces antes. De cualquier manera, su estancia a bordo le pareca hacer ms
terrible y honrosa la responsabilidad.
Por qu se tena que ver agobiado por tal carga que otros, sus superiores, le haban
adjudicado? En qu pensaba el Alto Mando del Cuerpo para nombrar a un joven
inexperto y recin salido de la escuela para una misin tan espinosa?
Por ltimo comenz a pensar menos en su propia responsabilidad y a concentrarse
en ver lo que poda recoger mentalmente. Mantuvo los ojos cerrados, pero abri su
mente por completo y dej que el chorro de sus impresiones pensativas se extendiera
sin rumbo fijo.
A su alrededor haban muchas risas y alegra, cosa natural en un transporte de lujo.
Haba algo de miedo hacia el espacio y el vaco; unos cuantos se sentan enfermos por
la partida. Se notaban muchas corrientes en el subconsciente y en una de las ocasiones
pens captar vagos rastros de intriga siniestra, pero le fue imposible localizarlos o
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enfocarlos de un modo ms claro y distintivo. Con toda evidencia, los hombres -o


mujeres- que tenan tales pensamientos eran capaces de cerrar sus mentes en alguna
extensin... o es que, quizs, l era demasiado torpe en sus intentos de leerlos. Se dio
cuenta, tambin, que a lo mejor no pensaban siquiera en tal cosa; record que una vez
cuando era nio crey haber captado una clase de pensamiento, luego encontr ms
tarde que era simplemente que un vecino lea una historieta con un argumento
siniestro.
La lectura de las mentes, djose a s mismo, era el campo en el que le haban
indicado que trabajara. El Cuerpo y el S.S. se haban asegurado de encomendarle
trabajos en donde otros agentes haban fracasado, en la esperanza de que pudiera
obtener algunos puntos iniciales de contacto. As tena que procurarse y aprender
como desenvolver mejor sus facultades.
La llamada para el almuerzo le encontr estudiando su habilidad, pero tena hambre
y fue a comer. All poda trabajar tan bien como en la cubierta de observacin.
Al entrar en el comedor, el camarero le asign una mesa casi en el centro de la gran
y bien decorada habitacin. Durante algunos momentos estuvo atareado estudiando el
men y cuando hubo pedido su comida levant la vista para mirar a los otros
comensales.
Haba sido presentado a aquella matrona y a su hijo, que pareca ser de su propia
edad. Los tante brevemente, encontrando en ella una buena intencin disminuida un
poco por sentirse la mujer demasiado pagada de su propia importancia; dedujo que
sera una nueva rica. El muchacho le disgust en seguida, sinti antipata hacia l, le
pareci egosta, fanfarrn. Los olvid y se concentr en dejar que su mente vagara por
el comedor, en busca de informacin y tratando de refinar y desarrollar su habilidad de
lector de mentes. Le pareci que esa facultad mejoraba... y eso fue considerado por l
como un buen presagio.
Despus del almuerzo regres a la cubierta de observacin y all, mientras pasaba
lentamente la tarde, permaneci sentado en su silln con los ojos cerrados y la mente
completamente abierta.
Varias veces percibi alguna impresin pensante ms distinta que el nivel general y
se concentr tratando de localizarla; para leer ms claramente y con ms minuciosidad.
Pero no tuvo mucho xito y eso comenz a irritarle y a ponerle furioso consigo mismo.
Sigue y no esperes milagros, se dijo a s mismo. Claro, has conseguido algo,
pero nada -ninguna habilidad mental o muscular- se puede desarrollar sin
entrenamiento y prctica!
Despus de cenar aquella primera noche Hanlon se dirigi al saln de recreo. Haba
docenas de mesas en donde la gente se dedicaba a distintos juegos. Les vio a muchos
sentados mientras que otros permanecan de pie, contemplando las partidas, sin que
nadie se sintiera irritado contra los mirones, ya que eso constitua una costumbre
social.
Aprovechndose de ella camin hasta encontrar una mesa en donde cuatro hombres
jugaban al poker. Se qued all, mirando la partida, pero concentrndose en la mente
del hombre opuesto a l, comprobando sus impresiones mentales ms que nada
producidas por las ganancias y las prdidas.
No pudo, en ningn momento, leer en la mente de aquel hombre cul era la carta
que buscaba. Pero s le fue fcil percibir del cerebro del jugador si la recibida era
buena o mala o indiferente. Contemplando el juego tambin, como estudiando los
sentimientos de aquel individuo, los movimientos faciales y los retorcimientos
musculares o la tensin, Hanlon se vio pronto capaz de formular predicciones con
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bastante seguridad en lo que al juego se refera. Comprobando sus deducciones con los
naipes cuando stos eran mostrados sobre la mesa, se dio cuenta de que gradualmente
se iba acercando ms y ms hasta un tipo perfecto de lectura.
Al da siguiente Hanlon se pas la mayor parte del tiempo sentado en el divn, con
los ojos cerrados, dejando que su mente se empapase de cuantas impresiones y
vibraciones poda percibir. Cuando una de ellas le pareca particularmente fuerte,
trataba en seguida de localizar a la persona que la emita -con la mente, no con los
ojos- y de leer todo el pensamiento completo.
En su mayor parte encontr otra vez excitacin y placer. Todo el mundo a bordo
pareca estarlo pasando bien y disfrutando del viaje hasta el mximo. Era lo que poda
esperarse, un grupito de gente alegre que comenzaba sus vacaciones.
No obstante hubieron, ocasionalmente percibidos, algunos pensamientos siniestros
y profundos de los que le haban turbado desde que los advirti por primera vez el da
anterior. Nunca fueron muy destacados, ni continuos... Era como si una o dos mentes
fueran las que albergaran tal idea y los propietarios no estaban todo el da en la
cubierta de observacin, sino que entraban y salan con frecuencia.
Trat de analizar la raz de aquellos pensamientos. Eran malvolos, eso lo haba
notado desde el principio. Y, finalmente, a ltima hora de la tarde, la persona o
personas que los pensaban pasaron algn tiempo cerca de l en la cubierta, porque el
sentimiento se hizo mucho ms claro al joven del S.S.
Hanlon sigui manteniendo sus ojos cerrados. No hizo ningn esfuerzo esta vez
para identificar la procedencia de aquellas sensaciones amenazadoras. Eso vendra ms
tarde. Por el momento estaba ms interesado en tratar de descubrir lo que significaban
las siniestras impresiones.
Gradualmente su mente se vio forzada hasta llegar a la conclusin de que poda
nicamente significar una cosa: asesinato.
Hanlon estaba dedicando casi toda su mente a este problema cuando otra emisin
mental se entrometi y se hizo ms fuerte, exigiendo ms su atencin.
Era un sentimiento de inters simptico, y sin embargo, desconfiado, apologtico.
Lo not crecer y fortalecerse, pareciendo que se le aproximaba, que se le diriga a l.
Durante un instante dej de preocuparse del otro asunto y examin aquella nueva
idea.
A cada momento coga ms fuerte y ms cercana. Lo saba, sin saber cmo. Dirigi
su atencin hacia adelante cuando crey que all estaba la fuente originaria, pero de un
modo molesto, medio airado al ver que le haban interrumpido otros pensamientos ms
importantes. Era enfrente de l... y de repente, como un brillante rayo de luz blanca, su
mente se alarg y roz directamente la otra mente pensante.
Haba rozado... increblemente, en el interior de aquel otro cerebro!
Se vea capaz, ya, de leer los pensamientos superficiales!
Con claridad, con distincin, como si fueran suyos, Hanlon se dio cuenta de que
estaba en contacto con un camarero, le haba visto all todo el da actual y el anterior,
con los ojos cerrados y rostro tenso. (Sus esfuerzos de concentracin deban de haber
sido demasiado aparentes... tena que aprender a disimularlos; a conservar su rostro
ms impasible.)

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E. Everett Evans

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Ahora el camarero se acercaba para ver si se encontraba enfermo. Y en aquel


instante una voz suave y amable habl ante l... Pronunci palabras que ya haba odo
en aquella mente.
-Le ruego que me perdone, seor Hanlon, pero se encuentra mal?
Abri los ojos con pereza y dej que una sonrisa aflorase a sus labios al ver el rostro
solcito y la chaqueta blanca del camarero.
-Yo? Pues no. Slo me encuentro un poco molesto, pero ya estoy bastante mejor.
-Me alegro. Sin embargo, seor, no titubee usted en llamarme si necesita algo.
-Gracias, lo har -Hanlon ech mano al bolsillo y sac un billete que deposit en la
mano del hombre.
Y mientras el camarero se alejaba la mente de Hanlon se vea confusamente
embarcada en un torbellino de alegra por aquella habilidad recin descubierta. Estaba
asombrado y encantado, claro... pero tambin un poco confuso.
He estado dentro de la mente de este muchacho!, pens turbado. Eso ha sido
bueno para m! Me fue imposible lograr una cosa as antes. Le realmente sus
pensamientos! Tengo que estudiar ms este asunto. Veamos ahora, cmo lo hice?.
VII
Hanlon mir a su alrededor, en la cubierta de observacin y vio a la misma distancia
al joven que se haba sentado con l en el comedor. Hanlon sonri un poco y dirigi su
mente hacia all.
Para mejorar la operacin se concentr haciendo lo mismo que haba hecho cuando
logr meterse dentro de la mente del camarero. Estuvo forcejeando durante largos y
ansiosos minutos. Se sinti tenso y el esfuerzo hizo que su corazn latiera
aceleradamente. Por ltimo se hundi en su silla.
-Me parece que el otro era un individuo fcil -frunci disgustado consigo mismo-.
Pienso que he conseguido algo bueno... y luego fracaso!. -Sin esperanzas dirigi su
mente hacia el muchacho otra vez... y de pronto se encontr por segunda ocasin
dentro de la mente de otra persona.
Era un sentimiento extrao y poco natural aquel de poseer dos juegos de
pensamiento al mismo tiempo. Tambin sinti Hanlon un poco como ese
remordimiento o ese reproche de conciencia que siente el que invade un templo
prohibido. No obstante, persever, tratando de ver si poda leer algo... y sufri un
desencanto al encontrar que lo nico que lograba percibir y comprender eran los
pensamientos superficiales.
Con todo su poder, pensando como pensase, utilizando todos los medios, trat de
tantear y revolver aquellos conceptos pasajeros, pero no le fue posible conseguir
informacin del pasado o de los conocimientos del joven. Slo pensamientos vacos;
egostas, que fluan sin rumbo a travs de la parte de la mente que l poda registrar.
Se pregunt si podra influenciar al otro a hacer algo. Si pudiese controlar otra
mente -incluso aunque fuese muy poco- servira de ayuda verdadera en su trabajo.
Intent cada mtodo que se le ocurri y que le pudo dictar su cerebro para hacer que el
muchacho recogiese el libro que yaca junto a su silln. Se concentr, insisti, lo
quiso pero en vano... No lograba ejercer ninguna impresin.
Hanlon retir su mente. No tengo control, pens para s. No puedo apoderarme
de su mente de ningn modo. Ni leer el pasado; slo sus pensamientos presentes. Eso
no est mal a pesar de que esperaba haber dado en el clavo por ltimo.

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Despus de mayor reflexin se le ocurri una idea: Quiz tendra ms xito con
cualquier otro ser vivo.
Durante el resto del da sigui tratando de leer las mentes de los dems compaeros
de viaje, pero en cada caso encontr los mismos resultados. Sin embargo, desarroll y,
mejor la tcnica para entrar ms rpidamente en contacto con la mente, para poder
leer a mayor velocidad.
He conseguido algo. Logro mejor las aproximaciones relajndome y no
ponindome tenso como al principio, admiti finalmente.
Pero cuando se trataba de tantear y leer toda la mente, incluyendo los pensamientos
pasados y los recuerdos, nada lograba. Nada en absoluto.
Sintindose pesimista comenz a creer que no le iba a ser muy til su mente lectora
como haban esperado l y sus superiores.
Significaba esto que iba a ser un fracasado en el Servicio Secreto? Se pregunt
desconsolado mientras iba a su camarote. Luego sinti un momento de brillantez, o
acaso podra desarrollar otros mtodos de conseguir informaciones? Pero eso, se dijo a
s mismo de corazn, era distinto. Qu saba acerca del trabajo del detective? El S.S.
tena ya los mejores detectives del Universo.
Aquel mal humor persisti mientras se fue a dormir y qued sumido en un profundo
sueo. Pero cuando al da siguiente despert se sinti animoso otra vez. Haba
conseguido mucho y lograra todava ms.
Desayun con apetito y luego volvi a su silla de cubierta y all, resueltamente,
abri su mente una vez ms a las impresiones generales. Sigui trabajando con
mayores esperanzas. Mir lo lejos que haba llegado ya. Bastante ms de lo que tena
desde los comienzos. Y ante aquello, probablemente -no, sin lugar a dudas- poda
hacer ms que cualquier otro individuo en ciertos problemas. Por lo que saba -y su
padre y el almirante Rogers haban hablado como si fuera el nico capaz do poseer tal
facultad- nadie ms poda leer ni siquiera los pensamientos superficiales.
Por eso continu con diligencia en el trabajo, y muy pronto, de una manera, tan
fuerte que dedujo que esa mente deba estar muy crea de l capt de nuevo aquellas
impresiones siniestras que tanto le tenan preocupado.
Esta vez mir a su alrededor, con aspecto de casual curiosidad, pero tanteando
mente tras mente de todos cuantos estaban cerca de l.
Y dio en el blanco!
Era aquel pelirrojo de buen aspecto que se sentaba en el tercer silln a su derecha.
No pareca malo, eso con toda seguridad, a pesar de que su mandbula se ajustaba en el
rostro de una forma spera, ceuda y firme. Pero sus pensamientos superficiales
mostraban que el hombre era duro, fro e implacable -El tipo duro del asesino-. Hanlon
presinti que era aquel uno de esos hombres que tienen tal fuerza de voluntad que las
vidas y los derechos de los dems son considerados de una forma desdeosa. De la
clase que, si alguien se interpone en su camino, lo apartan... Pero sin preocuparse, a
menos que su propia piel se vea en peligro. Sin embargo, tambin percibi que era de
aquellos que prefieren utilizar a terceros para hacer el trabajo sucio. Tales asesinos sin
conciencia suelen ser de ordinario cobardes y Hanlon lo saba.
Haba alguien en aquella nave que se haba interpuesto en el camino de aquel
hombre de eso estaba seguro Hanlon. El asesino estaba decidido a destruir a se en la
primera oportunidad. Su mente sopesaba las oportunidades y las posibilidades...,
mientras que Hanlon lea y aprenda.
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S, aqul deba ser una de esas personas interesantes que el informe de las S.S.
all en la Tierra haba mencionado. Era la vctima otra? Probablemente. Pero porque
Hanlon todava no haba ledo ningn pensamiento en la mente del asesino que
concerniera a posibles aliados.
Hanlon mantuvo vigilancia estrecha en la mente de aquel hombre y recogi otras
porciones de informacin, incluyendo su nombre, Panek. Nada pareca ser de
demasiada importancia inmediata en lo concerniente al asunto entre manos. Pero todos
esos retazos dieron al joven del S.S. una nueva imagen de la personalidad del asesino.
De repente, y casi como un susurro de pensamientos, Hanlon capt el concepto de
que la muerte de la presunta vctima era necesaria para el golpe que ellos planeaban
en Simnides.
Hanlon se puso alerta al percibir el nombre de aquel planeta. Quiz aquello era la
pista definida que necesitaba. Se esforz por conseguir ms. El pensamiento del
asesino form el nombre de un individuo llamado El Jefe. Aquel asesino no tena
una mente de las de tipo visual. No vea con claridad en trminos pictricos ni a las
personas ni a las escenas acerca de las que pensaba.
Hanlon se impresionaba gradualmente con lo hallado, a pesar de que comprenda
que aquel individuo tena mucho miedo de su jefe. Luego percibi que cada vez que
evocaba la figura de su desconocido superior, un escalofro le recorra por completo la
mente. Pareca haber algo de un fracaso anterior y d lo que le podra ocurrir a menos
que ahora tuviera xito, pero Hanlon no pudo sacar bastante de aquello para que
tomase un sentido concreto y descifrable.
De nuevo Panek comenz a pensar, aunque muy imprecisamente, sobre Sime,
como l nombraba a Simnides de manera abreviada, y del complot que all se
estaba organizando. Hanlon advirti en el hombre un cierto desdn hacia aquellas
bestias, pero no pudo comprender a quin se refera.
En cierto modo aquel rompecabezas pareca hacerse ms dificultoso en lugar de
mejorar y Hanlon conoci un momento de frustracin. Pero vino en su ayuda el
sentido del humor. Verdad que quieres que te lo den todo escrito en blanco y negro
para poderlo leer con facilidad? -se dijo para si. Vamos ya, deja de ser derrotista!
Trat con ms intensidad de tantear en la mente de aquel individuo. Si al menos
pudiese leer por debajo de aquellos pensamientos superficiales; seguirlos, rastrearlos
hasta la mente total, siguiendo la cadena de recuerdos. Necesitaba poder hallar cuantas
ideas pudiese encontrar, para obtener rpidos resultados y convencerse de que era
posible alcanzar una tcnica perfecta de lectura de mentes.
Pero por mucho que tante, por ms que trat de profundizar, los recuerdos
enterrados en los pensamientos profundos continuaron cerrados para l.
Y entonces Panek se levant y dej la cubierta de observacin.
Un leve roce en su rodilla algn tiempo despus hizo que George Hanlon abriese los
ojos por completo y al mirar hacia abajo viera a una cosa pequea, un perrito lanudo
que estaba contemplndole mientras con la cola haca seales de querer buscar su
amistad y con la lengecita intentaba lamerle la mano que quedaba un poco alta y que
el animalito no poda alcanzar.
-Bueno, hola, amigo -Hanlon extendi la mano y cogi al perrito colocndolo en su
regazo en donde el animalito salt y se contorsion en una especie de alegra, tratando
de trepar por el torso del joven, lamindole las manos e intentando llegar hasta su
rostro. El cachorro se senta tan extremadamente feliz y ansioso de trabar amistad que
Hanlon pronto se puso a rer de manera casi convulsiva mientras trataba de evitar
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aquellos bien intencionados, pero demasiado hmedos besos-. Espera, muchacho, ten
calma. Me gustas y eres simptico, pero no nos descompongamos. Ten tranquilidad.
Hanlon.comenz a rascar al perro tras una de sus lanudas orejas y le sujet firme,
pero suavemente para que no saltara de sus piernas.
-Eso est mejor. Estate quieto ah y tmatelo con calma.
Un sbito pensamiento surgi en la mente del joven. Trat de adentrarse en el
cerebro del animal... y consigui una verdadera sorpresa. Tras unos cuantos ansiosos
momentos de probar y ensayar, lo logr. Consigui dominar los pensamientos del
perro y percibir el placer que el animal senta por haber encontrado un nuevo amigo
maravilloso que ola de un modo agradable. Hanlon entonces trat de ver si poda
alcanzar las profundas partes de la mente del perro y utilizando aquel caudal de tcnica
que haba aprendido en sus infructuosas intentonas con los humanos, encontr despus
de otros cuantos minutos ms de ansia que se poda seguir la memoria canina hasta
bien lejos, hasta lo poco que poda recordar aquel cachorro. Es decir, toda la mente del
perro le estaba abierta.
El animal tena ms mentalidad de la que Hanlon hubiese podido sospechar que
posean los perros... Y eso que saba que estaban muy lejos de ser animales estpidos.
La menta de aqul, lo poda ver ahora, no era madura pero capaz, en potencia.
Aquello era grande! Hanlon tante ms y ms y encontr muchos hechos sueltos sueltos porque los pensamientos eran incompletos para el perro, estaban ms all de su
experiencia, y no porque el hombre no pudiese leer perfectamente lo que all haba. El
animal conoca en apariencia a una mujer -Hanlon obtuvo una impresin de faldas- le
responda cuando aquella dicha celestial pronunciaba la palabra Gitano.
-Gitano, eh? -dijo Hanlon en alta voz e inmediatamente el perro se agit debajo
de su mano y trat de trepar por el pecho de Hanlon y lamerle la cara en un frenes de
admiracin.
-Acustate, caballerete y estate quieto! -dijo muy serio Hanlon, y el animal lo hizo
inmediatamente sin titubeos ni preguntas.
Hanlon estaba encantado al darse cuenta de que no eran sus palabras las que haban
logrado aquel efecto de inmediata obediencia, sino el hecho de que segua estando
dentro de la mente del perro y que el animal haba obedecido su voluntad mejor que
sus palabras.
Eh, eso necesita ulterior examen!
Sin pronunciar las palabras en voz alta esta vez Hanlon orden al perro -o mejor,
impresion la orden directamente en la mente del cachorro mediante la suyaexigindole que saltase de sus piernas al suelo. De inmediato el animal salt,
Acustate. El perro lo hizo.
Revulcate. De nuevo silencioso. Pero el animal se limit a mirarlo, suplicante,
estremecindose en una aparente indecisin. Hanlon se dio cuenta de que el perrito no
saba cmo revolcarse.
Creo que necesita aprender cmo hacerlo antes de ensearle, o mejor, mandarle
que lo haga. Hanlon sonri para s. Pero se haba dado cuenta de que para hacerlo
tendra que aprender cmo controlar cada uno de los msculos del perro y para eso
necesitaba saber qu parte del cerebro controlaba los nervios que hacan que aquellos
msculos obedecieran a sus rdenes.
Y eso, si era posible en absoluto, llevara una infinidad de tiempo de estudio y
prctica.
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Durante los siguientes minutos se concentr en hacer que el perrito realizara cierto
nmero de movimientos sencillos, vigilndole cuidadosamente para ver, si era posible,
los lazos de conexin entre el cerebro, nervios y msculos.
Comenzaba a abrirse un poco de camino en la comprensin de esta triple
correlacin, cuando oy un sbito respingo. Levant la vista y vio a una joven seora
de pie ante l, con los ojos y la boca ampliamente abiertos de sorpresa.
-Oh...oh! Gitano nunca hizo estas cosas antes. Quin es usted, un domesticador
de animales?
Hanlon se puso en pie de un salto.
-El mejor del Universo, seora -sonri-. Este perrito debe ser estupendo, se me
acerc y se presento a s mismo y nos hemos divertido bastante juntos.
-S, se me ha escapado y lo he estado buscando por todas partes. Pero, cmo
diablos ha podido usted ensearle tan rpidamente?
-Es un don -dijo Hanlon burln pero luego se puso ms serio-. De veras, seora, que
no lo s. Parece que tengo cierta gracia con los perros, eso es todo. A propsito,
quiere usted venderme El perrito?
-Vender a Gitano No, gracias -comenz a alejarse llamando al perro para que la
siguiera. Pero el animal permaneci indeciso, mirando de uno a otro, pareciendo no
saber a quin seguir si a su amada duea o quedarse a jugar con aquel estupendo y
nuevo amigo.
Hanlon se introdujo rpidamente en la mente del animal y le orden que siguiese a
la mujer y que hiciera siempre lo que ella, le mandara. El perrillo se alej entonces
corriendo, contento.
George Hanlon se hundi en su silln. Aquello necesitaba una meditacin seria, se
dijo a s mismo. Tendra que trabajar tanto con los animales como con las mentes
humanas. Porque si poda controlar a los animales... podra hacerlo tambin con
pjaros o insectos? Con peces quiz?... Y entonces poda alcanzar lugares en que l,
corno hombre, jams hubiera podido La dama y el perro haban desaparecido cuando
Hanlon tuvo la inspiracin de ver si su mente poda encontrarles; si le era posible
establecer contacto con el perro cuando no estaba a la vista y saber dnde se hallaba
exactamente.
Al instante, sin esfuerzos, como si meramente ocurriese porque lo deseaba, se
encontr nuevamente dentro de la mente del perrito. Era porque ya conoca la
estructura de aquel cerebro? Esa pregunta se la formul varias veces.
De todos modos, all estaba y ahora trat de ver si poda mirar a travs de los ojos
de Gitano... y despus de muchos ensayos, lo consigui. Pero la visin era tan
distorsionada que se pregunt si su control era el defectuoso, luego record haber ledo
u odo decir que los ojos del perro no trabajan exactamente como los del hombre.
Finalmente se acostumbr a ellos lo bastante como para distinguir que iban por un
corredor estrecho y descendente y que luego se detenan delante de una puerta que no
tardaba en abrirse. El perro, sin una orden, atraves el umbral y corri a meterse en un
cesto en el camarote, en donde permaneci jadeante, acostado y mirando a su ama.
VIII
George Hanlon se retir de la mente del cachorro y comenz a pensar con firmeza.
S, ese asunto de controlar en las mentes de los animales requera mucha meditacin y
estudio y una tremenda cantidad de prctica le pareci lo bastante importante para
justificar todas aquellas prdidas de tiempo. Fue en busca del camarero.
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-Dnde guardan los pasajeros sus animales domsticos?


-Algunos los tienen en los camarotes, seor, pero los dems en las perreras, abajo,
en la cubierta H.
-Gracias. Me permite el Reglamento ir all abajo y echar un vistazo? Me gustan los
animales, en especial los perros.
-Oh, s, seor. Cualquiera puede bajar. Est a mano derecha, casi a mitad de la
cubierta.
Una vez llegado a las perreras, Hanlon encontr que las jaulas contenan una docena
de perros de varias castas y razas, edades y tamaos. Haba abundancia de mentes de
animales para sus experimentos y estudios.
Despus de pasear mirndolos durante varios minutos, se sent en un banco a un
lado de las jaulas y se concentr en el perro ms cercano. Era un dogo grande y blanco
y dedujo que su edad sera de cinco o seis aos. Eso era lo que necesitaba, una mente
adulta para estudiar, no la de un inexperto cachorro.
No tuvo dificultad en entrar dentro de la mente del perro y durante una hora
permaneci all sentado, estudindola lnea por lnea, canal por canal, conector por
conector, mientras el perro yaca como adormecido. Gradualmente Hanlon comenz a
sentir que empezaba a saber algo entre la correlacin cuerpo y alma del perro y su
manera de operar.
Entonces, y slo entonces, despert al perro y comenz a experimentar en los
controles hallados. Le fue fcil hacer que el animal hiciera algo que l deseara y que
estuviera dentro del previo conocimiento y experiencia de la bestia. Lo que necesitaba
era ver si poda obligarle a hacer movimientos y acciones que estuvieran fuera de su
condicin animal y de su entrenamiento. Despus de algunos titubeos, se sinti
encantado al hallar que de vez en cuando algunas de las cosas ms sencillas no eran
demasiado difciles, a pesar de que otras presentaban dificultades casi insalvables. Su
estudio le ense en aquella ocasin cmo activar los centros cerebrales que
controlaban los nervios que enviaban mensajes a los msculos adecuados lo que
permita al perro cumplimentar sus mandatos. Pero an necesitaba mucho estudio.
Saba que apenas haba comenzado a aprender lo que deba saberse con rapidez y
seguridad.
El camarero de servicio en las perreras debi advertir la extraa actitud del dogo y
luego, viendo la intensa concentracin de Hanlon; se figur que poda haber alguna
conexin entre los dos, porque se levant y se acerc al banco y mir de un modo
hostil al hombre que estaba all sentado. Sin embargo, su voz, cuando habl, son
educada.
-Puedo hacer algo por usted, seor? Hanlon haba estado tan profundamente
concentrado que no le haba odo llegar y la voz, hablando tan de repente junto a l, le
asombr y le confundi. Levant los ojos y su mente le pareci torpe y dbil, casi
como si siguiese experimentando los efectos de la droga.
-Eh? -pregunt con cierta estupidez.
-Le deca -el tono de aquel hombre era un poco ms agudo-, que si puedo hacer algo
por usted...
-Oh, no. No, gracias -Hanlon se oblig a prestar atencin-. Lo nico que pasa es que
me gustan los perros y que vine para mirarlos. Debo de haberme dormido.
-Tiene usted algn perro de su propiedad aqu?
-No, por el momento no tengo ninguno.
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E. Everett Evans

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-Qu es lo que le haca a este dogo blanco? Se ha comportado de un modo muy


peculiar desde que entr usted aqu.
-Yo? -Hanlon aparent sorpresa-. Oh, nada. Me he limitado a permanecer sentado;
no he dicho ni una sola palabra.
-Bueno, no estoy seguro de que deba usted estar aqu no teniendo como no tiene
ningn perro en las jaulas.
-Lo siento. Si le molesta, me ir.
Hanlon comenz a marcharse... Luego, al poco se detuvo. Se haba notado inquieto
por cierta curiosa sensacin de su mente. Y ahora, con un sobresalto que apenas supo
ocultar, comprendi repentinamente un hecho verdaderamente asombroso!
Haba visto y odo aquella conversacin desde dos puntos de vista distintos y
separados! Y ahora se vea a s mismo marchar!
Haba odo y visto por si mismo... y a travs de la mente del perro!
S, comprendi de repente que el animal haba escuchado y comprendido todas las
palabras de la alegre conversacin... no como pudiera hacerlo un perro, sino como lo
hara un hombre!. De repente se vio inundado de un fro sudor. Hanlon comprendi
que no se haba limitado meramente a estar dentro de la mente del perro, observando y
controlando, sino que haba logrado transferir una porcin de su propia mente dentro
del cerebro del dogo.
No le maravillaba que su propia mente -lo que quedaba de su cerebro- hubiese
sentido en cierto modo inadecuada de algo durante un momento. Es porque no estaba
completa. Cuando el mozo le sobresalt, se haba olvidado de retirarlo del interior del
cerebro del perro.
Ahora lo hizo cuidadosamente y con sus sentidos casi perturbados regres corriendo
a su camarote.
Hanlon se arroj sobre del lecho y permaneci all, temblando al darse cuenta de la
inmensidad de lo que haba logrado.
Cmo era posible, en el nombre de Snyder, hacer tal cosa? Leer las impresiones
mentales, incluso los pensamientos superficiales, estaba bien puesto que caba dentro
de las posibilidades de que l saba capaz porque lo haba experimentado. Incluso
cientos de aos antes, se crea que tales cosas eran posibles y haban sido estudiadas
con extensin y de modo cientfico. Mucha gente a travs de los siglos haba
pretendido tener la habilidad de leer los pensamientos, aunque slo unos cuantos
lograron probar sus fuerzas satisfactoriamente bajo condiciones cuidadosamente
controladas de laboratorio.
El mismo hasta el pasado da o cosa as, no fue capaz de leer una mente
directamente, ni incluso lo poda hacer todava con los seres humanos.
Tambin, admiti, era un concepto razonable que si tena una habilidad mental para
con los seres humanos, sera mayor y ms eficiente con los animales. Porque ellos
tenan menos fuerza cerebral; sus mentes eran mucho menos complejas, que las de los
cerebros humanos.
Pero ser capaz de transferir parte de su mente... de separarla -disociarla- y tenerla
fuera de su cuerpo y dentro de la mente de otro cuerpo!
-No estar delirando? -musit para s, confuso.
Recobrndose con un gran esfuerzo de voluntad, se puso a revisar cuidadosamente
todo aquel episodio, para descubrir cmo poda encajar todo aquello en el negocio que
llevaba entre manos.
Cuando me met por primera vez dentro de la mente del perrito pens que podra
serme de alguna ayuda... y, en efecto, lo ser. Pero es que an hay ms si es que puedo
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realmente controlar a los animales y ver y or con sus ojos y odos. Sera tremendo
que pudiera mandarlos donde quiera que vayan, enviando con ellos parte de mi mente
para saber qu es lo que hacen!
Record que haba sido capaz de volvers a meter dentro de la mente del perrito
luego de haberlo perdido de vista y para experimentar ms envi su pensamiento a las
perreras. De nuevo, sin dificultad alguna, sin retrasos ni titubeos, se encontr dentro de
la mente del dogo y pudo mirar a travs de los alambres de la jaula y vio el resto de la
cubierta de perreras.
Se retir y permaneci inmvil, casi abrumado.
Cmo he conseguido tal habilidad?, se pregunt. Nadie ms en nuestra familia
la tiene. Es que soy una especie de mutante? Pero si lo soy, cmo o por qu? Nunca
o que pap o mam lo mencionaron.
Tena muchas preguntas, pero no hallaba ninguna respuesta.
Sin embargo, pensando en su nueva habilidad y en su trabajo para el Servicio
Secreto, se acord de repente de aquel asesino en potencia que haba estado vigilando.
Con cierto desaliento comprendi que por causa de su excitacin ante el desarrollo de
los ltimos acontecimientos, haba olvidado por completo aquel aspecto de su trabajo.
Sera mejor que volviera de prisa a su tarea!
Se levant, se ech un poco de agua fra en la cara, se sec, se pein y volvi al
vestbulo.
El tal Panek no estaba en el vestbulo observatorio, as que Hanlon se fue a
buscarlo. Al acercarse a la sala de juegos, le vio salir de all. Permitindole que se le
adelantara un poco, Hanlon lo sigui con el mayor cuidado de que fue capaz, tratando
de leer lo que aquel asesino tena en su mente.
No muy sorprendido, Hanlon se dio cuenta de que poda ahora leer los
pensamientos superficiales con ms facilidad que antes. As supo pronto,
enfticamente, que aquel tipo estaba en definitiva preparado para asesinar en aquel
momento, que su vctima estaba en el camarote propio y que iba a salir en respuesta a
una falsa llamada por espaciovideo.
Hanlon se enter tambin que el criminal llevaba un cuchillo escondido en la
manga... y que era aficionado a utilizarlo.
La mente del agente del S.S. funcion a gran velocidad. Qu tena que hacer? No
deseaba que se cometiera el asesinato, pero tampoco le convena que aquel hombre
muriera o fuese encarcelado -por lo menos- hasta que supiera muchas ms cosas de l
concernientes a su parte o conocimientos sobre el complot de Simnides que tanto
Hanlon como el Servicio Secreto deseaban resolver con urgencia.
Tengo que aprender a considerar con cuidado todos los puntos de vista, incluso en
las cosas ms insignificantes en apariencia, pens. No puedo correr el riesgo de
estropear las cosas, pero, por otra parte, necesito entrar en contacto con esa banda.
Una posibilidad se le ocurri. La medit un rato y luego sonri con malicia. Era
peligroso, pero si poda llevarla a cabo, quiz le proporcionara esa introduccin que
tanto necesitaba.
Apresur sus pasos y alcanz al hombretn cuando ste se detena cauteloso para
mirar por la esquina hacia el corredor que, Hanlon lo pudo leer en su mente, conduca
al camarote de su vctima.
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E. Everett Evans

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Hanlon llam al hombre tocndole con la mano en el brazo. Cuando el individuo


gir, con el rostro irritado, el joven retrocedi un paso y extendi sus brazos como
diciendo no voy armado. Luego, antes de que Panek pudiese hablar, se acerc un
poco y comenz a susurrarle.
Pero el bribn estaba a la vez airado y despiadado al ver que le estropeaban su plan
tan cuidadosamente preparado y no pareca tener ganas de conversacin. El cuchillo
mortal pareci brotar de su manga y dirigirse hacia Hanlon, en un gesto fuerte,
enrgico que demostraba la prctica del criminal.
El agente del.Servicio Secreto retrocedi de un salto, luego sus propias manos
volaron para asir las muecas del otro tal como le haban enseado. Cogi la derecha,
la mano armada, pero su contrincante era tan diestro como l, incluso aunque no
pareca capaz de tan rpida accin. La otra mano eludi la presa de Hanlon y con ella
Panek lanz un golpe, seguido de otro, al rostro y frente de Hanlon.
El joven encaj los puetazos lo mejor que pudo, al mismo tiempo tratando de hacer
que sus palabras sonaran bajas pero penetrantes.
-Estse quieto, loco! Trato de ayudarle, no de atacarle! Basta, condenado, y
esccheme!
Pero era igual que si estuviera hablando a la pared, a las paredes metlicas. Uno de
sus ojos se hinchaba rpidamente y recibi un pinchazo en el brazo que rpidamente
empap de sangre la manga de su chaqueta. Viendo que no poda obligar a aquel
sujeto que le escuchara, Hanlon le aplic una llave de sper-judo que lo dej sentado.
-Cllese y esccheme, Panek! -le susurr apremiante, utilizando toda su tcnica de
luchador para mantener al otro inmvil-. Trato de avisarle que el individuo tras el que
usted va lleva a un tipo armado con una pistola lanza agujas... y que esas agujas tienen
la punta envenenada. Tambin, es el hombre ms rpido sacando que he visto en mi
vida... Lo he contemplado haciendo ejercicios. Con una sola de esas agujas morira
usted antes de que pudiera gritar.
-Oh!... Cmo?... Qu quiere usted decir, ejem, qu quiere usted decir?
El hombre dej de esforzarse por el momento, mientras su rostro mostraba con
claridad cuan asombrado estaba por aquel desconocido que pareca conocer
perfectamente sus intenciones.
-Quin es usted, ejem, cul es su juego, cul es su juego?
Hanlon hizo que su voz sonase amistosa y calculadora y sigui hablando con su
explicacin antes de que el tipo recomenzara la pelea.
-Me han avisado de que se tramaba algo en Simnides, en donde un buen
muchacho, un tipo decidido como yo, podra ganar crditos en abundancia. Y tras esos
crditos es lo que yo voy...
-Qu tiene eso que ver conmigo, ejem, qu tiene que ver?
-Yo estoy en camino hacia Simnides para ver cules son mis oportunidades de
entrar en el juego. Por eso naturalmente intent aprender todo lo que pudiera del
asunto, de antemano. Me lo dijo, precisamente me lo dijo un pajarito, que tras usted,
est un hombre importante del planeta. Una de las primeras cosas que descubr sobre
l era que llevaba una de esas armas lanza agujas, Juntos, usted y yo, podremos
desembarazarnos de l... pero tenemos que jugar nuestra baza con la mayor seguridad,
eh?
El desconocido le dirigi una mirada fra y calculadora, con ojos recelosos.
-Djeme levantar, hermano, djeme levantarme. Me mantendr quieto mientras
hablamos.
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Hanlon lo solt, pero permaneci alerta mientras el otro se pona en pie con torpeza.
Sin embargo, no lo suficiente, porque la mano de Panek sali disparada incluso antes
de que pareciera acabar de levantarse y la hoja del cuchillo hendi la cartera de piel del
bolsillo interior de la americana de Hanlon.
Pero el agente del S. S., viendo lo que buscaba el otro, permaneci all sin hacer la
menor resistencia.
-Tome mi cartera, amigo, y examnela cuanto quiera -dijo tranquilo-. Estoy limpio.
Puede comprobarlo. Hace poco tiempo que me han expulsado de aquel nido de vboras
que es la escuela del Cuerpo en la Tierra.
La cabeza del asesino pareci contraerse al or mencionar el Cuerpo y mir ms
duro y ms sospechoso que nunca a los ojos de Hanlon.
-Dijeron que copiaba en los exmenes y no me dieron oportunidad para defenderme
-prosigui Hanlon rpida y acaloradamente-. Aquello me sublev. As que me dije al
diablo con la Ley! De ahora en adelante me voz a poner al otro lado. Junto con el que
valga lo bastante para un muchacho que puede ser de gran utilidad. Sabiendo como
trabaja la poli y su sistema de organizacin, creo que me ser fcil siempre eludirla.
Dijo aquello con una voz tan seria que a pesar de que todo resultaba una bravata
Panek se sinti en cierto modo confiado. Hanlon haba credo que yendo adelante y
atacando desde un principio a su modo, tena todas las de ganar. Primero le cont su
versin del asunto, porque si tena que entrar en alguna banda, todos se aseguraran de
comprobar su historial y descubriran de todos modos que haba sido cadete. Pega
primero antes de que te ataquen, era su criterio.
Su plan pareci dar resultado, porque mientras continu explicando el asesino le
mir con una especie de respeto, a pesar de que sus ojos y modales estaban llenos de
sospechas.
-Puede censurarme de que desconfe de usted, puede censurarme? Cmo s que lo
echaron? Jams he credo lo que han dicho los que alguna vez tuvieron relacin con
los polis! No me fo de esos!
-Mire, hermano, use la cabeza! Si yo fuese un polizonte cree que me hubiese
limitado a detenerle? Le hubiese arrestado... o matado por sacar su cuchillo contra m.
Le aseguro que estoy limpio... y que lo que yo quiero es entrar en Simnides.
-Yo tambin he odo que hay buenas perspectivas en Simo -dijo lentamente el
asesino-. Claro que yo no he conocido ninguna en especial por m, ni estoy tampoco
dentro de una de esas posibilidades, esto es algo personal, cuestin de rencor hacia un
tipo. Pero probablemente usted me ha hecho un favor, un buen favor y si quiere
buscarme una vez toquemos tierra quiz podra presentarle a un par de personalidades.
Yo no saba que el viejo Abrams llevase uno de esos lanza agujas, no lo saba. El
agradecimiento de aquella voz hosca pareci mostrar tras de s un cierto respeto hacia
aquellas pistolas pequeas pero mortferas.
El nombre -Abrams- hizo sonar una campanita dentro de la mente de Hanlon, no
obstante pens rpidamente que sera mejor dejarlo estar por el momento y empezarlo
despus en sus futuras investigaciones. Sonri al asesino en plan amistoso.
-El modo en que usted actuaba me hizo pensar que no lo saba. Y gracias. Quizs
usted me permita subir. No conozco a nadie en Simnides y no es nada malo tener a un
amigo o ms all. Dnde podremos encontrarnos una vez en tierra?

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E. Everett Evans

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-Por las noches suelo ir a menudo a la Taberna Baco. Y -habl con una sonrisa
siniestra-, si viene usted, ser mejor que pida al cielo que l sienta simpata por
usted, ser mucho mejor!
IX
El miembro del S.S. George Hanlon regres lentamente a su habitacin en donde
podra pensar con tranquilidad y sin las distracciones del mundo exterior que con toda
seguridad encontrara en cualquiera de las salas pblicas.
Haba efectuado un buen envite, pens, al ponerse en contacto con lo que estaba
convencido era el grupo que buscaba. Hanlon crea que la categrica afirmacin de
Panek sobre no estar personalmente mezclado en tal grupo, no dejaba de ser una
cortina de humo para ocultarse a s mismo y encontrar cierta proteccin ante lo que
pudiera venir. Aquella ltima observacin hecha al decirle ser mejor que le caigas
simptico a l era casi una prueba segura.
Pero, qu significaba? Quin era ese l y por qu Hanlon tena que caerle
simptico para que vaya todo bien? Probablemente sera el jefe... y si era as, se
tratara sin lugar a dudas de un hombre peligroso para jugar con l. Hanlon se acord
del miedo cerval a su patrn ledo en la mente de Panek.
Y tambin, qu pasaba con Abrams? Hanlon estaba convencido de que se trataba
del mismo hombre que custodi y dio escolta aquel da. Oh, oh, era ese el fracaso que
ley tambin en la mente de Panek y que l mismo, Hanlon, haba hecho fracasar?
Estaba Panek -y tras l el temido jefe- quien prepar el intento contra la vida de
Abrams.
A esas preguntas todava no poda dar una respuesta satisfactoria. Aquellos
individuos parecan estar lo bastante a salvo para actuar como un puado de mortferas
cobras. Durante largo rato sinti el fro del miedo; un terror paralizante, mortal, que le
retorca las entraas. Por que tena que mezclarse con unos asesinos implacables
corno aqullos?
Por otra parte, se consol a s mismo al cabo de un rato, siendo capaz de leer sus
pensamientos superficiales podra estar sobre aviso si en su conducta ante ellos
cometa el ms ligero desliz. Entonces, o cuando lo hiciese, podra escaparse ms
sutilmente, evadindose centmetro a centmetro, sin intentar siquiera meterse en el
meollo de las cosas hasta que tuviera ms informes... y ms experiencia en lo
concerniente a los propsitos y modos de operar del gangsterismo.
Pero de pronto sinti que le volva el miedo helado. Aquellos hombres eran -deban
ser- asesinos duros, implacables y diestros. El tal Panek no era siquiera el jefe, sino
uno de los pistoleros. Y los de las altas esferas seran mucho peores que Panek -ms
implacables y con ms desprecio hacia las vidas y los derechos humanos-. Era preciso
que lo fueran, porque de otro modo no estaran en la cima de aquel bajo mundo. Y
Hanlon presinti que en tal grupo el Poder constitua el Derecho nica y
exclusivamente... el Poder y la fuerza.
Le llev algn tiempo aquietar sus exacerbados nervios. Pero no pudo llegar a
olvidar aquel miedo que por poco le hace perder el control. Por otra parte, jams
volvi a sentirse dominado por un pnico tan profundo. Finalmente se levant, tom
un bao, se visti para comer. Pero mientras lo haca su mente era un torbellino tal que
a duras penas poda aparentar calma exterior. Por primera vez en muchos aos se
limit a juguetear con los alimentos, l que goz siempre de envidiable apetito.

