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Filosofia da Linguagem

Filosofia da linguagem o ramo da filosofia que estuda a essncia e natureza dos fenmenos lingsticos. Ela
trata, de um ponto de vista filosfico, da natureza do significado lingstico, da referncia, do uso da
linguagem, do aprendizado da linguagem, da criatividade dos falantes, da compreenso da linguagem, da
interpretao, da traduo, de aspectos lingsticos do pensamento e da experincia. Trata tambm do estudo
da sintaxe, da semntica, da pragmtica e da referncia. As principais questes investigadas pela disciplina
so:
Como as frases compem um todo signiticativo? O que o significado das "partes" (palavras) das frases? Qual
a natureza do significado? O que o significado? O que fazemos com a linguagem? Como a usamos
socialmente? Qual sua finalidade? Como a linguagem se relaciona com a mente do falante e do intrprete?
Como a linguagem se relaciona com o mundo?
Os filsofos da linguagem no se ocupam muito do que significam palavras ou frases individuais. Qualquer
dicionrio ou enciclopdia pode resolver o problema do significado das palavras. O mais interessante o que
significa para uma palavra ou frase significar alguma coisa. Por que as expresses tm os significados que tm?
Como uma expresso pode ter o mesmo significado de outra? E, principalmente: qual o significado de
"significado"?
A pergunta "qual o significado do 'significado'?" no tem uma resposta bvia. A tradio empirista tratou o
significado do "significado" como uma idia provocada por um signo. Teorias da condio de verdade tratam os
significados como condies sob as quais uma frase envolvendo uma expresso pode ser verdadeira ou falsa.
Teorias do significado como uso entendem o significado como algo relacionado a atos de fala e frases
particulares. Teorias pragmatistas tratam o significado como conseqncia. Teorias referenciais do significado
tratam o significado como algo equivalente s coisas no mundo conectadas s palavras que as designam.
A filosofia da linguagem tambm investiga a relao entre o significado e a verdade. Frases sem significado
podem ser verdadeiras ou falsas? E as frases sobre coisas que no existem, como o Papai Noel? Quando
dizemos que algo verdade, o que verdadeiro? A frase?
A questo do aprendizado da linguagem levanta questes interessantes. possvel haver pensamento sem
linguagem? O quanto a linguagem influencia o conhecimento do mundo. possvel raciocinar sem linguagem?
Histria
A investigao filosfica da linguagem pode ser encontrada j nos textos de Plato, Aristteles e autores
esticos. No Crtilo (uma obra em forma de dilogo) Plato trata de questes relativas relao entre os
nomes e as coisas que os mesmos designam. Tal relao natural ou convencional? No final do dilogo ele
admite que convenes sociais esto envolvidas na fixao dos nomes s coisas e que h problemas na idia
que palavras e fonemas tm significados naturais.
Plato tambm responsvel pela explicao da possibilidade do discurso sobre a falsidade e o no-ser. fcil
explicar como falamos sobre o que , existe ou acontece. Se o cu est azul, e dizemos "o cu est azul", o que
dizemos verdadeiro, pois se relaciona de maneira adequada com a cor do cu, o estado de coisas. Mas se o
cu est azul, e dizemos "o cu no est azul", o que dizemos falso, e aqui temos um problema, pois o que
dizemos no se relacionada a nada. Se no se relaciona a nada, ento no se relaciona, pois o nada no
nada, e no pode ser o elemento de uma relao. E, no entanto, falamos muitas coisas que no so, ou so
falsas. Isso possvel, segundo Plato, porque as frases so complexas, ao contrrio dos nomes, os quais so
simples. Um nome designa a coisa que designa se a coisa existe, ou no designa nada se a coisa no existe. A
frase no nomeia nada. Nela se atribui um predicado a um sujeito gramatical, e nessa atribuio que h
espao para que se diga, de uma coisa, algo que no cabe a ela. Eis onde nasce a possibilidade do discurso
sobre a falsidade e o no-ser.
Aristteles ocupou-se de questes de lgica, das categorias e do significado. Ele separou todas as coisas nas
noes de gnero e espcie. Ele defendeu que o significado de um predicado estabelecido atravs da
abstrao das similaridades entre vrias coisas individuais. Tal teoria deu origem ao nominalismo, na Idade
Mdia, mas h influncia aristotlica tambm na posio oposta, o realismo sobre os universais. Dentre os
medievais, Pedro Abelardo notvel pela antecipao de muitas idias modernas sobre a linguagem.
O debate sobre o significado dos universais interessou a vrios filsofos. Qual o significado de "pedra", por
exemplo? Para os realistas a palavra refere-se a uma entidade abstrata. (A teoria das formas ou idias de
Plato um exemplo de realismo.) Para os nominalistas a palavra um som comum que utilizamos para
designar cada pedra.
A filosofia da linguagem foi considerada importante por vrios filsofos modernos, incluindo John Austin,
Ferdinand de Saussure, Umberto Eco, Hegel, Herder, Wilhelm von Humboldt, Kant Leibniz, Locke, Nietzsche,
Charles Sanders Peirce, John Searle, Vico e Wittgenstein.
Embora os filsofos sempre tenham discutido a linguagem, ela comeou a desempenhar um papel central na
filosofia no final do sculo XIX. No sculo XX a filosofia da linguagem tornou-se to central que em alguns
crculos de filosofia analtica que os problemas da filosofia em geral foram tratados como problemas de filosofia
da linguagem.

Linguagem e mundo
As teorias da referncia investigam como a linguagem interage com o mundo. Frege defendeu uma teoria da
referncia na qual uma expresso tem sua referncia determinada pelo sentido ou modo de apresentao, isto
, pela maneira como o referente apresentado ao falante. Em contraste, e em resposta ao idealismo de
Bradley, Bertrand Russell criou uma teoria da referncia direta.A teoria da referncia mediada de Frege difere
da teoria da referncia direta de Russell no tratamento dos nomes logicamente prprios. Na explicao de
Russell, o nico significado dos mesmos so seus respectivos referentes. Na explicao de Frege, qualquer
expresso referencial tem um sentido e uma referncia. Nomes correferenciais, como "Samuel Clemens" e Mark
Twain", causam problemas para a viso diretamente referencial em geral (embora no causem problemas
especificamente para a teoria da referncia direta de Russell, pois na mesma nem todos os nomes prprios
gramaticais so nomes logicamente prprios). A teoria de Frege, por sua vez, encontra dificuldades na
articulao e especificao das caractersticas dos sentidos.
Interao social e linguagem
Os campos que examinam as condies sociais nas quais os significados e as linguagens emergem so
chamados de metassemntica. A etimologia e a estilstica so exemplos de reas de investigao
metassemnticas.
Na sociologia, o interacionismo simblico baseado na intuio que a organizao social humana baseada
quase inteiramente sobre o uso de significados. Em conseqncia, qualquer explicao de uma estrutura social,
como uma instituio, precisaria explicar os significados partilhados que criam e sustentam a estrutura.
Outra questo importante sobre mente e linguagem em que medida a linguagem influencia o pensamento, e
vice versa. H vrias perspectivas e sugestes. Por exemplo, a hiptese de Sapir-Whorf sugere que a linguagem
limita a extenso na qual os membros de uma comunidade lingstica podem pensar sobre temas. (H um
paralelo dessa hiptese em 1984, romance de George Orwell.)

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