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Uma Virada Imprevista: O Fim da Adoo

Internacional no Brasil*
Claudia Fonseca

rficos de rfos e de rgos e adoo internacional compunham


um pacote pronto para consumo na mdia brasileira de 10 anos
atrs. Hoje, com novas polticas priorizando a convivncia familiar,
os excessos desse trfico internacional, na sua maioria, foram afastados, e a prpria adoo foi colocada em um segundo plano. Mas, justamente devido a essa distncia confortvel diante dos escndalos dos
anos 1990, cabe agora rever alguns momentos dessa poca a ascenso
e a queda da adoo internacional no Brasil para tirar dela algumas lies e refletir sobre as presses nacionais e internacionais que vm a influenciar polticas sociais no pas. Assim, depois de um rpido olhar
sobre o mercado internacional de crianas adotveis, voltarei a ateno para uma preocupao clssica da antropologia do direito, procurando entender a interao entre leis nacionais, a opinio pblica tal
como refletida na mdia e prticas concretas de indivduos envolvidos
no campo da adoo. Tentarei demonstrar, no decorrer deste artigo,
que, por estarem relacionadas a uma situao global particularmente
nova com um sem-nmero de variveis em jogo, nem sempre as tendncias de adoo internacional so fceis de prever.

*Agradeo a Domingos Abreu os valiosos comentrios que foram incorporados neste artigo.

DADOS Revista de Cincias Sociais, Rio de Janeiro, Vol. 49, no 1, 2006, pp. 41 a 66.

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No faz muito tempo, escndalos sobre adoo internacional estavam


em evidncia, aparecendo com regularidade na mdia brasileira. No final de 1995, jornais de circulao nacional ainda publicavam reportagens alegando equivocadamente como veremos depois ser o Brasil
o maior exportador mundial de crianas adotadas (Folha de S. Paulo,
15/11/1995). Mesmo cinco anos mais tarde, era possvel encontrar em
praticamente qualquer dos maiores canais televisivos programas sobre os excessos da adoo internacional no Brasil. E, ainda naquela
poca, os profissionais brasileiros consultados para essa pesquisa1
assistentes sociais, juzes e psiclogos especialistas no processo de
adoo eram unnimes na sua convico de que at ali, na virada do
milnio, a adoo internacional continuava perigosamente popular
em um bom nmero dos 27 estados do pas.
Levantei a hiptese que, de fato, as preocupaes duraram mais tempo
do que o perigo real. Certamente, at meados dos anos 1990, havia
motivos de sobra para considerar o Brasil como um dos maiores fornecedores de crianas no mundo. Kane, escrevendo sobre os anos
1980, classificara o Brasil como o quarto maior exportador de crianas
(atrs de Coria, ndia e Colmbia) prevendo que, mantendo-se os padres atuais [,] a Amrica do Sul se tornar em breve a maior regio expedidora (1993:323). Na poca, crianas brasileiras pareciam encabear a lista de adotados estrangeiros em pases como Frana e Itlia. As
estatsticas de 1993 da Polcia Federal brasileira mostravam que, depois de uma pausa no incio da dcada, o nmero de crianas saindo do
pas com pais adotivos estrangeiros crescia outra vez. Conforme essa
fonte, nos primeiros quatro anos da dcada de 1990, o nmero de crianas adotadas no exterior j ultrapassava a soma das adoes de toda a
dcada anterior.
No entanto, j a partir de 2000, estvamos com dvidas quanto atualidade dessas prticas. Naquele ano, Selman (2000), um pesquisador britnico, especializado em adoo internacional, apresentou dados preliminares de sua pesquisa, afirmando que, em 1998, entre os 14 pases
de onde saam mais crianas adotadas, o Brasil era quase o ltimo da
lista2. Seria possvel explicar essa subestimao em termos do recorte do universo pesquisado? O material de Selman, limitado a crianas
de 0 a 4 anos, no inclua entre seus dados acerca das principais naes receptoras a Itlia, destino principal de pequenos brasileiros.
Mas, um exame mais demorado dos dados mostrava que o Brasil no
era o nico pas destronado de sua liderana entre as naes doadoras