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Pero aquella noche tena que hacer algo muy importante y no quera bajo ningn
concepto que nada se lo impidiera. As que se dirigi a la biblioteca del Helena y
estudi cuantos libros de biologa y psicologa pudo encontrar, detenindose en
especial en lo concerniente a los nervios que formaban el lazo de unin con los
distintos msculos. Sigui estudiando hasta que la disminucin de las luces artificiales
de a bordo le indic que el da haba pasado.
Entonces envi su mente al interior del cerebro del dogo y mir a travs de los ojos
del can contemplando toda la perrera hasta que el mozo encargado de su servicio fue a
acostarse. Entonces Hanlon se levant y se traslad a las perreras.
Sentado en el mismo banco que antes, Hanlon instal su mente en la de aquel perro
blanco. No encontr de nuevo dificultad alguna en hacer penetrar una parte de su
mente en el cerebro del animal. Un pequeo experimento le bast para conocer cunto
de su personalidad haba logrado contener aquel cerebro extrao, animal.
Luego, desde el interior, estudi la mente del can lnea por lnea con su enlace
con cada msculo, cada nervio, cada canal colector, con mayor seguridad de la que lo
haba podido hacer antes.
La primera cosa.que aprendi y puso en prctica fue hacer que el perro durmiera, ya
que no quera cansarlo demasiado. Despus de cerca de tres horas de estudio intensivo,
qued convencido de que empezaba a conocerlo completamente bien, aunque se dio
cuenta de cunto le faltaba todava por aprender y cunto estudio y prctica le iba a ser
necesarios.
Entonces despert al perro y, mientras dejaba aquella parte de su mente en el
cerebro del animal, explor la siguiente jaula que contena a una hermosa hembra de
raza Airedale. Entrando en los sesos de la perra con otra parte de su mente, sigui
haciendo lo mismo con el siguiente can y luego con el otro, y el otro, hasta lograr
haber destacado casi tres cuartas partes de su mentalidad, controlando por ello a ocho
perros en forma directa.
Su cuerpo se sinti dbil y descuidado, hundido en el banco, yaciendo en la
semioscuridad. Y sinti miedo porque se notaba sin bastante mente en su cuerpo para
conservar sus funciones vitales de una manera semiautomtica.
Fue la sensacin ms espeluznante que se pueda imaginar aquella de tener su alma
en nueve sitios a la vez, disfrutando de nueve puntos de vista simultneos.
Descubri que poda hacer, aunque no tan bien como al principio, nueve cosas
distintas al mismo tiempo, o que poda obligar a aquellos cuerpos que controlaba a que
hicieran conjuntamente la misma cosa.
Jug con los perros, ordenndoles que se incorporaran, que caminaran hacia la
izquierda, o hacia la derecha, que retrocedieran, todo al unsono. Hall que mientras su
mente estaba dividida y controlando diferentes cuerpos, haba un lazo, una conexin
entre todos ellos de manera que saba lo que cada uno de los perros estaba haciendo.
No obstante, no haba un comando central, porque cada porcin de mente individual
poda tomar sus decisiones, ordenarse a s misma con independencia, controlar el
cuerpo canino que ocupaba.
Durante cuatro horas practic Hanlon con los perros hasta descubrir el modo de
hacerlos operar voluntad -de uno en uno, como un grupo, o haciendo que cada can
realizara cosas distintas pero encaminadas a un fin comn- hasta conseguir con relativa
facilidad que hicieran cualquier trabajo posible de llevar a cabo por sus msculos, o
que previamente se les hubiera enseado.
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Retirando su porcin de mente de los cerebros de siete de los perros tras haberles
ordenado que durmieran, se acerc a la jaula del Airedale en cuya mentalidad
mandaba, todava. Sac del bolsillo un lpiz y un pedazo de papel, lo introdujo todo
por entre los barrotes y lo puso a los pies de la perra.
Luego, mientras miraba con sus propios ojos a travs de la mente y los ojos de la
bestia utiliz su fuerza mental para ordenar que la Airedale cogiera el lpiz con los
dientes, lo sujetara con fuerza y manteniendo el papel liso con las patas delanteras
tratara de escribir lo que le dictaba.
Pasaron minutos tensos y llenos de ansiedad durante los cuales Hanlon se esforz
por conseguir su propsito. Por ltimo, el perro logr escribir con torpes caracteres de
imprenta, llenos de irregularidades, unas cuantas letras. Hanlon se dio cuenta de que la
pobreza del resultado obtenido no se deba a que no pudiera controlar por completo los
msculos de la perra, sino que esos msculos no estaban hechos para realizar tales
tareas, por lo menos sin un largo y penoso entrenamiento.
Cuando finalmente la maana pareci estar prxima, comprendi que era preciso
dejar ya la tarea y sali de las perreras yndose a la cama. An estaba confuso,
excitado y asombrado por aquella extraa y casi diablica habilidad suya, pero
tambin se senta satisfecho de sus estudios. Si alguna vez se le presentaba ocasin
para utilizar animales en su trabajo, se senta capaz de hacerlo. Sin embargo,
comprendi que todava le quedaba mucho que aprender; que deba aprovechar
cualquier oportunidad para seguir estudiando y practicando.
Acaso los gatos, o los caballos, o los pjaros, o los insectos tenan cerebros que
trabajaban igual que los de los perros? Tendra que hacer muchos otros experimentos
para averiguarlo y los hara en cuanto se lo presentara la ocasin.
Pero ahora tena otro problema mucho ms serio ocupando su atencin. Haba
tenido un gran principio al conseguir una entrada con Panek, el hampn de
Simnides. Ahora, cmo poda aprovecharse mejor de tal ventaja?
Pas algn tiempo meditando antes de caer profundamente dormido, pero nada
resolvi.
Al instante de despertar, ya bien entrada la maana, se dio cuenta de que haba
alcanzado la solucin ansiada. Su subconsciente le haba resuelto el problema durante
el sueo.
Durante el almuerzo mantuvo los ojos bien abiertos y al cabo de poco tiempo vio
entrar a Panek. Hanlon le hizo una sea y su nuevo conocido se dirigi hacia su mesa.
Una vez eligieron la comida y se hubo ido el camarero, Hanlon abord el tema.
-Mire, hermano, no quiero meterme en sus asuntos, pero si desea quitarse de en
medio a ese tal Abrams, me alegrar de hacer la faena por su cuenta. El de Simnides
le mir con desdn.
-Se cree bueno, eh? El mejor liquidando a un tipo molesto, no? Mejor que yo?
-Oh, no! -Hanlon hizo que su rostro pareciera apenado y como excusndose-. Ni
mucho menos me creo mejor que usted, ni tampoco critico su manera de operar...
-Mejor ser pues que siga as!
-Pero cada hombre tiene su propia tcnica. Mire, en este caso, a bordo de la nave en
el espacio, dnde puede usted huir o esconderse? Por eso creo que mi sistema sera
mejor.
El otro estaba interesndose cada vez ms, a su pesar y toda su truculencia pareci
fundirse un poco; no obstante su tono sigui desdeoso.
-Est bien, maestro, quiere hacer el favor de decirme cmo manejara usted este
asunto?
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-Una pistola o un cuchillo van bien para algunos trabajos -Hanlon se le acerc ms
y habl casi en un susurro, pero en serio-. Pero hay ocasiones en que es una locura ir
tras un hombre y darle un golpe en la cabeza con una cachiporra.
-S. Parece ser que por lo menos razona usted bien.
-En tal caso, me parece que es muchsimo mejor hacerse amigo del tipo se,
invitarle a cenar, despus echar un poco de cianuro en su caf... o digo as...
Panek estaba impresionado. Hanlon ley que rpidos pensamientos atravesaban
la mente del hampn. No le agradaba la idea de utilizar el arma blanca en la
espacionave. Pero tampoco se atreva a informar a aquel temido jefe que haba
fracasado en su atentado contra Abrams.
-S, eso puede resultar bien -Panek habl dubitativo-, pero no cuando la vctima
presunta le conoce a uno. No es posible entonces prepararle una encerrona... recela de
uno porque le conoce.
-Ah es donde yo quera ir a parar -exclam Hanlon con ansia-. Yo soy la Cantidad
Desconocida, la incgnita. Nadie me conoce. Me es posible acercarme al viejo
Abrams de un modo natural.
-No es un hombre tan loco como usted supone. No, no lo es.
-De eso estoy seguro. Pero puesto que yo quiero hacer carrera y ganar dinero en
Simnides, me parece que vale la pena arriesgarme a probar...
-Bueno -Panek dudaba y sus ojos glaciales trataban de perforar los del joven-.
Todava sigo sin confiar en usted. Me parece que es una especie de poli...
Hanlon medio se levant con el rostro oscuro por la clera.
-No me vuelva a llamar poli! -bram aunque sin alzar demasiado la voz-. Los
odio! Cuando era un chaval cre que los polizontes eran lo mejor del mundo e hice
cuanto pude por ingresar en su escuela. Pero no tard en convencerme de cuan
equivocado haba estado. Me dieron asco casi en seguida y estaba a punto de
renunciar, de dimitir, cuando me expulsaron acusndome falsamente de copin... pero
si saba mucho ms que aquellos cabezones instructores! Por qu tena que copiar?
-Calma, hermano, tmeselo con calma. -slo queran utilizar su alta e infalible
autoridad -Hanlon ignor la interrupcin de Panek-. Les gusta ir avasallando a la gente
slo para presumir de su lindo uniforme.
Su voz haba ido elevndose de tono hasta que Panek tuvo que cogerle del brazo y
sacudirle para lograr hacerle entrar en razn. Los comensales de la mesa ms prxima
comenzaban ya a mirar hacia ellos. Pero Panek estaba impresionado por la sinceridad
de Hanlon -el joven miembro del S.S. lo pudo leer en su mente.
-Est bien, hermano. No te sulfures. T deshazte del viejo Abrams sin que te pillen
y yo te introducir en una banda en Simo en la que podrs hacer carrera... vaya si la
hars!
Hanlon asinti brevemente y se levant.
-Me mantendr en contacto con usted. Y su hombre puede considerarse cadver
desde ahora.
Su corazn estaba jubiloso, su plan daba rpidos resultados, Ahora si aquel
miembro del Gobierno tena cerebro y quera seguirle el juego...
Hanlon encontr a Abrams en la biblioteca y se desliz en el asiento prximo a l.
Abriendo una revista y mantenindola bien alta para que pareciese estar leyndola,
Hanlon comenz a hablar en tono bajo pero penetrante.
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-No levante la vista, seor Abrams, pero esccheme. Puede que usted lo sepa o
puede que no, pero lo cierto es que hay un complot contra su vida. Ayer logr retrasar
el atentado pero se intenta acabar con su vida antes de llegar al espaciopuerto. Tengo
un plan. Le ruego seriamente que me escuche y coopere conmigo.
El de Simnides tuvo un leve sobresalto al or las primeras palabras de Hanlon, pero
haba sufrido un duro entrenamiento en la escuela de la vida y no hizo ningn otro
signo de haber escuchado lo que le decan. Pero, sin embargo, habl de un modo tan
cauteloso como lo haba hecho Hanlon.
-Quin trata de matarme?
-Un hombre llamado Panek, pero alguien est tras l, alguien a quien no conozco
todava. Pero la cuestin es: quiere usted cooperar conmigo?
-S, si me es posible.
Abandonando sus intentos de secreto, Hanlon comenz a rer en voz alta, como si
hubiera ledo algo gracioso. Cuando Abrams levant la vista sorprendido, Hanlon le
tendi la revista, sealando algo de ella.
-Siga fingiendo -dijo en un susurro y el diplomtico, cogiendo la intencin, aparent
mirar lo que Hanlon le mostraba y se ech a rer a su voz. Luego, roto ya el hielo, los
dos se pusieron a conversar con naturalidad como haran cualquier par de conocidos de
viaje.
-Oh! -Abrams mir a Hanlon por primera vez-. Usted es el joven que me salv la
vida en la Tierra! Verdad?
-S, pero consrvelo en secreto. Deseo que permanezcamos juntos ms o menos el
resto del da, como si acabramos de conocernos y simpatizramos mucho. Despus
cenaremos juntos. Tiene usted algn criado particular?
-Ayuda de cmara? S, y es de absoluta confianza. Por qu?
-Mientras estemos comiendo aparentar dejar caer algo en su bebida cuando usted
no mire. Unos pocos momentos despus, acte usted como si se sintiera sbitamente
enfermo y vyase a su camarote. Ms tarde haga que su criado circule la voz de que
usted est muy grave y que pida por espaciovideo una ambulancia para que salga al
eapaciopuerto a recibir a nuestra nave. Poco antes de tomar tierra, que diga su ayuda
de cmara que usted ha muerto. La ambulancia se har cargo de su persona como si se
tratara de un cadver y as permanecer escondido algn tiempo, sin dejarse ver por
nadie, hasta que yo le avise. Puede hacerlo?
-Hummm -el diplomtico pens breve e intensamente durante algunos minutos-.
Con unas pocas variaciones de detalle, s. Pero por qu?... Oh, comprendo! Usted
quiere introducirse en la banda, no? -Cuando Hanlon asinti, Abrams prosigui-: Es
un juego peligroso, pero es lo menos que se puede esperar de un miembro del Cuerpo.
Vaya organizacin.
-Gracias -Hanlon no le quiso explicar nada, as que los dos continuaron hablando
amistosamente de diversas cosas mientras paseaban por la nave con absoluta
naturalidad. Oyeron durante un rato un concierto en la sala de msica, luego jugaron
varias partidas a las cartas. Cada vez que el diplomtico trat de formularle preguntas.
Hanlon las evadi.
El miembro del S.S. se dio cuenta de que Panek les espiaba cauteloso de vez en
cuando, y al sentarse en el comedor, el rufin ocup tambin una mesa cercana, pero
en un lugar en que Abrams no poda verle. Hanlon haba estado tanteando la mente del
diplomtico durante todo el tiempo, pero le fue imposible hallar una pista que le dijera
qu clase de complot se fraguaba contra la paz de su mundo, o de la Federacin.
Hanlon se dio cuenta de que aquel hombre era un intenso patriota y lleg a la
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conclusin de que Abrams no simpatizaba particularmente con el Primer Ministro.


Pero no pudo averiguar el porqu de aqulla antipata.
Ambos estaban a punto de acabar de cenar y ya haban servido el caf. Hanlon
llam entonces la atencin de su compaero acerca de algo que ocurra detrs. Cuando
el diplomtico se volvi, la mano del agente secreto vol hacia la taza de caf de
Simnides.
Minutos ms tarde Abrams represent su papel a la perfeccin. Tom un sorbo,
luego otro y casi antes de dejar la taza sobre la mesa, emiti un gemido y se agarr el
estmago y la garganta.
Se levant vacilante y se fue caminando inseguro y apoyado en el brazo del
camarero que haba acudido solcito a su auxilio.
Hanlon, a pesar de que tambin se haba levantado con rapidez y pareciendo
interesado y compasivo, volvise a sentar y se acab el caf. Cuando regres el
camarero le llam y pareci tranquilizarse al saber que el seor Abrams haba dicho
que se trataba de un ataque de indigestin a los que era predispuesto y que su criado se
ocupaba ya de l.
Pero el da siguiente por el navo circul la noticia de que Abrams estaba muy
enfermo y que no se esperaba que viviera hasta el da siguiente. Panek abord a
Hanlon mientras ste estaba leyendo, con la excusa de pedirle lumbre para su cigarro
puro.
-Buen trabajo, hermano, buen trabajo -susurr mientras encenda-. Renete
conmigo en Baco.
Pero sus pensamientos, cuando los explor Hanlon, musitaban malvolos: Ya le
rebajar esos humos si es que pretende erigirse en un to grande gracias a sus planes!
Vaya si se los rebajar!
Y un poco ms tarde, cuando Hanlon repas todo el episodio completo, dio gracias
a los cielos de que Panek no fuera ninguna lumbrera intelectualmente hablando. Un
hombre poco ms agudo que l se hubiera preguntado cmo diablos Hanlon lleg a
saber al dedillo sus planes homicidas y cmo es que tambin llevaba encima y
dispuesto para su uso una dosis de veneno. Pero no tena ni rastro de que a Panek se le
hubieran ocurrido tales preguntas.
X
Lo not casi al instante de bajar de la nave y entrar en la ciudad de Nueva Atenas.
Haba un clima de misterio, de secreto, de intriga que no poda por menos que ser
advertido por cualquiera menos sensitivo a las impresiones y sensaciones que el agente
del S.S. George Hanlon.
Sali de su coche de superficie a la entrada de un gran parque del centro de la
ciudad, pero orden al conductor que llevara su equipaje al hotel. Luego Hanlon fue a
sentarse en un banco bajo las frondosas y floridas ramas de un hermoso rbol tropical.
Una vez all, abri su mente hasta el mximo y permiti que se empapara de cuantas
impresiones y sensaciones pudiera captar de aquel mundo nuevo para l. No pudo,
como es natural, percibir detalles precisos por aquel sistema, pero tampoco lo
esperaba. Lo que quera, y comenz a conseguir, era pulsar el ritmo de la ciudad. Y
cuanto ms estaba sentado pulsndolo, menos le gustaba.
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E. Everett Evans

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Porque poda advertir con claridad que haba moros en la costa por doquier. Pero
quines eran tales moros, eso no logr averiguarlo.
Advirti, por casualidad, que por el parque deambulaban los desocupados
habituales y cientos de nios acompaados por sus institutrices o por sus padres.
Pero no haba ninguno de esos tipos hundidos moralmente que se suelen ver en los
parques de las grandes ciudades. La mayor parte de la gente pareca bien vestida y no
demasiado pobre. En ocasiones logr percibir retazos de pensamiento concerniente a
diversas clases de negocios.
Al cabo de un rato not que all, como en la mayora de los jardines, cientos de
pichones o pjaros nativos volaban y picoteaban por todas partes, en busca de las
migajas que haban dejado caer quienes almorzaban, o de las pequeas semillas que les
arrojaban para alimentarles los visitantes habituales o espordicos.
Se pregunt si le sera posible introducirse en la mente de un pjaro y para
comprobarlo tante a uno de los ms cercanos. Descubri que le era tan fcil como con
los perros, que no slo poda leer lo que haba en el cerebro del pichn, sino que era
capaz de controlarlo, que no tena dificultad en hacer entrar dentro de la cabeza del ave
parte de su mente.
La estructura cerebral era distinta, pero al cabo de otra hora de estar all sentado,
conoci todas las diferencias. Porque ahora saba qu y cmo buscar y no le cost casi
tiempo dominar el conocimiento de aquella mentalidad alada. Finalmente lleg a la
conclusin de que poda ver y comprender lo que haca la gente a su alrededor, no a
travs de su observacin directa; sino por mediacin de los sentidos del pichn. Mand
a varias avecillas que volasen alto y as obtuvo una buena perspectiva area de toda la
ciudad.
Por ltimo recobr su mente y se encogi de hombros, luego se levant del banco.
Estoy atascndome, obcecndome en algo que no corre prisa, se dijo a s mismo.
Ser mejor que me vaya al hotel, que me inscriba y que luego eche un vistazo a las
cajas de valores del banco. Tengo una misin que cumplir, as que... andando!
Desde el hotel se dirigi al banco y contrat una caja fuerte. Todava no haba nada
para l en la caja 1.044, as que dej una nota dirigida a cualquier miembro del S.S.,
avisando que se encontraba en la ciudad y dispuesto a empezar su trabajo.
De regreso al hotel, deshizo sus maletas, tom una ducha y luego dio una
cabezadita. No saba lo que le podra deparar la noche y era mejor que para entonces
dispusiera de todas sus fuerzas e inteligencia.
Nueva Atenas era una hermosa ciudad, como corresponda a la capital del planeta
ms rico de la Federacin. Porque Simnides Cuatro lo era, sobrepasando incluso a la
Tierra en la riqueza de sus manufacturas y exportaciones. Sus embarques de minerales,
joyas, pieles exticas, mercancas industrializadas, herramientas de precisin y
productos artsticos, al mismo tiempo que de alimentos bsicos y manufacturados;
alcanzaba una suma astronmica de trillones de crditos al ao.
La plaza mayor evidenciaba haber sido construida por un arquitecto o urbanista
enamorado de las lneas clsicas. Los edificios eran versiones modernas de los grandes
templos y construcciones pblicas del Siglo de Oro de Grecia, en la Tierra. Eran
espaciosos casi hasta la exageracin, rodeados de csped y de jardines.
Millares de luces, ocultas con verdadero arte, acentuaban la belleza de aquellos
magnficos edificios y Hanlon retuvo el aliento asombrado al ver por primera vez de
noche aquella maravillosa plaza. De da la haba considerado grandiosa, pero ahora
admita sin reservas que era el conjunto ms magnificente que vio jams.

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Finalmente hizo una sea a un coche de superficie -Nueva Atenas careca de aceras
rodantes- y orden al conductor que le llevara a Baco. Estaba a varias manzanas de la
plaza, pero cada calle que atravesaron le pareci igualmente hermosa y seorial.
La taberna estaba instalada en un enorme edificio de un solo piso con fachada de
columnas. La habitacin principal se hallaba a ras del suelo de una terraza-jardn a
cinco peldaos de la calle.
Dentro, el local estaba decorado con gusto en colores tenues. La iluminacin era
dbil y procedente de fingidas antorchas, clavadas en las paredes. El centro de la sala
estaba ocupado por docenas de mesas de variados tamaos, mientras que a lo largo de
un lado y en parte del fondo se alzaban los reservados, todos rodeados por espesos
cortinajes. Por toda la extensin del otro costado se extenda un mostrador de bar
delicadamente adornado.
Hanlon se abri paso hasta dicho mostrador y se sent en uno de los altos taburetes.
Las camareras de la barra, en las que se fij con inters, iban vestidas con pseudospeplos de un tejido casi transparente y purpreo. No llevaban blusa, pero largas bandas
de tela, pasando por la nuca y cruzndose en los senos, sujetaban la tnica y la falda en
el sitio adecuado de la cintura. Una de las chicas se le acerc para servirle.
-Soy recin llegado a esta planeta -la dijo sonriendo-. Srvame un poco del mejor y
ms suave vino del pas.
La camarera le trajo un vaso lleno de un lquido dorado y burbujeante y esper a
que diese unos sorbos, probando la bebida.
-Le llamamos Nctar de Oro -dijo la camarera al verle dar muestras de
aprobacin.
-Delicioso! -exclam Hanlon chasqueando los labios y al ver que la muchacha
haca ademn de alejarse le pregunt-: Conoce usted al seor Panek? Tena que
reunirme con l aqu, pero no lo veo.
La camarera abri los ojos con asombro.
-Ver a ver si lo puedo localizar para usted, seor -dijo y se fue.
Algunos minutos ms tarde, mientras Hanlon segua tomando la bebida, alguien le
roz el hombro.
-Bien, bien, bien..., pero si es mi amigo el de la espacionave! Bienvenido a Simo,
hermano, bienvenido a Simo!
-Hola, Panek! Espero que me dijera de veras que viniera a buscarle a este local,
porque ya me tiene aqu.
Hanlon dej sobre el mostrador un billete de un crdito y sigui a Panek. Se
dirigieron hacia uno de los rincones posteriores, pero all, en lugar de entrar a algn
reservado, Panek entr en una salita casi escondida. Llam a la puerta de un modo
peculiar y antes de abrir se descorri una mirilla. Cuando el guardin vio de quien se
trataba, franque la entrada por la que desaparecieron los dos hombres.
Hanlon, de un rpido y penetrante vistazo, vio que se trataba de un despacho de
considerable tamao, ocupado entonces por cuatro personas.
-Este es George Hanlon -Panek inici as las presentaciones-, el chaval que hizo el
trabajito con el viejo Abrams, el mismo chaval, Hanlon se dio cuenta de que Panek no
nombr a ninguno de los presentes, pero pudo advertir que los cuatro parecan estar al
corriente de todo cuanto a l se refera y que le dedicaban una mirada escrutadora.
Hanlon se la devolvi con la misma intensidad y descaro, su mente tante la de cada
uno de los tres que se sentaban en los sillones. Slo eran legibles sus pensamientos
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El hombre de muchas mentes

E. Everett Evans

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superficiales y por eso supo desde el principio que se trataba de enlaces del bajo
mundo, al igual que Panek. Tambin advirti cierta impresin favorable a su persona,
pero con reservas.
Dirigi su atencin al hombre bien vestido y de impresionante aspecto que se
sentaba tras el escritorio de plasticeno. Advirti con inters que tena el rostro redondo
y liso, los ojos algo grandes y verdosos y su cabello era de lo ms fino, suave y gris
que Hanlon viera en su vida. Instantneamente pens que deba ser como el pelaje de
una piel preciada.
Luego se llev una sorpresa! Aquel hombre era diferente... Ni siquiera pudo rozar
su mente! Tuvo la extraa sensacin de... de que se trataba de un ser extrao, casi de
un espritu o fantasma. La mente de aquel individuo era radicalmente distinta a las de
los dems seres cuyos pensamientos fue capaz de leer.
Pero tuvo buen cuidado de no dejar que su rostro expresara nada de sus
pensamientos interiores cuando salud muy serio tras la primera pausa breve.
Luego, de sbito, hizo que en su faz apareciera un entusiasmo infantil... casi
ingenuo.
-Quiz el seor Panek les ha hablado ya de m. Busco una oportunidad para ganar
un buen fajo de crditos... y no tengo manas sobre los medios que tenga que emplear
para obtenerlos.
Pero su mente permaneca tensa y ansiosa. Cul era el juego de todos aquellos
individuos? Y en especial le preocupaba el que se sentaba tras el escritorio. Quin
era? Hanlon saba que tendra mucho trabajo en averiguarlo... Pero era su deber!
-Ese es un deseo... ejem... bastante condenable -dijo el jefe con voz suave, baja y
educada, que encajaba a la perfeccin con su apariencia exterior, mientras asenta con
la cabeza-. Podemos siempre dar trabajo a cualquier hombre que valga... siempre y
cuando que no sea un mojigato... o un cobarde.
-Desea un pistolero? -exclam Hanlon encogindose de hombros-. Si lo pagan
bien, acepto.
Su interlocutor pareci retroceder y sus manos delicadas revolotearon un instante de
modo casi femenino.
-No, no, mi querido jovenzuelo. Usted me ha entendido mal. No somos tan crudos,
tan vulgares..., tan brutales. Oh, algunas veces nosotros..., ejem..., preparamos las
cosas para que a alguien le suceda un accidente. Pero nada, usted ya comprende, que
nos complique en algo. Su tcnica con el pobre seor Abrams, se puso enfermo tan de
repente..., me hace pensar que posee usted ms delicadezas...
-Le ruego que me perdone -el tono de Hanlon era ahora excusatorio-. Soy capaz de
delicadezas, de acuerdo, pero yo no saba que usted hablara conmigo en privado.
Tendr en cuenta y respetar de ahora en adelante sus deseos.
En su interior se encontraba turbado. Sigui tratando de tantearle la mente, no pudo.
Acaso era aquel individuo un ser humano..., o tena alguna especie de autocontrol
mental? Estara acostumbrado a leer mentes y, por tanto, haba desarrollado una
defensa contra eso? O -Hanlon casi se qued sin respiracin por miedo- era un
maestro leyendo el pensamiento? Un verdadero As, no un principiante como l mismo.
Pero el jefe estaba contestndole, todava en aquel tono suave, como si nada hubiese
ocurrido.
-Est bien..., est bien... No me gusta pensar en derramamientos de sangre, y me
molestan tambin la dureza en las acciones o en las palabras. Es lamentable, claro, que
algunas veces los hombres sean tan estpidos como para oponrsenos, pero... -de
nuevo repiti el gesto femenino.
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Aquella situacin era la ms singular y extraa que George haba enfrentado y de


nuevo su corazn pereci encogrsele.
Si yo fuese el dueo de mis actos, se estremeci interiormente, nunca me aliara
con un individuo como ste.
Porque no haba ni una simple tilde de compasin en aquella mente glida que se
ocultaba tras aquel rostro educado..., de eso Hanlon estaba seguro.
Hubo un momento largo, impregnado de silencios, durante el cual los cinco
hombres miraron a Hanlon con ms cuidado. Finalmente el hombre de detrs del
escritorio habl con cierta lentitud.
-Quiz... slo quiz, comprenda usted... que no hay nada definitivo an... tengamos
un trabajito para que nos lo realice. En otro planeta. No tendr usted inconveniente en
viajar, verdad?
-No si hay un buen fajo de billetes al fin del viaje -Hanlon sonri avaricioso. Pero
su mente buscaba respuesta. Por qu queran enviarle lejos? Era aquello un trabajo
de buena fe, o una trampa? Tendra que irse a algn otro planeta? Podra all, en otro
mundo conseguir mejores pistas? Quiz... si el tiempo en que estaba fuera no era
demasiado largo, claro.
El jefe sonri de sbito mientras Hanlon segua pensando, todos los dems
sonrieron tambin como si hubieran estado esperando la forma de reaccionar de aquel
otro hombre para relajar su vigilancia.
-Habr un manojo muy abultado..., ejem... -Se detuvo un momento, luego
prosigui-. Necesitamos ms inspectores en... cierto planeta. Es una tierra rica en
diversos metales. Los nativos hacen oficios de mineras bajo nuestra direccin y...
Y Hanlon le interrumpi.
-No s ni palote acerca de minera. Importa eso mucho? -All, pens rpidamente,
estaba la prueba. Si an segua necesitndole y tenan una respuesta razonable, podra
ser un trabajo de buena fe.
-Ninguna en absoluto... el jefe volvi a sonrer-. Tenernos al frente ingenieros de
minas. El trabajo ser meramente conservar, hacer que los nativos trabajen a gran
velocidad. Es..., ejem..., una desgracia que estn en una escala cultural lo bastante alta
para que nosotros no podamos, segn las leyes de Snyder, colonizar su planeta y
trabajarlo nosotros mismos. Pero nosotros tan... -se interrumpi como si se diese
cuenta de que deca demasiado y Hanlon, interiormente, se puso rgido.
Aquello era una verdadera pista. De qu planeta hablaba aquel hombre? Mas pese
a tener tantos para leer la mente, no pudo conseguir la respuesta de ninguno de los
presentes..., para los dems aquello era slo un planeta, no otra cosa. El jefe, con su
perfecto control mental, no dejaba resquicio para averiguar nada.
Pero el jefe se reprimi a s mismo y continu hablando, pero dando un nuevo giro
a la frase.
-Pero lo cambiaremos utilizndole a usted, eso creo. Si es as, su salario ser de mil
crditos al mes, ms gastos. Y una buena prima bastante a menudo, dependiendo sta,
claro, de que usted tenga pocos jaleos con su cuadrilla de trabajadores y de que les
haga trabajar mucho.
Hanlon mostr en sus ojos aquel resplandor de avaricia de antes.
-Eso suena interesante -entonces se inclin hacia adelante-. Una cosa ms. Cunto
tiempo durar ese trabajo?
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E. Everett Evans

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-Varios aos, si usted quiere y si nosotros continuamos estando satisfechos con su


trabajo. Pero hacemos volver a los hombres cada pocos meses para que se pasen unas
vacaciones. Hemos credo que es lo mejor para la mayor parte de ellos..., el clima all
no es muy agradable y las condiciones son un poco duras... por la soledad, se entiende.
-Nada que hacer excepto el trabajo, verdad?
-Eso mismo. Los turnos son de ocho horas de nuestro tiempo y entre ellas usted
puede comer, dormir, leer jugar a las cartas..., pero no se le permite hacer
exploraciones ni nada por el estilo. La espacionave llega all cada tres semanas y
nosotros hacemos que se estn all unas dieciocho semanas y luego que se pasen
veintin das aqu de vacaciones. Los guardias y los dems hacen turnos giratorios en
ese sentido. Si no lo hiciesen mostraran una tendencia a... estropearse..., ejem...
Hanlon se estremeci, pero sonri al mismo tiempo.
-Ahora hay una cosa que no quiero hacer..., me refiero a aplicar el hombro, a doblar
el espinazo. Uno no puede ganar dinero mientras trabaja duramente.
El jefe levant la mano.
-Creo que usted comprende..., habr, como es natural un breve perodo de..., ejem...,
de pruebas antes de que decidamos enviarle en misin especial.
La voz de Hanlon era casi servil y no obstante mostraba confianza.
-Lo comprendo, seor. Ustedes dirn lo que quieren que haga, y yo lo har.
Segua todava tanteando con todas sus fuerzas, pero sin conseguir nada importante.
Un par de hombres parecan estar disfrutando en lo que podra ocurrirle si fracasara en
las pruebas..., pero eso ya se lo haba sospechado antes.
De repente, el jefe se inclin por encima del escritorio y sus maneras suaves y
educadas se desvanecieron como por encanto. Sus ojos se transformaron en cristales
de hielo.
-No se meta ideas extraas en la cabeza Hanlon. Nosotros no somos tontos. Ni le
vamos a ofrecer la oportunidad para que averige nuestros planes completos. Yo le
estoy alquilando o contratando, posiblemente para que haga un trabajo sencillo.
-Oh, no. seor, jams se me ha ocurrido pensar tal cosa -Hanlon pareci ofendido-.
Tenga en cuenta que soy muy joven. S que no puedo esperar nada mejor al principio.
No, hasta que haya demostrado a ustedes quin soy, o hasta que haya hecho un buen
saco de dinero y conseguido una posicin slida. Entonces, naturalmente, yo querr
entrar en algo que me pueda llevar hasta la cumbre. Pero eso, me doy cuenta, que es
cuestin de dejar pasar muchos aos.
Los duros ojos le examinaron cuidadosamente, pero con cierto aire de duda. Cuando
el jefe habl, era ms cordial, aunque su voz segua dura y no tan blanda como al
principio.
-Voy a ser franco, Hanlon. No estamos muy seguros de usted... todava..., porque
usted fue un cadete. Oh, ya sabemos -hizo con un gesto una interrupcin a Hanlon
cuando ste inici una protesta-, conocemos todo acerca de su despido. Ahora
podemos ver que ese acto, esa expulsin no ha podido excitarle lo bastante para querer
vengarse de algn modo, aunque slo sea para demostrar al CUERPO quin es usted.
Pero tiene que comprender nuestras dudas, me parece
-Claro, seor. Sin embargo, no tienen por qu preocuparse -hizo que su voz sonara
tan amargada y dura como le fue posible-. Yo ya estoy harto de todas esas monsergas
de ley y orden. Yo era un joven inocente, lleno de altos ideales y de romanticismo
hacia el CUERPO y hacia aquella gente. Pero esas vboras hipcritas lograron sacar de
m esas nociones. Si puedo hacer algo para darles una patada en los dientes, lo har
con gusto y alegra!
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-Magnficas palabras -salt el jefe-, pero podr usted mantenerlas si las cosas se
ponen duras?
Hanlon estaba aprendiendo de prisa. Mir fijamente a los ojos duros.
-Es que acaso ustedes no se atreven? -su tono era casi insolente.
XI
Una mirada negra apareci en los ojos del jefe ante la impertinencia de Hanlon.
Cuando se levant de su asiento mientras que sus cuatro hombres alargaron sus manos
en busca de las armas.
Luego, despacio, el jefe se volvi a sentar, relajado y sonriente..., tena una sonrisa
abierta y amistosa que se cea a su cordialidad. Sus hombres tambin se relajaron.
-Lo podr usted hacer, Hanlon, por el gran..., ejem..., Zeus, que lo har. Pero aadi significativamente-, creo que se enterar de que puedo yo manejar a esos
polizontes si me lo propongo. Aunque ser mejor que no me lo proponga nunca.
-Estupendo -Hanlon se encogi de hombros indiferente.
-Los muchachos le llevarn fuera y lo mostrarn la ciudad, si es su gusto -el jefe
sonri-. Ya le avisarn cuando le tenga preparado el trabajo, lo que puede ocurrir
dentro de un par de das...
Hanlon le dio las gracias y le pareci correcto salir con los chicos, los
muchachos, incluso aunque l se opusiera a estar bajo una estrecha vigilancia.
Aquella noche no disfrut ni lo ms mnimo.
Cuando se retir al hotel dej advertido al conserje que le despertase a las diez en
punto. Al producirse la llamada por el visofono abri a medias un ojo y su mano busc
a tientas el conmutador.
-Hola.
-Las diez en punto de una maana estupenda, seor Hanlon.
-Oh, no -gru.
-Oh, s -se ri el conserje-. Tanto sueo tiene?
-Ms no poda tenerlo. Pero gracias de todos modos...
Oy la risa del conserje, mientras desconectaba.
Hanlon durmi con las punzadas de un penetrante dolor de cabeza. La luz del Sol
entrando a chorros por la ventana abierta y dndole en los ojos, no le sirvi de ninguna
mejora. Volvi a taparse en el lecho, aunque saba que tena que levantarse.
Sali de la cama y se dio una ducha fra. Y un minuto despus comenz a sentirse
ms animado y humano y decidi que despus de todo an seguira viviendo.
-Nunca jams! -jur con fervor-. Yo no estoy acostumbrado a beber tanto. Pero
debo haberme marchado de la lengua con esos muchachos anoche.
Se visti despacio, mientras luchaba con el dolor de cabeza lo mejor que pudo y
trataba de recordar su situacin. Estaba complacido con el xito logrado, pero an
senta cierto miedo interior. Haba recorrido parte del camino con el cumplimiento de
la misin asignada, pero... se daba cuenta de que no iba a ser todo una alegre excursin
al campo. Record que el aviso principal fue que se tomara al principio las cosas con
calma y sonri con tristeza.
Desayun en el comedor del hotel, despus de tomarse un refresco efervescente
para aliviar su jaqueca y trat, mientras coma, de planear sus siguientes acciones. No
poda hacer mucho hasta que le avisaran. Se daba cuenta de que acababa de efectuar su
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E. Everett Evans

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envite... y que no deba arriesgar mucho en la jugada, porque podra despertar


sospechas en aquellas mentes desconfiadas.
Se encogi de nuevo de hombres de manera involuntaria, pensando en aquel
enigmtico jefe. Quin... o qu... era aquel individuo?
Hanlon se dirigi primeramente al banco y abri su propia caja. Pero en seguida,
una vez se march el empleado, abri la 1.044. Haba una nota par l.
Bienvenido a Simnides, ley. Mi nombre es Art Georgopoulis. Trabajo
actualmente como mozo de mostrador en La Telaraa Dorada, calle de Las
Termlpilas. Loa peces gordos del hampa se renen aqu y de cuando en cuando
recojo alguna noticia. Si viene usted, presntese pidiendo un buen julepe a la menta
de Kentucky. Prcticamente nadie pide esa bebida. Yo soy el empleado rubio,
delgado, que est en el extremo del mostrador. Y si le puedo a usted servir de algo, no
tiene ms que decirlo. Yo por mi parte no he conseguido nada definitivo, pero sigo
intentndolo. Espero que usted obtenga mejores resultados. - Curt Hooper.
Hanlon se comi la nota, luego escribi unas lneas diciendo concisamente lo que
saba de nuevo hasta la fecha, lo que sospechaba y lo que trataba de hacer. No se
refera para nada a sus facultades mentales recin descubiertas. No es que desconfiara
de aquel agente del S.S., claro, pero si el individuo no saba que era un superdotado
mejor sera no decrselo.
Cuando Hanlon sali del banco comenz a sentir la impresin de que era seguido,
pero no pudo localizar a nadie que lo hiciera, aunque, como es natural, no se atrevi
tampoco a mirar hacia atrs con toda franqueza. Trat de leer por casualidad la mente
de quien le siguiera, pero la multitud de las calles era muy grande y las sensaciones
que reciba eran diversas y multiformes.
Pase durante casi todo el da, en apariencia recorriendo la ciudad, pero con la
mente siempre abierta. Entr en varios edificios pblicos, se sent algunos ratos en
uno o en otro de los inmensos parques y realiz, en fin, lo que podra esperarse de un
turista en una nueva ciudad.
La sensacin de ser vigilado le hizo mostrarse precavido, por eso no prctico
demasiado su control mental con los pjaros de aspecto de pichones. Sin embargo,
hizo un viaje hasta el zoolgico local y se detuvo momentneamente delante de cada
una de las jaulas, para mirar el ejemplar que contena. Con brevedad hizo una
excursin dentro de la mente de cada una de las bestias, animales cuadrpedos, pjaros
o reptiles. Dejando a un lado las pequeas diferencias de composicin, todas las
mentes de aquellos bichos parecan estar construidas bajo el mismo esquema. Cada
uno de ellos tena, naturalmente, distintas habilidades musculares que necesitaran un
estudio considerable si alguna vez trataba de usarlas en su beneficio.
Y a cada minuto estaba buscando, inquiriendo la menor pizca de evidencia que
fuera la causa de aquella corriente de secreta intriga que perciba su mente
supersensitiva.
Pero no pudo encontrar ningn dato. Slo el sentimiento, la presencia de esa
sensacin en el aire. No obstante, al transcurrir el da, lleg a creer que la mayor parte
de lo que presenta no era debido a ese complot que despertaba el inters del
CUERPO. Ms bien pareca como si toda la gente de all estuviera dominada por una
secreta agresividad mutua.
Y finalmente forz su conciencia hasta el punto de convencerse que las
preocupaciones de la gente eran de ndole comercial y no poltica. Porque era bien
sabido que Simnides, incluso tras haber llegado a ser el mundo ms rico de la

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Federacin, no se senta satisfecho..., que sus comerciantes y hombres de empresa


queran abarcar ms y ms de los negocios del Sistema.
Haban demasiadas mentes enzarzadas en un sentimiento agresivo para que se
tratara de una revolucin poltica, de eso estaba seguro. De haber sido la conspiracin
tan abierta y de tanta amplitud, cualquier miembro del Cuerpo, del Servicio Secreto,
hubiera descubierto con facilidad algo definido. No, cualquier cosa que fuere, su
claridad y distincin nada tena que ver con los motivos de su estancia all.
La sensacin de que era espiado estaba ms o menos presente, pero no pudo
localizar al hombre u hombres que le estaban vigilando. O eran varios trabajando en
turnos bien cortos, o el perseguidor se mantena muy lejos de l, tanto que la
multiplicidad de pensamientos de los centenares de personas que circulaban por
doquier enmascaraban el propio del espa.
Hanlon comi displicentemente en un pequeo restaurante y por la tarde continu
su aparente paseo por la ciudad. Si le estaban espiando nada tendran que informar.
Sonri para s al considerar esto. Por lo menos no durante el da, aunque lo que pasara
por la noche era harina de otro costal.
Estaba decidido a ponerse en contacto por lo menos con el agente del S.S. que le
haba escrito aquella nota. Cenara en La Telaraa Dorada, si es que all servan
comidas. En caso contrario, tendra que tomar alguna bebida. As l y el otro agente se
conoceran de vista cuando menos.
Estuvo breve rato en el hotel, pero no se haba recibido ninguna llamada o recado
para l. Un coche de punto le condujo al caf buscado, que result ser un
establecimiento ostentoso y deslumbrante, con una barra muy concurrida y al servicio
de un hombre rubio y delgado. Hanlon se instal en un taburete.
-Srvame un buen julepe a la menta de Kentucky -orden- y que este bien hecho.
El camarero le mir de un modo bastante peculiar.
-Dnde est ese Kentucky y qu es julepe de menta?
-En la Tierra, claro! O es que se crea que estaba en Andrmeda Siete? -respondi
Hanlon fingiendo enojo.
-Perdneme, seor. Ahora me parece recordar haber odo hablar de esa bebida. Voy
a mirar el recetario..., no me acuerdo muy bien de los ingredientes.
Hanlon sonri y perdi su aparente truculencia.
-Se hace en parte con hierba Azul, como el cuello de un caballo. Pero si le es muy
difcil srvame una Cola.
-De eso s que tengo, amigo -contest el camarero mientras serva sonriente la
bebida pedida.
Hanlon permaneci un rato dando sorbos del inocuo refresco, mirando tranquilo a
su alrededor. El establecimiento comenzaba a llenarse de gente bien vestida, con toda
evidencia personas acomodadas, pero pudo advertir que no pertenecan a la clase
superior de la sociedad, sino a estamentos ms inferiores y oscuros.
Una vez acabado el refresco, Hanlon hizo una seal a su amigo el mozo de bar.
-Qu tal se come aqu, bien?.Si la cocina corresponde al resto del local, presumo
que no estar del todo mal.
-S, se come bien. A menudo se oyen cosas interesantes en un establecimiento como
ste. La comida es buena y no muy cara. Hay una especie de ave nativa parecida al
pollo que creo que le gustar. Pida que se lo guisen al estilo que ms le apetezca... Me
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alegro de poderle ser de utilidad, seor. Me tendr a su disposicin cuando quiera y


para lo que quiera -las ltimas palabras las pronunci con cierto nfasis.
Hanlon estaba sentado en una mesa del comedor tras haber encargado el men,
cuando un desconocido se le acerc, sentndose en el asiento de enfrente.
-El jefe quiere verte.
-S? -Hanlon mir de pies a cabeza casi con desdn-. Y quin es ese jefe que se
interesa por m?
-Deja de hacer el payaso! Ya sabes quin es! Te espera en Baco! Ahora...!
-Ya -Hanlon aparent sentir poqusimo inters-. Bueno, cuando acabe de cenar, si
no me sale algo ms interesante, puede que me deje caer por all...
-Haras mucho mejor yendo ahora! -salt el hombre, aparentemente turbado por las
maneras de Hanlon-. Al jefe no le gusta que le hagan esperar.
-Y a m tampoco que me den prisas! -le respondi Hanlon-. Si voy, y date cuenta
que digo s, estar all dentro de una hora. Por el momento, te importara dejarme
cenar tranquilo?
El hombre se levant an perplejo. Era evidente que no estaba acostumbrado a que
la gente no se pusiera en movimiento instantneamente cuando el jefe formulaba
una invitacin..., que era en realidad una orden. Sacudi la cabeza lentamente y dijo:
-Por tu bien espero que lo encuentres de buen humor -luego se fue.
La mente de Hanlon no estaba tan tranquila mientras cenaba e incluso, por culpa de
eso, no pudo saborear los alimentos como se merecan y sin duda hubiera hecho, de no
haber soportado aquella interrupcin, se estremeci recordando la fra crueldad
presentida tras las suaves maneras del jefe. Pero deba seguir representando su papel
de jovencito fanfarrn que ni teme a nadie ni a nada. Durante la primera entrevista se
haba apuntado un buen tanto con sus insolentes respuestas al jefe, pero era preciso
que no abusara demasiado de su buena suerte.
As que media hora ms tarde se present en Baco.
-Se ha tomado bastante tiempo para venir -el jefe mir a Hanlon con curiosidad.
-Tena hambre -respondi con sencillez Hanlon-. Acababa de pedir la cena cuando
me dieron su recado. Vine en cuanto acab.
-Los que trabajan para m, ordinariamente...; ejem... vienen a escape cuando les
llam.
-Quiz es que le tengan miedo -Hanlon sonri lobunamente.
-Y usted no me lo tiene?
-Por qu habra de tenerlo?
-No me gusta ni el descaro ni la insolencia -la voz ahora era ms tajante y los ojos
perdieron algo de su tranquilidad relampagueando clera.
Hanlon comprendi que ya haba ido demasiado lejos y al instante dej todas sus
petulancias y fanfarroneras a un lado, mostrndose ms dcil.
-Si acepto algn empleo que usted me ofrezca, seor, obedecer toda orden con la
mayor rapidez y me dedicar por completo a la misin encomendada, naturalmente, en
una entrega total. Pero sepa que no soy un tipo de esos que disfrutan mostrndose
serviles cuando no es necesario.
El jefe le miro una vez ms con silenciosa aprobacin y una cierta dosis de respeto.
Hanlon, tanteando las mentes de los dems se sinti interiormente divertido al
comprobar el grado de asombro que su temeridad les haba causado... y la perplejidad
que les produca el verle salirse de rositas tras tanto desparpajo y atrevimiento.
Al cabo de varios minutos el jefe asinti con la cabeza, como si indicara que haba
tomado una decisin.
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-Qu estuvo haciendo esta maana en el banco?


-Uh, slo guardar algo de mi dinero en una caja de segundad -dijo sorprendido-.
Por qu me lo pregunta?
-Y cmo es que ha conseguido una caja de valores tan rpidamente?
-Qu quiere usted decir con eso de tan rpidamente? Estuve ayer en el banco y
pregunt si haba alguna disponible, la empleada me hizo llenar una solicitud y me dijo
que desde hoy podra utilizarla...
-Uh, comprendo. Se me inform que usted tena caja de valores en el banco y...,
ejem..., senta curiosidad por comprobarlo.
Hanlon rebusc en sus bolsillos y despus arroj una llave sobre la mesa.
-Vaya e inspeccinela por s mismo, si es que cree que contiene algo importante. Y
de paso -dijo con desdn-, todo el da me han estado siguiendo. -Pero inmediatamente
lamento haberlo dicho.
En el tono del jefe apareci una mortal frialdad y sus ojos se iluminaron con el
siniestro resplandor capaz de enfermar a cualquiera.
-Comprendo. Bueno, dejmoslo estar por ahora -empujo la llave hacia Hanlon, que
se la guard en el bolsillo dndole las gracias. Su farol haba dado resultado. All
estaba la llave, en su propio bolsillo, claro, pero la llave maestra especial la tena
oculta en un bolsillo secreto del dobladillo de sus pantalones.
El jefe se arrellan en el silln y permaneci silencioso largo rato, pensando
profundamente, mientras que Hanlon esperaba con paciencia, todava tratando de
percibir algn destello de pensamiento de aquella mente impenetrable, hermtica,
distinta a las conocidas. Los esfuerzos del joven ex-cadete fueron intiles y comenz a
sentirse desalentado, inquieto casi sin esperanza alguna y con menos fe que antes en su
capacidad tan particularsima.
Finalmente el jefe habl, pero sin dirigirse a Hanlon.
-Panek, los otros y t d a buscar a Rellos y traedlo aqu.
Cuando se quedaron solos, el jefe se inclin hacia adelante y muy serio dirigi unas
palabras a Hanlon, vigilndole con el mayor cuidado.
-Me gusta usted, Hanlon, y voy a ponerle a prueba. Todava no estoy muy seguro de
su lealtad, pero si llego a estarlo, puede ir usted muy lejos... muy, muchsimo,
conmigo. Ese tal Rellos a quien he mandado buscar es el hombre que le ha estado
siguiendo hoy. No puedo... ni quiero! -casi escupi esas palabras a impulsos del
desdn- consentir el fracaso o la incompetencia. Voy a ofrecerle una tarea agradable y
poco costosa... la de que..., ejem..., le ocurra un accidente a Rellos. Y me parece que
ese accidente debe ser... ejem..., definitivo..., me comprende...? Definitivo!
El estmago de Hanlon se revolvi con una nusea profunda hasta casi dolerle, pero
logr varonilmente impedir que sus verdaderos sentimientos permanecieran ocultos y
sin manifestacin exterior alguna. Al instante se dio cuenta de cul iba a ser su postura
en el problema que se le vena encima y comprendi que de su satisfactoria resolucin
dependa la estabilidad de su carrera como agente secreto y la solidificacin de los
lazos que tena establecidos con aquella organizacin que tanto inquietaba al Cuerpo.
Conoci as mismo que aquella vez tendra que recurrir al asesinato si no quera
fracasar inexorablemente. Porque saba que de no matar a aquel hombre, la puerta
recin abierta se le cerrara. Por otra parte si l tena que desistir de la misin y daba
las pistas conocidas a otro agente del S.S., ese hombre, ese compaero que le
remplazara seguramente se tendra que ver abocado a la misma situacin, se
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El hombre de muchas mentes

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enfrentara con el mismo problema de supervivencia que l tena entre manos. Por
tanto, por mucho que le repugnara, tena que hacerlo. Quiz le sirviera de ayuda
considerarse a s mismo como un soldado en campaa y a Rellos como un enemigo.
Exteriormente en calma se encogi de hombros.
-Cualquier tipo que no sepa cumplir lo mandado no merece seguir viviendo -dijo-.
Quiere que lo haga de algn modo en particular?
-No... me parece que prefiero ver cmo se las arregla usted. Planelo a su gusto.
Pero si no lo hace, ser mejor que ni yo ni mis hombres le volvamos a ver.
-Perfecto. Si yo no fuera capaz de hacer un trabajo tan sencillo como ese, le aseguro
que no me creera en condiciones de realizar mayores empresas.
Hubo un nuevo silencio, pero la mente de Hanlon estaba sombra ante lo que le
esperaba. No era ningn asesino; crea, por el contrario, en lo sagrado de la vida
humana. No obstante, saba muy bien que tendra que endurecerse para cumplir la
misin encomendada. El trabajo que llevaba entre manos era mucho ms importante
que la vida de un bribn. Pero eso de matar a sangre fra..., eso de planear con todo
cuidado un asesinato, era algo muy fuerte y pesado para l! Precisamente entonces
volvi Panek con un tipo delgado y de mediana edad.
-Ah, Rellos -le salud el jefe-. Quiero que conozcas al nuevo miembro de nuestro
grupo. Se llama George Hanlon. Acaba de llegar de la Tierra y no ha estado antes en
Simnides. Me gustara que le llevaras por toda Nueva Atenas y le ensearas los
lugares de diversin. Puedes venir maana a cobrar tu salario y el importe de la cuenta
de gastos de esta noche.
Hanlon pens que aquella era la treta ms baja y mezquina que pudiera haberse
imaginado, luego pas por su mente otro pensamiento cargado de odios: Si algn da
aquel jefe tena que morir a manos de alguien, l mismo realizara la tarea sin que
nunca le turbara la conciencia y sin que ningn sentimiento piadoso le hiciera temblar
la mano ejecutora.
Se levant, no obstante, y sonri al hombrecillo mientras le tenda la mano.
-Me, alegro de conocerle, Rellos. Ser divertido comparar los lugares de
esparcimiento de Simnides con los de la Tierra.
Rellos pareci estar de malhumor, no obstante, era evidente que no se atreva a
demostrarlo delante del jefe. Hanlon pudo leer bastante de su pensamiento como para
saber cuan miedo frentico tena hacia su superior y cmo le odiaba al mismo tiempo.
Por qu sentir de ese modo?, se pregunt Hanlon y durante toda la noche trat
de describirlo sin el menor xito -Rellos pareca vaco de pensamientos importantes.
Cuando los dos salieron de la habitacin, el de Simnides le pregunt corts:
-Vino, mujeres o canciones?
-Y por qu no de todo un poco? -Hanlon se carcaje levemente-. Pasemos la
velada a su gusto. Elija usted mismo los placeres que ms le agraden.
El otro se inclin un poco.
-Entonces, iremos primero a Fobo. Tienen buenos licores y un magnfico
conjunto de atracciones en la pista. Mujeres de formas perfectas y que no acostumbran
a disfrazarlas con demasiada ropa.
Hizo una sea a un coche de alquiler y los dos subieron a l.
Hanlon no pudo disfrutar de la noche. En primer lugar, aquellas bebidas eran
insoportables para l que odiaba el alcohol y que deba permanecer tan sereno como le
fuera posible. Luego, y lo ms importante, era lo que deba hacer, aquel acto horrible
que deba planear con el mximo cuidado. No poda utilizar la pistola, el cuchillo o el
veneno, porque el crimen deba parecer un mero accidente para que nadie le echara las
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culpas ni la polica le detuviera impidindole proseguir con su misin durante algn


tiempo.
Imagin y descart un plan tras otro; luego se acord de algo que haba visto
mientras paseaba sin rumbo: un paso superior para peatones tendido sobre una
carretera donde abundaban los camiones de transporte que la recorran a gran
velocidad y casi sin dejar espacio entre uno y otro vehculo. Lo llevar hasta all, le
har asomarse y lo arrojar por encima de la barandilla, pens. Estoy seguro de que
algn camin lo atropellar y morir en un momento, sin padecimiento alguno.
La desnudez de las chicas de Fobo, los chistes de subido tono y los mal llamados
comediantes, las risas ramplonas y soeces de los borrachos, disgustaron a Hanlon, de
tal manera que se alegr cuando se fueron.
-Caminemos un poco y veamos los lugares ms tpicos de la ciudad -sugiri y
Rellos acept la sugerencia tras una breve discusin, porque quera seguir recorriendo
clubs nocturnos.
Haban recorrido un par de manzanas a lo largo de una calle residencial, cuando un
perrito, un cachorrito lul, corri por la acera alegre y juguetn.
-Qu monada...! -comenz a decir Hanlon pero Rellos con un juramento dio una
brutal patada al perrillo, envindolo a la otra parte de la acera entre una sarta de
aullidos de dolor.
Un fuerte gruido de angustia se oy entonces y Hanlon envi su mente en busca
del ser que haba emitido aquella nota ronca, y dolorosa. Lo encontr, era la madre del
cachorrillo, y al instante entr en la mente canina y la control.
Con un salto la perra, ya de por s demasiado grande para su raza, salt el cercado
contiguo del jardn que colindaba con la acera y se lanz sobre Rellos. El peso del
animal hizo que el cruel granuja retrocediera, luchando por salvar su vida, tratando de
mantener lejos de su garganta los afilados, blancos y relucientes colmillos de la perra.
Hanlon intervino en la pelea, pero mientras trataba ostensiblemente de apartar al
can, retras durante unos segundos el curso de su accin y dej que las mandbulas de
la bestia se cerraran sobre la garganta de Rellos.
Acudi gente corriendo y cuando llegaron los primeros, vieron a Hanlon
esforzndose por mantener aparte a la perra, mientras que Rellos yaca en el suelo en
medio de un charco de sangre.
El propietario de la perra se acerc y con una correa comenz a sujetar al animal.
-Lo siento muchsimo, caballero -dijo Hanlon-. Mi amigo estaba borracho y le dio
una patada al cachorro. Su madre se ha limitado a vengarse.
-Qu extrao! -exclam el hombre evidentemente impresionado-. Kaiserina
nunca ha sido feroz ni siquiera con los desconocidos...
-No creo que vuelva a hacer una cosa como sta, caballero -dijo Hanlon consolador. Se encuentra bien el perrito? -pregunt y un muchacho se acerc llevando al
cachorro entre sus brazos.
-No -sollozo el nio-. Fluffy est muerto.
-Qu ocurre aqu? -exclam una voz autoritaria y dos policas se abrieron paso por
entre la gente.
El propietario del perro lo explic en breves palabras, librando por completo de
culpas la responsabilidad de Hanlon.

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-Ese hombre ha tratado de evitar que mi perro destrozara la garganta de la pobre


vctima Cuando llegu estaba sujetando a Kaiserina -y los dems presentes
corroboraron sus palabras.
-Ser mejor que haga matar a la perra -dijo un polica, pero Hanlon intervino.
-No, el animal slo ha atacado al hombre que ha matado a su hijito. La perra no
tiene culpa alguna, y estoy convencido de que no es mala en absoluto.
Los policas parecieron quedar finalmente satisfechos y mientras llamaban a una
ambulancia, Hanlon regres despacio y andando a su hotel, con el corazn an
enfermo de aprensiones, pero algo ms consolado que en los primeros momentos.
Le tena que suceder, pens con amargura. Se necesita ser bestia para matar a
un perrito como aquel!
XII
A la maana siguiente Hanlon volvi a Baco. En lugar de detenerse en el
mostrador se dirigi directamente a la habitacin trasera y llam a la puerta. Cuando
abrieron la mirilla pregunt:
-Est el jefe?
-No.
-Tengo que hacer el informe.
-Espera en el bar. Me pondr en contacto con l.
Un cuarto de hora despus el hombre le avis y entrando en la ya familiar
habitacin Hanlon vio abierta una puertecita en el fondo que daba acceso a un armario
en cuya pared trasera se vea la pantalla de un visofono y en ella el rostro del jefe.
-Bueno?
-S.
-Ah! Hubo un rpido brillo en aquellos ojos verdosos. Tras un momento de silencio
el jefe dijo:
-An quiere ese trabajo?
-Por mil al mes y la manutencin? Definitivamente, s!
-Muy bien, le pondremos a prueba. Zeller le dar una lista de las cosas que usted
necesitar all... Vestidos especiales y otros gneros. Ejem... Tiene usted dinero para
comprar lo que haga falta?
-Lo tendr cuando usted me pague el dinero que gast con Rellos anoche.
Los ojos del jefe se contrajeron en sbita clera.
-No tiente mi paciencia demasiado, Hanlon.
-Est bien -Hanlon se encogi indiferente de hombros-. Pero nunca me imagin que
usted fuese tacao. Hubo un respingo, como si el propio jefe se quedase asombrado
por la temeridad de Hanlon. Pero rpidamente recobr el control de s mismo y un
instante despus comenz a sonrer, luego a rer francamente y por ltimo a romper en
carcajadas.
-Por Zeus, Hanlon, me gusta, usted! Nadie ms se hubiera atrevido a tratarme as.
Usted gana. Dgale a Zeller..., no, que se ponga, yo se lo dir..., Zeller, dale a Hanlon
la lista de las cosas que necesita para el empleo de guarda-mina y pgale cien crditos
a cargo del sueldo de accidentes. Dile que est aqu, con las maletas preparadas, a
las trece en punto. -Comenz a alargar la mano para accionar el conmutador, pero
Hanlon pregunt entonces:
-No quiere ninguna otra cosa?

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-No, a menos que usted vuelva a salir de ronda con los muchachos. Pasar algn
tiempo antes de que pueda salir de noche y divertirse.
Hanlon hizo un signo de disgusto y sacudi la cabeza.
-Ajaj, gracias, dos cabezotas en fila son demasiado para m. Voy a ver si duermo
un poco.
El jefe sonri amistoso.
-El descanso quiz sea mejor, porque le espera un viaje duro. Embarcar usted en
un transporte, no en una nave de lujo.
-Puedo preguntar dnde me van a llevar?
-Importa mucho eso?
-No en especial -Hanlon se encogi de hombros-. Slo era curiosidad.
-Entonces, no se molestar particularmente si nosotros..., ejem..., mantenemos en
secreto durante una temporada su destino.
-No, si es que usted as lo quiere -bostez con indiferencia. Pero su mente estaba tan
ansiosa que le costo trabajo no demostrarlo en su rostro, en su mirada. Cmo iba a
conseguir la localizacin de aquel puesto? Pens con rapidez y concibi una
posibilidad.
-En el bar ste de aqu sirven Colas?
-Qu es eso?
-Un refresco suave muy popular en la Tierra y en muchos otros planetas. Me
gustara llevarme una caja conmigo, si es que me lo permiten.
-No veo ningn inconveniente. Jams lo o nombrar, pero si usted pregunta a las
camareras del mostrador...
-La puedo conseguir en La Telaraa Dorada si no la tienen aqu. La otra noche
tom un par de botellas.
Contempl atnito el rostro del jefe pero no vio en l ningn signo de sospecha, ni
siquiera de inters.
Hanlon blanque la pantalla, cogi la lista y el dinero que le entregaba Zeller y
sali. En Baco no haba Cola, as que se subi a un coche de alquiler terrestre y
lleg hasta La Telaraa Dorada.
Pretendiendo estar medio borracho, entr y le pidi la caja de bebidas a su colega.
Mientras se tomaba un vaso, parlote en tonos ms o menos coherentes. En medio de
palabras sin significado inform al agente del S.S. que parta la tarde siguiente hacia
otro planeta cuyo nombre y situacin no le haba sido posible conocer.
-Tengo un pez gordo corno jefe -dijo con voz espesa-. Un pez muy gordo... Estoy
seguro de que sabe muchsimas cosas. Su cuartel general est en Baco.
Hooper, con la rpida comprensin de todos los del S.S., se limit a decir en una
voz el convencional: Felices vuelos, pero Hanlon se dio cuenta de que hara
cualquier cosa por conseguir la informacin necesaria acerca de la posicin del
planeta.
Y Hanlon se sinti contento mientras se dirigi hacia el hotel y se acost. Haba
hecho todo lo que poda hacerse.
Tan pronto corno hubo desayunado a la maana siguiente, Hanlon pidi la cuenta
del hotel, sali luego y compr las ropas especiales y las dems mercancas de la lista.
Cuando todo lo tuvo acomodado dentro de las maletas se present en Baco
precisamente poco antes de las trece en punto.
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Cuando sali del coche y mientras daba rdenes al portero para que le cuidara el
equipaje mientras se dispona a ultimar los detalles de la partida, Hanlon se alegr al
ver a Hooper, leyendo en apariencia un peridico y apoyado contra la fachada de un
edificio cercano.
En la habitacin trasera, el jefe y los otros tres, incluyendo el oblicuo Panek, le
esperaban. Le entregaron un sobre.
-Cuando usted llegue, entregue estas credenciales a Peter Philander, el
superintendente. El ser su superior all. Haga lo que l diga y no meta sus narices en
donde no le llaman... As todo ir bien.
-No se preocupe que mantendr mis manos limpias. Por si acaso me llevo una
docena extra de toallas...
Haban desaparecido sus ltimas dudas sobre la conveniencia de dejar Simnides y
trasladarse al otro planeta desconocido. Estaba seguro de que all encontrara las pistas
que tan desesperadamente necesitaban... Y posiblemente las encontrara con ms
facilidad.
Recogieron su equipaje, luego entraron todos en un coche de superficie grande y
negro y cuando se puso en marcha los hombres bajaron las cortinas de las ventanillas.
Y mientras Hanlon se estaba preguntado los motivos, uno de ellos le sujeto los brazos
bruscamente a un costado, mientras que otro le colocaba una pieza de cinta adhesiva
en los ojos, alisndola para que le tapara bien la visin.
Hanlon resping, pero no hizo resistencia.
-Est bien, no se moleste -la voz del jefe era casi amable-. Lo que pasa es que no
queremos que sepa... todava, dnde vamos...
El coche viaj algunos kilmetros, luego se detuvo y luego bajaron. Los hombres le
ayudaron a descender a Hanlon, le condujeron unos cuantos pasos y despus le
auxiliaron para que subiera a otra mquina. Al momento se dio cuenta de que estaba
ahora en un vehculo areo que haba partido, y frunci el ceo. Creyendo que Hooper
le haba seguido, calcul que en aquellos momentos le haban despistado
definitivamente. Se haba quedado solo.
Durante varios instantes Hanlon trat en vano de leer en las mentes de los otros
dnde iban. Casi haba abandonado toda esperanza cuando oy el inconfundible jadeo
de un perrito y se dio cuenta que un miembro de la tripulacin de la aeronave deba
tener un cachorrillo consigo.
Rpidamente su mente se puso en contacto con el animal y al instante se encontr
dentro, mirando a travs de los ojos del perro. Le controlo el cerebro ordenndole que
trepase por las piernas del hombre y, con sus patas delanteras colocadas en el hombro
del individuo, mirase por la ventanilla del vehculo areo. Nadie pareci encontrar
nada raro en las acciones del perro. Su propietario se limit a acariciarlo mientras
Hanlon poda pecibir cosas y detalles a travs de los sentidos del animal.
Ahora Hanlon pudo ver que estaban acercndose a unas montaas y se fij
particularmente en todo lo que pudiese recordarle detalles para la identificacin.
Pronto comenzaron a descender sobre un vallecito escondido, en donde se vea una
espacionave de carga de tamao bastante grande.
Le hicieron entrar en aquel cohete y perdi al perro, as que no pudo ver a dnde le
llevaban, Finalmente se dio cuenta de que estaban en una habitacin pequea y
entonces la cinta adhesiva le fue arrancada del rostro.
El jefe y Panek estaban de pie en la cabinita con Hanlon.

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-Este ser su camarote. Lamento las precauciones, pero ya comprender usted las
razones, estoy seguro. Aunque si su comportamiento y su historial le hacen digno de
confianza..., ejem..., no tendr que preocuparse ms. Partir casi inmediatamente, as
que nosotros nos marchamos. Felices vuelos y espero que tenga xito.
Mir con fijeza a Hanlon durante un largo rato, largusimo minuto y el joven le
devolvi la mirada con tranquilidad.
-Har mi trabajo -dijo Hanlon con honradez despus de aquel momento-, pero se
refera a la misin encomendada por el Servicio Secreto-. Adis y gracias. Gracias
tambin a usted, Panek, por su ayuda.
-Me alegro de haberlo hecho, hermano, me alegr.
-Entonces le ver dentro de cuatro meses -fue la despedida de Hanlon y los otros
dos se fueron.
El ex-cadete coloc su equipaje en los compartimentos destinados para ello, luego
comenz a salir para ver lo que ocurra fuera. Pero se encontr la puerta cerrada.
Seguro que no quieren que sepa dnde vamos, sonri pensativo mientras se
sentaba al borde de su camastro. Eso significa que es importante y algn da lo
averiguar.... No pueden mantenerlo en secreto para siempre.
Las sirenas sonaron anunciando la partida y el joven se at en el lecho. Cuando
sinti disminuir la presin y se dio cuenta de que estaban en el espacio se deslig y se
relaj. Pero no poda hacer ninguna otra cosa ms.
Ms tarde se oy el sonido de una llave en la cerradura. Cuando se abri la puerta,
un hombre pesado que llevaba un detonador, entr.
-Hgase para atrs hermano, y tenga las manos a la vista.
Hanlon levant las manos mientras el individuo dejaba paso a un camarero que
portaba una bandeja y que la coloc sobre la cama. Cuando ya iban a salir Hanlon les
habl:
-Tenemos otros libros a bordo? No me importa estar encerrado y prometo no
causar ninguna molestia, pero, por favor, dadme algo que hacer.
No le respondieron, pero cuando volvieron a por los platos vacos dejaron un par de
revistas.
Ms tarde, al da siguiente, despus del medioda, la sirena anunci el prximo
aterrizaje y Hanlon se volvi a ligar en el camastro de nuevo. Despus de haberlo
hecho not las sensaciones propias del aterrizaje y cuando todo movimiento ces uno
de los oficiales del navo entr y abri la puerta.
-Lo siento, seor, pero tenamos nuestras rdenes -dijo excusndose con sinceridad.
-No se preocupe, no ha sido ninguna molestia -dijo Hanlon animoso-. No me
importa donde vaya mientras me paguen bien.
-Veo que se ha puesto usted las ropas ligeras.
Est bien..., estamos en una planeta muy clido. Son stas sus maletas?
Hanlon asinti y cada uno tom una. El oficial abri la marcha hacia la escotilla de
aire y ambos descendieron hasta pisar un nuevo mundo.
El aire era espeso y hmedo. Hanlon calcul que el termmetro marcara unos
cuarenta y cinco grados centgrados. Se vea actividad en el campo de aterrizaje.
Maquinaria automtica descargaba la nave, depositando el cargamento en camiones.
Haba varios hombres con el equipaje puesto de pie por all.
Uno era un hombre grande, de aspecto brutal; otro un joven esbelto de
aproximadamente la misma edad de Hanlon, bien educado en apariencia, lo que se
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E. Everett Evans

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apreciaba por su conducta, pero con una cierta inquietud en sus ojos; los otros deban
ser trabajadores comunes.
-Alguno de ustedes ha estado aqu antes? -pregunt el oficial.
Dos de los hombres asintieron y comenzaron a alejarse del campo. Hanlon vio que
ms all del terreno se vea un denso bosque, casi una jungla, pero extraa y remota.
Cuando se acercaron y finalmente entraron en dicho bosque, el joven agente del
S.S. vio que era, adems, distinto a cualquier jungla que hubiese visto antes o que
hubiera odo hablar. rboles altos, cuyas ramas se agitaban como si estuviesen vivas,
sin golpear nunca unas con otras. La maleza era tan espesa que pareca infranqueable,
y no obstante se retorca al acercarse ellos como si tuvieran un recio contaminador,
para despus volverse a colocar en su sitio en cuanto los hombres hubieron pasado.
Hanlon, caminando y fijndose en todo, pareci percibir dbiles susurros de
pensamiento, pero sin poderlos precisar. Se pregunt qu sera, quiz alguna vida
animal extraa muy baja en la escala viviente?
El suelo era blando y fangoso. Uno de los ms jvenes advirti a los dems.
-No se salgan del camino, parte de este terreno es parecido a arenas movedizas.
-Hay un camino hasta la mina -respondi a una pregunta de Hanlon-, pero da
vueltas y revueltas durante cerca de ocho kilmetros, mientras que este atajo slo tiene
unos ochocientos metros. El suelo de esta zona no permite cargas pesadas.
-Es muy grande este planeta? La gravedad parece que sea la misma que en
Simnides y en la Tierra.
-No es tan grande, pero parece compuesto principalmente por materiales pesados.
La gravedad es unas 0,93. El tiempo permanece igual casi todo el ao; muy pocas
tempestades se ven, a pesar de que cada noche cae una lluvia clida que dura media
hora. La temperatura baja por la noche hasta unos treinta y cinco grados centgrados y
sube durante el da por entre los cuarenta y cinco hasta casi cincuenta.
-No me extraa entonces que me dijesen que me comprara ropa ligera.
-S, hace mucho calor. Iramos mejor desnudos, lo malo es que el calor solar es
realmente terrible. T lleva cuidado de ponerte sombrero cuando salgas y guantes
ligeros. Si tus ojos comienzan a escocerte, no titubee en llevar gafas oscuras.
-Gracias por los consejos, camarada, se lo agradezco. Ya empiezo a notar la picazn
del sol, pero quiz sea por esta jungla.
Atravesaron la ltima parte de follaje y Hanlon vio un espacio grande y claro
delante que deba de haber sido desbrozado por manos humanas. Tendra unos
ochocientos metros de dimetro. Haba all una gran cantidad de edificios, en su mayor
parte sin ventanas, por lo que imagin que seran almacenes.
-Ah estn los comedores - seal su nuevo amigo. Siguieron hasta llegar a otro
edificio del tipo bungalow, dentro del cual Hanlon vio un gran vestbulo al que se
abra docenas de puertas a ambos lados. Los otros hombres desaparecieron en una u
otra de las habitaciones y el joven se detuvo ante otra puerta.
-Tome la primera habitacin que tenga la llave puesta en la cerradura -dijo-. Todas
son iguales.
El agente del S.S. encontr una, el nmero 17, y entr. El cuarto era pequeo, pero
confortablemente amueblado. La cama tena un buen colchn y sbanas blancas de
lino, adems de una manta fina plegada a los pies. Tambin haba un silln
comodsimo, un armario para los vestidos y una cmoda con cuatro cajones. Luces
fluorescentes estaban instaladas en el techo y haba una lmpara de pie junto al silln
para facilitar la lectura. Una puerta daba acceso a otro cuarto en donde result haber un
conjunto de aseo muy bien distribuido, junto con una ducha. Todo estaba
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inmaculadamente limpio y el aire era fro y dulce, como procedente de algn


acondicionador.
-No est mal, no est mal -dijo Hanlon semi en alta voz mientras deshaca las
maletas. Luego se ducho-. Hombre, me parece que esta ducha va a tener trabajo en
abundancia con todo este calor -dijo mirando con cierto agradecimiento el chorro de
agua. Volvindose a vestir, sali para localizar a Peter Philander, su nuevo jefe.
Se detuvo en el comedor y all encontr al cocinero, un hombre rollizo y rechoncho.
Se present a s mismo y charlaron durante unos cuantos minutos.
Creo que me va a gustar este individuo... Espero que todos los dems sean tan
sociables, pens Hanlon.
-Dnde est el despacho del superintendente? -pregunt en voz alta y el cocinero
se lo indic.
Entrando en el antedespacho, Hanlon encontr que tena delante una habitacin
bastante grande con cierto nmero de escritorios y varias mesas de dibujo con planos a
medio hacer sobre ellas. Tras uno de los mayores escritorios haba un hombre fornido
con una cicatriz que le recorra la mejilla izquierda llegndole hasta el cuello; que iba
desde el puente de la nariz hasta debajo de la oreja.
Algo en aquel hombre pareca mostrar desconfianza hacia Hanlon, quiz su aspecto,
porque la terrible cicatriz le haca parecer un pirata sanguinario.
Hanlon discretamente no permiti que ninguna de estas cosas apareciese en su voz o
sus ademanes cuando se levant sonriendo y portando en la mano las cartas
credenciales.
-El seor Philander? Yo soy George Hanlon, un nuevo guardin.
El otro asinti sin decir palabra y cogi los documentos, fulminando a Hanlon con
una mirada sospechosa.
Hanlon tante la mente de su oponente y pudo percibir una sensacin de miedo,
sospecha e intranquilidad. Todava le fue posible captar un pedazo de pensamiento:
otro que viene a quitarme el puesto...? y en un relmpago de inspiracin
comprendi lo que le ocurra. Aquel superintendente deba tener un terrible complejo
de inferioridad, al que la cicatriz que le desfiguraba no serva en absoluto de alivio. Sin
lugar a dudas era competente, puesto que de ser de otro modo no estara all, pero le
pareca ver que cada hombre era un posible reto a su destitucin.
Conociendo que sus documentos no mencionaban que haba sido cadete, Hanlon
inici una aproximacin con l superintendente.
-Crame, seor Philander, que le envidio -dijo en cuanto el hombre levant la vista-.
Eso de conocer tanto acerca de metales y minera... Deseara tener una oportunidad
para aprender algo tan valioso como eso. Pero yo creo que soy un cabezota; uno de
esos atontolinados incapaces de estudiar.
El superintendente le mir inquisitivo durante larg tiempo, como si tratase de
averiguar si aquello era sincero o se trataba de un sarcasmo sutil. Seguramente crey
lo primero, porque se relaj un poco.
-S, -gru con una voz de bajo profundo que pareca algo ms placentera-. Lleva
mucho tiempo estudiar minera y se necesita mucha inteligencia para aprender todo lo
que yo s. Pocos hombres son capaces de alcanzar la graduacin oficial.
Y Hanlon, que se haba vuelto en un buen conocedor de caracteres, se dio cuenta de
que acababa de justipreciar a aquel hombre y que mientras podra ser peligroso si se le
traicionaba, manejado en propiedad era factible convertirlo en un instrumento til.
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E. Everett Evans

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-Cules van a ser mis obligaciones, seor? O ha usted delegado la jefatura de los
hombres en cualquier otro individuo de menos importancia?
-No, los dirijo yo mismo. Soy partidario de la mxima de el ojo del amo engorda al
caballo. Le llevar fuera y se lo ensear todo. Est usted bien instalado?
-Oh, s, seor. Tengo una habitacin muy buena, la nmero 17 y ya he deshecho las
maletas. Buscando su despacho entr en los comedores y el cocinero me habl de las
horas de comida. Estoy seguro de que me desenvolver bien por aqu... Todo lo que
me permita este terrible calor. No bromeaban cuando me dijeron que el clima era
infernal. Yo quiero tranquilizarlo, seor, de que trabajar con todas mis fuerzas y me
comportar estrictamente de una manera comercial... y nada ms.
El superintendente se iba ablandando cada vez ms. Ya sonrea un poco compasivo
y la simpata de Hanlon qued captada por aquel gesto.
-Entonces nos llevaremos bien -dijo Philander-. Recuerde que su trabajo es procurar
nicamente que los nativos trabajen durante su turno y que en sus horas libres no
tienen porque ir husmeando por ah cosas que no les importan.
-Oh, naturalmente, seor. Usted dgame hasta donde puedo llegar y no se preocupe,
que no me desmandar. Despus de todo lo que yo quiero es ganar un buen puado de
crditos al mes y cuantas primas me sea posible. Mire, soy un individuo que quiere
enriquecerse sin perder mucho tiempo, para no tener que trabajar durante toda mi vida.
Los har que se esfuercen a los nativos, seguro, pero eso s, que no me hagan a m
doblar el espinazo.
-Hummm! -Philander se levant y sali de detrs del escritorio-. Vamos, y le
ensear todo esto.
XIII
Durante una hora el superintendente Philander acompa a George Hanlon por
todas las instalaciones, mostrndole los distintos edificios y la empalizada de los
trabajadores. (Prisin hubiese sido la palabra ms adecuada, pens Hanlon,
enfurecido de que an hubiesen hombres que esclavizaban a los dems para su propio
beneficio personal).
El joven terrestre se llev una verdadera sorpresa al ver a los nativos por primera
vez. Eran tan enteramente diferentes de lo que l haba visto, que el asombro fue
maysculo. Se les vea altos y delgados y de una piel de un pardo verdoso, spera e
irregular. Sin embargo, parecan poseer considerable fuerza fsica.
Hanlon tuvo el sentimiento peculiar de que haba en ellos algo familiar, que ya
saba, incluso aunque le parecieran tan raros. Pero por ms que se esforz en descubrir
el qu, no pudo sacar nada en limpio.
Examin con ms detalle cada aspecto exterior de los nativos. Tenan ojos pequeos
y triangulares, muy espaciados en sus rostros estrechos, casi como los de los pjaros,
aunque no tan distantes. Podan ver hacia adelante y a ambos lados, con un campo de
visin mucho mayor que el de los seres humanos. Tenan la boca de forma triangular,
que parecan trabajar de un modo parecido a los esfnteres. Incluso aunque sus rostros
eran de un aspecto algo simple, inocente, haba en ellos una extraa belleza.
Advirti que cuando se encaraban dos o ms de ellos hacan trabajar sus bocas y
dedujo que conversaban, a pesar de que no pudo or ni un solo sonido provinente de
ellos, a no ser un murmullo peculiar y dbil que producan al andar.
Fue aquello lo que le dio la pista. rboles animados! Eso es lo que le
recordaban. La piel era como corteza nueva; sus miembros eran irregulares, sugiriendo
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remotamente las ramas de un rbol, mejor que la redondez graciosa de las