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de crianas. A ndia tambm cara para um patamar que, levando em


considerao a sua populao, a colocava em ltimo lugar na lista de
pases doadores. Para sanar minhas dvidas, recorri no final de 2000
diretamente Polcia Federal em Braslia, seo de passaportes, pela
qual todas as crianas legalmente adotadas por estrangeiros deveriam
passar. Assim, recebi, via internet, em arquivos separados por ano, de
1990 a 2000, o nmero de adoes internacionais realizadas por cada
comarca no pas. Comparado com dados sobre os anos de 1986 a 1994
apresentados na tabela da Polcia Federal3 que localizei junto ao Juizado da Infncia e Juventude em Porto Alegre, esse material deu a viso
grfica da evoluo da adoo internacional no pas, a qual pode ser
vista no Grfico 1.
Cabe mencionar que os dados recebidos da Polcia Federal em 2000 no
fechavam inteiramente com as estatsticas fornecidas seis anos antes
por aquele mesmo departamento, nem tampouco coincidiam com os
nmeros que tnhamos coletado diretamente em certos juizados. No
entanto, essas discrepncias eram pequenas na sua maioria e no afetavam significativamente a queda dramtica na adoo internacional de
crianas brasileiras registradas na dcada de 1990 de 2.000 por ano,
no incio, para 400, no final da dcada.
Grfico 1
Adoo Internacional de Crianas Brasileiras
2500

Nmero de crianas

2000

1500

1000

500

0
1986

1987

1988

1989

1990

1991

1992

1993

1994

1995

1996

1997

1998

1999

2000

Ano

Fonte: N.I.C.I , DPMAF, Sistema Nacional de Passaporte, Estatstica de Menores Adotados.

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Diante desse quadro, cabia uma agenda de pesquisa direcionada a


duas questes interconectadas: como explicar essa queda sbita de
adoo internacional? Por que, apesar de to impressionante mudana, a grande maioria dos brasileiros ainda considerava a adoo internacional uma forte ameaa? Examinarei, nos pargrafos que seguem,
algumas hipteses a respeito de diferentes processos sociais e polticos
que podem ser relevantes para esta discusso.

ADOO INTERNACIONAL SITUADA NA HISTRIA RECENTE


Para melhor entender as flutuaes de adoo no cenrio internacional, cabe uma breve retomada da histria recente desse fenmeno. De
fato, a adoo plena tal como a conhecemos hoje a transferncia total
e irrevogvel de uma criana de uma famlia (biolgica ou de origem) para outra (adotiva) um fenmeno bastante recente na histria legislativa do Ocidente. Historiadores constatam que, apesar de
ter existido algo semelhante desde tempos imemoriais (veja-se Boswell,
1988), apenas depois da Segunda Guerra Mundial que se generalizou
a idia da filiao substitutiva4. Essa forma particular de colocao
de uma criana traz a possibilidade de direitos plenos do adotado na
sua nova famlia, mas custa de uma ruptura completa na sua identidade familiar. Dessa forma, passando por cima de sculos de debate
se o anonimato dos pais biolgicos (simbolizado em muitos relatos
pela histrica roda dos expostos) servia mais aos interesses destes
ou aos dos novos pais , autoridades estatais passaram a decretar sigilo total nos procedimentos adotivos, tornando-se guardies exclusivos do segredo das origens das crianas adotadas (Modell, 1994;
Ouellette, 1995).
O historiador Carp (1998), escrevendo sobre o caso norte-americano,
associa a institucionalizao do segredo de origens a circunstncias
particulares da poca. At meados do sculo XX, como na maioria de
outros contextos, eram principalmente mulheres miserveis que simplesmente no tinham condies de criar seus filhos que forneciam crianas a serem adotadas. Elas no tinham interesse especial em esconder sua identidade, tampouco os legisladores se preocupavam em
proteger os interesses delas. Durante os anos 1960, a revoluo sexual
alcanou jovens da classe mdia norte-americana antes da revoluo
tecnolgica que trouxe a plula contraceptiva. Teria sido neste perodo
de transio que a gerao senior e mais conservadora dessa classe
mdia teria pressionado para mudanas na lei sobre adoo, permitin-