extremidades humanas o de los animales terrestres.
Se volvi excitado hacia Philander.
-Eh, esos nativos son parte de vegetales! Verdad? Parecen rboles que puedan
moverse y pensar.
-Eso es lo que dicen -dijo lacnico Philander-, no obstante, no creo que piensen.
Nadie ha sido capaz de descubrir rastro de pensamiento. No hablan ni tampoco
parecen ornos, por ms que gritemos fuerte. Tenemos que sealarles todo lo que
queremos que hagan y darles rdenes por signos. Los ltigos no sirven de nada cuando
holgazanean... Creo que ni los sienten. Por eso utilizamos descargadores elctricos,
como aqul que lleva el guardia que los conduce.
Hanlon se qued silencioso durante unos instantes, pero su mente trataba de
introducirse en la del nativo ms prximo. De repente qued sorprendido al descubrir
que aquel individuo tena un cerebro verdaderamente respetable, alerta y perspicaz.
Hanlon pudo leer imgenes fciles de varias cosas, pero no logr interpretarlas.
No obstante sinti su sentido de vergenza y degradacin ante tal condicin de
esclavos y la torpe clera que sentan hacia los humanos que les haban esclavizado.
Aquello prometa ser un frtil campo de estudio y el joven agente del S.S. sinti un
escalofro de alegra al pensar que sin romper los reglamentos poda dedicarse a
estudiar a los nativos que Philander pusiese a sus rdenes. Este es mi campo con toda
seguridad, pens. Me alegro de haber decidido aceptar la oportunidad de venir
aqu... El Cuerpo debe enterarse de esta situacin.
El superintendente interrumpi sus pensamientos.
-Tengo que volver al despacho antes de comer. Siga hasta el almacn del comisario
y que le cambien el cronmetro por otro que seale el tiempo Algoniano. El suyo ser
guardado hasta que se marche de aqu.
Mientras se alejaba Hanlon pens en las cosas que haba aprendido y que
constituan fragmentos valiosos de informacin.
Primero, y lo ms importante, el nombre del planeta: Algn. Segundo, pero esto un
poco desalentador, que las palabras del superintendente reflejaban alguna duda sobre si
le sera posible alguna vez regresar a Simnides. Es que haba algn peligro del cual
no le haban advertido... o es que la promesa del jefe de cuatro meses de trabajo y
luego vacaciones en Simnides no significaba nada en absoluto?
Era algo ms que sudor producido por el terrible calor lo que humedeca la piel de
Hanlon mientras caminaba pensativo hacia el almacn. Se le mezclaba a la percepcin
del conocimiento de que al menos saba donde estaba. Ahora, su mayor preocupacin
era informar al Cuerpo.
A la hora de cenar, un poco ms tarde, tuvo su primera oportunidad para conocer a
los hombres con quien trabajara. El superintendente se los present a todos cuando se
sentaron en una larga mesa. Haba otros once guardias, todos mayores, ms fuertes que
l. Eran muy semejantes en todo lo que pareca ser carcter pendenciero y poda
imaginrselos bien dispuestos a utilizar los hostigadores elctricos u otras formas de
brutalidad para torturar a los algonianos a la menor provocacin, o quiz sin
provocacin alguna. No haba excepcin entre aquellos guardias de rostros
patibularios, la mayor parte sin afeitar, y con cejas espesas y rizadas. An en la
estancia con aire acondicionado, la general suciedad de sus personas era fcilmente
percibidle.
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Hanlon se dio cuenta por instinto de que no sera amigo de ninguno de ellos. Slo
espero no tener enemigos. Y por qu me han escogido a m, tan diferente de todos
sos, para ser un guardin como ellos? Qu pensaba el jefe al encomendarme esta
tarea?
Haba cuatro ingenieros de minas y aquellos hombres eran agudos, despiertos. Uno
pareca tener cuarenta y cinco aos, otro treinta y tantos y los dos ms jvenes daban
la sensacin de haber salido poco tiempo antes de la Facultad. Iban perfectamente
afeitados y se mostraban sociables all donde los guardias parecan hoscos y burlones
ante la delgadez y juventud de Hanlon.
Haba un contable, el empleado del almacn, dos inspectores que clasificaban el
mineral trado por cada turno. Otra media docena, en apariencia conductores de
camin y de gras de carga, completaban, con Philander, el cocinero y el encargado de
la limpieza de los dormitorios, la plantilla humana de aquella mina.
Hanlon estaba sentado entre uno de los guardias, un hombretn llamado Grotn, y
uno de los jvenes ingenieros. El ltimo le dio la bienvenida y le pregunt cul era su
planeta de procedencia.
-Acababa de ser trasladado a Simnides cuando tuve la oportunidad de venir aqu explic Hanlon-. Nac y me cri en la Tierra.
-La Tierra! -la voz del joven mostraba inters y otros comensales de la mesa
levantaron la cabeza al or el nombre-. Siempre he deseado ver el Mundo Madre.
Cuando acabaron todos de comer, varios de los otros que no haban visto nunca el
planeta Tierra se acercaron a Hanlon, asedindole con preguntas.
-Tengo entendido que la Tierra tiene los mejores tcnicos del Universo -dijo uno de
los mecnicos de las gras.
-Eso sola ocurrir -le respondi Hanlon con sinceridad-, pero ahora me parece que
es Simnides quien los tiene, por lo mismo que es el planeta ms rico. Naturalmente
que la Tierra siendo el mundo original estaba indicado para proporcionar lo mejor de
la raza en todas las lneas de la Ciencia. Pero cuando emigr tanta gente a otros
planetas, gradualmente perdi muchos de sus cerebros ms preclaros. Ms tarde, esos
otros planetas ofrecan salarios tan fabulosos a los hombres y a las mujeres con talento
y enseanza, que tanto faltaba a sus primeros habitantes, que la Tierra se qued
prcticamente seca.
-Eso es lo malo de la colonizacin -suspir el ms viejo de los ingenieros-.
Construye nuevos pases a expensas de los viejos, tomando a sus hijos ms fuertes,
ms aventureros y ms emotivos. Pronto el lugar original o continente o planeta queda
poblado solamente por los detritos.
-No me gusta pensar que la Tierra tiene slo detritos. Despus de todo, han de saber
que vengo de all -Hanlon sonri y todos le devolvieron la sonrisa amistosamente-.
Pero s que tienen en parte razn... al menos, que se ser probablemente el caso con
el tiempo. Precisamente lo mismo les ocurrir a los dems planetas cuando sus mejores
cerebros y sus jvenes ms audaces tengan que salir a abrir nuevos mundos para la
colonizacin.
En medio de aquella primera noche en Algn, algo quiz de su subconsciente
despert a George Hanlon, con todas sus facultades mentales alerta.
Click! Click! Click!... como las piezas de un rompecabezas que cayeran en su
lugar, la mayor parte de los singulares acontecimientos y los cabos sueltos de
informacin aparentemente inconexa comenzaron a encajar en aquel enigma.
Se acord con claridad de un incidente que cuando sucedi simplemente le produjo
sorpresa. Aquellos ltimos minutos antes de que la espacionave partiera. El jefe le
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haba mirado largo rato y de forma inquisidora a los ojos y Hanlon, intrigado y
confuso, sin saber que es lo que pretenda aquel hombre, se limit a devolverle la
mirada con cierta torpeza. Ahora se acordaba de la fulminante idea que se le ocurri rpidamente desechada, por ridcula y absurda- de que si alguna vez descubra adonde
le llevaban, jams debera decrselo a nadie, sino que tena que olvidarlo al instante
bajo pena de severas torturas.
S, el jefe debi haber tratado de implantar en su mente alguna orden hipntica... y
se crey que lo haba conseguido, de otro modo Hanlon no hubiese llegado vivo a
aquel planeta. Por eso no poda leer en la mente de nadie de cuantos conoca quin era
el que dominaba el juego, ni siquiera de la mente de aquel oficial de la nave, que
debera saber ms cosas que los otros; en especial el nombre del planeta y su situacin
en la galaxia.
Pero, haba algo, s. Qu tal Philander? Ese hombre saba. Acaso la hipnosis no
haba dado resultado en l? O es que el nombre Algn era slo una palabra que el
superintendente utilizaba para designar un planeta cuyo verdadero nombre
desconoca? Pero no poda ser tambin que fuera un hombre de tanta confianza a
quien se le permitiera saber sin reservas datos como aqul?
Una de aquellas tres posibilidades era la verdad, razon Hanlon. Posiblemente la
ltima.
Haba otro punto. El tono con que Philander pens hasta que se marche de aqu
presupona una cierta duda. Con toda posibilidad el superintendente presuma que
Hanlon estaba all a prueba, aunque quizs ese perodo de ensayo era reglamentario
para los nuevos reclutas del movimiento clandestino. He de vigilar mis pasos a cada
instante, pens Hanlon en consecuencia, y he de procurar que ni lleguen a sospechar
los motivos de mi estancia aqu. Pero al cabo de otros minutos de intensa
concentracin, Hanlon lleg a la razonable conclusin de que podra acallar cualquier
sospecha acatando las rdenes que se le dieran y demostrando la mxima eficiencia en
el trabajo.
O acaso -y al pensar esto el ex-cadete sinti un fuerte escalofro de terror que le
hizo abrigarse ms con la manta por instinto, como si buscara alguna incierta
proteccin- ya lo saban todo con respecto a l, y le haban enviado a aquel mundo
para desembarazarse de su persona sin estorbos? Es que iba a ser otra de las vctimas
de lo que el jefe llamaba "pequeos accidentes"?
S, si ellos no haban credo la historia de su expulsin, podran estar decididos a
desembarazarse de l utilizando algn medio que no hiciera recaer sospechas o culpas
sobre ellos. Sabiendo que Hanlon era miembro del Cuerpo era fcil considerar que su
muerte originara una serie de minuciosas investigaciones que podran poner en
peligro la estabilidad y el secreto del complot.
Quiz... pero si el caso era as, por qu le haban dejado llegar tan lejos? Su
accidente -fatal, claro, qu lstima!- poda haberle ocurrido durante el viaje, s no
habra sido necesario aquel perodo de prueba. Con toda posibilidad lo que ocurra es
que no estaban seguros de l y le concedan el beneficio de la duda. Lo cierto es que,
de un modo curioso, el jefe pareca tenerle simpata.
Bueno, ahora estaba sobre aviso y tendra que vigilarse ms que nunca... haba
aprendido mucho y todava aprendera ms. Sonri contento y se dispuso a dormir.
Al da siguiente hizo su primera guardia de vigilancia a los obreros nativos. El
superintendente en persona le explic prcticamente sus obligaciones.
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Poco antes de la hora de empezar los trabajos, Philander se present en la habitacin


de Hanlon en el momento en que el joven se vesta con las ropas especiales que le
haban indicado tena que llevar durante su trabajo en la mina.
-Listo? -Philander pareca extraamente corts y cooperativo-. Vamos, pues, a
recoger a su cuadrilla.
Camino de la empalizada el superintendente entreg a Hanlon una llave con la que
abrieron las puertas. Hanlon vio que el corral estaba dividido en doce secciones.
-Cada guarda se encarga de los nativos de una seccin y todos ellos trabajan durante
todo el turno -explic Philander.
-Qu ocurre si alguno se pone enfermo?
-No enferman -la voz del hombre era spera y el primer pensamiento de Hanlon fue
que sus palabras no tenan significado oculto, aunque despus pens que quiz los
nativos eran obligados a trabajar cualquiera que fuese su estado. Pero se avergonz
inmediatamente de tal pensamiento -no saba nada en realidad acerca de los nativos y
quizs eran seres que no enfermaban jams. Era precipitado llegar a conclusiones
como aqulla- porque eso podra retardar con prejuicios su facultad de llegar a
deducciones correctas.
Al llegar a la seccin trasera, Philander abri otra puerta con la misma llave y
enfoc su linterna hacia el interior del cobertizo que cubra la mayor parte de la
seccin. Hanlon, muy cerca, pudo ver a una veintena de verdosos nativos, como les
solan llamar los humanos del campamento, de pie o acostados. No haba muebles, ni
sillas, ni taburetes, ni mesas, ni camas all dentro.
-Comen y duermen de pie... por eso los cobertizos no necesitan muebles -le explic
Philander.
A la vista de los dos hombres y de la luz, la mayor parte de los nativos comenz a
moverse hacia la puerta. Unos cuantos del fondo no avanzaron lo bastante rpidos a
gusto de Philander, que con un juramento ech a correr y los toc con la varilla
elctrica a la que llamaban hostigador.
Hanlon advirti una expresin de agona en los que fueron rozados por aquella
especie de bastn largo y delgado y al verlos alejarse del arma comprendi que aquel
tratamiento deba ser particularmente penoso si no, torturante para aquellos pobres
seres.
Con profunda compasin, Hanlon vio cmo los individuos afectados se apresuraban
a acercarse patticamente a la puerta.
Philander sac del bolsillo una cuerda fina pero resistente que tena una serie de
lazadas a lo largo de su extensin. Pas cada lazada por la mueca de los nativos y
apret la ligadura. Luego medio los condujo, medio los arrastr fuera de la
empalizada, en direccin a la entrada de la mina, bajando por la rampa y desvindose
por una galera hasta llegar al tajo en el que tena que trabajar la cuadrilla de Hanlon.
Una vez all, y sueltos de la cuerda, los nativos parecieron saber lo que tenan que
hacer y se pusieron manos a la obra.
-De ordinario se emplean tres nativos con el pico, cuatro con las palas, otros cuatro
como entibadores, tres para escoger el mineral y seis en las carretillas -le explic
Philander-. Algunas veces, si la vena es lo bastante ancha, se pueden obtener ms
peones para explotarla, pero por lo general el nmero de individuos que componen
esta cuadrilla es el ms conveniente. Uno se acostumbra con rapidez a calcular el
trabajo con los nativos de que dispone. En caso de necesitar ms, no tiene ms que
pedirlos y se los proporcionaremos. Si se da el caso de que la vena se estrecha de
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manera que usted no puede emplear a todos sus peones a la vez, los que poseen una
vena ms amplia utilizarn el excedente suyo de peonaje, aunque slo temporalmente.
-Entiendo -Hanlon estaba muy atento, se haba decidido a aprenderse su trabajo por
completo lo antes posible, con el fin de labrarse un buen historial en su hoja de
servicios.
Philander mostr a Hanlon la diferencia entre el mineral y las rocas que le rodeaban
y le explic con cuidado cmo debera prestar particular atencin a las venas laterales
que se ramificaban de la principal.
-Asegrese de que los verdaderos arranquen todo el mineral mientras utilizan los
picos para abrir galera, antes de que al entibar el pozo se cubran las paredes con la
madera y eso tape las posibles venas secundarias.
-Lo comprendo perfectamente.
-Obligue a los perezosos a trabajar con todas sus fuerzas -Philander pareca
enftico-. No les deje holgazanear o se le subirn a las barbas. No permita que se
escapen de su control o que estn ms altos que usted, en especial si los ve que estn
escogiendo mineral de entre las rocas. Son gente muy traicionera. Utilice el hostigador
al menor signo de rebelin u holgazanera. Hgase respetar. Los nativos saben que es
preferible que no intenten escapar, porque el castigo del hostigador es terrible para
ellos.
-Qu efecto les produce?
-No lo sabemos con exactitud, slo conocemos que les duele y que seran capaces
de cualquier cosa con tal de permanecer lejos de los hostigadores.
-Quizs es porque les causa un dolor horrendo...
-Mire, hermano de la caridad!-Philander perdi todo su aire condescendiente y se
volvi hacia Hanlon con el rostro contrado-. Nos importa un pito que les guste o no!
Conocen muy bien su trabajo y saben que no se les castigar si lo hacen a plena
satisfaccin! As que eso es cuestin de ellos mismos! Es preferible que no se cree
nociones equivocadas acerca de los verdosos esos del infierno. Slo son bestias
torpes buenas para el trabajo... as que hay que hacerlos trabajar!
-Los har, no se preocupe, seor, que los har trabajar y muy duro -respondi
Hanlon.
XIV
S, Hanlon hara trabajar a los nativos, pero sin crueldades. Sus pensamientos
temblaban, de asco hacia todos aquellos brutales bribones. Estaba dispuesto a apostar,
ahora mismo, sin conocer nada acerca de la situacin, que aquellos nativos podan ser
controlados sin avasallarlos o hacerles dao... y quizs an se pudiera sacar ms
rendimiento de ellos.
Por tener un adiestramiento militar, Hanlon saba que era posible instalar la
disciplina ms estricta sin tener necesidad de emplear tales medios coercitivos y que
cualquier hombre... o entidad, probablemente... podra y querra subordinarse a la
disciplina por las buenas, con menos animosidad y menos dificultades y con mayor
productividad que si se les obligaba por la fuerza o el temor irracionales.
Todo el mundo trabaja mejor con unas palmaditas en los hombros que con una
patada en el trasero!, pens indignado.
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Philander permaneci junto a l cosa de una hora y cuando vio que Hanlon haba
comprendido a la perfeccin lo que se esperaba de l y de su cuadrilla-cuando vio que
el joven correga varias veces a los que escogan mineral y que haban dejado
demasiada roca entre la parte til- se volvi para marcharse.
-La sirena le indicar el final del turno -dijo-. Lleve a su cuadrilla, a su parte de
empalizada y encirrelos con llave. Asegrese de que deja bien cerradas las dos
puertas.
-El cocinero me dijo que a medioda nos servan un almuerzo -contest Hanlon-.
Qu pasa con los nativos? Se les da de comer tambin entonces?
-No, esos no comen -fue la sorprendente respuesta-. Una vez al da hunden sus
manos en el suelo durante casi una hora. Deben nutrirse de esa manera.
-Quizs eso demuestre que son vegetales. Puede que sus dedos sean una especie de
races u rganos de nutricin similares -observ Hanlon con sagacidad-. Desde luego
son los seres ms extraos que vi en mi vida.
El superintendente se encogi de hombros y se march sin decir palabra.
Hanlon mir a su alrededor, encontr una roca cerca de los que escogan mineral y
se sent en ella. Permaneci all vigilando la labor de los nativos, especulando acerca
de ellos y tambin sobre todo aquello tan nuevo para l. La mina le pareca muy rica y
utilizando mano de obra de esclavos aquellos hombres deban estar amasando una
enorme fortuna. No le extraaba que pudieran permitirse el lujo de pagar a los guardas
mil crditos al mes.
Al cabo de un rato, uno de los nativos, viendo a Hanlon simplemente sentado all en
lugar de estar alerta, de guardia, cerca de ellos, dej caer la pala y comenz a alejarse
de su puesto de trabajo. Hanlon se levant con calma, pero camin decidido al
encuentro del verdoso. Le sonri y le hizo un gesto para que se reintegrase al
trabajo.
La cara del verdoso demostr sorpresa ante la actitud de Hanlon, pero no hizo
gesto de obedecer. Sin embargo, mantuvo los ojos fijos en el temido hostigador que
penda de la mano del joven. El guarda pudo ver por el rabillo del ojo cmo los dems
nativos haban dejado de trabajar y contemplaban con atencin el pequeo drama que
pareca avecinarse.
Hanlon sonri y volvi a hacer un gesto indicando al nativo que volviera a su
puesto y al ver que no le obedeca extendi la mano, le tom suavemente por el
hombro y sin brusquedad alguna le empuj en direccin a su pala dndole un carioso
golpecito en la espalda.
Los rostros de los nativos demostraron una sorpresa rayana en la estupefaccin. El
que haba dejado primero de trabajar recogi la pala, y se reintegr a su tarea y los
dems siguieron el ejemplo. Hanlon volvi a su asiento, todava con el rostro
distendido por la.amistosa sonrisa. Advirti con satisfaccin que los verdosos
parecan trabajar con mayor ahnco y rapidez que antes del incidente.
-Yo tena razn -dijo en voz baja, pero hablando para s.
El turno de seis horas acab sin otra demostracin de indisciplina. Es decir, seis
horas algonianas que correspondan a ocho terrestres. Pues en Algn aunque el da
haba sido dividido por los humanos en veinticuatro horas, lo mismo que en la Tierra,
cada una de esas horas duraba casi setenta y ocho minutos terrestres. Pero, en
compensacin, dividan el ao en semanas de cinco das, lo que vena a ser lo mismo.
Cuando son la sirena Hanlon sonri alegre a su cuadrilla y mientras los reagrupaba
hizo gestos con las manos de aplaudir, preguntndose si ellos comprenderan lo que les
quera decir.
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Una vez encerrados sus nativos en la empalizada, alcanz a los controladores


preguntndoles:
-Qu tal lo hago? Me he acercado a la cantidad que se supona tenan que extraer
los de mi cuadrilla?
Uno de los controladores sum las cifras, luego le mir sorprendido.
-Eh, chaval, lo has hecho muy bien! Casi cincuenta kilos por encima del nivel
ordinario y adems limpio. Eso es algo estupendo no slo para un nuevo guarda, sino
para cualquier veterano. No has tenido dificultades?
-Dificultades? -pregunt Hanlon con ingenuidad-. Es que deba haberlas tenido? entonces no pudo evitar sonrerse-. Gracias por el informe -y se dirigi a su cuarto,
tom una ducha para librarse del pegajoso calor de la mina, luego se tumb en la cama
para dar una cabezada antes de la cena.
Aquellos primeros das disgustaron tanto a George Hanlon al ver las continuas e
intiles brutalidades que los guardas tenan para con los indgenas esclavos, que a
duras penas pudo ocultar sus sentimientos. Sigui tratando a sus verdosos con el
respeto que le merecan y no pudo por menos que advertir como le miraban cada vez
ms amistosamente. Siempre que fijaba sus ojos en uno de ellos el indgena pareca
elaborar una mueca semejante a una sonrisa y al cabo de pocas jornadas descubri
satisfecho que su cuadrilla estaba realizando ms trabajo que cualquier otra.
Tantendoles con la mente se convenci de que los nativos estaban lo bastante altos en
la escala de la evolucin como para comprender el significado de la gratitud y pudo
decir, asimismo, que le devolvan sus amabilidades con una franca cooperacin.
Haba comenzado a comprender con mayor racionalidad las imgenes que vea en
sus mentes y a obtener algunos retazos de comprensin acerca de sus conceptos tan
particulares y extraos como corresponda a seres no humanos. Adems, se iba
incrementando su criterio de que los verdosos hablaban unos con otros y dedujo con
sagacidad que no poda or sus voces porque estaban por encima... o por debajo?... del
tono que el odo humano era capaz de captar. Tras alguna meditacin decidi que el
tono estaba por encima, que las vibraciones de la frecuencia eran muy altas.
Eso le dio la idea de realizar un experimento y se puso a silbar lo ms agudo que le
fue posible levantando el tono gradualmente hasta su mxima capacidad. Vio con
inters y excitacin que las dos ltimas notas parecan despertar la atencin de los
verdosos. Su boquita triangular de aspecto inocente form un crculo de asombro y
sus orejitas comenzaron a agitarse inquietas. Giraron sobre s mismos como si
quisieran localizar la procedencia del sonido, con las respectivas bocas movindose
con rapidez mientras que sus mentes reflejaban estados de sorpresa, admiracin y
curiosidad.
Aquello le convenci y as sus siguientes horas de ocio las pas reuniendo
subrepticiamente varios artculos y pedazos de material con los que construy en su
cuarto una mquina de pequeo tamao. Durante sus estudios en la escuela del Cuerpo
haba recibido clases sobre construccin de aparatos y maquinaria electrnica,
haciendo prcticas con los dispositivos utilizados en el servicio.
Lo que trataba de construir ahora era un transformador de frecuencias. Si lo
lograba, y estaba convencido de lograrlo, y si tena razn en cuanto a su creencia en la
habilidad parlante de los algonianos, le sera posible or sus conversaciones y quizs
algn da podra llegar incluso a aprender su lenguaje lo bastante bien como para
conversar con ellos.
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Tras muchas tentativas y una dosis considerable de paciencia acab el artefacto, lo


escondi en sus ropas y logr introducirlo en la mina, ocultndolo en su tajo. Una vez
tuvo a su cuadrilla trabajando como de ordinario, sac de su escondite la cajita. Dio al
conmutador que daba paso a la corriente elctrica de la diminuta batera de su interior
y comenz a hablar al mismo tiempo que giraba el restato aumentando cada vez ms
la frecuencia sonora. Finalmente advirti que aquellas orejitas movibles comenzaban a
agitarse y a medida que suba el tono de emisin sonora ms y ms nativos dejaron de
trabajar y se volvieron hacia l. Por ltimo, se dio cuenta de la excitacin que se haba
apoderado de ellos y de cmo dejaban caer sus herramientas y se le acercaban, con los
ojillos casi despidiendo chispas de emocin.
Se sinti encantado al ver que su aparato haba tenido xito. Dio vuelta a otro
mando y fue aumentando la potencia poco a poco, entonces y de manera gradual del
altavoz sali una mezcolanza de sonidos parecidos al murmullo de la multitud, pero
en tono muy bajo. Sigui ajustando el potencimetro hasta que las voces audibles
alcanzaron el mismo nivel que la suya propia.
La excitacin de los nativos haba crecido hasta alcanzar enormes proporciones y
equipararse a la suya propia. Sus boquitas trabajaban a gran velocidad y una expresin
casi de risa ilumin sus caritas cuando identificaron la voz que oan como procedente
de su amigo el guarda.
Hanlon distendi su rostro con una sonrisa. Se dio cuenta de que acababa de
aprender algo que los ambiciosos y poderosos intrigantes de Simnides desconocan y
presinti que aquello poda ser el principio de su campaa de liberacin de aquellos
pobres esclavos nativos.
Hizo un gesto a uno de los ms prximos para que se pusiera a su lado y luego
indic a los dems que reanudaran su trabajo. Le miraron un instante interrogadores,
pero les sonri para tranquilizarlos y todos volvieron a su tarea, dejando tan slo al
nativo junto a l.
Hanlon se volvi a mirar muy serio al verdoso. Tena que iniciar una
conversacin y emple para ello el mtodo ms sencillo y rudimentario. Con un dedo
se seal a s mismo mientras hablaba por el micrfono de su transformador.
-Hanlon -dijo despacio y vocalizando exageradamente. Luego lo repiti cierto
nmero de veces acompandose con el gesto de sealarse cada una de ellas.
Una sonrisa de comprensin cruz por el rostro verdusco del nativo, que se seal a
s mismo de idntica manera y pronunci una palabra que el altavoz hizo sonar como
Geck.
Hanlon extendi la mano y toc al nativo diciendo:
-Geck.
El verdoso, a su vez, roz con la punta de sus dedos a Hanlon y murmur:
-An-yon.
De aquel modo entablaron las primeras bases para un mutuo conocimiento.
Desde entonces aquel indgena fue relevado de todo trabajo mientras la cuadrilla de
Hanlon estaba de servicio y tanto el terrestre como el algoniano dedicaron todos sus
esfuerzos a aprender mutuamente sus diversos idiomas.
Hanlon qued complacido, aunque no se sorprendi demasiado, al notar que el resto
de la cuadrilla -ahora casi por entero sin su supervisin- trabajaba con ms ahnco que
nunca y que su tarea diaria aumentaba progresivamente da a da, produciendo un
mineral limpio por completo.

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El primer pensamiento de Hanlon haba sido correr a Philander y decirle lo que


haba descubierto referente a la habilidad para hablar de los nativos y cmo era posible
que los humanos pudiesen conversar con ellos.
Pero reflexiones ms tranquilas realizadas durante el turno laboral le hicieron ms
precavido. Decidi al fin que deba guardar aquel descubrimiento para s el mayor
tiempo posible. Esperaba conservarlo en secreto hasta que supiera como hablar con
aquel pueblo y aprendiera ms cosas sobre ellos, sobre su situacin y sobre los medios
de mejorar su destino.
Saba que los otros hombres consideraban a los nativos como simples bestias y que
probablemente le quitaran su transformador en lugar de utilizarlo para adquirir ms
conocimientos acerca de los verdosos como l tena intencin de hacer.
Al cabo de un mes l y Geck hablaban como si fueran hermanos. Cada uno haba
aprendido lo bastante el lenguaje del otro como para utilizar una mezcla de los dos
intercambiar los pensamientos y conceptos deseados.
La habilidad de Hanlon para leer los pensamientos superficiales de los nativos le fue
de gran ayuda, en especial cuando comenz a entender las peculiares formas de
raciocinio de aquellos seres no humanos. Incluso as se sorprendi al ver lo
rpidamente que Geck aprenda su propio lenguaje.
Hanlon se encontr con que ese pueblo, aun cuando no posean conocimientos
cientficos o mecnicos o entrenamiento adecuado, tenan unos principios ticos muy
altos que gobernaban tanto las acciones individuales como colectivas. Eran una, gente
sencilla, natural, con una dignidad innata que Hanlon casi envidi.
Descubri, tambin, que su intuicin primera estaba acertada; los cuerpos eran de
materia vegetal, en vez de protoplasma. Se reproducan por yemas y vio a cierto
nmero de hembras con, floraciones ramificadas de distintos tamaos. Un da vigil
intensamente mientras uno de los hijuelos, parecido a un injerto, ya un individuo
completo pero slo de unos 15 centmetros de alto, se separaba de su madre y caa al
suelo. Yaci all por espacio de varios minutos mientras su progenitora lo miraba con
atencin. Luego se levant solo y se alej trotando mientras ella reanudaba su trabajo era una miniatura de nativo que, segn le inform Geck ms tarde, tardara un par de
aos en alcanzar la madurez-. A las preguntas de Hanlon, su amigo le respondi que el
pequeo poda y saba cuidar de s mismo slo en la jungla, por tanto Hanlon procur
dejarlo que escapara hacia los bosques, en donde sera libre.
Geck le habl tambin de los aos anteriores a la llegada del gran huevo que
aterriz en Guddu, como llamaban los indgenas a su propio planeta. De su interior
salieron los hombres y se esparcieron por doquier, en busca de los yacimientos
mineros que ahora estaban en explotacin.
Los nativos, sociables y presas de una curiosidad infantil, se agruparon para
contemplar a aquellas criaturas tan extraas y por causa de su naturaleza confiada
fueron atrapados con facilidad, encarcelados y obligados a trabajar duramente horas y
horas, ensanchando y profundizando los agujeros marcados por los hombres.
-Morimos rpidamente si nos falta la luz del sol -dijo Geck con tristeza-. Nuestra
vida suele ser muy larga, pero debajo de tierra el trabajo nos la acorta muchsimo.
Hemos discutido muchas veces acerca de suprimir la reproduccin, porque de todos
modos pronto se extinguir nuestra raza.
Aquella afirmacin tranquila y desesperada despert el mal humor de Hanlon y su
odio hacia aquellos miembros de la Humanidad capaces de tamao crimen.
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-Qu efecto os producen los hostigadores? -pregunt al cabo de un rato.


-En cierto modo afectan a nuestro sistema nervioso. Nos producen terribles
calambres. La agona es horrorosa. Te estamos muy agradecidos por no utilizar nunca
el tuyo contra nosotros.
-S que trabajaris sin ellos, siempre y cuando se os trate debidamente.
Pero para su interior Hanlon se jur acabar con toda aquella crueldad de un modo u
otro. Conoca sus propias limitaciones -era un joven inexperto enfrentado a veinte
rufianes codiciosos y sin compasin alguna... y solo all, en la mina. No poda calcular
cuntos enemigos ms haba en Algn, adems de los que estaban en Simnides y
quien sabe en qu otros planetas participantes en el complot, pero imaginaba que
deberan ser muchos.
Su corazn clamaba por una accin rpida; su cerebro le aconsejaba precaucin y
planear las cosas con detenimiento.
XV
Cierto da, Hanlon estaba en la mina, sentado en el sitio de costumbre, cuando uno
de los hombres que manejaban las carretillas subi corriendo y habl rpidamente a
Geck, quien se volvi a Hanlon con la alarma reflejada en el rostro.
-Viene el gran patrn.
Hanlon se puso de pie de un salto.
-Todo el mundo al trabajo; que acten como si estuviesen realmente atareados! grit-. T tambin!
Escondi en un agujero preparado para el caso su transformador de frecuencia,
cogi el azuzador elctrico y se acerc ms a los nativos. Estaba all de pie, con el
aspecto de ocuparse de que los cargamentos no sufrieran solucin de continuidad,
cuando Philander se acerc trepando por la colina hasta la bolsa en donde su cuadrilla
extraa el mineral blancuzco y lustroso de uranio.
-Qu tal van las cosas? -pregunt el superintendente a modo de saludo con un tono
de incierta amistosidad.
-Estupendamente bien -respondi Hanlon-. Todo lo tengo bajo control.
-He estado mirando los informes y veo que su cuadrilla saca ms mineral que
cualquiera de las dems -la voz del superintendente tena una pizca de ansiedad y
Hanlon comenz a tantear su mente para ver si poda descubrir a qu se deba.
-Es que yo los hago trabajar -se encogi de hombros.
-Ningn jaleo?
-No, ningn jaleo, mrelos -hizo un gesto con la mano sealando a la atareada
cuadrilla.
El hombretn los mir atentamente y pudo ver que cada uno de los nativos
trabajaba en lo que deba ser su ms alta velocidad y sin que ninguno aflojara ni un
segundo. Incluso los de la carretilla marchaban casi al trote en vez de esa andadura
perezosa que utilizaban los dems nativos en un esfuerzo de no hacer ms de lo que les
obligaban a hacer.
-Cmo lo ha conseguido? -pregunt Philander sacudiendo la cabeza-. Los otros
guardias tienen que estar azuzando a uno tras otro de esos perros perezosos, no
obstante usted no tiene amenazado a ninguno... y los tiene trabajando como
desesperados. Jams vi a una cuadrilla comportarse con tanta disciplina.

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Hanlon quera desesperadamente decrselo, pero decidi que no era la ocasin.


Simplemente se limit a encogerse de hombros como si la pregunta no tuviera
importancia.
-No hago nada, seor. Estoy por aqu vigilndoles y ellos trabajan -sonri al rostro
del superintendente-. Quiz sean mis encantos personales... los que les impulsen a
trabajar -ri. Luego se puso serio.... Quizs el motivo sea el que los cambio de turno.
Cualquier tarea se convierte en montona con el tiempo, as que cada hora les hago
cambiar de trabajo de escoger mineral al portearlo en carretillas y a estar con el pico...
etc., etc.
Un ceo de enojo apareci en el rostro de Philander, pero rpidamente desapareci.
Despus de todo, aquel hombre estaba sacando ms mineral que los dems y eso era lo
que importaba, como lo hiciese, o que medios empleaba, despus de todo, eran cosas
secundarias mientras consiguiera mantener el alto nivel alcanzado.
Pero Hanlon estaba leyendo los pensamientos superficiales, saba que el oficial
sentase receloso y preocupado. Hanlon conoca que tena que desarmar al
superintendente de alguna manera, que sacarle de aquel mal humor. Decidi que con
su aire de indolencia podra intentar conseguir su propsito.
-Seor Philander -su voz sonaba ingenua-, yo no quiero meterme en nada que no sea
de mi incumbencia, pero le importara decirme qu es todo este material que estamos
sacando de aqu? No ser nada peligroso, verdad? Quiero decir, que no ser nada de
eso... de ese mineral radiactivo que hace estriles a los individuos, verdad? Quizs
algn da quiera casarme, por tanto no me gusta correr riesgos...
El ingeniero de minas lo mir inexpresivo durante un momento, luego ech la
cabeza para atrs y comenz a rerse a carcajadas. Hanlon se dio cuenta rpidamente
que empezaba aclararse de toda sospecha... al menos durante cierto tiempo.
Philander dej caer su mano amistosamente en el hombro del joven.
-No, no es nada de eso, no se preocupe. Y con la primas que usted conseguir, si
puede mantener este estado de rendimiento, podr usted casarse con la mejor de las
mujeres cuando le llegue la hora de volver a Simnides.
-Bueno, esto est bien -Hanlon hizo que su voz y su rostro demostraran el alivio que
senta-. Me tena preocupado, incluso aunque todava no tengo novia.
El superintendente pareca de buen humor ahora. Hanlon capt el pensamiento de
que lo conceptuaba como un buen guarda, brillante y capaz. El plan de rotacin de los
trabajadores era bueno, ordenara a los dems guardias que lo utilizaran. Este Hanlon
probablemente no sera una amenaza a sus planes all, despus de todo. En realidad,
quiz ms tarde podran utilizarlo para una tarea de mayor importancia. l (Philander)
le recomendara a Su Alteza cuando preparase su prximo informe.
Despus de unas cuantas palabras ms o menos indiferentes se fue el
superintendente y Hanlon volvi a sentarse en su sitio favorito, pensando con seriedad
en todo aquel asunto.
De nuevo acababa de tropezar con el pensamiento de alguien referido a un tal Su
Alteza, pero no haba ninguna indicacin de quien era aquel hombre, que posicin
ocupaba. Era ahora aparente que ese individuo era El que tena que descubrir, cuyos
planes necesitaba enterarse antes de que el Cuerpo pudiese realizar alguna accin.
Con certeza esper que se fuese el hombre cumbre. Iba a ser bastante difcil
conseguir entrar en contacto con l... as que ni que pensar tiene que las dificultades
aumentaran si haba otro todava ms alto.
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El hombre de muchas mentes

E. Everett Evans

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Una tarde, algn tiempo despus, a la hora d cenar, Hanlon se dio cuenta de que el
guardia Gorton le miraba ceudo. Levant la vista sorprendido y se oblig a prestar
atencin a las palabras del hombretn.
-Te estoy preguntando qu es lo que intentas, mamarracho? -sus ojillos de cerdo le
miraban flamgeros y la voz spera y amarga-. Tratas de ponernos en evidencia a los
dems guardias? Cul es tu gran idea sacando ms mineral del que nosotros podemos
conseguir? Hanlon le devolvi la mirada contuso y su voz cuando respondi, pareca
dominada por la sorpresa.
-Oh..., oh..., yo no trato de hacer nada..., excepto mi tarea -admiti con ms
decisin.
-Nosotros sacamos por lo regular tres toneladas en cada turno -el feo rostro se
acerc al suyo y Hanlon se hizo atrs al percibir el tufo a alcohol del aliento de su
oponente-. Por qu ests haciendo que tu cuadrilla saque de tres toneladas y media a
cuatro?
-Se me orden que mantuviese a mis hombres trabajando y eso es lo que he hecho...
nada ms que eso! -le respondi Hanlon-. Y haz el favor de quitar tu feo rostro de las
proximidades del mo!
El disgusto que sinti ante la brutalidad de aquellos guardias se transform en asco
hacia ellos y en el propsito de no consentirles ninguna libertad. Incluso pensando que
Gorton le sobrepasaba en peso unos treinta kilos y probablemente meda una docena
de centmetros ms que l, Hanlon no le tena miedo.
En aquellos momentos se senta de humor para la lucha que iba a originar el guardia
porque a las palabras de Hanlon la mano ajamonada y enorme de Gorton abofete el
rostro de Hanlon. Hanlon no pudo esquivar por entero, aunque para hacerlo se acerc a
su oponente lo ms que pudo. Su cabeza oscil al recibir el terrible golpe. Cogi la
taza de caf caliente y la arroj al rostro de Gorton.
Gritando de pena y clera, el guardia se puso en pie de un salto, derribando el banco
y haciendo casi caer a Hanlon con l. Pero el joven era gil y se mantuvo en pie.
Mientras Gorton se abalanzaba con sus largos y pesados brazos oscilando, Hanlon
retrocedi saltando lo bastante lejos para conseguir una posicin firme en un espacio
del suelo libre de obstculos.
Todos los cadetes del Cuerpo estaban entrenados tanto en las reglas de boxeo del
Marqus de Queensburg, judo y en el arte de pelear sin regla alguna. Saba todas las
preguntas... y todas las respuesta.
Por tanto Hanlon retrocedi rpidamente. Mientras Gorton estaba fuera de posicin,
en una postura que no le permita utilizar su poderoso directo. Entonces, el ex-cadete,
dirigi su puo hundindolo hasta la mueca en la blanda panza del hombretn.
Cuando Gorton se dobl con un explosivo gemido de dolor, Hanlon gir sobre sus
talones, su gancho cogi al grandulln en la mandbula y le hizo retroceder
tambalendose.
Pero Gorton poda encajarlo todo bien y volvi a cargar, mascullando juramentos.
Por la ligereza de su peso Hanlon se plant en otro lugar de la sala y conect un par de
fuertes golpes. La izquierda de Gorton roz la mejilla del ex-cadete que se vio lanzado
a varios metros de distancia por el simple golpe recibido de refiln. La mejilla derecha
de Hanlon mostr una despellejadura y el ojo de aquel lado se le entrecerr. Pero
sigui peleando con mtodo, con malicia. Entraba y sala, azotando la cara de Gorton
hasta convertirla en una masa informe de porciones tumefactas.
Los dems guardias gritaban encantados al ver el combate y mostraban su odio
hacia el bravucn recin llegado que estaba ponindoles en evidencia al obtener ms
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rendimiento de su cuadrilla. Era evidente que estaban todos de parte de Gorton y que
esperaban ver a Hanlon recibiendo una paliza mortal.
-Crtale las orejas, Gort!
-Mtele a golpes un poco de sentido comn!
-Demustrale quin es el que manda aqu!
Uno de ellos no se content con gritar. Mientras Hanlon se haca a un lado para
esquivar otro ataque de Gorton, un individuo extendi la pierna e hizo una zancadilla
al joven, que cay hacia atrs. Al instante Gorton se lanz sobre l y con una de sus
patazas le lanz un golpe que podra haber fracturado todas las costillas de Hanlon.
Pero el agente del S.S. esperaba esta clase de ataque. Su pie sali disparado y alcanz
a Gorton por alto y para lejos que sali volando hasta caer en el suelo como un rbol
derribado por el hacha del leador. Hanlon se puso en pie y avanz para colocarse
frente a su enemigo. Pero la cabeza de Gorton sangraba en abundancia, sus ojos
estaban cerrados y su rostro distorsionado. Estaba fuera de combate.
Al instante Hanlon cay de rodillas junto al cado, con suavidad levant la cabeza y
pidi agua fra y una toalla. Cuando el cocinero vino corriendo con lo ordenado por
Hanlon, trabaj rpidamente por revivir al guardin como lo hubiera hecho por uno de
sus mejores amigos.
Los otros guardias estaban tan sorprendidos por aquel acto de piedad que se
sentaron como autmatas. Un par de ingenieros se levantaron y fueron en ayuda de
Hanlon. Uno de los comprobadores, por su parte corri al despacho de Philander en
busca del botiqun de primeros auxilios.
Estaban todos trabajando desesperadamente para contener la hemorragia cuando el
superintendente Philander entr apresurado en compaa del botiqun que llevaba su
empleado. Hacindose cargo de la situacin de una mirada, exigi que le explicaran lo
sucedido.
-Ese individuo le provoc! Trat de matar a Gorton! -grit uno de los guardias,
pero los ingenieros le obligaron a callar, junto con los comprobadores y el cocinero
mucho antes de que los poco escrupulosos compaeros de la guardia tuvieran bastante
sentido como para corroborar la mendaz acusacin.
El ingeniero jefe explic completamente y de un modo conciso lo que en realidad
haba pasado.
-No obstante despus de todo eso, el chaval fue el primero en ayudarle, aunque
Gorton comenz la pelea sin motivo alguno.
Entonces el aludido comenz a gruir y empez a recobrar el conocimiento. Le
ayudaron a ponerse en pie. Se qued unos momentos parpadeando, como si intentara
descubrir que es lo que le haba ocurrido, luego le sobrevinieron los recuerdos.
-Oh, esa ardilla del diablo me ha dado un golpe, con una silla! -grit y se esforz
por atacar a Hanlon de nuevo, impidindoselo los hombres que le sujetaban los brazos.
Philander se plant delante del airado guardia.
-Cllate! -vocifer, y el tono de orden surti su efecto. Gorton mir estpidamente
a su jefe, como si no pudiese creer lo que oa-. No volvis a molestar a Hanlon! -el
superintendente dio nfasis a sus palabras apuntando con el dedo el pecho de Gorton-.
Si vuelven a decirme que ha ocurrido una cosa as, la prxima vez que venga el navo,
os volvis a Simnides. -Volvi para enfrentarse con los restantes-. Eso va para todos
vosotros! Habis odo? Si Hanlon hace mejor trabajo que vosotros, es porque vale
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mas! Tratad de imitarle... y no dejis que la envidia os haga cometer estupideces


como sta!
-Verdad que es tu favorito, Pete? -pregunt uno burln.
-No, no es mi favorito -la voz, del superintendente aument de tono, aunque su
rostro se volvi rojo por la acusacin-. Y no quiero que este campamento se vea
destrozado por intiles peleas. Eso rebajara, la produccin y el Gran Jefe quiere que
saquemos mineral a toda prisa. Si Hanlon puede hacer trabajar a su pandilla mejor que
vosotros, lo que tenis que hacer es enteraros de cmo lo consigue, y no de evitar que
contine dndoos lecciones, les gustara tener que volver a Simo y explicar a Su
Alteza el porqu no sacis tanto mineral como otros pueden obtener?
Eso enfri los nimos. Hanlon, contemplando sus rostros y leyendo sus mentes, les
vio estremecerse ante la idea de tener que encararse con aquel temido individuo
quienquiera que fuere. Tenan ms miedo a l que al diablo, eso era evidente.
Los hombres reanudaron su comida sin decir palabra. Aquella amenaza les haba
acobardado ms que cualquier castigo fsico o moral pudiera haberlo hecho. Philander
se puso a coser y a vendar la herida de la cabeza de Gorton, logrando al poco tiempo
contener la hemorragia.
Hanlon volvi a ocupar su asiento despus de lavarse y arreglar un poco sus ropas
con la ayuda del cocinero. Mientras coma lanz su mente por la de cada uno de sus
vecinos para ver si poda descubrir cualquier retazo de informacin acerca de aquel
enigmtico y desconocido Alteza.
Pero nada logr, nada definido, slo lo que ya saba. Los pensamientos superficiales
de cada hombre mostraban claramente el miedo a la maldad implacable y al cerebro
maligno del jefe, pero ninguno de ellos tena una imagen de su apariencia fsica.
Saban que no les aceptara ninguna excusa por fracaso. Conocan que los ms
terribles castigos seran aplicados contra cualquiera que tuviese la mala suerte de
incurrir en el disfavor del monstruo.
Pero Hanlon se estremeci l mismo cuando se dio cuenta de con cuanta claridad
aquellos criminales endurecidos teman al hombre misterioso. Por un momento
retrocedi ante la idea de lo que le ocurrira si lo pillaran tratando de localizar al jefe y
de averiguar sus planes.
Hanlon conoci un momento largo de profundo desnimo. Era mucho lo que tena
que saber antes de poder informar al Cuerpo para que se aclarase todo aquel caos, se
mencionaba muchas veces un plan principal por lo que deduca que aquella minera
ilegal y la esclavitud eran slo una pequea parte de lo que estaba... deba estar
maquinndose.
No, tendra que seguir investigando, continuar en el trabajo. Al pensarlo con ms
detenimiento, se dio cuenta de que haba ido muy lejos y eso le dio cierta confianza
para continuar desempeando tal misin.
Pero todava no haba averiguado nada definitivo.
Aun incluso en sueos aquel problema permaneci dentro de su mente, pero por la
maana tuvo una gran idea.
Tan pronto como hubo conducido a su cuadrilla a la mina y la vio trabajando, sac
el transformador de frecuencia y llam a Geck.
-Puedes t enterarte de lo que ocurro en otras partes de Guddu?
La respuesta del nativo le asombr.
-S, An-yon, todos nosotros podemos hablar mentalmente con cualquier guddu est
donde est. Qu deseas saber?