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do que seus netos ilegtimos fossem adotados por outras famlias sem
perigo de retorno. Procurava, desta forma, retirar elementos excedentes do recinto familiar, preservando suas filhas para um futuro casamento em moldes tradicionais.
Em um curto espao de tempo, no entanto, houve uma nova virada. Foi
justamente no auge da prosperidade ps-guerra, junto com as polticas
de bem-estar social, que as tecnologias contraceptivas trouxeram, no
Primeiro Mundo, um declnio das taxas de nascimento. No somente diminuram as gestaes no-planejadas, como tambm ocasionaram um menor estigma em torno da ilegitimidade e menos pobreza
obrigando mulheres a abandonar seus filhos. Tudo isso teria ocorrido justamente em uma poca bem documentada por Parsons e Bales
(1955) quando o ideal da famlia nuclear estava em alta, atiando o
desejo por filhos. Aquelas pessoas com dificuldades conceptivas passaram a se queixar da falta de crianas disponveis para a adoo.
Em um primeiro momento, abrindo mo de suas exigncias tradicionais (por uma criana com fentipo semelhante ao deles), procuraram
filhos adotivos dentro das prprias fronteiras, entre as populaes pobres e minoritrias que no tinham lucrado com os recentes avanos
sociais. Assim, a adoo inter-racial, considerada at ento desaconselhvel tanto para pais quanto para filhos, passou a ser reconsiderada.
Entretanto, movimentos sociais no tardaram a protestar contra essa
apropriao de crianas negras, havaianas, esquims e indgenas
por casais brancos da classe mdia (ver Simon, 1984; Modell, 1998;
Slaughter, 2000). A preocupao norte-americana com a violao de direitos de populaes minoritrias traduziu-se na sociedade europia
(etnicamente mais uniforme) por um maior cuidado com os direitos
das classes populares. Tornou-se cada vez mais difcil, conforme as leis
europias e norte-americanas, destituir qualquer pessoa de seu status
paternal ou maternal contra sua vontade. Diante de tal quadro, os casais, querendo adotar uma criana, passaram a dirigir-se para alm das
fronteiras nacionais, para regies mais pobres e onde ainda no tinham
chegado inquietaes sociais e polticas sobre a adoo. Foi no bojo
desse cenrio, no final dos anos 1970 e, especialmente, na dcada de
1980, que ocorreu o boom de adoo internacional em pases do Terceiro Mundo.
Uma primeira olhada para a ascenso e queda da adoo internacional
no Brasil poderia sugerir algo semelhante ao que aconteceu no hemis-

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frio norte. Tradicionalmente, as crianas brasileiras tornavam-se


adotveis no por estigmas morais, tais como os que se impingem a
mes solteiras, mas sim por condies de pura pobreza5. Logo, os
otimistas poderiam sugerir que a adoo internacional de crianas brasileiras caiu porque melhorou o padro de vida dos pobres, diminuindo o nmero de crianas abandonadas. Infelizmente, essa explicao no suficientemente convincente. A despeito de certas mudanas
positivas uma pequena reduo da mortalidade infantil, por exemplo, e uma elevao do nvel mdio de educao em 2000, os mais de
30% da populao brasileira vivendo abaixo da linha de pobreza no
diferem muito do que se via 30 anos atrs (Barros e Mendona, 2000), e
o nmero de crianas e adolescentes abrigados no cessa de crescer.
Outra explicao possvel que a quantidade de pais adotivos brasileiros pode ter aumentado a ponto de no haver mais crianas disponveis
para adoo por estrangeiros. Por um bom nmero de razes, essa explicao razoavelmente plausvel. A legislao mudou, dando prioridade sistemtica a candidatos brasileiros. Lanaram-se tambm campanhas para promover uma cultura de adoo. Todavia, essa hiptese extremamente difcil de investigar, pois no existem dados centralizados sobre adoo dentro do pas. As poucas referncias encontradas no sugerem qualquer aumento de adoes nacionais em anos recentes. De forma significativa, um levantamento sobre o perodo
1994-2004, realizado pela Folha de S. Paulo, revela uma reduo de adoes na maioria dos estados do pas (Corra, 2004).
Portanto, proponho neste artigo olhar mais de perto trs outras possveis explicaes para a queda abrupta de adoes internacionais, quais
sejam: 1) as flutuaes no mercado internacional de crianas adotveis;
2) a presso exercida pela legislao brasileira e as agncias federais
destinadas a regulamentar a adoo internacional; 3) as oscilaes da
opinio pblica que ora prestigia ora estigmatiza intermedirios locais
envolvidos nesta atividade.
Esses fatores no so mutuamente excludentes. Os dois ltimos, especialmente, esto muito interligados. Por razes analticas, no entanto,
irei consider-los um a um.

FLUTUAES NO MERCADO INTERNACIONAL DE CRIANAS ADOTVEIS


A primeira hiptese que gostaria de abordar diz respeito lei da oferta
e da procura. Ser possvel que o rpido declnio das adoes interna-

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cionais no Brasil decorra de uma saturao do mercado internacional


de crianas adotveis? A demanda por crianas brasileiras no ter
cessado devido a uma inundao no mercado de bebs asiticos ou
do leste europeu? Esta hiptese pode parecer ingnua, mas foi a primeira que os tcnicos brasileiros, especialistas em adoo com os quais entrei em contato, trouxeram tona quando confrontados com estatsticas recentes. Ademais, existe uma vertente entre estudiosos da adoo
que v o elemento mercantil como inerente ao campo.
Zelizer (1985), no seu ensaio histrico sobre o preo da criana sem
preo (Pricing the Priceless Child), fornece pistas importantes sobre
essa questo. Conforme sua anlise, reformadores da poca vitoriana
defrontavam-se com um paradoxo. Noes modernas da infncia provocavam uma sacralizao crescente de crianas, ditando que estas
fossem afastadas do trabalho remunerado e outras influncias profanas da economia mercantil. No entanto, quanto mais a criana era preservada, mais crescia seu valor simblico, criando assim um novo e altamente valorizado mercado de crianas disponveis para adoo. Surgiram ento, no imaginrio da poca, a figura do intermedirio ganancioso e a me venal pronta para vender seus filhos a quem pagasse
mais. De forma significativa, nessas imagens que, em grande medida,
explicam por que se tornou tabu o contato direto entre quem d e quem
recebe a criana, s o consumidor, movido presumivelmente por
sentimentos nobres, parece sair ileso. Retomarei adiante essa dimenso financeira do trfico. Por enquanto, proponho abordar outro ngulo desse mercado: a hiptese de que o prprio consumo de crianas adotveis se modifica em funo da oferta.
inegvel que novos pases surgiram no campo da adoo internacional no decorrer dos anos 1990. Por exemplo, 1991 foi marcado pelo
grande nmero de crianas romenas saturando o mercado mundial
de adotveis. Nos Estados Unidos, o nmero de crianas adotadas da
Romnia cresceu de 121 em 1990 para 2.594 em 19916. Naquele mesmo
ano, o nmero de crianas brasileiras adotadas nos EUA caiu de 228
para 175. Inspirando-se nesta coincidncia, entre a avalanche de crianas romenas e o leve declnio de adotados brasileiros, o observador
pode cair na tentao de deduzir uma relao de causa e efeito. Avanando ainda mais nesta linha de raciocnio, possvel sugerir que os
brasileiros, no final dos anos 1990, foram afastados definitivamente da
cena pela gigantesca onda de crianas chinesas e russas. Porm, tais
conjeturas ficam menos convincentes quando consideramos que nos

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EUA o nmero de adotados de outros pases doadores Coria, ndia e


Colmbia j estava caindo antes da chegada dos romenos. Por outro
lado, certos pases, como o Vietnam, tiveram um aumento constante
do nmero de crianas adotadas nos EUA durante os anos 1990. O nmero de crianas da Guatemala, por trgicas razes que no discutirei
aqui, cresceu de maneira descomunal (de 202 em 1989 para 1.518 em
2000). E os adotados peruanos aumentaram mais de 50% exatamente
na poca em que as crianas romenas eram mais numerosas.
No deveramos esquecer, no entanto, que 15 anos atrs boa parte das
crianas brasileiras no ia para a Amrica do Norte, mas para a Itlia e a
Frana. No final da dcada de 1980, a Itlia foi, provavelmente, a mais
fiel cliente do Brasil, recebendo cerca de 1.000 crianas brasileiras
por ano (quase a metade do total de adotados estrangeiros na Itlia). O
aumento quintuplicado de crianas romenas adotadas na Itlia de 1993
a 1994 poderia ser responsvel pela queda de crianas brasileiras adotadas no mesmo perodo. Da mesma forma, o ressurgimento de adotados brasileiros em 1995 poderia ser relacionado com a ligeira queda na
popularidade dos romenos. Finalmente, poderamos associar a decolagem da adoo internacional de crianas russas por volta de 1996
com o declnio definitivo da adoo de brasileiros. A flutuao no nmero global de crianas disponveis seria assim responsvel pela queda em importncia dos brasileiros na Itlia, de mais da metade do total
de adotados em 1990 para apenas 5% desta populao em 1999 (ver
Grfico 2).
Grfico 2

Nmero de crianas

Crianas Adotadas na Itlia Conforme sua Nacionalidade Original


1200
1000

Brasil
Romnia
Rssia

800
600
400
200
0
1993

1994

1995

1996

1997

1998

1999

Ano

Fonte: Commissione per le adozioni internazionali Autorit Centrale Italiana per ladozioni internazionali (Presidenza dela Consiglio dei Ministri). Le Statistiche. Dati statistici dal 1994 al 1999, Tavola 7 Provvedimenti efficaci come affidamento preadottivo per paese di provenienza del minore straniero Anni 1994 1999.