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XVI
El conocimiento de que aquellos guddus de Algn eran telepticos impresion
profundamente a George Hanlon. Era una cosa que nunca se poda haber imaginado.
Parecan una raza simple, casi infantil y por tanto aquella habilidad no era cosa
presumible en ellos.
-Si podis hablar con vuestras mentes? -pregunt a Geck maravillado- Por qu os
molestis en hablar de palabra de uno a otro?
-Porque hablar mentalmente nos cansa, nos agota -fue la simple explicacin-.
Necesita buena parte de nuestras fuerzas. Al cabo de mucho tiempo nos deja dbiles.
-Eso me hace dudar el pedirte que hagas algo, entonces -dijo el joven del S.S.-.
Esperaba que pudieses descubrir para m cuantas minas trabajan en el planeta y si
todas ellas utilizan guddus como esclavos.
-Oh, s, An-yon, eso lo s ya -la carita peculiar de Geck, que haba llegado a ser
cosa familiar para Hanlon a travs de su larga asociacin, se distendi en una sonrisa
ensombrecida rpidamente por la pena de pensar en la suerte de su pueblo-. Hay nueve
minas. Los amos humanos hacen a los guddu trabajar en todas.
-Nueve, eh? -exclam Hanlon y pens con rapidez durante un momento-. Todas
ellas producen los mismos minerales que sta?
-Eso tendremos que averiguarlo para ti, An-yon. No tendrs que esperar mucho
tiempo.
El nativo se qued silencioso y tenso como demostracin de lo concentrado que
estaba. Hanlon tante su mente preguntndose si podra seguirla. Y al principio con
interrupciones, pero luego con ms habilidad comprendi la estructura, descubriendo
que poda viajar a lo largo del rayo teleptico.
Los pensamientos eran demasiado rpidos para que pudiera coger algo ms que un
concepto ocasional, pero se sinti encantado al comprobar que estaba telepatizando
incluso a travs de otro ser.
Pudo darse cuenta de que mente tras mente se unan a la conferencia. Hubo mucha
hostilidad y temor cuando Geck trat al principio de explicar que el humano era amigo
suyo y que haba aprendido a hablar con l. Luego los nativos del otro extremo de
aquella lnea se mostraron tremendamente escpticos, temerosos y con mucho
recelo ante lo que ellos saban de la conducta humana.
Pero Geck era elocuente y persuasivo. Antes de mucho sus temores comenzaron a
disminuir y ms tarde parecieron aceptar sus seguridades de que An-yon, era, en
realidad, amigo y decidido a ayudarles a escapar de la esclavitud.
El humano An-yon no es ms que uno entre la mayora inmensa de humanos que
son amables, justos y ticos, se sorprendi de or transmitir a Geck por telepata y al
poco logr comprender sin dificultad. Son unos pocos esos que estn aqu, quienes
desconocen la Ley. Son malos y han venido para conseguir cosas necesarias a sus
propios fines egostas y los hombres buenos, la mayora, los detendrn en cuanto
puedan. An-yon vino aqu precisamente para eso, para descubrir lo que hacen los
hombres malos y luego detenerlos. Aquella conversacin fue otra grata impresin
para Hanlon, porque jams le haba dicho a Geck nada de aquello.
Los nativos distantes finalmente aceptaron las aseveraciones de Geck y le dieron la
informacin especfica que les peda.
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Haba otras dos minas que producan el mismo mineral de uranio que la de Hanlon.
Existan otras tres minas de hierro y el joven no se sorprendi demasiado al enterarse
de que junto a cada una de esas minas se haban edificado fundiciones. Se enter de
que los humanos eran utilizados en su mayor parte para el trabajo de la fbrica y que
los nativos se empleaban para el trabajo exterior, porque les era imposible soportar el
calor.
Nos quemamos rpidamente, fue el pensamiento triste y horrorizado que capt.
Haba otras tres minas, pero los nativos no conocan ni los nombres ingleses de los
metales que se extraan de all. Incluso tras el considerable interrogatorio hecho de
Hanlon a Geck, de Geck a los guddus, de los guddus a Geck y de Geck a Hanlon; le
fue imposible conseguir al joven del S.S. la informacin necesaria.
-Si te cansas demasiado, Geck, por favor, descansa, pero si an puedes pregntales
si hay ms edificios adems de las fundiciones junto a las minas de hierro -pidi
Hanlon.
Pronto otras mentes de todo el planeta intervinieron y la historia comenz a
revelarse. Haba varias fbricas que fabricaban mucha maquinaria. Pero ninguno de los
nativos tena la menor idea de su utilidad prctica.
Piensan que las van a meter dentro de unos huevos enormes de metal hechos por
los humanos -pens alguien y Hanlon clav instantneamente esa idea en la mente.
-Qu clase de huevos de metal?
-Cosas que parecen cilindros redondos enormemente altos.
-Quiere decir naves espaciales?
Otro se incorpor a la conversacin.
-S, como las naves en que los humanos vinieron, pero mucho ms grandes.
Hanlon estaba que echaba humo. Oh, si al menos pudiera ver... pero tengo que
esperar, quiz pudiera conseguir la informacin necesaria.
-Pregunta si alguien est mirando alguno de esos globos ahora -orden a Geck a
travs del transformador.
-S, An-yon, varios guddus estn en los lmites de una gran replaza y los estn
viendo. Un hermano mo, Nock, est all.
-Pregntale, por favor, que describa lo que vea. Quiz me pueda proporcionar una
breve idea de lo que se trata.
-Nos alegraremos de intentarlo, pero no conociendo tu idioma y no pudiendo
comprobar tus medidas en las nuestras, me parece que los resultados no van a ser los
que esperas -dijo Nock a travs de Geck.
Esto, tambin sorprendi a Hanlon. Los nativos posean un verdadero cerebro,
capaz de percibir las dificultades que se presentasen y de darse cuenta de las
limitaciones de la conversacin teleptica con un ser de otra raza.
Por favor, que fotografen en vuestra mente lo que veis y utilizad objetos
comunes en el planeta para comparar los tamaos, apremi Hanlon a travs de la
mente de Geck. Creo que as podremos conseguir algo.
Casi al instante la imagen de un avin gigantesco formse en la mente pero con
distintas variaciones que hicieron que Hanlon comprendiera que se trataba de una nave
del espacio. No tard Hanlon en ver un rbol reflejado junto a la nave y debajo del
rbol a uno de los nativos de pie.
Hanlon calcul con rapidez. Los adultos nativos tenan casi todos un metro ochenta
de alto. De lo que se poda deducir que aquel rbol tena nueve veces la altura del
guddu y la nave era casi del mismo tamao del rbol y casi tres veces de ancha.

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Uf! Vaya nave! Pero Geck estaba equivocado. Incluso las mayores espacionaves
del Cuerpo ni se acercaban a tal tamao. Ni los cohetes de carga ordinarios. Aquellas
medidas deban estar equivocadas.
-Ests viendo lo que yo veo en la mente de Nock? -pregunt a Geck a travs del
transformador.
-S, An-yon, y lo que calculas est bien. Es as de grande.
Hanlon sacudi la cabeza lentamente. Si aquello era una nave de combate,
significaba un gran peligro. Durante varios instantes medit muy serio, luego
teleptico a Nock: Construyen ms de un navo de esos?
Oh, s, hay muchos, muchsimos. La imagen de una fila, completa de navos
apareci en el cerebro de Nock y Hanlon cont con rapidez.
Dieciocho!
Con qu propsito se construa tal flota? Los hombres no desafiaran al Cuerpo
Interestelar y a la Federacin de Planetas de aquel modo simplemente por motivos
comerciales, de eso estaba seguro. Se preparaba con toda certeza un complot... y vaya
complot! Not la mano de Geck en su brazo y oy su voz.
-Hay dos sitios ms en donde los humanos construyen otras naves, An-yon.
Mientras t pensabas yo he hablado con otros hermanos. En uno de esos lugares hay
catorce huevos grandes. En otro hay muchos, muchsimos pequeos de una altura de
cinco a diez guddus.
Sorpresa tras sorpresa! Alguien construa una tremenda flota. Era necesario que
comunicara la noticia al Cuartel General del Cuerpo... Si aquellos navos llegaban a
terminarse, seran capaces de dominar a todo el Sistema. Porque el Cuerpo slo posea
una flota nicamente nominal. Jams la haba necesitado mayor.
Segn los datos que posea el Cuerpo posea veintiuna naves de combate de primera
lnea, mucho ms pequeas que aqullas. La Flota posea cincuenta cruceros pesados,
un centenar de cruceros ligeros y mil exploradores tripulados por una dotacin que iba
desde un hombre hasta doce.
-Por favor, entrese de cuntos de esos navos han partido ya del campo de
construccin.
-Solamente los pequeos -inform Geck despus de unos segundos-.
Desaparecieron en el firmamento y luego volvieron tras pasado algn tiempo para
volver a partir.
Viajes de pruebas o de entrenamiento para las tripulaciones, dedujo Hanlon.
Bueno, ahora tena datos concretos, por lo menos. Lo bastante para que una vez
hubiese avisado al Cuartel General produjera un ataque a aquel lugar con fuerza
suficiente para detener las maquinaciones... si es que... si es que poda avisarles a
tiempo.
Veamos ahora, calcul con rapidez, Yo he estado aqu casi cuatro semanas. Eso
significa que me quedan seis o siete semanas antes de que me permitan volver a
Simnides. Hummm. Deseara saber para entonces si esos grandes navos estarn a
punto de ser terminados.
Hubo un momento de meditacin. No me atrevo a correr el riesgo de salir de este
campamento, razono con lgica. Tengo que hacer cuanto pueda para asegurarme mi
viaje de vuelta en cuanto hayan pasado mis dieciocho semanas. Si me dejo capturar o
cometo algn error, eso lo estropeara todo. Me vera en una situacin insostenible,
apurada.
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El hombre de muchas mentes

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Incluso si poda llegar hasta la zona donde estaban las naves, en el momento que lo
localizaran tratando de entrar dentro de alguno de los vehculos espaciales, los
guardias le mataran, puesto que las rdenes que deban tener aquellos individuos sera
disparar primero y preguntar despus.
Tampoco haba all aves nativas o animales de Algn que pudiera usar, porque se
haba enterado de que los hombres los mataron a todos cuando llegaron.
No, tendr que seguir probando y alcanzando cuantos datos pueda sin exponerme
yo mismo. Dentro de un mes y medio sabr muchas ms cosas y con lo que ya se, el
Cuerpo podr dar los pasos necesarios, pero de prisa.
De pronto una nueva idea le cruz la menta. Dnde estaba? En su excitacin,
mientras haca planes, se olvid de aquel punto.
La tarde misma en que estableci comunicacin teleptica, despus de cenar, sali
al exterior, paseando de manera ostensible sin rumb fij, pero en realidad estudiando
las estrellas cuando se convenci de que nadie le vigilaba.
No pudo divisar ninguna de las constelaciones ms familiares como la Osa Mayor,
la Cruz del Sur, etc. Saba que estaba bastante lejos de la galaxia con respecto a la
Tierra, en otro confn de la misma galaxia, de manera que su punto de vista referente a
las constelaciones, debera ser distinto y lateral. Pero logr identificar unos pocos de
los mayores soles y una nebulosa distante.
Haba all varias estrellas de tipo gigante de las que conoca. Aquella era
Andrmeda, esa otra Orin sin lugar a dudas... ninguna constelacin contena tantas
estrellas de dimensin de 4,0 5,2, adems del gigante Rigel, Betelgeuse y Belletrix.
Bueno, dejara todo aquello en su mente con bastante precisin para cuando
volviesen los planetarios del Cuerpo y localizasen el sistema segn sus instrucciones.
La distancia... haba que calcularla. Se esforz por recordar el tiempo que tard el
navio de carga en llegar all y calcul que, con su mayor velocidad, Algn estaba en
alguna parte entre diez y quince aos luz. Cuando volviese cronometrara el tiempo
con ms cuidado y tratara de calcular lo ms aproximadamente posible la velocidad
de la nave.
El joven George Hanlon estaba madurando rpidamente bajo la tensin de la
tremenda tarea que le haba sido asignada. Aprenda que deba pensar en terminar con
anticipacin. Se dio cuenta de que no poda arriesgarse a cometer graves errores al
menos mientras su trabajo estuviera incompleto, porque su vida en aquellos instantes
era inapreciable.
Saba ahora que era absolutamente imperativo volver a Simnides lo antes posible y
que el medio ms seguro de conseguirlo era convencer a Philander para que no
abrigase recelos y concediese a Hanlon las vacaciones reglamentarias al fin del tiempo
mnimo de estancia.
Por tanto, Hanlon dedic muchas horas de seria meditacin a este problema.
Finalmente descubri varios cursos de accin. Al siguiente da tan pronto como
termin su turno, Hanlon llam a la puerta del despacho del jefe. Cuando le
permitieron entrar lo hizo con el sombrero en la mano.
-Tiene usted media hora libre para hablar, seor Philander? -pregunt-. Hay cosas
que me gustara discutir con usted y que quiz sirviesen para aumentar la produccin
todava ms.
El hombre le mir sorprendido y sus ojos trataban de perforar la mente de Hanlon.
-Pretende decir usted que puede ensearme el modo de dirigir todo esto? respondi.

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-Oh, no, seor. Yo no trataba de inmiscuirme en la supervisin. Se trata de la forma


de manejar a los nativos y conseguir que trabajen ms. Usted ha dicho que yo he
logrado mejor rendimiento que mis compaeros y creo que con unas cuantas ideas, una
especie de presentimiento, para conseguir que los nativos produzcan en mayor
cantidad.
-Bueno, entre, entre entonces. De qu se trata?
-He estado pensando muchsimo acerca de estos salvajes, seor. Debe usted
acordarse que cuando los vi cre que eran vegetales y del modo que se alimentan me
parece que necesitan que el suelo donde extraen los elementos nutritivos precisan
materias qumicas, es decir que estn bien fertilizados para mantenerlos sanos y
fuertes. Siendo ese el caso, el polvo que constituye el suelo de sus empalizadas, no
tardarn mucho en quedar agotados de esas sales minerales vitales para ellos. Los
nativos comenzarn a sufrir de desnutricin, segn creo. Mi cuadrilla ha comenzado a
disminuir de rendimiento en los ltimos das, a pesar de que parecen trabajar con tanta
intensidad como antes.
-Oh... oh... s -los ojos del superintendente se abrieron sorprendidos al or las
palabras de Hanlon-. Esto parece que tiene sentido comn. Y que ninguno de nosotros
lo haya pensado con lo sencillo que es! Pero entonces, es que nosotros los
considerbamos como bestias torpes y nada ms...
-Pues yo me he estado preguntando si sera una buena idea el cambiarlos de sitio de
trabajo cada mes o dejar que los nativos pastasen cada da en la jungla abierta... y
ahora la vida al sol quiz nos sirviese de ayuda, tambin, siendo vegetales. Se les
pueden atar juntos y estar vigilados, claro, para que no se escaparan.
Philander se arrellan en su silln y se enfrasc en una profunda meditacin y
Hanlon interiormente, estaba satisfecho con la esperanza de que se obtuviera algn
resultado de su plan. De ser as le sera de gran ayuda para ganarse por completo el
favor de Philander. Tambin, servira de mejora para los guddus, del que Geck a veces
se pona histrico cuando hablaba de la terrible hambre que todos sentan de un modo
casi continuo.
De repente Philander se incorpor.
-Creo que tenemos unos cuantos sacos de nitratos comerciales en el almacn.
Hagamos un experimento con ellos y veamos qu resultado se obtiene.
Se levant decidido, dej el escritorio y en compaa de Hanlon partieron hacia uno
de los almacenes. All Philander no tard en encontrar los sacos de productos qumicos
y con Hanlon sac alguno llevndolo hacia el corral ms prximo.
-Querra darlo primero a mi cuadrilla, seor? -pregunt el joven ansioso-. Parece
que me tienen cierta simpata y yo he aprendido poco ms o menos a deducir por sus
reacciones y sus movimientos faciales si estn contentos o no. De ese modo me ser
ms fcil averiguar si lo que hemos hecho les gusta o les disgusta.
-No est mal pensado, tiene usted razn -y se dirigieron a la empalizada que
albergaba a la cuadrilla de Hanlon.
Dentro, mientras el joven escoga aparentemente uno al azar, eligi a Geck y le
llam con un gesto. Cuando el nativo se acerc, fingiendo miedo y desgana -Hanlon
apenas pudo ocultar una sonrisa al ver la brillante representacin de Geck- el joven
abri el saco y verti un poco de nitrato.

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E. Everett Evans

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Una vez hecho esto meti sus dedos en el producto y luego se levant haciendo
gestos a Geck para que hiciera lo mismo. Entretanto Hanlon recomendaba por
telepata, indicndole lo que esperaba conseguir.
De mala gana Geck se detuvo y despus de unas cuantas falsas tentativas meti uno
de los dedos en la pequea pila de nitrato y activ las clulas intuitivas. Durante un
buen rato permaneci as, dudoso, luego su conducta indic con claridad su alegra y
su sorpresa. Comenz a, maniobrar con su boquita triangular y los dems nativos se
acercaron.
Por telepata inform a Hanlon que aquello era maravilloso, exactamente el
alimento que tanto necesitaban.
-Parece que todo va bien -dijo Hanlon a Philander-. Voy a extender un poco ms de
nitrato para todos -y sin esperar permiso vaci el saco formando una larga y estrecha
fila de fertilizante que cruzaba toda la amplitud del cercado. Al instante el resto de los
nativos metieron los dedos alimentadores dentro del fertilizante. No tardaron sus
rostros ingenuos en expresar su completa satisfaccin y la mente de Hanlon se vio
sofocada por pensamientos de placer y gratitud a causa de su amabilidad.
XVII
El superintendente Philander contempl cmo los nativos se alimentaban y no pudo
por menos que reparar cuanto parecan apreciar el nuevo alimento.
-Parece que usted ha dado en el clavo, George -dijo al cabo de algn tiempo-. Si
esto sigue dando resultados les alimentaremos con nitratos y har que en el prximo
carguero me remitan una buena cantidad de sacos.
Salieron de la empalizada cerrando con cuidado ambas puertas y caminaron hasta la
oficina.
-Veo que tiene usted un ajedrez -dijo-Hanlon, una vez en el interior-. Le gusta
jugar? A m me encanta.
-De veras? -los ojos de Philander se iluminaron-. Hace muchsimo tiempo que se
fue de aqu mi ltimo compaero de juego.
-Entonces, espero que me permita venir de cuando en cuando para echar una
partidita. Me siento muy solo aqu. Con los dems guardas ms vale no hablar y
carezco de conocimientos tcnicos y cientficos bastantes como para participar en las
conversaciones de los ingenieros y dems tcnicos.
-Claro, claro, venga cuando quiera. Me alegrar de su visita porque debo confesarle
que adoro el ajedrez. Tambin yo me siento solo, y he de estar en este planeta por
espacio de un ao cada vez. Es usted libre de venir las noches que se le antoje.
De vuelta en su habitacin Hanlon se sinti muy satisfecho por los ltimos
acontecimientos. Haba logrado hacer algo en bien de los nativos, algo que lea
ayudara a hacer ms soportable su situacin hasta que llegase la hora en que pudieran
ser libertados de su esclavitud... y tambin haba hecho un nuevo amigo que podra
serle muy til.
Se senta impaciente porque llegase el prximo da de trabajo, para hablar con Geck
mediante el transformador de frecuencias. Porque todava no era lo bastante adepto a
la telepata para estar tan seguro de obtener la informacin que necesitaba sobre el uso
de nitratos en la dieta de los guddu.
Pero cuando a la maana siguiente fue a recoger a su cuadrilla de su seccin de
empalizada para conducirla a la mina, le bast un simple vistazo para darse cuenta de
lo ms animados que aparecan sus nativos comparados con los de las dems
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cuadrillas. Nada ms llegar al tajo desenterr la mquina de su escondite y se puso a


hablar animadamente con Geck.
-Os fue bien el alimento? -pregunt con ansia- es algo que os puede ser til?
-Oh, s, An-yon -Geck casi tartamude de alegra y emiti un chorro de palabras
que Hanlon a duras penas pudo traducir-. Es maravillosa! Puedes arreglar que se nos
sirvan a todos raciones de esas?
-S, de ahora en adelante tendris alimento de esa clase en abundancia, aunque quiz
no de sobra hasta que no tome tierra la nave de carga que traiga ms de otros planetas.
No s cunto debe haber en existencia, pero al jefe le ha gustado mi idea y procurar
que se disponga de alimentos de esos para todos los nativos. Probablemente avisar,
tambin, a las dems minas y factoras.
-Nosotros casi comimos demasiado anoche -Geck emiti lo que Hanlon dedujo era
una risita avergonzada-. Es tan bueno para nosotros que nos hace sentirnos como... -se
qued dudando.
-Borrachos, verdad? -Hanlon solt una carcajada-. Ya me doy cuenta del efecto
que te ha producido a ti. Tendrs que advertir a tus compaeros para que no se
extralimiten.
Permanecieron charlando unos minutos y Geck comunic a Hanlon que los Guddu
le estaban muy agradecidos por las atenciones que haba tenido para con ellos.
-Dime una cosa, tengo curiosidad -interrumpi Hanlon las expresiones de
agradecimiento de Geck-. Tenis alguna idea de la situacin en el espacio de vuestro
planeta? Quiero decir, conocis a los soles ms cercanos a vosotros, sus distancias y
magnitudes? La expresin y los pensamientos de Geck estaban en blanco y al excadete le cost la mayor parte de la jornada de trabajo hacerse entender. Cuando
finalmente lo logr, la respuesta del verdoso fue totalmente negativa.
-No, An-yon, no sabemos nada de otros soles u otros planetas. Antes de la llegada
de los humanos nos creamos la nica raza inteligente del Universo. Lo que vosotros
llamis soles nosotros creamos que eran fuegos pequeos encendidos en el cielo
nocturno. Muchas veces nos preguntbamos quin los habra encendido. Nos intrigaba
el que se quemara algo donde no haba nada. Nos asombraba el que de da slo hubiera
un fuego nico. Tenamos curiosidad porqu mora la gran hoguera y vena la noche.
El desencanto de Hanlon al or aquello qued en parte paliado cuando uno de los
controladores entr corriendo en su cuarto durante el descanso anterior a la cena para
decirle que su cuadrilla haba extrado casi media tonelada ms que el mximo
alcanzado anteriormente.
***
Recientemente se haba incorporado a la mina un nuevo cocinero. Posea un foxterrier y Hanlon adquiri la costumbre de jugar con el perro, para conservar su
facultad de manejar las mentes animales y aprender ms de la tcnica necesaria. Tena
la precaucin siempre de decir en voz alta la orden para cualquier maniobra que
deseaba hiciera el can, pero cuando hablaba estaba ya controlando el cerebro, los
nervios y los msculos del animalito.
Una tarde, estaba trabajando as con el perro cuando Gorton, con la cabeza todava
vendada, entr en el comedor. Al ver a Hanlon con el terrier, su boca adquiri una
expresin de desprecio.
-De manera que el chico guapo es tambin domador de animales, eh?
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E. Everett Evans

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-S, seor -dijo el cocinero desde el umbral de la puerta de la cocina-. Y bien bueno
que lo es! Ha logrado que Bruto haga cosas que no he visto hacer a otros perros.
-Ensear cosas a los animales es cosa de crios -se burl otra vez Gorton.
-Es que t eres capaz de hacerlo? -pregunt sarcstico el cocinero.
-No vale la pena molestarse.
Hanlon levant la cabeza con expresin inocente.
-Amigo cocinero, no se le puede pedir al seor Gorton que ensee al perrito cosas
que ni l mismo sabe hacer.
-Oh, te... te voy a...! -Gorton avanz con el rostro encendido, mientras los dems
guardas se tronchaban de risa ante la cmica expresin de su compaero.
Pero el grandulln no lleg a alcanzar a Hanlon. Uno de los nuevos guardias, un
gigante sueco llamado Jenssen, le detuvo.
-Eh, deja estar al chico, Gorton! Tiene razn! La idea suya de proporcionar
fertilizante a los verdosos les ha hecho trabajar ms y por esa causa todos nosotros
cobraremos primas ms crecidas.
Pero Gorton no era de los que saben cundo deben retirarse. Ni estaba lo
suficientemente alto en la escala tica como para apreciar que aquel hombre a quien
quera atacar haba sido el primero en acudir en su ayuda cuando se lastim.
Hanlon, por el contrario, se haba dado cuenta de que el grandulln trataba de
provocarle a otra pelea. Se daba cuenta de que los temperamentos, con aquel calor
pegajoso, se tornaban explosivos y de ordinario sola sufrir en silencio las
mezquindades e insultos de Gorton. Nunca hubiera querido descender a nivel del
guarda... aunque en ocasiones, cuando el calor era demasiado incluso para l, como
aquella noche, no pudo contenerse ni evitar responder al grandulln como se mereca.
Se haba dado cuenta desde haca bastante tiempo que Gorton era uno de esos
hombres que, no teniendo nada de valor que ofrecer al mundo, dedican sus mximos
esfuerzos a hacer trizas y a humillar a cualquiera que valiese un poco. Y su pequeez
de alma e intelecto se manifestaban por las continuas bromas de mal gusto que haca y
que le parecan fruto de su exquisita agudeza mental.
Muestras de tales bromas inteligentes era escribir con tiza en la puerta del cuarto
de Hanlon la siguiente inscripcin: El favorito del super; volcar el vaso de agua del
ex-cadete aparentando torpeza al alcanzar algo de la mesa del comedor, o dejar caer
accidentalmente desperdicios de su propia comida en el plato del joven, etc., etc.
Claro es que Hanlon pudo haberse cambiado de sitio en la mesa, pero no quiso
proporcionar al grandulln una satisfaccin de tal gnero y permaneci impasible a su
lado.
Pero una de las sucias jugarretas de Gorton tuvo unos resultados tan imprevistos
que resultaron en prejuicio del malintencionado guarda que la realiz. Fue la noche en
que l, sabiendo que Hanlon haba sido el ltimo en encerrar su cuadrilla en la
empalizada, se desliz sin ser visto del comedor y abri todas las puertas. Se imagin,
claro, que todo el mundo pensara que la culpa era de Hanlon por su descuido y que
esa negligencia del joven haba dado lugar a que se escaparan todos los verdosos.
Pero para sorpresa general -excepto de Hanlon-ni uno solo de los nativos aprovech
la oportunidad para evadirse; a la maana siguiente todos ellos estaban tranquilamente
en el interior de sus respectivos cobertizos.
Philander acudi presuroso al enterarse.
-Quin lo hizo? -demand airado.
-El nio bonito, claro! -respondi Gorton desdeoso.
Philander se encar a Hanlon sorprendido.
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-Fue usted, George? Se olvid de cerrar las puertas?


-No, seor. Pas la llave a todas antes de irme a cenar.
-Miente! Fue el ltimo en retirarse con su cuadrilla!
-Eso es verdad, lo fui. Pero estoy seguro de haber cerrado con llave todas las
puertas, como siempre hago.
Uno de los ingenieros intervino.
-Yo vi cmo cerraba, Pete. Tambin vi a otro de los guardianes salir del comedor
unos cuantos minutos antes de que nos sentramos para la cena. Cuando regres me di
cuenta de que sonrea con misterio, como si se sintiera satisfecho de algo.
-Quin fue ese guarda?
-Lo siento pero no puedo dar nombres.
-Yo lo dir -hablo el gigantn de Jenssen-. Fue Gorton. Le tiene mana a George.
Es un estpido de pies a cabeza!
Philander se revolvi furioso.
-Ya te dije, cretino del infierno, que dejases en paz a Hanlon... Y te va a costar caro
no haberme hecho caso! Mtete esto en la cabeza: si vuelves a cometer una sola
tontera de esas te encerrar en una celda y te devolver a Simnides en el primer
carguero para que Su Alteza se las entienda contigo! De todas maneras, en el prximo
viaje te marchars de aqu. Ya me tienes harto.
El resto de los hombres permaneci en un silencio hostil y era evidente por su
actitud que crean que aquella vez Gorton haba ido demasiado lejos. Aunque el hecho
de que ninguno de los nativos hubiera escapado, los tena confundidos.
Pero Hanlon sospech, y nada ms llegar con su cuadrilla al tajo se lo pregunt a
Geck, cul era la razn de tan extraa actitud.
Su amigo el nativo le inform con todo detalle a travs del transformador de
frecuencias.
-Fue uno de los Guddu del cobertizo cercano a la puerta principal quien se dio
cuenta primero que estaba abierta. Por telepata nos indic a los dems que
aprovechramos el momento para huir al bosque. Nuestra cuadrilla convenci a todos
de que deberamos quedarnos. Los otros Guddu saben lo bueno que eres. Como nos
has proporcionado buen alimento. Les hemos contado que trabajas para conseguir
nuestra libertad dentro de poco tiempo. Les hicimos ver que escapndonos slo
lograramos estar libres escasas horas, porque vendran los humanos con los
hostigadores, nos capturaran, nos torturaran, nos haran trabajar ms, seran ms
crueles con nosotros. Les dijimos que fugndonos te pondramos en una situacin
apurada que no te permitira liberar a todo nuestro pueblo a la vez.
Hanlon inclin la cabeza en un silencioso gesto de agradecimiento por aquella
atencin tan delicada y efectiva a la vez.
-Mi nica esperanza es poder justificar vuestra fe en m, Geck -dijo con humildad-.
Ser un milagro si salgo adelante con mis propsitos, pero utilizar todas mis fuerzas
para conseguirlo. Has de saber que me llevar algn tiempo. Posiblemente no podr
hacer nada hasta que me marche de aqu. Pero si es humanamente factible, traer a este
planeta toda una flota de naves espaciales para liberarlos.
-Sabemos que ser difcil, que quiz nunca llegue nuestra libertad -dijo el Guddu-.
Pero tambin sabernos que t eres nuestra nica esperanza Por eso te ayudaremos en
todo lo que podamos. Los Guddus de las minas procurarn sacar tanto mineral como t
dices. Pero los Guddu que ayudan a los humanos a construir grandes huevos que t
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llamas naves, harn algo ms. Cada da encontrarn un medio u otro para romper
algo, para equivocarse en su tarea. Dos Guddu pueden estropear mucho metal cuando
se dejen caer dentro de los crisoles de la fundicin.
-Oh, no! -exclam angustiado Hanlon-. Eso sera un acto de valor maravilloso,
pero nadie debe recurrir a ese extremo. Nadie! Diles que no sacrifiquen sus vidas!
Por todo lo que he podido averiguar me parece que no es necesario. Volver dentro de
unas pocas semanas y para entonces, los humanos todava no tendrn acabados los
navos grandes. Esos son los que hay que temer, porque las naves pequeas no
cuentan.
A Hanlon le saba mal no estar enterado de qu otras cosas ms hacan los humanos,
a parte de las naves de los campos de aterrizaje.
La campaa de Hanlon para ponerse a bien con Philander empezaba a dar jugosos
frutos, porque los dos se hacan amigos con mucha rapidez. Se pasaban la mayor parte
de las noches enzarzados en disputadas partidas de ajedrez. Era notorio que los nervios
y la preocupacin que senta el superintendente se relajaban en compaa de aquel
joven guarda que no representaba peligro alguno ni amenaza para su puesto. Adems
se vea bien a las claras que apreciaba a Hanlon por s mismo. Da a da su actitud para
con l era ms paternal.
Hanlon, por su parte, lleg a evaluar con justeza la calidad cierta e innata de
Philander como hombre, como caballero, como ingeniero. Era muy inteligente, era
muy culto y conoca al dedillo muchas otras materias que nada tenan que ver con su
especialidad tcnica.
Todo lo que necesitaba es un tratamiento psiquitrico que le libre del terrible
complejo de inferioridad, pens Hanlon una noche mientras volva paseando a sus
habitaciones Entonces ser el gran hombre que es capaz de ser y olvidar toda esta
estpida conspiracin en que se ha metido.
Y as Hanlon se dio cuenta una noche de que no corra riesgo alguno cuando
estando los dos en el porchecito de la oficina, una vez acabadas las partidas, con
Hanlon a punto de marcharse, el joven mir hacia el cielo estrellado.
-Estoy seguro de que desde aqu se ve de modo distinto a desde la Tierra -dijo en
tono conversador-. Es natural, ya que estamos muy alejados de mi planeta natal. Pero
nunca me canso de mirar hacia el firmamento y a veces incluso trato de reconocer a
alguno de los soles ms brillantes -seal a una de las estrellas ms refulgentes que
estaba precisamente encima de sus cabezas-. Por ejemplo, s que ese es Sirio. Se le ve
encima de nosotros.
Philander se ech a rer de buena gana.
-No, Sirio est casi exactamente en el lugar opuesto. No se olvide que nos hallamos
a cien aos luz del Sol.
Hanlon fingi estar apabullado.
-Y yo que estaba seguro de conocer por lo menos una estrella! -bostez de manera
ostensible-. Bueno, creo que met la patita. De todos modos a los astros les es
indiferente que se les reconozca o no...
Philander volvi a rer y palme la espalda del joven amistosamente.
-No me extraa. Buenas noches, George.
-Buenas noches, seor Philander -y mientras Hanlon caminaba en direccin a sus
habitaciones se senta alegre. Acababa de reunir otro dato importante para su
localizacin en el espacio: su distancia aproximada al Sol.
XVIII
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Unas cuantas noches ms tarde uno de los jvenes ingenieros, entr corriendo en la
oficina donde Hanlon y Philander estaban jugando al ajedrez.
-Hay jaleo en el Tajo cuatro -exclam.
Philander se puso en pie de un salto, derribando las fichas del tablero, Cogi su
linterna y se dirigi hacia la salida.
-Quiere que vaya con usted, seor? -pregunt Hanlon.
-Quiz sea mejor -le respondi, y Hanlon sali detrs de los dos hombres.
Abajo en la mina encontraron, despus de un examen, que la cosa no era tan mala
como pareca al principio. Algunos troncos estaban podridos -quiz la madera no era
buena- y al ceder haba ocasionado un desprendimiento de rocas. Pero una vez se
pusieron a trabajo, descubrieron que no era muy grave. Hanlon fue enviado en busca
de algunos hombres y al cabo de pocas horas todo estaba en orden de nuevo.
De regreso al despacho Hanlon recogi las piezas del ajedrez, mientras Philander y
el ingeniero hablaban durante algn tiempo.
-Quiere usted que acabemos la partida... o mejor, ya que el tablero estaba en
desorden, comencemos una nueva? -pregunt Hanlon una vez se fue el ingeniero.
-Ser mejor que lo dejemos por esta noche. Tengo que redactar unos nuevos
documentos. Maana continuaremos.
-Por m est bien. Me voy a mi cuarto.
-Gracias por su ayuda esta noche, George. Se ofreci usted de una forma tan
voluntaria cuando los otros no hacan ms que protestar y soltar reniegos. Me he dado
cuenta de su actitud y se lo agradezco. Es usted un buen muchacho. Quisiera tener un
hijo como usted.
Hanlon se ruboriz un poco y no pudo aguantar la mirada amistosa de su amigo.
-Fue un placer para m ayudarle -dijo con sencillez-. Buenas noches -y sali.
Maldita sea, pens, me sabe mal utilizar a Pete as, porque en realidad es bueno en
el fondo. Pero mi misin encomendada es mucho ms importante.
Unas cuantas noches despus haban acabado la segunda partida, tambin ganada
por el superintendente. Todava de buen humor, porque eran jugadores de parecida
pericia y era raro que uno de los dos ganase la misma noche.
Philander se arrellan en su silla y sonri al joven.
-Bueno, George, el carguero estar aqu dentro de tres das y yo le doy permiso para
que se tome sus vacaciones.
-Oh, gracias, jefe, es usted muy amable. Voy a echarle mucho de menos, pero
admito que me alegro de alejarme de este clima terrible durante una temporada. En
este planeta uno se ahoga, an no me he acostumbrado por completo.
-Entonces no querr usted volver? -haba un cierto desencanto en la pregunta.
-Oh, no, no quera decir eso. Claro que quiero volver si es que me admiten. Quiz el
trabajo no es exactamente lo que yo haba pensado -tuvo que suavizar su afirmacin un
poco y trat de que su explicacin sonase a sincera-, pero esos mil crditos al mes son
tentadores!
-Eso me recuerda... de que debo recomendarle para que le den una buena prima.
Trabaja usted ms que ninguno de los otros guardias que hemos tenido en la mina.
Adems, por otra parte, sus ideas de cambiar el trabajo a su cuadrilla y especialmente
lo del fertilizador, han aumentado el nivel de vida y la capacidad del trabajo de los
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nativos casi un treinta por ciento. Le aseguro, y en Simnides sern muy roosos si no
se lo conceden, que por mi recomendacin le darn dos meses de paga como mnimo.
-Estupendo! -grit Hanlon, haciendo que su rostro mostrase excitacin y avaricia
para evitar que la gente sospechara de l-. Eso har que haya ganado seis mil crditos
en cuatro meses, voy a ser rico!
-Me hace usted gracia con sus ansias de dinero -ri Philander aunque haba un
cierto tono subrepticio de casi desdn en su voz-. Por qu est usted tan emperrado en
eso del dinero?
Hanlon sonri tambin con cierta malicia.
-La vida es una cosa real, la vida es seria y todo lo que me interesa es poder vivir
bien -luego se seren un poco-. Con dinero uno puede conseguirlo todo. Cuando yo
tenga un buen fajo de billetes, ir a donde quiera ir, ser lo que quiera ser y har que la
gente comprenda que est hablando con alguien que pisa fuerte.
Philander se encogi de hombros.
-Quiz tenga usted razn, pero yo dira que hay otros modos mejor, George.
Hanlon pareci aniarse.
-Tengo el mximo respeto a su idea, le sobrar experiencia, claro, seor, pero qu
es mejor que un buen fajo de billetes?
Philander le mir de un modo tan serio que impresion a Hanlon porque jams le
haba visto en aquella actitud. Se qued silencioso unos momentos y luego respondi
con lentitud:
-Quiz le parezca sermones de viejo quisquilloso, pero yo creo que se puede
progresar en el trabajo que uno escoja; seguir conociendo muchsimas cosas; poseer
imaginacin creativa y utilizarla en cosas constructivas; el tener el respeto creciente y
cada vez mayor responsabilidad de los jefes si usted trabaja para alguien, el de sus
vecinos si uno trabaja para s... esas cosas son, en mi opinin, de mucho ms valor que
la mera acumulacin de dinero. Y lo mejor de todo es, subiendo de este modo, que ese
dinero extraordinario le viene a uno, aunque como mero corolario aditicio de otras
mejoras todava ms importantes.
-Comprendo su punto de vista -Hanlon estaba muy impresionado por la serenidad
de Philander-. Quiz tenga usted razn. Me parece que todava soy un cro con mis
particulares puntos de vista poco maduros. Por eso aprecio tantsimo su amistad y sus
consejos, seor. Usted casi ha sido un segundo padre para m -aquello era verdad,
apreciaba a Philander ahora ms que nunca.
El aspecto del rostro del superintendente, tambin, desafiaba toda descripcin, pero
era evidente que se mostraba complacido.
-Bueno, siga adelante entonces, yo le facilitar esa carta. Entretanto haga sus
maletas para que est dispuesto para partir en cuanto llegue la nave. Y, George, hijo
mo, espero que vuelva. Me sentir muy solo sin usted aqu.
-Le aseguro que har todo lo posible por volver, seor. Buenas noches y gracias de
nuevo... por todo.
Hanlon odiaba aquella mentira y mientras caminaba lentamente dirigindose a su
habitacin decidi dejar a aquel hombre lejos de los intrigantes y colocarle en una
posicin mejor y ms legal.
Con toda seguridad le recomendara al Alto Mando del Servicio Secreto despus de
que todo aquel caos estuviera acabado.
Los siguientes das los pas Hanlon durante la jornada de trabajo hablando
seriamente con Geck.

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-Quiero influir en las mentes de todos vosotros que estar trabajando con todas mis
fuerzas por vuestro bien cada minuto que est fuera -dijo impresionado-. No permitas
que ninguno cometa locuras hasta que estis completamente seguros de que he
fracasado. Si puedo hacer algo, algo efectivo, ser dentro de un trimestre despus de
mi marcha, quiz mucho antes, si tengo xito, todos seris libres y esos hombres no
volvern a capturaros en vuestro planeta ni a mataros tampoco.
-Lo comprendemos, An-yon. Sabemos que eres un verdadero amigo, nos damos
cuenta de que quieres ayudarnos. Seguiremos trabajando, no intentaremos escapar.
Estamos seguros de que si lo hicisemos nos mataran o nos volveran a capturar.
Nuestras condiciones de vida antes de ahora eran tan malas que slo desebamos que
acabara nuestra raza. Ahora tenemos esperanzas. Ahora creemos que la mayora de los
humanos son buena gente, por tanto, quedamos confiados en que tengas xito.
-Ese es el espritu que debis conservar. S que es duro para todos vosotros, pero
tambin s que el Cuerpo Interestelar es tenaz y que harn cuanto puedan tan pronto
como se enteren de vuestro estado.
Uni su mente con la de Geck mientras ste transmita por telepata a los nativos a
las otras partes del planeta y as hacer posible mantener una serie de descripciones
finales de lo que ellos podan contar que se haca en cada mina-factora y campos de
aterrizaje. Supo con exactitud cuntos navos haban sido construidos y estaban en
periodo de fabricacin y aproximadamente lo que tardaran en estar completados los
cascos de los ms grandes. Tambin le fue posible conseguir un conocimiento general
bastante bueno del tamao y de la descripcin estructural de cada tipo de navio.
Pero de su armamento y mtodos propulsivos no logr adquirir informacin alguna;
ambas cosas estaban demasiado lejos de la sencilla habilidad de los nativos para
descubrirlas e imaginarlas.
La facultad de Hanlon de telepatizar, a travs de Geck, se haca cada vea ms fuerte,
aunque todava no era capaz de comunicarse en directo con cualquier guddu distante.
Sin embargo, poda lograr la comunicacin con cualquiera que estuviera cercano.
Pero segua sin poder leer las mentes humanas, a excepcin de los pensamientos
superficiales. Y cmo poda usar tal habilidad! Con ella, con el conocimiento de los
pensamientos profundos, su tarea hubiera sido mucho ms fcil.
Sin embargo, haba aprendido a contentarse con lo que tena, dndose cuenta de que
era un caso nico en la historia humana. Aquello le haba permitido ir lo bastante lejos
y recoger una cantidad de informacin que de otro modo le hubiese sido imposible
adquirir informes que poda facilitar al Cuerpo en cuanto volviese a Simnides y
tuviera la oportunidad de ir al Banco o ponerse en contacto con ellos de alguna otra
manera.
-Da de la liberacin -le llamaba Hanlon mentalmente y por fin lleg. Tena las
maletas hechas y estaba esperando a la nave. Cuando apareci a la vista, l y Philander
salieron a su encuentro en el campo de aterrizaje.
Al salir el capitn, los tres permanecieron conversando mientras la tripulacin se
apresuraba a descargar los suministros trados y los pasajeros quo hicieron el viaje a
bordo. El capitn entreg a Philander algunas cartas, pero el superintendente las meti
en el bolsillo sin detenerse a mirarlas.
Por ltimo lleg el momento de la partida y Hanlon se despidi de Philander, luego
entr para colocar sus maletas en el camarote y prepararse para el despegue. Esperaba
que le encerrasen otra vez y prob la puerta solamente por curiosidad. Pero para su
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E. Everett Evans

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sorpresa no estaba cerrara con llave as que pudo salir. Fue lo bastante prudente para
no intentar entrar en la sala de control, pero ocup una de las ventanillas y se lig l
mismo a su silla, instalada de manera de que se pudiera observar las cosas por el
tragaluz.
Manipul los mandos hasta sintonizar una vista exterior mientras el piloto
comenzaba a actuar las turbinas. Hanlon vio cmo Philander vena corriendo por un
senderillo que atravesaba la jungla, de regreso hacia el campo de aterrizaje, agitando
una carta, tratando de llamar la atencin.
Pero con toda evidencia ni el capitn, ni el piloto ni ningn oficial de guardia
reparaban en l, porque en aquel momento una gran cantidad de llamas sali de los
tubos borrando la escena y Hanlon se vio hundido profundamente en su silla mientras
la nave parta a varias gravedades de aceleracin.
El viaje de vuelta fue montono y sin acontecimientos. Hanlon conserv perfecto
control del tiempo y agudiz todos sus sentidos de hombre del espacio para calcular la
velocidad. Mientras la nave frenaba para su aterrizaje sobre Simnides complet sus
clculos y estuvo completamente seguro de que la distancia entre los dos planetas era
de doce y cuarto aos luz, con un error ms o menos de un dos por ciento, y que Algn
estaba en alguna parte cercana a una ascensin recta de unas dieciocho horas y a una
declinacin de ms de quince grados.
Cuando atraves la escotilla y baj por la pasarela, se vio sorprendido y un poco
desencantado al ver a Panek y a dos de los pistoleros que conoci en la habitacin
trasera del bar, esperndole, con los rostros inescrutables, impasibles.
-Un comit de bienvenida, eh? -les salud con una sonrisa que trat de cubrir su
desencanto-. Hola, Panek! Hola, amigos!
Pero su corazn se senta angustiado. Aquellos hombres no estaban all slo porque
tenan ganas de verle, de eso estaba seguro. Tante sus mentes e incluso antes de que
Panek hablase, y lo supo.
-El jefe nos ha enviado para llevarte a que le veas lo primero de todo, esas son las
rdenes -la voz de Panek era hosca, aunque amistosa en cierto modo.
-Es una gentileza de su parte -Hanlon trat de no dejar trascender su sentimiento,
sino demostrar hacia el gesto del jefe agradecimiento por lo que tena de deferencia.
Pero necesitaba ir al Banco directamente-. Naturalmente que iba a informar en seguida
-coment-. Tengo una carta para l del superintendente Philander, adems, se me
deben una buena porcin de crditos. Muchachos, me los he ganado! Ese planeta es
un infierno, hace un calor insoportable. Me siento como nuevo al ver luces brillantes
otra vez, adems, que deseo vivir en un clima ms decente.
Los dos hombres grueron y rieron de forma misteriosa, pero Panek se limit a
indicar el camino hacia el coche areo. De nuevo le pusieron a Hanlon una venda en
los ojos, pero no le import, saba ahora la situacin de aquel crter que serva de
campo de aterrizaje.
Hubo silencio durante la mayor parte del viaje. Hanlon balbuca algunas cosas al
principio, pero cuando no respondi nadie gradualmente fue disminuyendo sus
palabras hasta callarse por completo.
Sus tanteos mentales le dijeron que le esperaba un mal rato y obtuvo la sensacin de
que no esperaba verle all, por alguna razn oculta.
Oh, oh!, casi preso de pnico. Algo va mal. He metido la pata en alguna parte?
Se han enterado de lo que s hasta ahora? Pero cmo..., cmo les ha sido posible?
En lugar de llevarle a la habitacin trasera de Baco, Hanlon se encontr cuando le
quitaron la venda en el interior de una habitacin con muros de piedra, parecida a una
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especie de celda instalada dentro de un enorme edificio. Casi no haba muebles a


excepcin de dos sillas y de las lmparas, una de las cuales estaba en un soporte de
forma que pareca un foco de los empleados en el cine.
Antes de que tuviese tiempo de imaginar lo que ocurra, se abri la puerta y el
hombre que haba considerado simplemente como el jefe, entr y se sent en una de
las sillas. Hizo un gesto y sus subordinados empujaron a Hanlon hasta obligarle a
ocupar el asiento opuesto, ajustaron las luces de modo que le dieran en los ojos. Luego
se le pusieron detrs.
-De modo que ha vuelto? -dijo el jefe en voz baja.
-Claro -Hanlon se oblig a s mismo a actuar como si todo fuera normal, pero le
cost un terrible esfuerzo sonrer y hablar con naturalidad cuando en realidad tena la
boca seca y los nervios tan tensos que parecan a punto de romperse-. Se acab mi
tiempo de trabajo, por eso el seor Philander me envi de vuelta. Tengo para usted una
carta suya.
Comenz a buscarla dentro de su bolsillo, pero Panek de un manotazo le apart la
mano y le arrebat la carta entregndosela al jefe, que la abri y la ley en silencio.
Luego aquel hombre extrao le mir a la cara, turbado.
-Parece que usted..., ejem..., se ha desenvuelto bien all -dijo casi complacido-.
Nuestro superintendente informa que hizo usted un trabajo excelente. Parece muy
satisfecho de su persona.
-Ya le dije que hara cuanto estuviera en mis manos por tener xito -respondi
Hanlon, pero ahora hizo que su voz sonase ms erguida-. Qu ocurre con todo eso?
Me parece una recepcin bastante divertida, despus de haber trabajado con tanto
ahnco. Por qu esa luz en mis ojos y esos individuos preparados para atacarme si
parpadeo demasiado fuerte? Es que ustedes no confan en m?
-No estoy seguro de que confiemos -dijo el jefe arrastrando las palabras.
-Todava volviendo a las andadas? -pregunt con calor Hanlon-. Qu es lo que le
hace pensar que no soy de buena clase? He trabajado mucho en ese planeta infernal.
He logrado extraer ms mineral que los dems. Y mis sugerencias cerca de los
nitratos...
-Ah, s, el asunto se del..., ejem..., del fertilizante. Cmo se le ocurri?
-Nada ms vi aquellos verdosos deduje que eran rboles animados, Cuando
contempl cmo estaban hundiendo sus dedos en el suelo del cobertizo, me imagin
que la tierra perdera gradualmente cuantos alimentos nutritivos contuviera, lo mismo
que en los campos de labor pierden su fertilidad. Todos los campos que conozco
extraen nitrgeno y otros minerales del suelo. Por tanto me imagin que los
verdosos necesitaran fertilizantes para hacer que el suelo de sus cobertizos
recobrara la riqueza nutritiva. Era una cosa bastante sencilla.
-Hum! En apariencia tena usted razn. Es una gran contribucin en nuestro trabajo
y le estamos muy agradecidos -mir a Hanlon largo rato, luego pregunt con agudeza-.
Cmo logr que muriese Rellos?
-Un perro le cort la garganta.
-Lo sabemos... Pero usted dijo que le haba matado personalmente.
-Cmo supone, pues, que el perro salt sobre l? Marchbamos paseando por la
calle y yo di una patada al cachorro del animal para matarle. Cuando la perra salt,
puse a Rellos en su camino, por eso clav en su garganta los dientes y los colmillos y
lo mat...
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E. Everett Evans

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-Ah! Bueno! Muy irracional! Muy..., ejem..., muy ingenioso! -El jefe pareci
complacido, pero lentamente su sonrisa apareci y volvi a fruncir el ceo-. Todo esto
me hace creerle, Hanlon, pero de algn modo no puedo despejarme de la creencia de
que siga an en conexin con el Cuerpo. Oh, deje -dijo interrumpiendo la protesta de
Hanlon-, todo eso de su expulsin y de caer en desgracia, y de la pelea que tuvo usted
con algunos de sus antiguos compaeros de estudios pocos das despus.
Incidentalmente, no le parece demasiada coincidencia que pasase un almirante a
tiempo de que le salvase? Mire, todo eso puede haber sido preparado a propsito.
Yo..., ejem..., no soy tan candido, jovencito.
-No, usted lo es ms, pensando tal como piensa! -dijo disgustado Hanlon.
-Creo que va a cambiar pronto de opinin -el tono de la voz hizo que el joven
agente del S.S. se estremeciese y tuviera dificultad en encontrar el impulso de
humedecerse sus labios secos-. Debo estar equivocado..., espero estarlo
sinceramente..., pero no voy a dejar pasar mucho tiempo antes de convencerme de una
cosa u otra. Es ms, intento saberla antes de que salgamos de aqu, de esta habitacin.
Panek, trae a nuestro otro..., ejem..., invitado.
Hanlon escuch como el pistolero se marchaba y como volva momentos despus.
Apareci en la lnea de visin del joven empujando a un hombre despejado.
Al verle, Hanlon no pudo por menos que emitir un respingo.
XIX
-Oh! -dijo el jefe triunfante cuando vio el sobresalto de sorpresa de George
Hanlon-. Me parece que reconoce a nuestro invitado.
-Claro que le conozco -salt Hanlon, obligndose a mantener el control de sus
nervios-. Es Abrams. Cre que le haba matado.
-Ah, de veras? -de nuevo el jefe sonri, con aspereza-. Ahora vamos al meollo de
la cuestin. Usted dice que crey haberle matado, pero ahora vemos que no lo hizo. Su
pretendido asesinato de un modo tan listo fue todo un engao..., no le envenen.
Solamente fingi colocar algo en su copa.
-Eso es mentira! Quiz no hizo efecto, pero...
-Lo siento, seor Hanlon -el tembloroso Abrams interrumpi con voz meliflua-. Me
obligaron a contar toda la historia a Su Alteza despus de que l descubri donde me
esconda.
Su Alteza!
De modo que aquel era el fabuloso monstruo a quien todos teman. Hanlon sinti
que le flaqueaban las rodillas. Qu posibilidad tena de sobrevivir ahora? Jams
saldra vivo de aquel cuarto, ni para informar siquiera al Cuerpo.
-S, seor Hanlon -la voz suave, pero venenosa y despreciativa volvi a atormentar
los odos del joven-. Tenemos..., ejem..., modos de hacer que la gente hable. Este
Abrams, como un estpido, no se content con seguir trabajando como secretario mo.
Tuvo que albergar estpidas nociones de tica y tecnicismo y tratar de..., ejem...,
oponerse a mi poltica. Por qu le hizo creer usted que era todava un miembro del
Cuerpo... sino lo es? -le pregunt con brusquedad.
Hanlon le devolvi la mirada con insolencia Quiz le mataran... No, a decir verdad,
indudablemente le mataran... Pero por la Sombra de Snyder no iban a obligarle a
demostrar el miedo que senta.
-Utilice su cabeza, hermano. Yo necesitaba causar buena impresin a Panek para
que me presentase a alguien aqu en Simnides, que me indicara el modo de ganar
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mucho dinero de prisa, que es lo que busco -replic con una bravuconera que no
senta, pero que esperaba les convenciera de lo contrario. Cuando me enter de que
Panek iba a asaltar a Abrams, me met por medio, y busqu el modo ms fcil de
lograr que Abrams hiciera mi juego... Yo no tena nada contra l, y en realidad
tampoco deba matarle, por eso le hice creer que segua siendo miembro del Cuerpo,
puesto que me haba visto cuando era todava cadete. No saba que este pobre hombre
iba a convertirse en un cobarde y llorn.
Mir con desdn a Abrams, luego volvi la cabeza hacia el jefe e hizo que su voz
sonase seria y enftica.
-Pero le he dicho la verdad! Yo sigo sin tener relacin con esos podridos
polizontes y est usted equivocado si piensa otra cosa!
-No mienta a Su Alteza! -interrumpi Panek-, No me gusta que le digan mentiras,
no le gusta.
-Mantn la boca cerrada y no te metas en esto, hermanito! -se burl Hanlon y
recibi como recompensa un puetazo al lado de la cabeza que le hizo tambalearse.
Pero Su Alteza intervino.
-Djale estar, Panek. Yo soy quien maneja la situacin. Ahora, Hanlon, creo que
ser, mejor que piense las cosas en serio. Puede comprender que sigo desconfiando de
usted. Todo va en contra suya..., ejem..., excepto su propia palabra y el hecho de que
en apariencia trabajase duro y bien de mis intereses en la mina. Ese punto, se lo
concedo de buena gana, habla mucho en su favor. Estoy siendo muy paciente con
usted porque, si dice la verdad, puede ser un hombre muy valioso para m. Tiene usted
verdadera habilidad y otras cualidades. Pero si usted no es nuestro por completo, es
que se nos enfrenta, es que se interpone en nuestro camino.
-Le aseguro que...
-No me interrumpa, por favor. Debo informarle que le envi al otro planeta no slo
para probarle, sino tambin para tenerle fuera del camino mientras investigbamos su
pasado con cuidado para que me permitiese llegar a una decisin. Todava no le
esperbamos de vuelta. Envi a Philander una carta a este efecto, pero l radioespaci
que usted estaba ya de camino cuando abri la misiva.
Como un relmpago Hanlon se acord de la partida. Philander se haba limitado a
meterse el correo en el bolsillo cuando se lo entregaron y con toda evidencia comenz
a leerlo mientras volva hacia la mina. Eso explicaba su vuelta corriendo agitando una
carta y tratando de llamar la atencin antes del despegue.
En aquella parte de su mente destacaba que prestaba atencin a los dems hombres
de la habitacin y fue como Su Alteza deca: Minucia, llvense a Abrams. Es...,
ejem..., ya no sirve de nada. Y esperadme fuera hasta que yo... os llame a todos.
Cuando se hubieron ido Su Alteza se inclin hacia adelante y Hanlon comprendi
que tena que prestar total atencin y mantener su valor ante l en busca de cualquier
resquicio que le proporcionara una, mejora en su peligrosa situacin.
-Voy a hablar con ms franqueza ahora que estamos solos, Hanlon. Me ha
impresionado usted. Creo que tiene usted..., ejem..., magnficas posibilidades y le
quiero a mi lado. Pero tengo que estar seguro. Yo le aconsejara, por su propio bien,
que fuese sincero y franco conmigo.
-Lo estoy siendo, pero usted no quiere creerme -dijo Hanlon muy serio-. Cuando
acepto el pago de un hombre, seor, le doy cuanto puedo. Usted me ha conseguido una
oportunidad de ganar el dinero que quiero y estoy haciendo todo lo que me es posible
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para ganar tanto el dinero como su confianza. Me echaron del Cuerpo a patadas y
hara cualquier cosa para vengarme!
-Le dije antes., que tenemos..., ejem..., modos de hacer que nos diga la verdad precis el jefe como si Hanlon no le hubiese interrumpido-, pero usted no nos sera de
utilidad a nosotros ni al Cuerpo si pudisemos compensar..., ejem..., la persuasin. Yo
no quiero verle a usted derrumbado. Recuerdo que una vez me dijo de un modo
desafiante que s era capaz de manejar las cosas. Le aseguro que s que puede.
-Pero cmo puedo demostrar nada cuando usted ya se ha decido a no creerme? pregunt Hanlon-. Hago mis mejores esfuerzos por convencerle a usted. Admito que
alguno de esos puntos que usted trae a colacin son un poco sospechosos vistos desde
su punto de vista, pero le aseguro que se equivoca al interpretarlos. Si usted no hubiese
estado desde mi interior, comprendera que cuanto le digo es cierto.
Su Alteza mir a Hanlon silencioso, pero con calmosa contraccin durante algunos
minutos.
-Puede que sea verdad, yo haba comenzado a creer en usted cuando encontramos a
Abrams y luego, al interrogarlo..., ejem..., admiti lo que usted haba hecho y nos dijo
el porqu. Se presta usted voluntario a que ensayemos en su persona una droga de la
verdad.
Hanlon casi resping con desaliento, pero se incorporo. Conoca demasiado bien la
eficacia de las modernas drogas de la verdad. Ellas podan revelar cada conocimiento
que hubiese adquirido tanto sobre el Cuerpo, el Servicio Secreto y dems.
Su rostro adquiri una expresin de herido dolo:
-Le aseguro que me gusta mucho, seor -dijo- Yo no tengo nada que ocultarle, pero
a ningn hombre le gusta que le invadan su propia mente de ese modo... Que se
adentren en sus pensamientos particulares. No veo porqu necesita recurrir a tal cosa.
Le he dicho la verdad en las materias que usted debe conocer y le conciernen.
-En apariencia s, y con toda honradez quiero creerle. Pero comprenda, Hanlon, le
quiero conmigo. Usted es mi clase de hombre. Me gusta porque tiene una tremenda
iniciativa, imaginacin y habilidad.... S, y quiz porque le he conocido, pero nunca...
ejem..., ha demostrado tenerme miedo. Tengo planes tremendos para el futuro... Me
gustara tenerlo conmigo como mi primer ayudante para realizarlos. Yo le adiestrara
como nunca podra imaginarse que fuera capaz de prepararse a un hombre. Y
entonces, juntos, Hanlon, podramos gobernar al Universo!
Pero Hanlon apenas le escuchaba, ni siquiera en lo ltimo, era sorprendente. All
estaba el complot que haba estado buscando, el complot que el Cuerpo necesitaba
conocer desesperadamente. No obstante, su crisis personal era, por el momento, ms
importante que nunca, cuya descripcin poda beneficiar al Servicio Secreto o al
Cuerpo. Para utilizar este recin descubierto conocimiento, haba que hacer alguna otra
cosa primero.
De momento, por tanto, buscaba una escapatoria. Saba muy bien que una vez le
fuese suministrada la droga de la verdad -y Su Alteza no se viera satisfecho con algo
menos- l poda considerarse, muerto. Rescribiran la realidad al cabo de pocos
minutos y entonces no les quedara otro recurso que matarle.
Su espritu se hundi casi en la nada al darse cuenta de que haba fracasado...
fracasado para el Servicio Secreto y el Cuerpo, fracasado para su padre, fracasado para
los guddus, fracasado para s mismo. Con curiosidad, quiz en aquel momento el
pensamiento de los fracasos era mucho ms importante que la inminencia de la muerte,
como tal.

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Medio inconsciente advirti cuando dio una primera mirada a la habitacin, que
haba un pequeo ventilador cerca del techo, en un rincn,.Desesperado hendi su
mente a travs y pudo darse cuenta de que abra a una plaza parecida a un parque,
probablemente rodeando a uno de los palacios de la ciudad.
Hanlon finalmente oy hablar a Su Alteza.
-Panek, t y los otros traed la aguja hipodrmica. Tendremos que darle el suero de
la verdad. Lo siento, Hanlon -se dirigi de nuevo al joven-, pero es el nico medio.
Espero que no sea necesario emplear demasiado para daarle, pero eso depende de su
cooperacin, si usted quiere decirnos la verdad tranquila y amablemente ya puede,
como le dije..., ejem..., emplearlo y usted se beneficiara muchsimo con ello.
Hanlon no forceje cuando le ataron a la silla con esposas manos y pies. Crey que
de todos modos resultara intil. Dej su cuerpo flccido en el silln y de nuevo dirigi
su mente a travs del ventanillo. No poda dejar que le derrotaran! Tena que
sobrevivir..., que enviar un mensaje al Cuerpo!
Entonces su inquisitiva mente entr en contacto con otra... dbil, primitiva, pero
mente al fin. Con avidez se introdujo en ella, se mezcl... y se encontr en el interior
del cerebro de uno de aquellos pichones de Simnides.
Ah! Esto es maravilloso. Los pichones suelen volar solos raras veces. En donde se
encuentra uno, siempre pueden encontrarse otros ms. Mirando a travs del pjaro hizo
que hiciese una llamada a los dems de su clase comunicndoles que acababa de
encontrar comida en abundancia. Pronto ms y ms de ellos volaron hasta donde
estaba el esclavizado pichn y mientras se acercaron, Hanlon envi a su cerebro todas
las partes de su mente que eran capaces de contener.
Dentro de la celda Su Alteza se adelant hacia el cuerpo de Hanlon, con la aguja
hipodrmica en su mano.
-Sacadle la chaqueta y subidle una manga -orden a Panek y la pequea parte de la
mente de Hanlon que permaneca an en su cuerpo se dio cuenta de que el aludido
cumpla la orden. Un instante despus senta el pinchazo de la aguja.
Poco a poco al principio, luego con creciente rapidez sinti que lo que quedaba de
su mente se entorpeca y que su voluntad comenzaba a debilitarse. Su cuerpo qued
sujeto medio derrumbado por las esposas.
-Puede usted orme, George Hanlon? -apenas escuch dbilmente la voz de Su
Alteza.
-S -la palabra son como un susurr.
-Es usted miembro del Cuerpo Interestelar?
-Yo..., yo... -se esforz por no contestar.
-Dgamelo!
-Yo..., yo... -y entonces, hizo un ltimo y desesperado esfuerzo para evitar decir lo
que no poda, George Hanlon hizo algo que jams se haba atrevido antes. Envi las
partes que le quedaban de su mente al ltimo de los pichones.
Uno de los primeros pjaros se haba colocado ya en el ventilador cumpliendo una
orden suya, y desde all poda ver lo que ocurra en la estancia. Lleg a tiempo de or
el respingo de desaliento del jefe al ver cmo el cuerpo de Hanlon quedaba
aparentemente sin vida.
-Est muerto, patrn, verdad? -oy preguntar a Panek con ansiedad.
Su Alteza tom el pulso de la mueca de Hanlon y el de la garganta.
-No, todava vive.
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El hombre permaneci all pensando profundamente con la frente crispada con el


ceo de la concentracin.
-Hay algo peculiarmente extrao aqu -dijo, por fin, el jefe en voz alta-. Algo muy
oscuro y muy extrao. Este desmayo no es un desvanecimiento corriente. Es..., ejem...,
queda fuera de mi experiencia anterior. -Se incorpor y se dirigi una vez ms al
cuerpo de Hanlon-. Puede todava orme, George Hanlon? No hubo respuesta, ni la
ms leve indicacin de que se hubieran escuchado sus palabras. Extendi la mano y
levant el cuerpo colocndole en posicin ms vertical dentro del silln.
-Respndeme, George Hanlon. Me oye? Le ordeno que me diga si es usted
miembro del Cuerpo.
No hubo respuesta, ni retorcimiento muscular, ni movimiento de ninguna clase.
Sacudi el cuerpo un poco y levant su voz todava ms.
-Le exijo una respuesta, George Hanlon! El suero de la verdad debe obligarle a
hablar!
Pero slo silencio y cuando solt el cuerpo cay hacia atrs en la silla y la cabeza
oscil hacia adelante como si el cuello estuviera roto.
-Djeme que le trabaje, patrn -dijo Panek-. Djeme que le de una buena pasada de
golpes.
Apenas esperando ver que Su Alteza no se lo prohibiese, el rufin levant un
pedazo de tubo de goma y golpe el cuerpo desmadejado una y otra vez y otra... en la
cara, en la cabeza, en la nuca, golpes malignos en los riones e incluso en el escroto.
Por igual poda haber estado golpeando a un saco de arena. El cuerpo se agitaba
bajo los golpes, y se haca sangriento y descolorido, pero no se mova, no realizaba
ningn movimiento consciente.
-Basta, Panek -orden finalmente Su Alteza-. Eso no sirve de nada. No puedo
comprenderlo, pero s que hay..., ejem..., algo peculiar aqu. Es como si... -se detuvo y
volvi a fruncir el ceo-. Pero eso es ridculo!
-Qu cosa es ridcula, patrn, qu cosa?
-Es como si ah..., ejem..., no quedase mente dentro del cuerpo -dijo Su Alteza con
lentitud. Luego aadi bruscamente-: Est usted seguro de que haba suero de la
verdad dentro de la jeringuilla?
-Fue usted quien lo prepar, patrn.
Su Alteza gir sobre sus talones repentinamente, con rudeza, viendo interrumpidos
sus pensamientos por el ruido que por el altavoz emita uno de los guardias. Se qued
asombrado al ver a aquel hombre haciendo gestos vanos hacia el pichn cuya cabeza
se asomaba por la abertura del ventilador.
Pero el pjaro no se marchaba.
-Basta! -orden impaciente el jefe-. Tenemos cosas ms importantes...
Reaccion y se volvi para mirar maravillado al pjaro, que devolva la mirada sin
aparentar miedo en absoluto, con los ojos inquietos, moviendo su cabecita a un lado y
luego al otro, como si intentara ver mejor lo que ocurra.
-Esto es raro -dijo pensativo Su Alteza-. Jams he visto a un pjaro actuar as.
Humno ser...? Pero no, es absurdo.
Se volvi a Hanlon como si estuviera disgustado consigo mismo por distraerse en
una visin tan fantstica. Tena las manos atrs, el ceo de la concentracin originando
profundas lneas en su rostro. Se puso a pasear por la habitacin volviendo la mirada
una y otra vez en un gesto de desespero hacia aquel cuerpo desmadejado, muerto, pero
vivo.

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Quin era aquel sorprendente joven? Qu clase de talento y habilidades posea,


que era capaz de reaccionar as al suero de la verdad? Haba sido tratado por los
expertos del Cuerpo para que su mente se volviese blanda en casos como aqul? Era
alguna especie de mutante con fuerzas jams conocidas? Oh -pensamiento
asombroso- era en realidad un ser humano?
Mejor que nadie ms, Su Alteza poda apreciar el hecho de que el Universo contena
muchos tipos de vidas inteligentes y de alto desarrollo mental adems de aquellas
originarias de la Tierra. Puesto que l haba llegado a Simnides y se haba abierto
camino hasta la posicin ms alta por debajo del emperador -un hombre viejo y dbil
al que no tuvo dificultad de dominar- se senta receloso por naturaleza de cualquiera
que intentara destruir sus bien planeados proyectos.
Ahora estaba convencido de que aquel joven Hanlon era un enemigo. Era una cosa
sencilla matar aquel cuerpo medio muerto pero eso no resolvera el problema. Si
Hanlon, quizs otros miembros del Cuerpo tambin, tenan poderes, poda no ser el
nico. No, alguien con tal nmero de facultades deba vivir. Era necesario conservarlo
y estudiarlo y aprender el secreto si era posible.
Pero sus pensamientos eran interrumpidos por Panek.
-Ese estpido de pjaro sigue ah, sigue ah. Es otro de sus favoritos, patrn?
Su Alteza gir sobre sus talones. Se haba olvidado del pjaro. Era posible que
Hanlon, de algn modo inexplicable, hubiese transferido... sus pensamientos?... Oh,
era un concepto absurdo. Pero, haba seres mgicos en su planeta natal que podan
hacer cosas prodigiosas.
De repente tom una decisin.
-Matadlo! -orden.
Panek poda tener muchos defectos, pero una de sus virtudes era ser muy rpido con
una pistola. Apenas se haba apagado el eco de las palabras cuando haba sacado el
arma de la funda y disparado.
XX
La vigsima parte de la mente de Hanlon activando al pichn del ventilador le
orden que se hiciera atrs en el instante mismo en que se dio cuenta del significado de
la orden. Pero no lo hizo con bastante rapidez.
Not una sensacin ardiente en el costado del pjaro y la misma agona mortal que
el ave. El ala casi haba quedado cercenada por el disparo y la vida del pichn se le
escapaba a chorros de su dbil organismo.
Tena que salir de aquella mente y bien de prisa... pero no se vean ms pichones
por los alrededores a excepcin de los otros diecinueve cuyas mentes ocupaba ya. Ni
siquiera otro cerebro con capacidad suficiente como para contener aquel vigsimo
pedazo de su mentalidad.
Desesperado envi al resto de la bandada a que volase por el aire describiendo
crculos en busca de otras formas de vida cercanas. No haba otros pichones en las
proximidades que pudieran or las llamadas y acudiesen a tiempo y el pjaro herido se
mora con rapidez!
Tampoco haba perros cerca, ni gatos, ni animales de ninguna clase. En su
desesperacin Hanlon incluso prob en los rboles y plantas por si posean mentes
como los Guddu... pero no las tenan.
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Tema pensar lo que podra ocurrir a su cerebro si una parte de su mente, la que
ocupaba el pichn, mora con la misma ave. Qu porcin de su intelecto sera la que
pereciese? No tena modo de saberlo, ni se senta inclinado a correr el riesgo, porque
tema terriblemente a los resultados. Y saba con certeza que no tena partes de su
mente de las que pudiera prescindir, pens disgustado. Haba enredado las cosas en su
misin. El nico medio que tena de informar al Cuerpo de lo que saba era a travs de
su propio cuerpo y si recuperaba aquella porcin de mente que peligraba dentro del
pichn, reinstalndola en su propio cerebro, se vera obligado por el suero de la verdad
a hablar y le mataran sin remisin. Porque comprenda que aquella vigsima parte
bastaba para desatarle la lengua. Por qu no se daban prisa los pichones?
No obstante, saba que buscaban con desmedido afn. Aquella era la ms fantstica
de las situaciones imaginables. Las personas expresaban a menudo el deseo de poder
estar en dos lugares a la vez... l se hallaba en veinte! Y cada cuerpo estaba conectado
con los otros por un dbil lazo de consciencia, aunque pensaba y actuaba de manera
independiente.
Su mente compuesta casi sonri, si alguien le hubiera dicho un ao antes que tal
cosa era posible, hubiera llamado a una ambulancia del manicomio ms cercano y
habra conseguido que se llevaran internado al insensato.
Las otras partes de su mente estaban volando por el enclaustrado parque que era una
porcin de un gran palacio, buscando, escrutando desesperadas cualquier forma de
vida que pudiera utilizarse como albergue por la seccin moribunda de la mentalidad
de Hanlon.
De pronto una de ellas musit un grito que hizo que los dems pichones se
reagruparan en su torno, para ver posado en un rbol a un enjambre de abejas de
Simnides.
Servir la reina?, se pregunt ansiosa una porcin mental.
Hubo un estremecimiento convulsivo en todas las mentes, porque los pjaros saban
-y Hanlon haba odo hablar- de lo venenosas que eran tales abejas y con cuanto
ahnco se las buscaba para exterminarlas. Eran dos veces mayores, y otras muchas ms
venenosas, que las abejas terrestres, incluso en aquel momento dos jardineros se
encaminaban al rbol con una gran red de metal y lanzallamas.
Pero Hanlon estaba desesperado. Tendr que hacerlo, decidi la mente agregada.
Al instante, entonces, la parte de su mente del pjaro moribundo se desprendi a s
misma y entr en el cerebro de la abeja reina. Durante algn tiempo se produjeron
movimientos y forcejeos para encajarse dentro del cerebro del maligno insecto.
Finalmente lo logr, se hizo cargo del control a pesar de que era un organismo
desconocido. Ver a travs de los multifacetados ojos aquellos era tarea mucho menos
que imposible si deba empaginarse con la tarea de aprender en poco tiempo la
contextura del ser vivo.
Pero el nexo de unin entre las diversas porciones de su mente era una buena gua.
La reina vol rpidamente hacia el ventilador con todo el enjambre obedeciendo ciego
su orden.
Atravesaron la pequea abertura y entraron en la estancia y casi antes de que los
cuatro hombres percibieran el extrao zumbido, la reina dirigi contra ellos a su
enjambre.
-Abejas! -grit aterrorizado Panek y los cuatro comenzaron a luchar con los
centenares de insectos qua se precipitaban sobre sus personas. Y cometieron un gran
error. De haberse quedado Panek y los otros dos completamente quietos hubieran

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tenido una ligera posibilidad de sobrevivir, a pesar de que Hanlon estaba decidido a
acabar con ellos.
No es que el joven se sintiera particularmente furioso contra los pistoleros, ni
siquiera contra Panek, a pesar de que le hubiese propinado tan soberana paliza a su
inmvil cuerpo, porque Hanlon comprenda que se deba todo a la naturaleza cruel y
sdica de aquel hombre, que no poda actuar de otro modo.
Pero Hanlon comprenda que la paz de la Federacin exiga que l siguiera viviendo
y pudiera escapar para presentar su informe y slo la muerte de Su Alteza y de los
dems podra depararle una posibilidad de huida o salvacin.
As, por mucho que le repugnara, Hanlon tuvo que seguir adelant y los aguijones
de las abejas se clavaron a centenares en los cuatro hombres y el veneno obr con
mayor rapidez que el de sus congneres terrestres -quizs el veneno aqul se pareca
ms al de la mamba- y uno tras otro los cuatro fueron cayendo al suelo inmviles,
muertos.
Hanlon envi al exterior a la reina y a su enjambre, tras imprimir primero en la
mente del insecto que debera alejarse lo ms posible si es que quera sobrevivir. Fue
una especie de muestra de su agradecimiento por la ayuda recibida, ya que se vio
incapaz de enviar al enjambre para que cayeran en manos de los jardineros, luego de
haberle salvado la vida.
Y mientras la abeja reina se alejaba recuper su propia mente y las porciones que
estaban desparramadas por entre los pjaros, reintegrndolas todas a su cuerpo. Una
vez ms se incorpor, pero fue tal la oleada de dolor que le inund que por poco se
desmaya, porque toda la agona producida por la paliza la experiment de repente.
Su mente, tambin, pareca desmadejada y torpe una vez acomodada en su propio
cerebro en donde la droga haba hecho efecto. Pero sinti una intensa satisfaccin y
gratitud por el hecho de haber podido sobrepasar con xito tan terrible prueba. La
droga pasara, las heridas cicatrizaran y el dolor desaparecera con el tiempo. Mientras
tanto l estaba vivo... pareca imposible, pero viva!
Sin embargo, George Hanlon posea bastante fuerza mental en funcionamiento pese
a la droga de la verdad, para darse cuenta de que an no haba salido del atolladero. Su
cuerpo permaneca esposado al silln que a su vez estaba atornillado al suelo, de
manera que no poda moverse.
Segua dentro del palacio de los conspiradores y sin duda pasara mucho tiempo
antes de que entrara alguien buscando a Su Alteza y le encontraran a l junto a los
muertos.
Durante desesperados minutos Hanlon consider la cuestin bajo todos los ngulos
y descubri slo una nica posibilidad que poda ofrecerle alguna remota salida que
representara la seguridad y la libertad.
Una vez ms envi una porcin de su mente a travs del ventilador y encontr a uno
de los pichones que estaba todava cerca. De nuevo tom posesin del cerebro del ave
con toda la porcin de su mente que fue capaz de contener. Luego el pjaro vol
remontando los tejados del palacio y adentrndose en el cielo.
All arriba, en el aire, plane mientras contemplaba la ciudad, buscando puntos de
referencia. Hanlon, a travs de los ojos del pichn, localiz pronto la parte baja de la
urbe, porque las luces estaban encendidas en aquel tranquilo atardecer.
Eso le orient, pero el hecho de ser tan tarde le produjo desilusin. Se habran ido
a casa ya los oficiales del Cuerpo? Y si as era, cmo podran localizar a alguno
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aquella noche para establecer una posible comunicacin? No haba pensado en eso
antes, su mente funcionaba como la de un hombre y no como la de un pjaro. Pero aun
cuando estos pensamientos le acosaban, volaba fcilmente y con rapidez transportado
por las alas del pichn, dirigindose derecho al imponente edificio que albergaba al
personal del Cuerpo destacado en Simnides.
Tard pocos minutos el ave en llegar a las inmediaciones de la gran edificacin y
con rapidez, mir por las ventanas. Se vean luces en casi todos los departamentos y la
mente de Hanlon dio gracias al hecho de que la mayor parte de los oficiales superiores
estuvieran an trabajando.
Ventana tras ventana el pjaro fue mirando en prisa furiosa buscando el despacho de
algn almirante. Si poda lograr entrar, haba pensado Hanlon en varias maneras de
establecer la comunicacin... siempre y cuando el almirante no tuviera mentalidad
ortodoxa.
Pero, se dijo a s mismo para mantenerse animado, cualquier hombre que pueda
ascender hasta aquel grado en alguno de los distintos tipos de almirantes que haba,
por fuerza tena que ser una persona poco comn en cuanto inteligencia y recursos. De
otra manera no se sube en el Cuerpo.
La suerte y la constancia alcanzaron su premio, porque finalmente localiz el
despacho del almirante Planetario y el propio titular y su secretaria estaban todava
atareados.
Hanlon hizo que el pjaro se posara en el alfizar de la ventana y que luego
picoteara los cristales. Lo repiti varias veces hasta que las dos personas del interior,
atradas por el sonido, se volvieron a mirar.
-Fjese, almirante Hawarden, se trata de un pichn que picotea la ventana -exclam
la secretara riendo.
-Puede que se figure que aqu dentro hay algo de comer -coment el almirante.
-Realmente se comporta como si tratara de llamarnos la atencin -dijo la muchacha
segundos ms tarde.
-Humm, quizs -el almirante habl semi en voz alta, luego, mientras el ave segua
picoteando reconoci la llamada S.O.S. hecha en el cdigo Interestelar. Se levant
rpido, fue a la ventana, la abri y se hizo atrs.
El pjaro, demostrando no temer a los humanos, entr volando hasta posarse en el
escritorio. La secretaria se levant tambin y se apretaba contra la pared, con una
mano en la boca y a punto de gritar.
-Es cosa de brujera -dijo asustada-. Jams un pjaro se comport as.
-Reconozco que se sale de lo corriente -admiti el almirante con la turbacin
reflejada en sus ojos-. No lo entiendo.
El pichn vol hacia el oficial y batiendo las alas se par en el aire delante de l,
mirndole fijamente con sus ojuelos atontolinados. Luego se dirigi hacia la puerta.
Pero al ver que el almirante no haca ademn de seguirle, retrocedi y de nuevo repiti
la operacin.
-Parece como si quisiera que le acompaara a alguna parte -coment el militar cada
vez ms confuso-. Estamos soando todo esto, Thelma?
-No... no lo s, seor. Pue-puede que... s -balbuce la muchacha-. No puede haber
otra explicacin.
Pero ahora el pichn haba visto en apariencia alguna otra cosa en la habitacin,
porque vol hasta el escritorio de la secretara y se pos en el tablero. Luego camin
hasta colocarse enfrente de la mquina de escribir elctrica.
Aquello era ya demasiado. La chica avanz agitando las manos.
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-Fuuu! -grit-. Fuera de mi mesa, criatura estpida!