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Mais uma vez, esta linha de anlise, embora seja interessante, simples
demais. Ela supe, entre outras coisas, que em um dado pas o influxo
anual de crianas estrangeiras adotadas permanece constante suposio que os dados consistentemente contradizem. H outras inmeras
questes que eu poderia levantar sobre a aplicao mecnica da teoria
de mercado. Como mapear as correspondncias sem uma idia mais
precisa dos intervalos de tempo no processo de adoo, por exemplo?
Se a adoo de uma criana brasileira leva em mdia dois anos, seguro associar a queda de adotados brasileiros nos EUA em 1991 com a
oferta sbita de bebs romenos? Os pais adotivos no teriam feito o pedido muito antes daquela data? Tambm difcil separar causa e conseqncia na flutuao de adotados: o nmero de crianas brasileiras
adotadas no exterior ter diminudo porque houve uma saturao no
mercado? Ou tero as crianas de outras nacionalidades, ao contrrio,
vindo a ocupar o espao criado pela retrao de tradicionais fornecedores tais como o Brasil, a ndia, a Colmbia e (em menores propores) a Coria?
Em suma, um breve exame como este das estatsticas de adoo nos
EUA e na Itlia j sugere que a flutuao no nmero de crianas fornecidas por um pas para adoo internacional determinado por fatores
muito mais complexos do que a mera lgica de oferta e de demanda de
um mercado de consumo.

REGULAMENTAES GOVERNAMENTAIS
Uma segunda hiptese poria em destaque deputados brasileiros tomando medidas para proteger os interesses da criana. Segundo esta
linha de raciocnio, a queda na adoo internacional no seria devido
tanto a tendncias em pases recebedores, quanto conscincia dos legisladores brasileiros da necessidade de regulamentao, inspirada
em parte por acordos internacionais como a Conveno da Organizao das Naes Unidas ONU de 1989 sobre os Direitos da Criana.
Esta perspectiva acompanha uma tendncia global de considerar as
aes legislativas e polticas como, se no a maior, uma das maiores armas na guerra contra a pobreza e a injustia (Santos, 2000).
No entanto, para sustentar essa hiptese de que uma modificao de
lei possa provocar uma modificao de comportamentos h de se demonstrar no apenas que novas leis foram editadas para o controle da
adoo internacional no Brasil, mas tambm que essas leis foram efeti-

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vamente aplicadas. Um breve passar de olhos sobre a histria da legislao brasileira confirma pelo menos o primeiro elemento desse argumento.

A EVOLUO DAS LEIS DE ADOO INTERNACIONAL NO BRASIL


Assim como em muitos outros pases ver por exemplo Yngvesson
(2000) sobre o caso da ndia , no Brasil, a adoo de crianas no parece ter sido uma grande preocupao dos legisladores antes da dcada
de 1980. At o final dos anos 1970, a maior parte das transferncias de
crianas era regulamentada pelo Cdigo Civil de 19167. Pais brasileiros
ou estrangeiros podiam negociar privadamente uma adoo; bastava
registr-la em um cartrio local. O Cdigo de Menores de 1979 foi a primeira lei a fazer meno especfica aos potenciais pais adotivos estrangeiros, estipulando algumas restries. Tais candidatos podiam adotar
apenas crianas oficialmente abandonadas e, mesmo assim, nunca em
uma base de adoo plena (em outras palavras, podiam adotar somente por adoo simples, atravs da qual a criana mantinha sua identidade familiar original acrescida do status adotivo). Porm, como o Cdigo de 1979 no revogou a legislao anterior, muitos juristas continuavam a considerar a adoo privada uma brecha legal vlida para os
estrangeiros. Em alguns casos, este debate foi resolvido no mbito jurisdicional ou com um decreto estadual, tal como o de 1982 do Rio de
Janeiro que proibiu a adoo privada a adotantes estrangeiros, exigindo que passassem obrigatoriamente pelo juizado de menores.
Diversos pesquisadores, debruando-se sobre dinmicas familiares no
Brasil, tm documentado a prtica, at pouco tempo corriqueira, da
adoo brasileira. Por este procedimento inteiramente ilegal, pessoas que desejavam adotar uma criana conseguiam evitar a burocracia governamental, simplesmente tirando a certido de nascimento da
criana como se esta fosse filho ou filha de seu prprio sangue (Costa,
1988; Fonseca, 1995; Abreu, 2002; Weber, 1999). Destacando especialmente os casos nos quais os pais adotivos foram movidos por um aparente esprito de nobreza, muitos juzes pareciam tacitamente aceitar essa forma ilegal de adoo. Por outro lado, desde os anos 1980, pais
adotivos estrangeiros vinham sendo cada vez mais obrigados, tanto
pelo Brasil como por seus prprios pases, a se submeterem aos procedimentos oficiais (Abreu, 2002). Levando em considerao o contraste
entre adoes oficiais (sistematicamente exigidas de pais adotivos estrangeiros) e adoes ilegais (muitas vezes toleradas no caso de pais

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adotivos nacionais), no deve surpreender que at meados da dcada


de 1990 certos estados brasileiros ainda registrassem mais adoes internacionais do que locais.
Com a aprovao do novo Estatuto da Criana e do Adolescente ECA
em 1990 (revogando toda a legislao anterior sobre o assunto), a adoo internacional tornou-se uma questo maior. Alm das exigncias
de que, doravante, todas as adoes fossem plenas, sancionadas por
um Juizado de Infncia, vrios elementos da nova lei pareciam implcita ou explicitamente destinados a regular a adoo por pais estrangeiros. De acordo com o Estatuto de 1990:
A adoo por procurao expressamente proibida (artigo 39). Em
outras palavras, no mais possvel para um advogado assumir a
guarda de uma criana e envi-la de avio aos braos de pais adotivos
estrangeiros;
A determinao de que os adotantes passem um perodo probatrio
com a criana, recomendada para todas as adoes, pode ser dispensada se os pais adotivos forem brasileiros. Os pais estrangeiros devem se
submeter ao perodo probatrio, o que os obriga a permanecer no pas
no mnimo 15 dias quando as crianas tm menos de 2 anos de idade e
30 dias se elas tm mais de 2 anos (artigo 46, 2). O adotado no pode
sair do pas antes de os procedimentos da adoo estarem devidamente concludos (artigo 51);
A candidatura de pais estrangeiros deve ser examinada por uma comisso estadual judiciria de adoo que exigir documentao completa (devidamente traduzida), alm da aprovao (mediante, entre
outras, avaliaes psicossociais) dos candidatos por uma agncia especializada e credenciada no seu prprio pas (artigos 51 e 52);
A adoo por estrangeiros ser considerada uma medida excepcional
(artigo 31).
Este ltimo artigo transmite a mensagem implcita de que a prioridade
da adoo deve ser dada aos adotantes brasileiros. Essa orientao, espelhando uma preocupao global j evidente na Conveno das Naes Unidas sobre os Direitos da Criana de 1989, ganhou fora com a
Conveno de Haia de 1993 sobre a Proteo das Crianas e Cooperao com Respeito Adoo Internacional (aprovada em Braslia pelo
Congresso Nacional em 1995 e ratificada em 1999).

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Certamente, os juristas brasileiros formularam leis em sintonia com os


seus ilustres pares estrangeiros. Todavia, seria ingnuo imaginar que
da nova legislao decorre automaticamente uma mudana de comportamento. H inmeros cientistas sociais que se dedicaram a problematizar essa relao procurando entender os mecanismos que filtram a
influncia da lei (Moore, 1978; Bourdieu, 1989). Proponho acercar esse
tema voltando para o exame de meus dados, tentando discernir especificidades regionais.

VARIAO REGIONAL NA APLICAO DA LEI


Como mostra o Grfico 1, o xodo de crianas brasileiras para adoo
internacional culmina em 1989 com cerca de 2.000 adotados. Em seguida, cai moderadamente, antes de subir outra vez para mais de 1.650 crianas adotadas em 1993. Da em diante, porm, a reduo anual consistente e deixa o nmero de adotados no ano 2000 abaixo de 400. Sem
dvida, a leve queda durante os primeiros anos da dcada de 1990 deve-se em parte ao ECA oficialmente sancionado em 1990. Em muitos
estados da federao, os servios pblicos de adoo foram suspensos
ou diminuram seu ritmo durante um ano ou mais, a fim de reestruturar suas atividades de acordo com a nova legislao. Dentro dessa lgica, v-se um leve aumento de adoes em 1993, no exato momento
em que a reestruturao estaria sendo mais ou menos terminada.
Portanto, uma avaliao do pas como um todo leva-nos a concluir que
aparentemente o ECA teve um efeito extraordinrio sobre a adoo internacional. Contudo, ao nos aproximarmos do quadro, considerando
os nmeros por regio, fica claro que os brasileiros absolutamente no
responderam de maneira uniforme s expectativas dos legisladores.
Pelo contrrio, a queda na adoo internacional, embora tenha sido
quase sempre grande, aconteceu em diferentes momentos nas diversas
localidades.
Durante a dcada de 1980 e o incio dos anos 1990, os estados relativamente pobres do Nordeste estavam entre os maiores fornecedores, respondendo por quase a metade do total das crianas do pas adotadas
internacionalmente. Nessa regio, o nmero de adoes caiu dramaticamente nos quatro anos que se seguiram ao novo Estatuto, ficando em
2000 em cerca de 3% do nvel de 1990. A reviravolta na capital baiana,
Salvador, precedeu o Estatuto da Criana, enquanto em outras capitais
estaduais ela ocorreu mais tarde (Joo Pessoa e Belo Horizonte no perodo 1990-92; Recife e Fortaleza em 1993-94). Finalmente, So Paulo, a