Pero el almirante Hawarden no fue tan inconsecuente. Aquello quedaba fuera de sus
experiencias anteriores, pero all haba cierta intencionalidad en las acciones del
pjaro, extraas y desusadas como parecan, y comprendi que deba dejar actuar al
ave sin tratar de interrumpirla.
-Djelo tranquilo! -orden tajante en un tono que asombr a la mujer, por ser muy
distinto al de su manera corriente y educada de mandar las cosas.
Mirndole perpleja, la chica retrocedi y se dedic a mirar conjuntamente con el
general los sorprendentes actos del ave.
Hanlon hizo que el pichn pulsara con la pata el interruptor que pona en
funcionamiento al mecanismo escritor y luego con el pico comenz a tocar las teclas.
Por fortuna haba papel en la mquina de una carta no terminada por la secretaria. El
almirante se adelant hasta un lugar desde el que pudiera ver bien, pero hizo un gesto a
la muchacha cuando ella trat de hacer lo mismo. Pareca imposible que un pjaro
pudiese escribir algo inteligible... pero el almirante comenzaba a no estar muy seguro
de tal concepto.
Sus ojos se abrieron desmesuradamente por la sorpresa al ver las letras que
aparecan una a una en el papel:
andrma7
No le cupo ya la menor duda. Cmo era aquello posible, lo dira el tiempo por
venir. Pero saba el significado y la urgencia del mensaje. Arranc el papel de la
mquina, luego salt a su escritorio y conect el intercomunicador.
-Capitn Jessup! Quiero que dentro de un par de minutos est en la puerta principal
y en sus camiones a toda una compaa de infantera con armamento completo y toda
clase de armas. Rpido!
Corri al armario del rincn y abri la puerta.
-Vamos, aydeme! -orden a la atnita muchacha, mientras sacaba su propia
armadura espacial tanto tiempo inactiva y comenzaba a ponrsela. Con el auxilio de la
joven logr encajrsela en un minuto y luego se enfund las armas-. Puede irse a casa orden a su secretaria.
Se volvi hacia el escritorio en donde el pjaro le miraba con sus inexpresivos
ojuelos y le tendi el brazo curvado. Con un rpido aletear el pichn atraves el aire y
se pos cerca de la mueca como si se tratase de un ave de cetrera.
El almirante atraves la puerta y entr en el vestbulo donde le esperaba su ascensor
particular.
-Abajo! -orden, y el pjaro se desprendi de la mueca a causa del brusco
descenso, pero revolote y volvi a su sitio anterior cuando el militar ya sala del
ascensor. Atraves con l los vestbulos y lleg a la puerta en donde esperaba la
compaa de infantera. Varias manos se tendieron para ayudarle a subir al camin de
cabeza, pero antes lanz al aire al pichn.
-Sigan a ese pjaro! -orden, y el incrdulo conductor as lo hizo, preguntndose
para s si el viejo haba perdido el juicio.
El almirante Hawarden no pudo reprimir un respingo al darse cuenta de la direccin
tomada por el pjaro, pero para un soldado muy veterano para detenerse entonces.
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Haba all algo o alguien que le necesitaba a l y a sus hombres y acudira no importa
dnde fuera.
Conoca el calibre de los agentes del S.S. y aun cuando no saba cmo le era posible
a uno de ellos domesticar a un pichn de aquel modo, saba, que su misin era
respaldar lo que estaba haciendo aquel individuo.
Mientras los camiones se desviaron hacia la acera para detenerse en la entrada del
lujoso palacio del Primer Ministro, imparti unas cuantas rdenes rpidas. Sus
hombres no hicieron el menor caso a los gritos de indignacin que lanzaban los
guardias de palacio; que trataron de contener aquella increble invasin y
avasallamiento de sus derechos, y se desplegaron ocupando las posiciones sealadas
de antemano con las armas prestas para ser utilizadas.
A los oficiales de la guardia que trataron de barrerles el paso, les habl el almirante
en persona.
-Ya me excusar ms tarde. Ahora aprtense de mi camino!
Luego, con un pelotn de valientes infantes de marina pisndole los talones, sigui
al pichn a travs de las puertas abiertas, a lo largo de un pasillo y escaleras abajo.
Pero all el pjaro pareci haberse perdido, pues revolote de una puerta a otra, en
busca de determinacin.
-Abran todas las puertas! -exclam a gritos con voz autoritaria.
Mientras abran apresuradamente las puertas -cerradas con llave o no, pues eso no
pareci importar nada a los infantes- el pichn se asomaba, miraba hacia el interior de
cada cuarto y sala volando en direccin al siguiente. Luego desapareci por fin en una
de las estancias.
-Por aqu! -grit el almirante que se haba mantenido lo ms cerca posible del ave y
que sigui su gesto entrando con sus hombres detrs.
-Bienvenido a nuestro confortable nido, seor -exclam una voz desde las
profundidades de un gran silln y el almirante se adelant presuroso a ver quin era-.
Han llegado a tiempo y me alegro de verle a usted y a sus soldados. Tengan la bondad
de quitarme esto -y Hanlon agit las esposas.
A un gesto del almirante, los infantes manipularon brevemente en las ligaduras
metlicas y abrieron la cerradura. Hanlon se puso en pie, se tambale un instante y
hubiera cado de no haberle sujetado el amistoso brazo de Hawarden. Se encontraba
mareado todava, a pesar de que el efecto del suero de la verdad estaba disipndose.
Sin embargo, mantena completo el control de su mente.
-Hemos llegado pues a tiempo? -pregunt con ansia el almirante.
-S, gracias a este amiguito -Hanlon cogi al pjaro y se lo entreg a uno de los
infantes, imprimiendo en la mente del animal mientras tanto que se encontraba en
manos seguras-. Cudalo bien -y retir su mente del interior del cerebro del ave.
-No tendr que preocuparse este pichn de nada, mientras viva -fue la respuesta del
almirante que orden a sus hombres-: Esperen fuera. Hawarden pase la mirada por la
estancia.
-Quines son estos hombres... y qu diablos les ha pasado? -pregunt perplejo.
-Las picaduras de abejas les han causado la muerte -contest Hanlon y en su voz
haba cierto acento vindicativo-. Uno de ellos es el Primer Ministro; los otros, sus
pistoleros.
-Cielo santo! -exclam el almirante-. Esto colma la medida!
-An se asombrar ms antes de que termine -Hanlon estaba ceudo-. Llveme a su
despacho y avise a un mdico. Me inyectaron suero de la verdad y todava no me he

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recobrado. Adems tengo hambre -aadi de un modo tan plaidero que Hawarden lo
bastante acostumbrado a ver muertos para no impresionarse por ello, se ech a rer.
-Qu haremos con los cuerpos?
-Guarden celosamente el del Primer Ministro. Limtense a avisar a las gentes de
aqu donde encontrarn a los otros.
Hawarden llam a un par de infantes.
-Ese cuerpo nos lo tenemos que llevar con nosotros -y los soldados obedecieron.
A la entrada el almirante reuni a sus hombres.
-El Primer Ministro ha muerto -explic parcialmente al jefe de la guardia de
palacio- nos llevamos su cadver. En la habitacin 37-B de los stanos hay tres de sus
hombres tambin muertos. Yo avisar al emperador y, mientras, asumo toda la
responsabilidad.
Se instal en el asiento delantero del primer camin, junto a Hanlon y al conductor.
-Regresemos a la base! -orden.
XXI
El doctor, avisado por la onda corta del camin, estaba esperando en la oficina para
dar a Hanlon la dosis de antdoto y curar sus heridas. Apenas haba terminado cuando
entr un camarero con alimentos.
Una vez se hubieron ido los dos, Hawarden se sinti en libertad de preguntar a
Hanlon sin testigos.
-Cuntemelo todo, por favor. De qu se trata?
-No nos puede or nadie? -pregunt Hanlon intencionalmente.
El almirante puls un par de conmutadores de su pupitre.
-Ahora nadie.
-Le contar la historia abreviadamente, pero hay que hacer unas cuantas cosas de
prisa.
Describi la situacin del espaciopuerto oculto.
-Enve unos cuantos exploradores all rpidamente, pero si el carguero no est a
punto de partir, que se mantengan escondidos slo vigilando. Yo no quiero que se haga
nada hasta momentos antes de la partida... lo importante es que los arrestemos a todos,
a la tripulacin y a los pasajeros.
-De acuerdo! -el almirante Hawarden se volvi a sus comunicadores y emiti unas
cuantas rdenes.
-Tendr usted que indicarme el procedimiento aqu, seor, porque no s cmo
conseguir lo que necesito. Deseo recomendar que toda la flota entera del Cuerpo se
rena cerca de un modo inmediato para que podamos llegar a un planeta llamado
Algn y ocuparlo. Pero primero tendremos que descubrir exactamente dnde est
situado Algn en el espacio. Puedo hablar con sus planetgrafos, por favor?
El almirante le mir intrigado.
-Usted no. llevar mucho tiempo en el S.S., verdad, Hanlon?
-No -el joven levant la vista sorprendido-. Esta es mi primera misin. Por qu lo
pregunta?
-Porque en casos de emergencia es usted quien debe de dar las rdenes, no pedir
permiso. Cada recurso del Cuerpo entero es suyo para ordenar lo que considere
necesario.
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E. Everett Evans

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-Oh..., oh no, saba nada de eso -Hanlon se qued asombrado-. Usted... usted
quiere decir que se permite a un recluta como yo impartir rdenes a todo el Cuerpo?
-Cierto que s, seor. Yo no s si usted se da cuenta de ello todava o no, pero nadie
entra en el servicio secreto a menos que el alto mando est muy seguro de que tenga
facultades extraordinarias. As que lo que usted desee no tiene ms que pedir. Estoy
enteramente a su servicio.
Hubo un momento de incredulidad en el joven, luego se incorpor y aquella
profundidad de carcter que los hombres que se crean superiores haban previsto sali
a la superficie y comenz a impartir enrgicas rdenes.
-Muy bien, seor, le tomo la palabra. Por favor, concteme con los planetgrafos,
luego llveme a presencia del Gran Almirante.
Hawarden activ el intercomunicador y cuando apareci una faz en la pantalla
orden:
-Dle a este joven cualquier informacin que desee.
-Conocen ustedes un planeta llamado Algn o Guddu? -pregunt Hanlon-. Est a
doce y cuarto aos luz de distancia, ascensin directa unas dieciocho horas,
declinacin cerca de quince grados. Aqu les doy una idea tosca de lo que pude ver
desde all. -Levant hasta la pantalla una hoja en la que apresuradamente haba
marcado los soles supergigantes y las nebulosas que recordaba-. No lo conocen?
Entonces encuntrelo inmediatamente. Corre prisa. Debe tener su localizacin
aproximada dentro de dos horas!
Cerr el conmutador y mir al almirante Hawarden que le entregaba un micrfono.
-El Gran Almirante de la flota Ferguson, espera sus rdenes, seor.
La mano de George Hanlon temblaba cuando tom el micrfono, pero su voz era
tranquila y enrgica.
-Almirante Ferguson, seor, habla George Hanlon del Servicio Secreto. Se me ha
encargado de una misin en Simnides. Acabo de regresar de un planeta que se conoce
como Algn y como Guddu. Los planetgrafos estn buscando ahora su localizacin
exacta. El enemigo, y todava no s con certeza quin es, a pesar de que el Primer
Ministro de Simnides era uno de los hombres destacados, sino la cabeza actual, est
construyendo all una gran flota. Tienen ya por lo menos treinta y dos grandes navos
en construccin y cada uno de ellos es aproximadamente del tamao de nuestro navo
de combate mayor. Si no me equivoco, el doble de tamao. Sin embargo, por lo que he
podido descubrir, ninguno est lo suficiente terminado para volar y quiz ni siquiera
para pelear. Y hay tambin cerca de un centenar de cruceros ligeros y medios y
doscientos navos pequeos, exploradores, destructores, etc. La mayor parte de estos
ltimos estn completos y al menos tripulados parcialmente. Esa flota tiene que ser
capturada o destruida antes de que la acaben de armar. Conozco que usted sabr mejor
que yo, seor, pero necesita que el asunto se tome en consideracin de inmediato... oh,
no, seor, no se puede bombardear el planeta. Hay nativos all que tienen un nivel
bastante alto en la escala cultural para que el planeta no pueda ser colonizado, pero
deben ser libertados de la esclavitud en que ahora se ven sojuzgados. Son gente buena
y amistosa... Reunir usted inmediatamente a la flota? Estupendo, seor. Oh, una cosa
ms, por favor notifiquen al almirante regional del servicio secreto Newton que enve a
todos los hombres disponibles del S.S. aqu en seguida. Hay que hacer una buena
limpieza en Simnides... Gracias, seor, espero que esta informacin llegue a tiempo.
Hanlon interrumpi la conexin, luego se hundi en el silln durante algunos
minutos, pensando intensamente mientras el almirante respetaba su silencio. Pero al
cabo de un rato el olor de aquellas deliciosas viandas despert el hambre de Hanlon y
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le oblig a reaccionar. Dndose cuenta de que haba hecho cuanto poda por el
momento, se incorpor, acerc su silla al escritorio y quit el mantelito de la bandeja.
-Hablar mientras como, si usted me permite la descortesa, seor -comenz,
recogiendo cuchillo y tenedor. Y mientras ingera los alimentos proporcion a
Hawarden un relato completo de la situacin, evitando hacer referencia a sus
facultades mentales y al papel que ellas haban representado en la solucin de aquel
embrollo.
El almirante le escuch atento y cuando Hanlon se detuvo en lo que pareca el fin de
la narracin, el oficial se incorpor decidido.
-Entonces lo que hay que hacer es descubrir quin respalda todo esto. Quiz es por
eso por lo que pidi que enviasen a todos los hombres de la S.S. disponibles. Pero, y
Su Alteza... era el hombre clave?
Hanlon frunci el ceo concentrndose.
-No...- lo... s -dijo con lentitud-. Nadie habl de que hubiese alguien superior a l.
Es el hombre que todos teman..., -se detuvo un momento y luego aadi todava ms
despacio-: Tengo un presentimiento especial. Deseara que usted hiciese que los
mejores mdicos examinasen el cuerpo. Tendrn que utilizar rayos X y fluoroscopios,
mejor que una autopsia. No estoy seguro de que fuese un ser humano.
-Qu? -haba incredulidad en aquella garganta-. Qu es lo que le ha dado tal idea?
-Lo siento, seor, ahora no puedo explicarle mis razones -el rostro de Hanlon se
ruboriz, sus ojos se mostraron suplicantes-. No es que no confe en usted, seor, pero
hay un secreto que no debo revelar. Quiz, ms tarde... y si yo se lo digo a alguien
fuera del S.S., le aseguro que ser usted el primero, a quien pueda contrselo todo.
-De acuerdo, seor. No insistir -el almirante no mostr resentimiento para alivio de
Hanlon-. Usted no tiene ms que ordenar, como ya le dije antes.
Se acerc al escritorio y puls un botn. Cuando el rostro del doctor apareci en la
pantalla, dio las rdenes necesarias.
-Mire cuidadosamente para ver si el orden interno de huesos y rganos es
humano..., pero no intervenga con el bistur sin rdenes especficas.
-Qu hay del emperador, seor? -pregunt Hanlon-. Indudablemente usted se habr
formado una opinin acerca de l.
-Era un soldado magnfico y de accin cuando joven y al llegar a la madurez -dijo
Hawarden pensativo y en cierto modo triste, lo que no dej de chocar a Hanlon-. Fue
su abuelo quien plane el golpe original que hizo de este planeta un imperio,
nombrndose l mismo como primer emperador. Su hijo, el segundo emperador, era
tambin un buen coordinador y solidific la constitucin imperial. El actual emperador
entr en el ejrcito a los diecisiete aos y subi rpidamente ms por sus propios
mritos que por ser hijo de la ms alta dignidad. Todos los historiadores estn de
acuerdo en eso. Precisamente antes de que llegase a los treinta ocupaba el alto mando.
A los treinta y seis cuando muri su padre, lleg a ser el tercer emperador.
-Entonces usted cree que l puede estar detrs de todo este desconocido complot?
-No -el almirante sacudi la cabeza-. De todos modos no estoy muy seguro. Durante
sus primeros aos como emperador fue uno de los cooperativos gobernantes de los
planetas en el seno de la civilizacin.
-Qu hay de su Primer Ministro... y a propsito, cmo se llamaba? Jams o que
le llamasen otra cosa que Su Alteza?
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-Su nombre era Gorth Bohr. Parece que apareci de no s dnde y de la noche al da
se hizo un personaje importante. Le hemos investigado su pasado, y vino a Simnides
hace catorce aos, de Sirio tres. Ha sido Primer Ministro unos diez aos y es de notar
que gan tal vez ms poder durante el ltimo perodo de su mandato, mientras que el
emperador comenzaba a flaquear fsica y mentalmente.
-Yo me pregunto...
-Si?
-Supone usted que esa debilidad de salud y ment pudiera haber sido causada por
alguien, en lugar de ser natural?
El almirante pareci impresionado.
-Causada por alguien?
Hanlon asinti.
-Eso precisamente. Por lo poco que s de Su Alteza l era capaz de hacer una cosa
as... Y poda hacerla tambin -se arrellan pensando profundamente durante algn
tiempo, lo mismo que Hawarden. Fueron interrumpidos por un zumbido del escritorio.
-Diga -dijo el almirante irguindose con rapidez y dando al conmutador del
intercomunicador.
-Bohr no era un ser humano -inform el doctor y Hanlon pudo ver la sorpresa y
maravilla de su rostro en la pantalla. Hay diferencias estructurales bastante marcadas
con respecto a nuestra constitucin y eso demuestra que no desciende posiblemente del
Homo Sapiens.
-Tiene usted alguna idea de dnde vino? -pregunt Hanlon, y el almirante maldijo,
la pregunta.
-Nunca vi nada cmo esto antes -respondi el doctor-, y acabo de hacer una rpida
bsqueda de todos mis libros que contienen diagramas y fotografas de las razas que
conocemos.
Hanlon sacudi la cabeza resignado y Hawarden, tras dar las gracias al doctor e
impartir unas rdenes concernientes a lo que deba de hacerse con el cuerpo del Primer
Ministro desconect.
-Es demasiado tarde para conseguir una audiencia con el emperador? -Hanlon
pregunt de pronto incorporndose.
El almirante mir a su reloj de pulsera.
-Es tarde, pero lo puedo intentar. Estaba accionando la mano el almirante para
operar el conmutador, cuando son el zumbador del intercomunicador. Activ la
pantalla y apareci la imagen del planetgrafo.
-No podemos hallar tal sistema en nuestros mapas.
Hanlon se sinti desalentado.
-Continen mirando! -orden- Consulten con los astrnomos. Est por all en
alguna parte... Acabo de venir de ese planeta. El sol es clido..., parece como nuestro
astro rey visto desde Venus, a pesar de que no me parece que sea tan grande como el
Sol.
Hawarden hizo entonces su llamada al palacio imperial, ayudndose de su puesto
como jefe del Cuerpo Interestelar para conseguir ser atendido con rapidez.
Despus de alguna espera y unas palabras cambiadas con el secretario del
emperador, luego de insistir en que era asunto de la mxima importancia que no poda
esperar hasta la maana siguiente, le dijeron que Su Majestad le recibira.
-Conseguido -Hawarden se levant-. Vamos.
Hanlon se dirigi hacia la puerta, luego se mir a sus ropas, ajadas y sucias.

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-No estoy muy presentable. -Podemos conseguir un uniforme en el cuartel. Hanlon


pens con rapidez.
-No, ser mejor no arriesgarme, aunque me gustara mucho.
El almirante medit un momento, luego volvi a su escritorio y apret un botn.
-Roberts, venga aqu.
Un joven de casi el tamao de Hanlon, que vesta ropas civiles, entr en el
despacho.
Hawarden sonri.
-Le gusta esa ropa?
El agente del S.S- sonri.
-De acuerdo.
-Desndese -orden el almirante al asombrado empleado-. Necesitamos sus ropas
de prisa para este hombre. Vamos, no se duerma, venga que no podemos discutir aadi mientras el joven dudaba.
Hanlon ya se estaba quitando su traje.
-Le dar cien crditos por esas ropas, Roberts, pero yo las necesito con toda
urgencia.
El otro se ri entonces y comenz a quitarse el conjunto lo ms rpido que pudo.
-Un traje nuevo vale mucho menos de cien crditos..., no est mal el trato.
Se hizo el cambio con toda rapidez. Hanlon entreg al empleado el dinero y luego l
y el almirante se dirigieron hacia palacio, en donde fueron introducidos sin retraso
hacia el despacho privado del emperador.
-Viglele con atencin -le susurr Hanlon mientras atravesaban un pasillo-. Si
meneo la cabeza es que el emperador miente.
Los ojos del almirante se abrieron desmesuradamente de asombro y a pesar de todo
estaba pensando: Este es el joven ms asombroso que he visto en mi vida. De dnde
los saca el S.S.?
Apenas haban entrado en el despacho cuando se abri una puerta en el extremo
lejano y entr el emperador, apoyndose en el brazo de un ayuda de cmara. Se dej
caer pesadamente en el silln que estaba detrs del adornado escritorio.
-Bien, bien, bien -dijo con cierta melifluosidad-. A qu viene todo esto, seor?
Qu cosa tan importante tiene usted para haberme hecho salir de la cama?
-Siento en el alma haber causado tantas molestias a Su Majestad -dijo con
diplomacia el almirante Hawarden-, pero pronto se dar usted cuenta de que se trata,
de veras, de algo muy urgente. Es tambin del mximo secreto y con todo respeto
solicito que se me permita hablar con usted a solas.
El emperador agit la mano impaciente y el ayuda de cmara se retir de la
habitacin.
El almirante sac una cajita de uno de los bolsillos, la puso sobre la mesa y dio
vuelta al conmutador.
-Es slo un detector de espas porttil -explic.
-Lo s, lo s -dijo con voz exasperada-. Vamos adelante, hombre; estoy cansado.
-Permtanle que le presente a George Hanlon miembro del Cuerpo. Tenemos,
primero, unas malas noticias que darle a Su Majestad y luego debemos hacerle unas
cuantas preguntas de urgente respuesta para que usted las conteste con toda la
amplitud que pueda.
El emperador no pareci complacido ante tal sugestin, pero no dijo nada.
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-Su Primer Ministro, Gorth Bohr, ha muerto hace pocas horas, seor.
-Qu dice? -el emperador se incorpor con el rostro mostrando profunda
incredulidad, pero la mente de Hanlon estaba preparada para tal reaccin, y tanteando
el cerebro del emperador se dio cuenta de que ni lo lamentaba ni se entristeca.
De pronto el monarca se hundi en la silla y un largo y profundo suspir de alivio
se escap de sus labios. Cerr los ojos y su rostro se relaj por ltimo un poco. De
repente se volvi a incorporar.
-Est usted seguro? -grit.
-Efectivamente -le asegur el almirante-, El cuerpo est en la Base desde hace
varias horas.
-Cmo muri?
-Le mataron las picaduras de abejas, seor -respondi Hanlon.
-Abejas? -pregunt incrdulo el soberano.
-Cierto, seor. He visto a sus hombres ser atacados por un enjambre de abejas en
una de las habitaciones de la planta baja del palacio. Murieron en pocos minutos.
El emperador permaneci silencioso durante un rato, su mente bulla. Luego
sacudi la cabeza como si no se atreviera a creer la noticia.
-Quiz parezca extrao, Hawarden -dijo por ltimo-, pero creo que nunca me he
sentido tan alegre en la vida como ahora. Ese hombre era un diablo, a pesar de que no
comenc a sospecharlo hasta aos despus de haberle nombrado primer ministro. Pero
entonces me di cuenta de que era demasiado tarde ya, Haba... logrado conocer algo
sobre m que... me impeda tener voluntad propia y decidir por m mismo.
El almirante se arriesg a mirar a Hanlon de reojo y vio que el joven asenta.
-Sabe Su Majestad lo que Bohr estaba planeando?
-Planeando? Planeando? Quiere usted decir algo que estuviese ms all de las
leyes de Simnides para sobrepasarme o posiblemente suplantarme por entero?
-Me temo que s, seor. Sabe usted que estaba construyendo secretamente una gran
flota de guerra en otro planeta?
Hubo una pausa antes de que se produjese la respuesta.
-No diga tonteras, seor! Eso no lo puedo ni creer!
Hanlon sacudi la cabeza. El emperador menta ahora, Por qu? Era parte; quiz
cabeza del complot?
Le tante la mente y no lleg a obtener respuesta a aquellas preguntas tan
importantes. Era preciso interrogarle con pericia y hacerle pensar en las cosas que
Hanlon tan desesperadamente necesitaba, saber.
XXII
-Ciertamente estn construyendo una gran flota, seor, en un planeta llamado Algn
-afirm Hanlon con energa y casi dio un grito de jbilo cuando la mente del
emperador se form una imagen distorsionada como si procediera de una simple
descripcin, de uno de los verdosos. Apresuradamente sigui acosando -fue que Su
Alteza era la mente creadora que estaba tras de todo eso, porque supona que trabajaba
para l y he estado hacindolo durante estos cuatro ltimos meses.
El emperador comenz a negarlo, pero el almirante Hawarden se acerc ms al
escritorio y mir fijamente al monarca a los ojos.
-No queremos ser descorteses o insolentes, seor, pero sabemos que usted conoce
algo de todo esto. Espere, por favor -levant la mano cuando el emperador abri la
boca, en apariencia para pedir perdn por el delito de lesa majestad de llamarle
111

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embustero-. No creemos que haya usted estado haciendo esto por su propia voluntad, y
que usted iniciase la conspiracin. Pero estamos positivamente seguros de que sabe
algo de cuanto se maquina. Y por la paz de la Federacin necesitamos cualquier retazo
de informacin que pueda proporcionarnos.
El emperador comenz poco a poco a ceder y su rostro se enrojeci mientras sus
ojos miraban suplicantes.
-Yo..., yo..., yo... -se esforz por proseguir, luego dndose cuenta de que algo se lo
impeda, cambi de asunto-. Espero, caballeros que me perdonen. Yo no s lo que me
ha ocurrido estos aos pasados. Creo que usted, Hawarden, sabe que siempre estuve de
corazn a favor de la Federacin y que hice cuanto pude por mantener la paz en todo
el Sistema. Conozco demasiado bien lo que sera una guerra interplanetaria que
destruira todas nuestras economas y eso no lo quiero para mi pueblo. Pero parece que
he... cambiado... estos ltimos aos... Y fue contra de mi voluntad! Esto ltimo casi lo
dijo en un sollozo.
El almirante, de hombre a hombre, dio la vuelta al escritorio y puso su mano
amistosa consoladoramente en el hombro imperial.
-Nos damos cuenta de eso, seor. Usted fue un gran gobernante para haber
cambiado de una manera tan radical. Nos turb y nos entristeci a todos, pero ahora
creemos que podemos adivinar las razones... Y eso no le perjudica en nuestra
estimacin, ahora que estamos seguros que no pudo evitarlo.
El emperador levant unos ojos turbados.
-Qu quiere decir con eso?
-Puedo responder yo, seor? -Hanlon se levant-. Creemos que ese Gorth Bohr no
era humano..., era un ser extrao de...
-Un... extrao? -el emperador se estremeci.
-S, seor, definitivamente. Todava no sabemos de dnde vino ni cual fue su
origen, pero conocemos que tena fuerzas mentales considerables, o diferentes, en
ciertos aspectos, que la mayor parte de los humanos. Usted estuvo bajo una especie de
sugestin o hipnosis que le impeda hablar con claridad. El hecho de que su salud
disminuyera y que su cuerpo envejeciese tan rpidamente demuestra que todo se hizo
contra vuestros deseos.
El emperador estaba asombrado por lo que oa y su cuerpo se agitaba a impulsos de
las emociones encontradas en su interior. Una y otra vez repeta su torpe pregunta:
-Un... extrao?
Hanlon y Hawarden asintieron en silencio. Al cabo de un momento Hanlon aspir
profundamente y formul una pregunta:
-Puede usted darnos permiso para registrar las posesiones de Bohr y sus despachos
con el fin de tratar de encontrar cualquier evidencia que nos aclare todava ms sus
proyectos?
Su Majestad se irgui decidido y los aos parecieron huir de su rostro y de su
figura.
-Seguro que s. Dar rdenes en seguida y pueden enviar cuantos expertos deseen.
Me doy cuenta de la necesidad de darse prisa.
Hanlon le dio las gracias con una reverencia y el almirante mediante palabras.
-Es usted muy gentil, seor. El Cuerpo se lo agradece.
El emperador estaba recobrando fuerzas y su agudeza de antao.
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E. Everett Evans

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-Qu hay de esa flota que dijo usted que estaba construyendo en... en algn otro
planeta?
Hanlon se dio cuenta de las dudas y comprendi el motivo.
Durante algn rato permaneci callado y luego respondi:
-Todava no es una amenaza grave, seor, pero lo ser dentro de poco si no cae en
manos del Cuerpo.
El almirante Hawarden explic con ms detalle que la Gran Flota se estaba
reuniendo y que abordara el problema al cabo de pocos das.
-Bien. Bien. Pdannos cuanta ayuda necesiten.
Siguieron hablando de algunos detalles durante algn tiempo, luego el almirante se
levant como si fuera a marcharse.
Pero Hanlon no estaba todava dispuesto. Quera aclarar un asunto que haba dejado
pasar mucho antes. Se adelant hacia el escritorio y mir fijamente a los ojos
imperiales.
-Seor, piense, por favor, con todas sus fuerzas y toda su voluntad. Yo creo que
usted sabe algo acerca de los planes de Bohr, pero ese conocimiento le fue impuesto
por hipnotismo en su subconsciente. Bohr tena sus fuerzas, lo sabemos. Por favor,
trate de romper ese lazo invisible. Bohr ha muerto ahora... Su hipnotismo ya no puede
obrar sobre usted.
El emperador pareca dudoso, pero la firme insistencia de Hanlon, accedi a probar.
Se concentr durante largos, largusimos y agonizantes minutos. Gruesas gotas de
sudor corrieron por su rostro blanco y tenso y sus manos se apretaron convulsas una
contra otra.
Hanlon casi se arrepinti y pens en romper el hechizo y decir al sufrido gobernante
que eso no importaba mucho, que podran enterarse por otro conducto. Pero tena que
conocer aquellos detalles y si l haba podido sufrir lo que el destino le depar, igual
podan sufrir los dems.
Entonces precisamente el emperador se relaj. Sus rasgos se hicieron normales y
compuestos y sonri aliviado.
-Ahora viene -se sec la cara con el pauelo de seda-. Bohr fanfarrone diciendo
que algn da dominara la Galaxia. Pero luego me dijo que deba olvidar lo que me
haba dicho y yo lo olvid.
Esa conversacin pareci mejorarlo mucho y rebajar la terrible tensin que le haba
mantenido sujeto durante tantos aos.
Se le vea cansado, pero feliz.
-El detalle no me dijo mucho, por lo menos que yo pueda recordar. Simplemente
que haba hecho planes para lograr el control primero de este planeta, luego la
Federacin, despus la Galaxia entera.
-Dijo quines eran sus cmplices en este terrible complot? -pregunt Hawarden y
Hanlon le ayud:
-Queremos decir si estaba solo o haba algn otro en este planeta ayudndole...
El emperador pens durante algn tiempo, luego sacudi la cabeza.
-Me parece que no recuerdo -suspir con tristeza. Y tampoco pudo despus de
media hora ms de concentracin-. Lo siento, no puedo darles ningn informe,
caballeros. Pero ustedes los conseguirn pronto, aunque confo en que no tenga
razones para creer que no estamos deseosos de contribuir a la paz y al bienestar de la
Federacin.
Haba lgrimas en el rostro del almirante Hawarden quien impulsivamente se
levant estrechando la, mano del emperador.
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-Bienvenido a la razn, seor -dijo sinceramente.


De regreso a la Base encontraron tres mensajes esperando, llegados mientras
estuvieron fuera. El almirante entreg uno de ellos a Hanlon. Una intensa, felicidad y
una sonrisa apareci en el rostro del joven.
Ven inmediatamente, con todo el personal. Felicidades. - Newton.
Otro era de la Gran Flota, tratando de medidas de urgencia tomadas para la
concentracin y especificando la parte del sector de Simnides en que iban a poder
llegar. Otro era del planetgrafo dando la situacin de Algn, con nota de que
finalmente lo haban encontrado en un mapa estelar y que haban enviado un navo
explorador inmediatamente.
Hanlon puls un botn.
-Aljense de Algn -grit cuando apareci el rostro de un cientfico en la pantalla-.
No enven nada hasta recibir mi aviso. El anciano mir interrogativo al joven civil que
le daba tales rdenes.
-Yo no s... -dijo.
-Al habla Hawarden -el almirante apart a Hanlon a un lado y mir hacia la pantalla
con ojos llameantes-. Es una orden! Cmplanla como se les ha dicho!
Hanlon se volvi cansino hacia el almirante.
-Estoy agotado, tengo sueo y no puedo ms, seor. Creo que me ir a descansar un
poco. Por la maana volver y comenzaremos a registrar los papeles de Bohr.
-De acuerdo. Yo tambin me retirar ahora. Dar un par de rdenes y me ir a casa.
-Quiere que le proporcionemos cama aqu en la Base?
-No, creo, que ser mejor que me vaya al hotel. Debe usted saber que no he de
mostrarme mucho por aqu... Poda ser reconocido por algn oficial terrestre. Cul
ser mi condicin ante los pelotones que hagan el registro?
-Especialista civil llamado por el Cuerpo -Hawarden estaba acostumbrado a
decisiones rpidas-. Los usamos a menudo. Le firmar un pase. Mejor que utilice un
disfraz y un nombre diferente, no le parece?
Hanlon asinti.
-Bigote postizo, lentes de contacto para cambiar el color de mis ojos. Y puedo
llamarme Spencer Newton.
Hawarden lo mir sorprendido.
-Ha escogido usted pronto el nombre.
El agente del S.S. le sonri.
-Es el que me dieron al nacer -y entonces el almirante se qued realmente
sorprendido, pero no hizo preguntas. Mir el pasaporte con aquel nombre.
-Ser mejor que venga directamente a su despacho particular -dijo.
Cuando se reunieron por la maana Hawarden felicit a Hanlon por su disfraz,
luego inform rpidamente que ya tena reunido al personal y que un grupo estaba
trabajando en el palacio imperial y otro en la propia residencia del ex-primer ministro.
-Bueno -Hanlon haba descansado bien y tena un aspecto muy natural-. Creo que
yo comenzar el caso de Bohr.
Los dos oficiales dejaron la Base, y un coche los condujo a toda velocidad a la
residencia: ministerial. Entraron y Hawarden abri la marcha hasta llegar al despacho
privado de Bohr.
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Pero precisamente cuando llegaron a la puerta y estaban a punto de entrar, Hanlon


apart con brusquedad al almirante y luego salt cruzando la abertura. Hawarden se
qued confuso, pero Hanlon, que le miraba silencioso, le condujo a una salita de
recepcin adjunta.
-Hay un hombre ah dentro del que tendr que desembarazarse antes de que pueda
entrar yo -explic en un rpido susurro-. El joven teniente llamado Dick Trewdridge.
Me reconocera aun incluso con este disfraz. Cmo es que est aqu en Simnides?
-Trewdridge? Oh, s, le enviaron de la Tierra cuando ped un experto en cdigos!
-Humm! Es verdad, Dick tena, esa especialidad -Hanlon asinti-. Fue mi
compaero de habitacin durante toda mi estancia en la escuela de cadetes. -explic-.
Hara fracasar nuestros propsitos si me viese aqu.
-Es nuestro nico experto en cdigos -exclam el almirante Hawarden frunciendo el
ceo-. Perdimos al anterior. Tenemos que utilizarlo por si sale algo cifrado.
-Me doy cuenta pero, por favor, aljelo de aqu ahora. Si conseguimos algo en clave
se lo enviaremos a la Base.
-De acuerdo, seor, inventar una excusa.
Cinco minutos ms tarde Hawarden regres.
-Tiene el camino despejado, seor.
Entraron, entonces Hanlon detuvo al almirante cogindole por el brazo.
-Por favor, seor -su rostro llameaba, sus ojos parecan tristes, pero su voz pareca
tranquila-. Por favor, no me llame seor todas las veces. Creo que mi posicin de
agente del S.S. requiera esa distincin, pero me pone nervioso. Un jovenzuelo como
yo no est acostumbrado a, que le llamen seor, y menos si es un jefe de la categora
de usted que ha trabajado casi medio siglo hasta conseguir el ascenso.
El almirante Hawarden le sonri de repente y abarc a Hanlon con un gesto
paternal.
-Tienes razn, hijo, y estoy contigo, De ahora en adelante sers simplemente
Newton. Tienes algo que...? Eres...?
Hanlon asinti.
-S, soy su hijo.
Los ojos del almirante relucieron.
Gran hombre tu padre, un tipo maravilloso. Uno de los mejores del Cuerpo.
El joven se sinti henchido de orgullo.
-Eso creo tambin, seor.
Estuvieron trabajando cerca de un cuarto de hora, examinando todos los
documentos del escritorio y los dos archivos, cuando otro teniente del Cuerpo entr,
con la mano vendada.
-Qu le ha ocurrido, Patrick? -le pregunt Hawarden sorprendido.
-Bien, ese condenado tucn me pic y me han tenido que vendar la mano.
-Qu tucn?
-Uno que debe de haber sido el animal favorito de Bohr. Volaba por todo el cuarto
cantando y maldiciendo. Cruz hasta una esquina de la habitacin, cuando grit ech a
volar, me pic en la mano y tuve que vrmelas muy negro para proteger mi rostro.
Otro de los hombres habl.
-Hemos tenido que ser tres personas reuniendo nuestros esfuerzos los que le
capturamos y yo le quera retorcer el cuello, pero el capitn Banmster no me lo
permiti. As que lo metimos en su jaula y lo mandamos al zoo.
Hanlon pareci muy interesado por aquello, pero una cosa le turbaba. Hizo una sea
a Hawarden para que se retirara aparte con l y le pregunt en un susurro.
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-Qu es un tucn?
-Un pjaro nativo de aqu muy parecido a los tucanes terrestres y a los loros, pero
con un plumaje ms hermoso y que puede hablar mejor que los loros y periquitos.
Parece que tienen los de su raza bastante inteligencia.
Hanlon not que su instinto le daba un aviso.
-Que lo traigan rpidamente.
Turbado, pero sin hacer preguntas, el almirante se dirigi al visfono y marc el
numero del zoo.
-El almirante Hawarden, procurador, Creo que el tucn del primer ministro acaba de
seros entregado. Fue un error. Por favor, devulvannoslo... Es importa, seor, no es
necesario que busquen razones, limtense a devolverlo inmediatamente.
Cerr el conmutador con impaciencia y mir al joven del S.S. con ojos
maravillados. Un tucn? Para que diablos lo quera aquel individuo...? Era el hombre
ms sorprendente que haba visto jams. Pero seguramente alcanzara el resultado que
se propusiera. Se volvi hacia sus hombres.
-Algo ms? Quiero decir si han encontrado documentos de inters?
-Nada excepto los papeles rutinarios, seor -fue la respuesta general.
-Sigan buscando. Recuerden, especialmente queremos cualquier mencin de
planetas cuyos nombres no reconozcan; algo sobre construccin de aeronaves, o sobre
minera en otros astros.
Hanlon entreg a Hawarden una nota y El almirante despach a, un par de infantes
da marina a la carrera. Media hora ms tarde llegaba un camin y de l bajaron otro
escritorio. Era el que estaba en la habitacin de la taberna de Baco.
Hanlon en persona lo registr, pero sufri un desencanto. No haba ninguna cosa de
las que buscaba en los cajones. Volvi patas arriba el escritorio, trat de localizar
algn compartimiento secreto. No haba ninguno y orden a los marinos que lo
desmontaran en piezas. A un gesto del almirante desmantelaron la mesa.
Pero fue completamente intil.
Hanlon se apartaba disgustado cuando un hombre vino del zoo con el enjaulado
tucn. A la vista de la habitacin familiar el pjaro comenz a parlotear.
-Eh, patrn! -llam con una voz clara pero algo sibilante-. He vuelto a casa.
Hanlon no tuvo dificultad en comprender las palabras habladas en el idioma de
Simnides, claro, pero se preocup de examinar la mente del ave. Se dirigi hacia el
mensajero y extendi la mano.
-Me hago cargo del pjaro.
El empleado del zoo le mir incierto.
-Es un animal maligno, seor -dijo-. Tenga cuidado..., ya ha herido a un hombre.
Me han dicho que slo el primer ministro poda tratar con l.
-No se preocupe -dijo el almirante-. Gracias por traerlo. Eso es todo.
Hanlon tom la jaula dando al almirante una mirada significativa, sali de la
habitacin llevndose al pjaro.
XXIII
En la habitacin contigua George Hanlon se instal en un confortable silln, abri
luego la puerta de la jaula y el tucn sali revoloteando para posarse en el brazo del
mueble. El joven encaj su mente todava ms en el cerebro del ave y comenz a
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tantear. Con cuidado estudi cada lnea y canal, olvidndose de cuanto le rodeaba y era
extrao a su tarea.
Su primer examen le hizo emitir un leve sonido da sorpresa. Aquel pjaro tena una
verdadera mente, mucho ms desarrollada que las que conoca de otros animales o
aves, incluso ms que las de los perros. Y poda leerlo todo, todo lo que impresion el
cerebro del tucn.
Pero lo mejor era que el pajarraco posea una mente pictrica -recordaba escenas tan
bien como las palabras. La primera imagen que percibi fue la del ser que Hanlon
haba conocido con el nombre del jefe, ms tarde como Su Alteza y por ltimo como
Gorth Bohr, con ligeras discrepancias debidas a la diferencia entre la capacidad de
visin de las aves y el hombre.
Como en un pelcula tridimensional, Hanlon vio al ministro trabajando en su
escritorio, paseando por la habitacin, recibiendo llamadas y visitantes, jugando con el
tucn, comiendo -y compartiendo su alimento con el ave- hablndole al pjaro de un
modo confidencial como lo hubiera hecho a un ayuda de cmara de la mxima
confianza.
Durante una hora Hanlon permaneci all sentado, con el pjaro en apariencia
adormecido, posando en el brazo del silln sin hacer el menor movimiento. Por ltimo
Hanlon se levant y el tucn vol para posarse en su brazo extendido tal y como lo
hara un adiestrado halcn. De aquella manera regresaron a la oficina principal donde
los dems todava trabajaban.
Se quedaron sorprendidos al verles aparecer de aquella guisa, pero slo el almirante
Hawarden lleg muy cerca de sospechar la verdad de lo que pasaba. El recuerdo de las
asombrosas acciones del pichn quiz le hicieron sospechar que el joven haba estado
leyendo los pensamientos del ave o cosa parecida e igualmente fantstica.
Hanlon coloc al tucn en una esquina del gran escritorio, luego camin hacia un
armario sito en uno de los rincones. Mientras se acercaba el pjaro pareci recobrar la
vida.
-No es necesario mirar ah! No hay nada dentro! -se puso a gritar-. Nadie puede
examinar el interior de ese armario! Avsame si lo intentan, tucn guapo!
Se lanz contra Hanlon, con el pico abierto y chillando de rabia. Pero la mente del
hombre y su mano fueron ms rpidas. Tomando posesin del cerebro del tucn, le
oblig a callar y le cogi por el cuello, sujetndolo con suavidad, pero con fuerza bajo
el brazo.
-Abran ese armario y regstrenlo sin dejar nada -orden Hawarden.
Varios miembros del Cuerpo se adelantaron a cumplir la orden y de nuevo el tucn
comenz a forcejear, pero Hanlon lo sujetaba con firmeza impidindole atacar,
mientras reforzaba su control mental, que la potente sugestin que Gorth Bohr haba
impreso en la mentalidad del pjaro casi haba hecho romper momentneamente.
A los pocos minutos el armario estaba abierto y mientras varios oficiales lo
examinaban milmetro a milmetro con potentes linternas, otros estudiaban los papeles
y documentos hallados en las estanteras. Haba tambin una escalera de tres peldaos
dentro del armario y uno de los miembros del cuerpo la utiliz para examinar el techo.
Pero al momento en que comenz a subir, la mente del pjaro dio a Hanlon una
imagen clara del procedimiento que tantas veces haba presenciado. Resping y llam
al oficial.
-Esa escalera! No importa lo que contenga el armario en s mismo o en los
documentos que encerraba! Traiga aqu esa escalera!