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maior cidade brasileira, supriu regularmente a demanda por adotandos internacionais at 1998. Naquele ano, a capital paulista forneceu
mais da metade das crianas brasileiras adotadas internacionalmente.
Ali, o declnio definitivo das adoes internacionais comeou apenas
em 1999, caindo rapidamente dentro de dois anos para um tero do seu
nvel anterior (Quadro 1).
Quadro 1
Evoluo da Adoo Internacional em Cinco Capitais*
Cidade

1990

1991

1992

1993

1994

1995

1996

1997

1998

1999

Joo Pessoa

314

103

2000
0

Belo Horizonte

116

87

54

14

26

33

17

14

10

13

Recife

216

254

356

308

85

55

49

44

16

43

Fortaleza

239

202

203

223

54

49

37

29

So Paulo

475

368

314

395

478

264

357

310

332

241

134

Fonte: N.I.C.I , DPMAF, Sistema Nacional de Passaporte, Estatstica de Menores Adotados.


* Colocamos em destaque, por estado, o ano que precede o declnio definitivo da adoo internacional.

Esse rpido apanhar dos dados mostra que o impacto da legislao federal sobre a prtica de adoo no Brasil segue uma cronologia diversa, conforme as circunstncias locais. Tal constatao no , ao todo,
surpreendente levando em considerao a vastido do territrio brasileiro e sua diviso em estados relativamente autnomos. Alm disso,
como h juizados de infncia na maioria das principais cidades, cada
qual comandado por um juiz com considervel poder discricionrio, a
poltica de adoo pode variar tanto de estado a estado como de cidade
a cidade.
Houve um mecanismo previsto no ECA para garantir a rpida e uniforme implementao da lei: a criao de Comisses Estaduais Judicirias de Adoo Internacional (CEJA ou CEJAI). Essas comisses, a serem compostas por cidados proeminentes na comunidade e membros
do Poder Judicirio, foram aparecendo aos poucos ao longo da dcada
de 1990. No Estado de Minas Gerais, por exemplo, bem como no Estado
de Pernambuco, as comisses foram criadas com relativa rapidez (1992
e 1993, respectivamente), produzindo quedas igualmente rpidas no
nmero de crianas locais entregues em adoo internacional. Um jornal de Pernambuco reconheceu explicitamente o impacto das comisses na reorganizao de prioridades no processo de adoo: Os resultados da CEJA foram notados dois anos aps a sua implantao. O
nmero de adoes para estrangeiros em 1995 foi significativamente

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reduzido e chegou a empatar com as de casais brasileiros: 31 para cada


grupo (Jornal do Commercio, 5/11/1997).
Em outros estados, no entanto, como na Paraba, a diminuio da adoo internacional aconteceu muito antes de a nova comisso ser formada e ainda em outros a queda se deu apesar de nenhuma comisso jamais ter sido criada8. Isto quer dizer que, apesar da influncia significativa da legislao federal sobre os padres de adoo internacional,
ela no teve um impacto imediato nem uniforme em todo o territrio
nacional. Acredito que justamente explorando essas diferenas regionais que se pode discernir melhor no somente os mecanismos acionados para realizar a lei, mas tambm os elementos que motivaram as autoridades a agir. Na coincidncia entre certos escndalos na imprensa,
incluindo aes policiais e o fim da adoo, veremos delinear-se o lugar da opinio pblica no meio dessa trama.

INQURITOS PARLAMENTARES E INVESTIGAES POLICIAIS


No h dvida de que nos anos 1980 um nmero crescente de adotantes potenciais na Europa e na Amrica do Norte dirigiu-se ao Brasil
para encontrar uma criana. Essa demanda provocou uma reao
em cadeia incluindo o crescimento de nova categoria de advogados
brasileiros especializados em adoo internacional, seguida de indignao na opinio pblica e de regulamentao governamental mais severa. Do final dos anos 1980 em diante, o envolvimento comercial (e, na
verdade, qualquer envolvimento) de advogados na adoo internacional passou a ser visto como suspeito, fazendo com que esses profissionais refletissem mais antes de arriscarem suas reputaes intermediando uma adoo internacional ver Abreu (2002) sobre o caso brasileiro e Triseliotis (2000), sobre questes semelhantes noutros pases.
A preocupao que crescia em todas as regies do pas ganhou status
federal quando, em 1988, se instalou uma Comisso Parlamentar de
Inqurito CPI para verificar denncias de trfico de crianas. Na
ocasio, calculava-se que, para cada uma das 2.000 crianas legalmente
adotadas por estrangeiros, havia de uma a duas levadas ilegalmente
para fora do Brasil. Ironicamente, embora os jornais noticiassem casos
espordicos de contrabando de crianas de estados fronteirios, por
exemplo, para o Paraguai, a ateno tanto da mdia quanto da fiscalizao oficial atingia, antes de tudo, irregularidades na adoo legal. O
Estado da Bahia, que at o final dos anos 1980 tinha sido o fornecedor