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El asombrado teniente baj de un salto y llev la escalerilla hasta donde Hanlon


estaba con el tucn.
-Desenrosque esa pata trasera izquierda..., me parece que por su mitad.
El teniente puso patas arriba a la escalera y tras unos segundos de tanteo consigui
desprender la pata que posea rosca contraria, es decir a la izquierda. Todos emitieron
una exclamacin de asombro.
La pata estaba hueca y en su interior haba cierto nmero de hojitas enrolladas de un
papel muy fino y fuerte.
-Yo me har cargo he eso, teniente. Creo que, por una temporada por lo menos, no
necesitaremos seguir registrando ms. Puesto que la mayor parte de estos documentos
que hemos encontrado tratan de materias puramente planetarias no debemos
inmiscuirnos en su contenido, aunque quizs tengamos permiso para hacerlo.
Regresemos a la Base, si esto no es lo que queremos siempre estaremos a tiempo de
volver.
Mientras los hombres salan en fila, Hawarden puso en funcionamiento el visfono
y estableci comunicacin con el oficial encargado del registro en el palacio imperial.
-Encontr algo que pueda interesarnos, capitn? -pregunt.
-Todava no, seor.
-Vuelvan a la Base, creo que nosotros hemos tenido ms suerte.
Desconect y entreg los documentos a Hanlon que, entretanto, haba vuelto a
encerrar al pjaro en su jaula y estaba sentado tranquilamente. El rostro del joven
mostr desencanto al echar un vistazo a los papeles.
-Qu ocurre?
-Estn en clave -fue la rpida respuesta mientras Hanlon examinaba cada pgina de
pasada-. En clave... o en el idioma natal de Bohr, que tambin puede ser.
-Uf! Si es as estamos en la sopa. Mejor ser recurrir a Trowbridge de todos modos,
no?
-S, eso es lo nico que podemos hacer por ahora -y al cabo de unos momentos
Hanlon aadi-: Me parece que me quitar de en medio por una temporada. Me vuelvo
al hotel. All puede ponerse en contacto conmigo. An no me he recuperado de la
paliza y necesito descanso.
-Quiere que le vuelva a examinar un mdico?
-No, creo que no es necesario. Me dijeron que dentro de dos das me cambiaran los
vendajes, as que ir al doctor maana.
-De acuerdo, Newton, Si algo ocurre, le avisar.
-Oh, le ruego que me haga saber lo de ese carguero. Supongo que todava no tendr
noticias.
-Slo que todava sigue en el mismo sitio, mientras lo cargan. Los exploradores no
le quitan la vista de encima, dispuestos a asaltarlo al menor signo de que intente
despegar.
-Avseles que queremos que capturen a toda la tripulacin y al pasaje.
Comenzaron a salir, pero de sbito, el almirante Hawarden detuvo a Hanlon
sujetndolo por el brazo.
-Referente a ese asunto del tucn. No quiero forzarle a hablar, pero cree que es
prudente que advierta a los hombres que le han visto que guarden silencio?
-Por la sombra de Snyder, s! Estoy muy interesado en que todo el mundo olvide lo
que me ha visto hacer. S, absolutamente s, nadie debe comentar ni palabra. -Volvi a
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mirar al almirante con ojos plaideros-. Lo... lo siento, seor..., pero ya s que usted es
lo bastante inteligente para imaginarse el quid de la cuestin. Est bien, estrictamente
confidencial, puedo leer parcialmente las mentes, en especial las de los animales y
pjaros, que no son tan complejas como las humanas. Incluso soy capaz de controlar a
las bestias hasta ciertos lmites.
El almirante asinti.
-Una cosa as me haba figurado dados los asombrosos actos de aquel pichn. Su
secreto est seguro conmigo... y admito que no debe extenderse por ah. Pero no me
importa decirle que me alegro de que sea usted quien posee esa facultad y no yo aadi medio riendo.
-Es una carga -admiti Hanlon muy serio, luego se ilumin-, pero con toda
seguridad que me salv el pellejo cuando Bohr me tena prisionero y estaba a punto de
torturarme.
El almirante le mir sorprendido, luego se estremeci.
-Las abejas! No haba cado en ello...! -su voz se apag y tras un breve segundo de
duda sali, mientras Hanlon le segua despacio.
Una vez en la calle tom un coche de superficie y dio orden de que le condujeran al
hotel.
Sobre las cinco de la madrugada siguiente un leve sonido de alguien introduciendo
una llave en la cerradura de su cuarto despert a Hanlon. Su mano se desliz debajo de
la almohada asiendo con firmeza el estallador.
Cuando vio que la puerta acababa de abrirse y una figura oscura se desliz en el
interior del cuarto, Hanlon se incorpor como una centella y encendi la luz de la
cabecera.
-Arriba las manos! -orden al hombre que estaba ocupado cerrando de espaldas al
lecho.
El desconocido obedeci y se volvi de cara poco a poco.
-Pap! -exclam Hanlon aliviado y. salt de la cama -Cmo has venido tan
pronto?
Su padre se reuni con l a mitad del camino y dijo mientras le abrazaba:
-Estaba en Estrella cuando se recibi tu llamada. Eso est a pocos aos luz de aqu y
me facilitaron una nave ultra-rpida -luego sonri-. Me alegro de que hayas aprendido
a tener los ojos abiertos, incluso cuando duermes.
Hanlon comenz a vestirse mientras hablaban. En rpidas frases le cont a su padre
cuanto le haba ocurrido desde el principio de la misin.
-Buen trabajo, Spence -aplaudi su padre sonriendo otra vez al acabar el joven su
relato- a pesar de que debiera reirte por correr demasiados riesgos despus de haberte
advertido que, al principio, te tomaras las cosas con calma. Cuando desapareciste me
preocup un poco, hasta que Hooper nos inform que estabas sobre la pista. Pero en
cuanto a tu trabajo -prosigui al cabo de un instante- no creamos que alcanzaras un
resultado tan completo. Esperbamos que hallaras una buena pista o dos para que los
dems nos pusiramos a trabajar sobre ellas. Sin embargo, prcticamente nos los has
entregado ya resuelto.
-No, no, no -exclam su hijo- falta mucho para dejarlo acabado. Tenemos que ir a
Algn y apoderarnos de esas naves. Y si alguna de ellas o su mayora estn en
condiciones de pelear, me parece que nos darn trabajo... si es que logramos vencer.
Entonces, nos quedar an el problema de averiguar de dnde vino Bohr y saber si ese
planeta o sistema constituye una amenaza.
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-Claro, claro, me doy cuenta, hijo. Pero esos son casos incidentales. Pero t nos has
dado el qu y el quin que necesitbamos saber. Vaya, veo que ya ests vestido y
yo tengo hambre. Vamos a desayunar.
Mientras coman, su padre le pregunt varios detalles y Hanlon explic el desarrollo
sufrido por sus facultades mentales y cunto le haban ayudado.
-No puedo hacer mucho con los hombres, excepto leer sus pensamientos
superficiales -coment-. Pero con animales tengo ms xito. Puedo incluso ahondar en
sus recuerdos y examinar su mente por completo y hasta ocuparla y controlar el animal
enteramente. Pero con la gente no me da resultado... los seres humanos parece que
poseen una especie de bloqueo o pantalla natural que no puedo franquear.
El rostro de Newton estaba serio mientras sacudi la cabeza.
-Y pensar que mi hijo puede hacer cosas as!
-Cmo supones que he adquirido esas facultades,.pap?
-No las has heredado de m, eso te lo aseguro -su padre se sonri pensativo-. Quizs
a travs de tu madre, de tu abuelo. Era un hombre singular. Solan llamarle psquico
a causa de ciertos locos presentimientos... por llamarlos de algn modo ya que
carecemos de la palabra adecuada. A menudo pareca saber cosas que nadie poda
imaginar como haba aprendido. Por ejemplo, ahora que me acuerdo, sola tener buena
mano con los animales tambin, aunque dudo que poseyera facultades como las tuyas.
-Dijiste que probablemente desarrollara otras habilidades mentales -sonri Hanlon
nervioso-, pero nunca me imagin una cosa as.
-Yo tampoco. Es cosa de brujera!
Casi haban acabado de comer cuando el camarero coloc sobre la mesa un
visfono porttil.
-Una llamada para usted, seor Hanlon -y enchuf el aparato en un tomacorrientes
de pared.
Hanlon tomo el conmutador y vio el rostro sonriente del almirante Hawarden en la
pantalla.
-Hace pocos minutos hemos capturado al carguero -inform-. Uno de nuestros
hombres se mezcl con la tripulacin cuando sta embarcaba y estrope el mecanismo
de la escotilla para que no pudieran cerrarla. Los hemos arrestado a todos con slo dos
hombres nuestros heridos y cinco del enemigo. Ahora nos los traen a la Base.
-Buen trabajo, seor. El almirante Newton est aqu conmigo... le veremos a usted
en su ofi... espere, seor... Pap me dice que ser mejor que venga usted al hotel.
Habitacin 946.
Apenas haban regresado al cuarto de Hanlon cuando llam el almirante Hawarden.
El y Newton eran viejos amigos y se saludaron con sincera alegra.
-T hijo es todo un hombre, Newt. El solo ha cumplido una difcil misin...
-S, me siento muy orgulloso de l. Ha hecho un gran trabajo, especialmente siendo
su primer servicio.
-Tiene alguno de ustedes rdenes para m con respecto a la operacin? -pregunt
Hawarden, pero mirando a Hanlon.
-Pregnteselo a mi padre...
Pero su padre le interrumpi.
-Esta es tu fiesta, hijo. Habla t. Ahora ya no eres un jovenzuelo recin salido de la
academia, sino miembro del Cuerpo Interestelar -aadi ceremoniosamente. Hanlon se
ruboriz, pero haba seguridad en su voz al responder, una seguridad que slo las
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amargas experiencias que haba pasado ltimamente podan proporcionarle,


madurndole de un modo definitivo.
-Tenemos que ir a liberar Algn y capturar esos nuevos navos de combate lo antes
posible, claro. Pero al mismo tiempo tenemos que tratar de descubrir de qu planeta o
sistema vino Bohr y dar los pasos necesarios para evitar que los de su raza puedan
daarnos. Eso significa que tendremos que hacer los mximos esfuerzos para detener a
todas las personas que trabajaran con o para Bohr y en especial descubrir si tena o no
superiores.
-De acuerdo. La flota deber estar aqu dentro de dos das y entonces Ferguson
querr partir para Algn. Los otros asuntos dependen de muchas cosas que todava no
sabemos.
-Ha descifrado ya Trowbridge esos documentos cifrados?
-A primera hora de esta maana ha informado que ha logrado dar con la clave,
consiguindolo anoche tarde. He nombrado a varios hombres para que le ayuden y
pronto los tendrn transcritos por completo. Hanlon se volvi hacia su padre.
-Tus hombres estn ya aqu?
-Estn viniendo a toda velocidad.
-Ser mejor examinar primero a los hombres del carguero y seguir investigando
todas las pistas. Para conseguir informacin se les tendr que librar de la hipnosis de
Bohr. No obstante -hizo una pausa y su rostro reflej la intensa meditacin a que se
hallaba sumido- me pregunto si hay alguien adems de Bohr que sepa realmente lo que
l planeaba. Comienzo a creer que era un lobo solitario.
-Yo tambin he llegado a la misma conclusin -asinti el almirante Hawarden.
Algo pas por la mente de Hanlon.
-El emperador -exclam-. Quiz sea mejor que le hagamos otra visita. Apuesto a
que su mente est ms libre ahora de la sugestin y quiz pueda recordar otras cosas
que Bohr le confi hipnotizndole para que guardara silencio.
-Es una buena apuesta -asinti Hawarden-. Concertar la audiencia.
Dos horas despus el emperador les reciba, y pronto los cuatro se encerraron en el
despacho particular.
-Caballeros, es una sensacin extraa y fantasmal la que siento -dijo en cuanto le
hubieron explicado lo que queran-. Es como si tratara de leer el pensamiento de otra
persona. Me he dado cuenta de que la influencia de Bohr iba amainando y he tratado
de ver qu ms poda hallar en m. -Permaneci silencioso algunos momentos, luego
dijo lentamente con voz cantarina, como si leyera una pgina de papel impreso-: Saba
que estaba construyendo naves en Algn, pero no saba que se tratara de naves de
combate. El me dijo que eran un modelo con un sensacional sistema de propulsin
descubierto por nuestros cientficos.
-Hay siempre esa posibilidad, claro -apunt Newton.
-Qu excusa le dio para justificar la construccin de esas naves en otro planeta
distinto a ste? -pregunt Hawarden.
El emperador frunci el entrecejo al concentrarse, luego sus rasgos tomaron un
aspecto peculiar.
-Es raro -dijo maravillado-. No puedo encontrar ningn recuerdo que haga
referencia a una excusa de esas.
-Algn tiene la mayor parte de los recursos naturales para la construccin de tales
naves -rumi en voz alta Hanlon-. Hay all minas, bosques, mano de obra esclava para
disminuir los costos. Supervisaban los trabajos ingenieros, cientficos y tcnicos
especiales en su mayora.
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-No puedo encontrar en mi mente los nombres de algunos otros que pudieran estar
en la conspiracin con Bohr -respondi el emperador a otra pregunta-. Slo me trajo a
un hombre para que me viese, con la solicitud de que le concediera una condecoracin.
Me dijo que se trataba de un cientfico que haba inventado un nuevo motor. Un tal
profesor Panek, creo...
-Panek? -le interrumpi Hanlon-. Un hombre fornido, de rostro rudo, pelirrojo?
-S, encaja en esa descripcin.
-Pero si Panek era slo uno de sus pistoleros! -el joven agente del S.S. estaba
perplejo-. Ni siquiera tena seso suficiente para imaginar una excusa.
-Qu es lo que se propondra Bohr al traer aqu un hombre como se? -pregunt
Hawarden frunciendo el ceo.
-Quizs era una aagaza para dejar desprevenido a Su Majestad -sugiri Newton.
-O una maniobra para satisfacer la vanidad de Panek, para tenerlo ms ligado a la
persona de Bohr -dijo Hanlon-. Una cosa as habra encantado a Panek.
-Tendremos que tratar de detener a ese hombre inmediatamente.
-No es necesario, seor -explic Hanlon-. Era uno de aquellos hombres que me
estaban torturando y que murieron por las picaduras de las abejas...
El emperador mir intrigado al joven y una sonrisa comprensiva despej la mayor
parte de la tensin de su rostro.
-He odo hablar de ese incidente. No es muy raro que usted no sufriera el menor
dao de tan feroces insectos?
Hanlon trat de aparentar la mayor inocencia.
-Tenga en cuenta, seor, que yo estaba sentado inmvil, maniatado y debe usted
recordar que ellos se movan y trataban de luchar contra las abejas...
El emperador le gui el ojo y Hanlon tanteando su mente recibi una clara
impresin de amistad, mientras que sus pensamientos superficiales decan: No te lo
preguntar, pero dara cualquier cosa por saber lo que ocurri all en realidad... y
cmo.
-El Cuerpo le da las ms expresivas gracias, Majestad -el almirante Hawarden se
levant para marcharse y Newton y Hanlon hicieron lo mismo, luego aadi-: Le
tendremos bien informado del curso de los acontecimientos.
Y los tres salieron del despacho, inclinndose con respeto.
XXIV
La Gran Flota se haba reunido rpidamente en la regin cercana a Simnides fuera
del ngulo visual y lejos de las zonas ocupadas por las lneas de pasajeros y de carga.
La movilizacin era completa. El almirante Newton y el teniente mayor Hanlon fueron
invitados para viajar en el Sirio, nave insignia del gran almirante Ferguson, y
estaban satisfechos por gozar de tal privilegio. Usaban uniformes de acuerdo con su
rango, pero estaban instalados de un modo que ninguna amistad ocasional pudiese
reconocerlos, a pesar de que a bordo no iban otros terrestres.
Tras severas rdenes y estricta informacin, la Flota parti para Algn. Primero
despeg una gran pantalla de exploradores, desperdigndose en todas direcciones
partiendo de un centro comn, los pequeos navos del espacio dominaban tambin los
flancos y gracias a su gran velocidad formaron una especie de continuo crculo para
asegurar el resto de la formacin. Despus todas las naves igualaron la velocidad.
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El hombre de muchas mentes

E. Everett Evans

123

Cuando llegasen a Algn englobaran completamente al planeta colocndose ms all


del rango de deteccin.
Los cruceros ligeros, en una formacin parecida, formaban la segunda fila. Una vez
llegasen a Algn entraran por dentro del crculo de exploradores para acercarse a la
superficie del planeta. Luego los cruceros pesados y los acorazados descenderan en
una formacin de tres masas, cada una de ellas dirigida a uno de los tres campos de
aterrizaje.
-Si alguno de los navos que construyen all est en condiciones de atacar, si tienen
armas instaladas y tripulaciones -fueron las rdenes del gran almirante Ferguson-,
derrbenlos sin miramiento. De no ser as, preferimos coger esas naves intactas.
George Hanlon estaba encantado con la emocin de lo que se presenta aunque no
poda tener un resto de miedo. Nunca haba entrado en fuego y saba nicamente, por
lo que lo contaron, lo que significaba estar en una nave que poda ser destruida en
cualquier instante sin permitirle la menor oportunidad de escape.
En la guerra espacial no haba supervivientes. El que ganaba, viva... el que perda
era desintegrado por completo.
Pero ahora no durara mucho, los exploradores estaban ya estableciendo su vuelo
fuera del campo de deteccin.
-No hay signos de haber sido descubiertos todava -informaron.
Luego los cruceros ligeros comenzaron a deslizarse a travs de exploradores para
ocupar sus posiciones. De repente, un nmero considerable de rayos de energa parti
hacia ellos desde abajo y las pantallas de los cruceros sealaron con brillantes destellos
flamgeros al chocar contra los poderosos rayos.
-Que los cruceros y los exploradores no corran riesgos intiles! -grit el gran
almirante Ferguson por el micrfono-. Si esos rayos son demasiado calientes, que
retrocedan de prisa! Cruceros pesados y acorazados, adelante!
Inmediatamente Hanlon orden el crecimiento de la aceleracin mientras la gran
nave caa como un plomo hacia el planeta. En la plataforma l y su padre cayeron por
los suelos, se levantaron, se sujetaron con fuerza a los asientos y vieron los mantos de
luz azul que identificaban a los exploradores ms prximos y un momento ms tarde
los resplandores verdes de los cruceros ligeros.
Un cambio de color a un extremo de su pantalla le llam la atencin y vio cmo una
de las naves ms cercanas a su derecha empezaba a relucir mientras caa enfocada de
lleno en un rayo que procedente de la superficie del planeta pareca quemarlo todo,
tratando de entrar, intentando desintegrar a la gran espacio-nave. Corrientes de rayos
chocaron y volvieron a chocar en sus pantallas, que comenzaron a dar cada vez ms
luz espectral de mayor potencia, producida por el reflejo de los rayos enemigos. El aire
en el Sirio comenz a calentarse, su padre respondi a su mirada inquisitiva.
-Nos atacan tambin, y eso es lo que nos calienta. Espero que nuestras pantallas
aguanten -y sonri un poco preocupado.
-Y que lo digas -un estremecimiento de temor se apoder del joven y pudo darse
cuenta de que temblaba. Su padre le pas un brazo protector por encima de los
hombros.
-Nuestras primeras batallas son siempre las peores -dijo con llaneza y Hanlon se
calm al instante.
Dirigi toda su atencin de nuevo a la pantalla. La nave vecina se esforzaba por
escapar, sabiendo que no podra soportar mucho ms aquel calor.
-Qu le pasa a aquel piloto? -grit Hanlon-. Por qu no aumenta la velocidad y
escapa?
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-Parece que hay algo que le sujeta -la ansiosa voz de su padre sonaba tensa-. Es
que tienen alguna, especie de rayo tractor estos enemigos?
-Rayos tractores? -Hanlon levant la vista sorprendido-. He vivido cerca de ellos,
pero cre que era imposible.
-Imposibles para nosotros que no los hemos conseguido todava -dijo Newton
distrado-. Pero en teora se pueden lograr.
Cada rayo procedente de las naves del Cuerpo perforaba el espacio en direccin al
planeta. De repente aparecieron otras naves y el joven se dio cuenta de que los
cruceros ligeros bajaban a ayudar con su poder a los acorazados y a las dems naves de
combate.
Cuatro de los cruceros ligeros maniobraron con velocidad por debajo de la nave
cercana a Sirio, uno tras otro y al instante de alinearse la gran nave se vio libre,
mientras las otras caan hacia abajo, alejndose de aquel rayo tractor o lo que fuere.
Parecieron pasar horas, tantas que los ojos de Hanlon le dolan al intentar ver lo que
ocurra. Haban disminuido la marcha, su sentido de hombre espacial se lo adverta, y
ahora le era posible ver que estaban dentro de la atmsfera, no a mucha altura del
suelo. Divis los enormes y macizos mecanismos productores de los rayos mortales.
Los guddu con su falta de conocimiento de los artificios mecnicos, no haban
informado de aquello a Hanlon, por tanto le fue imposible avisar al almirante Ferguson
del peligro que corran, ya que de haberlo hecho el ataque hubiera sido dirigido de un
modo distinto.
-El Sector Dos en nuestras manos -se oy por el altavoz-. Sin prdidas totales. Un
cierto nmero de exploradores enemigos ha logrado escapar... Son mucho ms rpidos
que los nuestros.
Un grito parti al unsono de cada garganta en la torre de control.
El Sector Dos, saba Hanlon, era el espacio-fuerte en donde construan los
exploradores y cruceros ligeros.
-Probablemente no han armado este campo tanto como los dems -dijo a su padre.
Newton asinti, luego los dos se dirigieron hacia el puesto de mando del gran
almirante y miraron en la enorme fila de pantallas.
Ahora pudo ver Hanlon con claridad y del primer vistazo supo que ninguno de los
nuevos ingenios enemigos de all abajo luchaba... Slo las bateras del suelo que
circundaban el espacio-puerto. Pudo advertir que la mayor parte de stas ahora estaban
fuera de accin, destruidas por las naves federales. Las dems estaban sufriendo un
bombardeo terrible, no slo por los rayos de las espacio-naves, sino tambin por las
bombas y proyectiles teledirigidos.
Por el aspecto de las bateras destruidas, Hanlon dedujo que las bombas explosivas
haban sido seguidas por las termo-nucleares para completar la destruccin.
-Hemos perdido muchas naves? -pregunt Newton.
-En total no -la voz de Ferguson pareci satisfecha-, a excepcin de un crucero
ligero. Los hemos cogido desprevenidos. Si no pueden alinear ms fuerzas, dentro de
un par de minutos todo habr terminado. Un par de minutos! Hanlon se qued
sorprendido. Mir su cronmetro y su sorpresa creci. Le haba parecido que aquella
batalla haba durado horas, pero en realidad haba durado menos de diez minutos. Era
increble, pero se acord en seguida de lo que haba aprendido en la escuela y de los
conocimientos obtenidos acerca de aquellas fuerzas terribles que entraron en combate.
Lo maravilloso le pareci ahora que hubiese durado tanto.
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E. Everett Evans

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-El almirante Houghton informa! -se oy por el altavoz-. Ocupado Sector Tres.
Dos de nuestros cruceros desintegrados y un acorazado con averas. Otro acorazado
enemigo trat de oponrsenos y lo tuvimos que destruir. Creo que han conseguido algo
asombroso, seor, ser preciso que lo estudiemos con detenimiento una vez nos
hayamos apoderado del resto.
Otro grito de triunfo sali de las gargantas de los hombres del Cuerpo y Hanlon
sinti un escalofro de orgullo por la parte que le haba correspondido en el servicio.
Un momento despus el almirante Ferguson llam por su micrfono.
-Alto el fuego, pero continen vigilando con atencin! Orion y Athenia,
enven abajo especialistas en los transportadores auxiliares. All nos encontraremos.
El aterrizaje se complet sin ms actividad, enemiga, Ferguson, cierto nmero de
especialistas; Newton y Hanlon, algunos tcnicos y una compaa de infantera de
marina de combate, desembarcaron y caminaron hacia la parte ms segura del an
humeante espacio-puerto.
Tras un cuidadoso examen de los navos que estaban all alineados, los tcnicos
comenzaron a informar uno tras otro diciendo que ninguno de aquellos navos
parcialmente en construccin pareca excesivamente daado.
-Gracias al cielo que construyesen esas bateras terrestres bien alejadas del espaciopuerto, aun corroborndolo -dijo Ferguson a Newton y a Hanlon. Enviaremos
pelotones all en seguida y tripulaciones para completar esas naves.
George Hanlon, tras un rpido vistazo a los daos hechos, envi su mente a lo lejos,
tratando de entrar en comunicacin teleptica con alguno de los nativos, pero sin
conseguirlo. Los haban matado a todos? Aquellos del espacio-puerto probablemente
s, tuvo que admitir con tristeza. El calor terrible los habra hecho arder. Pero y los
dems? Por qu no poda entrar en contacto con ellos?
-Perdneme, seor -dijo dirigindose al gran almirante-. Qu ha ocurrido con las
minas y fbricas?
-Todo est bajo control sin ninguna dificultad, a excepcin de unas pocas bajas
individuales. Los cruceros ligeros y los exploradores se han cuidado de eso mientras se
libraba la batalla principal.
-Me gustara que un crucero pequeo me llevase a la mina en donde trabaj -pidi
Hanlon e inmediatamente el almirante dio las instrucciones para que se cumpliera el
deseo del joven.
-Quieres venir conmigo, pap? -pregunt a su padre.
Los dos almirantes intercambiaron miradas y Ferguson asinti.
-Vete delante si quieres. Por ahora no te necesitamos aqu.
En la escotilla del crucero Hanlon se quit el disfraz y apareci con su aspecto
algoniano y vestido con ropas civiles tradas por l con aquel propsito. Y as
descendio en el pequeo pero familiar espacio-puerto.
Su padre se qued muy interesado por aquella jungla semiviva a travs de la que
caminaron en direccin a la mina.
-Jams he visto cosa as -coment confuso-. Tienen consciencia estos rboles y
arbustos tambin?
-Muy poca -le dijo su hijo-. Los guddu les llaman sus primitos y creo que pueden
llegar a comunicarse limitadamente, aunque yo no lo logr.
Cuando salieron de la jungla vieron una doble fila de infantes de marina de guardia.
Se les permiti atravesar las lneas y entraron en el despacho. Detrs de su escritorio
con la cara mortalmente plida, estaba Peter Philander y esparcidos por la habitacin
los ingenieros, guardias y dems trabajadores.
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-Hola, seor Philander! -exclam Hanlon animoso y al sonido de aquella voz


recordada la cabeza del superintendente y las de los dems, se levantaron.
-Usted! -haba incredulidad en la voz del superintendente.
-S, soy yo -le sonri Hanlon-. Me alegro de que no les haya ocurrido nada a
ninguno de ustedes.
-Hummmm! -gru Philander con acento de vencido-. Qu diferencia hay entre
que le maten limpiamente a uno en una pelea o que se muera en una crcel al cabo de
unos cuantos aos de vida... o que lo fusilen ante el paredn.
-Usted no sufrir ni de una cosa ni de otra -dijo Hanlon con tranquilidad,
recordando la fuerza que tena como miembro del Servicio Secreto-. Naturalmente que
habr un juicio, pero s que usted, por lo menos, y los dems, estn limpios de toda
culpa...
-Es un jefe, verdad? -pregunt uno de los guardas con truculencia-. Por qu no
nos libera entonces desde ahora?
-Ninguno de ustedes sufrir ningn dao por causa de la parte que hayan tenido en
el complot de Su Alteza Gorth Bohr. Todo est arreglado. Sabemos que todos ustedes
eran simplemente herramientas, gente sin importancia. Lo que s se les juzgar ser
por sus actos con respecto a los verdosos. Si se demuestra brutalidad en contra de
ellos, sern ustedes condenados slo por eso -se volvi hacia Philander-. Se
encuentran bien los nativos?
El hombre levant la vista con cierta desesperanza incapaz de creer la afirmacin de
Hanlon.
-Cmo voy a saberlo? -pareca desanimado-. Cuando el Cuerpo nos captur, nos
arrancaron de nuestros lugares de trabajo y, por lo que he podido ver, los verdosos
escaparon. Probablemente han vuelto todos a los bosques.
Hanlon mir a su padre.
-Me voy a buscarlos. Tengo un presentimiento... -y sali sin decir ms.
Se qued gratamente sorprendido al ver a los nativos sentados o de pie
tranquilamente dentro de la empalizada. Algunos comiendo del fertilizante que les
haban seguido proporcionando, otros esperando simplemente mientras descansaban.
Las puertas, claro, estaban abiertas por completo, as que Hanlon pudo caminar
rpidamente hacia el cobertizo ocupado por su cuadrilla y entrar sin ninguna traba.
Mientras esperaba a que sus ojos se acostumbrasen a la oscuridad vio que una figura se
abalanzaba sobre l. Pero al retroceder temeroso de que fuese un ataque, se dio cuenta
de que era Geck.
-Has vuelto, has vuelto! -el nativo balbuca telepticamente en un exceso de
alegra-. Cuando vinieron los nuevos humanos y tomaron prisioneros a los viejos, yo
me dije que era cosa tuya. Yo saba que volveras. Yo se lo dije a los dems guddus
que esperasen tu llegada aqu.
-Qu hay de aquellos que estaban cerca de los lugares en donde construan las
naves? -pregunt Hanlon ansioso utilizando tambin la telepata. Trat de entrar en
contacto con ellos pero no pude.
-La mayora murieron, pero no obstante muchos consiguieron escapar a los bosques
cuando se iniciaron los grandes fuegos que destruyen -fue la triste respuesta.
Hanlon se qued silencioso un momento, luego volvi a telepatizar.
-No hay necesidad de que vosotros os quedis aqu ms tiempo. Di a vuestra gente
que pueden volver a los bosques, porque son libres.
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E. Everett Evans

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Geck se volvi a los otros nativos que se haban apiado y Hanlon pudo advertir
cmo hablaban rpidamente con aquella boquita triangular de aspecto tan cmico.
Pronto su mente se vio sofocada con una tremenda oleada de alegra y xtasis y todos
comenzaron a marcharse. Hanlon pudo verles hablar con los nativos de los cobertizos
y al cabo de un momento todos los verdosos, a excepcin de Geck, corran felices
hasta los bosques prximos. Hanlon se volvi hacia Geck.
-Me gustara que te quedases conmigo o donde yo pudiese hablar contigo algn
tiempo. En cuanto tengamos todas las cosas acabadas, podremos concretar un acuerdo
para ayudaros en lo posible.
-Yo me quedar con mi amigo An-yon -dijo Geck con sencillez y Hanlon se alegr
y se sinti orgulloso de aquella amistad que le profesaba tan extrao ser.
Caminaron de regreso a la oficina de la mina y all Hanlon dijo a su padre lo que
haba hecho con los nativos.
El almirante Newton estaba muy interesado y estudi con detenimiento la extraa y
fantasmal apariencia de Geck. Era la primera vez que vea una de aquellas criaturas
vegetales. rboles animados, les haba llamado Hanlon por primera vez; a pesar de
que ahora le eran muy familiares y les conoca tan bien que ya pensaba en ellos como
en un pueblo.
El joven miembro del Servicio Secreto explic a su padre lo del transformador de
frecuencia que haba construido, pero que desmont antes de partir de Algn. Sugiri
que se enviaran all especialistas para ver lo que poda hacerse para ensear a los
nativos cualquiera de las cosas que quisieran saber.
-Pero que no se fuerce a los guddus a adoptar una civilizacin moderna -suplic-.
Dejmoslos crecer a su modo, y hagamos que el progreso venga a ellos de un modo
natural.
-Claro -asinti su padre con rapidez-. Ese es el modo que tenemos siempre de
trabajar con los primitivos. Les hablamos y les mostramos lo que tenemos, despus les
damos lo que nos piden especficamente, o lo que creemos que deben tomar o no. No
te preocupes, tus amigos quedarn en buenas manos. Pero -hubo una luz peculiar en
sus ojos-, estoy seguro de que te gustar presenciar la autopsia de uno de ellos. Un
cerebro vegetal...
-S, es muy interesante -admito Hanlon-, pero me repugna el pensar en ver un
cadver de uno de mis amigos-. Se volvi hacia Geck y le explic telepticamente lo
hablado lo mejor que pudo.
-T qudate aqu con nosotros -pidi el guddu con esperanza.
-Lo siento, pero tengo otro trabajo que hacer -y entonces, al ver cmo su amigo
mostraba desolacin, se apresur aadir-: Tengo que ayudar a otros pueblos esclavos
de otros mundos.
-Entonces no trataremos de retenerte. Pero esperamos que vengas a vernos muchas
veces.
-Lo har, Geck, amigo mo. Lo har a cada oportunidad qu se me presente.
XXV
-Se nos presenta un problema aqu -dijo el almirante Newton mientras seguan a la
infantera de marina que llevaba a los empleados de la mina al crucero que los
conducira a Simnides para ser juzgados.
-Lo s -respondi Hanlon pensativo-. Los guddu estn demasiado altos en la escala
para colonizar el planeta y demasiado bajos en la actualidad para ser admitidos en la
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Federacin como miembros reales. No obstante poseen una inmensa riqueza y recursos
naturales que la Federacin podra utilizar, pero algo se tendr que hacer para
protegerlos de ladrones y dems que puedan intenta esclavizarlos de nuevo.
-Eso no se consentir nunca. Tendremos que hacer una especie de tratado con los
nativos, estableciendo probablemente una base aqu, y quiz concertar algunos
convenios para industrializar sus minas, si es que podernos darles algo en pago. Me
parece que lo mejor ser tenerte disponible para que encabeces la comisin que venga
a negociar el tratado.
-Bien, gracias por eso, pap. Cuando se les conoce se da uno cuenta de que son
buena gente. De ordinario viven como criaturas hijas de la Naturaleza, sin necesitar
casas, herramientas ni nada. Se nutren de los elementos del suelo, por tanto no hay
problema alimenticio. Les dimos nitratos pero porque haban agotado los elementos
nutritivos del suelo de sus cobertizos-prisin. En los bosques no los necesitan. Oh,
bueno, cuando enviemos aqu tcnicos, con transformadores de frecuencia, sabremos
qu es lo que se puede hacer en favor de los nativos.
-Me voy a reintegrar a la flota ahora -dijo su padre-. Supongo que querrs volver a
Simnides para manejar los detalles de los juicios a esos hombres. A propsito, qu
hay de ese... Philander, dijiste que se llamaba? Por qu no crees que ser necesario
castigarle?
-Mira, con un buen tratamiento psiquitrico estoy seguro de que podr verse libre de
su complejo de inferioridad y entonces podr sernos til a nosotros o a quien le d
trabajo -un sbito brillo anim sus ojos-. Por ejemplo, si concertamos ese tratado con
los guddu, l, bajo la direccin del Cuerpo, podra ser el encargado aqu.
-Bueno, ya lo estudiaremos ms adelante. Y, Spence, me acord de decirte que
estoy muy orgulloso de ti?
Hanlon abraz a su padre.
-Gracias, pap. Espero que lo ests siempre. Crees que el comandante del crucero
me dejar hacer el viaje con ellos?
Newton sonri divertido.
-No te dejar, hijo. Slo tienes que decirle que irs a bordo. El almirante
Ferguson te ha asignado esa nave para tu servicio.
-Sigo creyendo que soy demasiado cro para tanta responsabilidad -contest Hanlon
con una sonrisa de embarazo.
-Deja de querer inspirar lstima -le respondi su padre con un guio.
-Est bien, entonces. Felices vuelos, padre... te ver pronto en Simo.
-S, probablemente llegar un par de das despus que t. Felices vuelos.
Una vez estuvo el crucero en el espacio y desapareci la presin de la aceleracin,
Hanlon orden a los guardias que trajesen a Philander a su camarote. Cuando lo
hubieron hecho, los despidi diciendo que se haca responsable de la seguridad del
prisionero.
-Sintese, seor -dijo Hanlon con amabilidad al asombrado ex-superintendente.
-A qu viene todo esto, Hanlon? -pregunt turbado Philander-. Quin es usted?
-Me ordenaron descubrir qu es lo que se centraba en Simnides amenazando la paz
de la Federacin. Una pista me condujo a Algn.
-Entonces me utiliz a m como instrumento para alcanzar el xito en sus planes,
verdad? -el tono era amargo.
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El hombre de muchas mentes

E. Everett Evans

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-Por favor, seor Philander, no me juzgue mal hasta que lo sepa todo. Primero,
djeme preguntarle, saba quin era en realidad Su Alteza?
El ingeniero de minas se encogi de hombros.
-Si probablemente lo sabe ya, por qu me lo pregunta? El Primer Ministro de
Simnides, claro... pero, un momento... dijo usted era?
-Ha muerto ya, por eso dije era. Saba que no era un ser humano, sino un ser de
otro...?
-Que no era humano? Usted est loco! Era tan humano como nosotros.
-Si as lo desea, cuando tomemos tierra le mostrar una radiografa completa de l.
Estaba planeando la conquista de nuestra Federacin y de la Galaxia. Los peritos del
Cuerpo todava estn trabajando para descubrir los detalles de su plan, pero ya
sabemos mucho. Estaba enterado usted de que en Algn se construan naves de
combate?
-Naves? En Algn? -las sorpresas se sucedan demasiado de prisa para que
Philander las asimilara.
-S. Es que acaso crea que la mina era lo nico que se explotaba all? Conocemos
nueve minas de una clase u otra, cierto nmero de factoras, fundiciones y tres
enormes espacio-puertos con astilleros incluidos. En la actualidad, todo est en poder
del Cuerpo.
Philander sacudi la cabeza estupefacto.
-No le voy a llamar embustero, seor, pero es duro de creer. Saba que haba minas,
pero no tantas y desconoca la existencia de todo lo dems.
-Pues todo es cierto. Y yo sigo siendo George a secas para usted, as que no me
llame ms seor, amigo mo.
Aquello era ya demasiado para Philander.
-Cielos, cmo he destrozado mi vida! -gimi.
Hanlon sinti infinita lstima y simpata hacia l, pero en cierto modo se alegraba
de verlo de aquel humor. Eso facilitara lo que se propona hacer. Se levant, se sent
en el brazo del silln de Philander y le rode los hombros con su brazo. Con suavidad
le roz la terrible cicatriz del rostro.
-Cundo y cmo se hizo esto?
Philander se apart bruscamente, pero la historia atraves la superficie de su mente
y Hanlon pudo leerla.
Cuando l (Philander) tena unos ocho aos, jugando con una pandilla de chicos en
un viejo edificio en ruinas, sin saber cmo arranc uno de los puntales que mantenan
en pie los muros; se produjo un derrumbamiento, tres de los nios quedaron
lastimados, Philander se caus aquella cicatriz y su hermano muri.
-Y todo ese tiempo usted se ha considerado culpable del accidente que le cost la
vida a su hermano! -exclam Hanlon-. En cuanto tornemos tierra har que el mejor
cirujano plstico le quite esa cicatriz, as no le servir de perenne recordatorio. Luego
un eminente psiquiatra le har seguir un tratamiento que tranquilizar su conciencia.
Despus quedar en condiciones de ocupar su puesto en la sociedad como ciudadano
muy valioso.
-Se olvida de lo que me ocurrir por haber tomado parte en el complot -Philander
segua amargado y sin convencerse.
-Nada le va a ocurrir... usted no es culpable de ningn delito excepto de haber sido
hipnotizado por una mentalidad extra-humana -dijo Hanlon en tono convincente-. Yo
en persona me encargar de que as sea.
Philander levant la vista sorprendido.
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-Quiere decir que... un joven como usted... puede decir que...?


-No con exactitud -le interrumpi Hanlon con una sonrisa-. Pero esta misin me la
confiaron a m y mis recomendaciones sern atendidas. Lo principal es acepta el plan
que le he sugerido?
Philander permaneci sentado largos y pensativos minutos, luego le mir con ojos
suplicantes.
-Si al menos pudiera realizarse!
Cuando el crucero lleg a Simnides y Hanlon vio a los otros trabajadores de la
mina sanos y salvos en la prisin del Cuerpo en la Base y a Philander instalado en la
habitacin contigua a la suya del hotel, visit al almirante Hawarden.
-Felicidades por el xito de la expedicin, que me parece fue un verdadero xito -le
dijo el alto jefe del Cuerpo.
-S, ya tenemos otro cabo controlado. Qu hay de las notas de Bohr?
-Anoche acabaron de transcribirlas. Tenemos una lista completa de cuantos saban
cosas de importancia relacionadas con la conspiracin y los agentes del S.S. los han
detenido ya a todos.
-Buen trabajo.
-Fue usted quien hizo el buen trabajo, seor. Le felicito de nuevo.
-Gracias, almirante Hawarden. Ahora tengo mi tiempo lleno preparando mi informe
al Consejo.
-Si puedo ayudarle en algo no tiene ms que pedrmelo. Si no fuera secreto le
ofrecera mi secretara confidencial para que se lo dictara.
-Gracias. Sera una buena ayuda, pero es imposible, pese a ser muy guapa.
-Cmo sabe que es guapa?
-Incluso un pichn; es capaz de admirar un rostro bonito y un cuerpo bien formado dijo Hanlon desde la puerta.
Al da siguiente el joven agente estaba casi finalizando su informe cuando el
almirante Newton entr en su cuarto del hotel.
-Cielos, pap, esta vez me alegro particularmente de verte! -exclam Hanlon
contento-. Necesito que repases este informe.
-Veamos que es lo que has hecho -Newton se instal en el silln para estudiar el
informe, mientras jugueteaba impaciente por la habitacin.
-Un informe muy claro, conciso y completo, Spence -alab Newton al finalizar la
lectura.
-Dnde he de enviarlo y a quin he de dirigirlo?
Su padre le mir inquisitivo.
-Te has olvidado de que existe una caja postal especial para los miembros del S.S.?
El joven le mir atnito.
-Quieres decir que una cosa como sta se echa all dentro sin ms ni ms?
Newton asinti.
-Sin embargo, puesto que en este caso hubiera sido yo quien lo recogiera, me lo
llevar a la Base y lo remitir al Consejo. En lo futuro, los dems informes como ste
debern ir en un sobre dirigido a Consejo Federado - Informe especial.
Un par de horas ms tarde el almirante Hawarden llam a Hanlon al hotel donde el
joven acababa de ajustar los ltimos detalles para la operacin y tratamiento de
Philander.
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El hombre de muchas mentes

E. Everett Evans

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-Su padre y yo queremos que venga a la Base en seguida, seor.


Cuando lleg al despacho particular de Hawarden, el almirante le entreg un par de
barras plateadas.
-Son suyas, Capitn Hanlon.
El joven le mir sorprendido.
-Se te dijo que en el S.S. los ascensos son rpidos... si se merecen -le dijo su padre
riendo-. El Consejo est satisfecho con tu informe y ha decretado tu ascenso.
Hanlon mir las dos insignias y las acarici con ternura.
-Echas de menos el uniforme, verdad, Spence? -pregunt su padre con simpata.
Hanlon trag saliva y asinti en silencio con las lgrimas asomando a sus ojos.
-Lamentas la decisin que tomaste y que te oblig a renunciar a todo?
Hubo un largo y tenso momento de silencio, luego, Hanlon ech atrs la cabeza en
un gesto de orgullo.
-No, pap. Me alegro de veras de haberlo hecho. Ser capaz de liberar de la
esclavitud a esos pobres guddu y salvar a la Federacin de tan horrible complot...
compensa del pequeo sufrimiento que el aceptar me ocasion. Pero... -su sonrisa se
hizo pattica-, echo de menos el uniforme. Estaba muy orgulloso llevndolo.
Una pausa, despus habl Hawarden.
-Aqu estn las transcripciones de las notas de Bohr -y al instante los dos miembros
del S.S. se enfrascaron en el estudio de los papeles. Cuando algn tiempo despus
hubieron acabado, estuvieron de acuerdo de que era un plan muy comprensible.
-Pero se han dado cuenta ustedes de que no dice nunca la parte que su planeta o
sistema iba a representar en la conquista? -observ Hanlon con los ojos nublados.
-S, me he fijado -dijeron los otros dos a coro y Newton aadi-: Por lo que se ve
aqu, uno casi podra asegurar que Bohr obraba por cuenta propia.
-Es cierto -corrobor sentencioso Hawarden- y si lo es ninguno de los hombres que
tenemos detenidos importa nada... muy bien podramos ponerlos en libertad.
-Eso mismo opino yo -asinti Newton-, si podemos demostrar que Bohr controlaba
solo la situacin.
-Por lo poco que le conoc -dijo Hanlon tras reflexionar un momento-, dira que ese
ser era capaz de intentarlo. Hay que reconocer que tena ansias de poder. Y no era
tonto... su inteligencia era muy aguda. Pero tras sus suaves maneras y porte externo era
fro. No era capaz de sentir la menor compasin, piedad o cualquier sentimiento de
justicia. No le importaba qu o quin podra salir perjudicado mientras consiguiera lo
que quera. Dudo que llegase jams a poseer un amigo o alguien en quien confiarse sin
reparos.
-Excepto aquel pjaro de que me hablaste... -empez su padre a decir en tono
distrado, cuando Hanlon le interrumpi con una exclamacin.
-Eh, eso es! -se puso en pie de un salto, corri al visfono y marc el nmero del
zoo. Cuando apareci la imagen del encargado le orden-: Traigan a la Base aquel
tucn de Bohr!
-Otra vez? -exclam indignado el aludido.
-Lo siento, seor, pero probablemente lo necesitaremos por ltima vez. Tenga la
bondad de hacer que lo traigan inmediatamente.
-A qu viene tanta excitacin? -pregunt curioso Newton.
-Tu observacin me record algo que vi muy dbil en la mente del bicho y que no
explor entonces. -Y mientras esperaban la llegada del pjaro, Hanlon pregunt-: Qu
se sabe de las nuevas naves? desentraaron ya los peritos todos sus secretos?

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-No por completo. Los cascos son iguales a los de las naves Snyder, slo que ms
grandes. Pero hay un sistema de propulsin radicalmente distinto que an estn
estudiando. Y para colmo, tenan rayos tractores.
En cuanto el mensajero hubo entregado el tucn, Hanlon lo sac de la jaula y lo hizo
posarse en el brazo de su silln. Luego permaneci all casi una hora, inmvil, torpe y
ciego a lo que le rodeaba, enfrascado en el examen de cada ganglio y.circunvalacin
de la mente aviar.
-Ya lo tengo! -grit por ltimo y el ave, libre del control, vol por la estancia
tratando de escapar.
-Qu es lo que ha averiguado? -los almirantes estaban tan excitados como l.
-No tenemos nada qu temer. Bohr trabajaba solo por completo. La gente de su
sistema planetario, Canopus, est tan adelantada que viven sobre bases cooperativas
absolutas, cada individuo trabaja instintivamente por el bien comn de los dems.
Bohr era un atavismo, le pillaron tratando de conseguir el Gobierno y lo desterraron.
Se vino aqu, porque su mentalidad inquieta y salvaje le impulsaba a dominar a los
dems y no podra descansar hasta que fuera el dictador absoluto de algn mundo o
sistema... cuanto ms grande mejor, segn su punto de vista.
-Y ha sacado usted todo eso de un pjaro? -pregunt incrdulo Hawarden.
-S. Mi padre tena razn cuando dijo que Bohr no tena ningn amigo a excepcin
del tucn. Creo que por eso me tom simpata... quizs imagin que podra ser el
camarada anhelado. Todos los hombres necesitan algunas veces hablar con alguien,
por eso Bohr eligi al tucn, que en realidad es muy inteligente para poder hablar con
l. El pjaro no lo recuerda todo, como es natural, pero lo tena bien grabado en su
cerebro.
-Entonces, eso significa -dijo Newton satisfecho-, que no tenemos que preocuparnos
de una guerra con otro sistema o galaxia.
-S, y es un gran alivio -aadi Hawarden-. Incluso un hombre o entidad como Bohr
podra habernos hecho pasar un mal rato e incluso fraccionado la Federacin.
-Bueno, creo que eso lo liquida todo, aun cuando quede un montn de trabajo
rutinario -Newton se levant-. Tengo que reintegrarme a mis ocupaciones en Estrella.
Hawarden, haz el favor de llamar al espacio-puerto y ordena que tengan lista mi nave.
Y me alegro de haberte vuelto a ver. Gracias por todo.
-Felices vuelos, Newton -y el almirante comenz a llamar al espacio-puerto.
-Recibirs las rdenes un par de das antes de que tengas que volver a Algn con la
comisin -dijo Newton a su hijo-. Puedes quedarte por aqu hasta entonces.
Despus de un afectuoso adis se dirigi a la puerta pero al llegar a ella se detuvo
echndose a rer.
-De qu te res, pap?
-Se me acaba de ocurrir que sta es la primera vez que un hijo da lecciones a su
padre acerca de pjaros y avispas.
-Bueno -respondi Hanlon mirndole fijamente pero con ojos burlones-. He credo
que ya eras bastante mayor para entender esas cosas.

FIN

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