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mais regular de crianas legalmente adotadas por estrangeiros, foi


tambm o primeiro a ser afetado pela nova onda de vigilncia. Nesse
estado, o nmero dessas adoes chegou ao apogeu em 1988, o mesmo
ano em que teve incio o inqurito parlamentar, entrando subseqentemente em rpido declnio.
Abreu, criticando em reportagens do jornal cearense, O Povo, fornece
pormenores sobre o crescente sentimento contra a adoo internacional nessa poca. Durante os anos 1980, Cear recebia cada vez mais estrangeiros particularmente franceses em busca de crianas adotivas. As pessoas que intermediavam essas adoes eram, no incio,
principalmente mulheres, freqentemente da elite local, envolvidas
em atividades filantrpicas. Eram diretoras de creches, lderes de igreja etc. que gozavam de no pouco prestgio pela boa obra que realizavam uma obra considerada benfica no somente para os pais adotivos mas tambm para as prprias crianas. O primeiro artigo a aparecer contra adoo internacional (em 1986) ainda retratava essas cegonhas como pessoas preocupadas com o destino de bebs abandonados que, se no fossem adotados, podiam se tornar prostitutas ou
marginais. No entanto, o lamento que a nao est desta forma sofrendo uma perda irrecupervel permeia todo o resto do artigo. Por exemplo, o caso de uma criana hidroceflica adotada e rebatizada por um
casal francs resumido na manchete: Bebs que saem daqui perdem
a identidade e ganham nomes comuns no pas que os adota (Abreu,
2002:146).
A idia da adoo internacional como um mal necessrio lamentvel,
mas justificada em nome do bem-estar das crianas vai adquirindo
nova conotao. Passa-se a falar da deportao ou, com o surgimento de uma nova classe de advogados especializados nessa matria, at
de transao de crianas na indstria de adoo internacional. No
bojo dessa retrica, paira a pergunta: que pas esse que permite que
vendam seus filhos? (idem). A ambivalncia dos primeiros artigos
em que coexistiam a idia de salvao infantil lado a lado com a da
ameaa estrangeira foi cedendo ao significado monoltico de trfico. Em 1987, uma renomada jornalista cearense publica um artigo
irado contra a imagem em voga na imprensa internacional da poca
do Brasil como o pas de 30 milhes de crianas vagando esfomeadas
pelas ruas. Afirma que a adoo internacional, com sua ladainha salvacionista, ajuda os estrangeiros a se considerarem os puros, os salvadores em relao aos brasileiros indigentes, marginais, assassinos, fa-

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mintos, subdesenvolvidos. Antes de admitir tal afronta honra nacional, a jornalista declara, em referncia s crianas adotadas por estrangeiros: Digo mais: prefiro chor-las mortas a me envergonhar delas vivas (idem:153).
Nossas prprias pesquisas nos arquivos de jornais no Centro-Sul (Folha de S. Paulo) e Sul do pas (Zero Hora, Porto Alegre) indicam uma correspondncia, repetida em cada estado da federao, entre a retrica
contra a adoo internacional, o aumento da fiscalizao policial dos
intermedirios e a queda no nmero de crianas adotadas por estrangeiros. Soube-se assim que na Paraba, por exemplo, a polcia comeou
no ano de 1991 a investigar juzes, advogados e funcionrios envolvidos em casos de adoo internacional, chegando a denunciar cerca de
50 indivduos. Em 1992, o total de adoes cara de 300 por ano para
exatamente trs. Nessa mesma poca, no Estado do Rio Grande do
Norte, um advogado foi condenado a 11 anos de priso por irregularidades em adoes internacionais que intermediara. No Cear, o Poder
Legislativo comeou em 1993 uma investigao ampla da adoo internacional, chamando para depor advogados, juzes e mesmo diretores
de creches com supostas conexes adoo internacional. Na capital
pernambucana, entre setembro e dezembro de 1993 e, novamente, em
agosto de 1994, o juiz titular do Juizado de Menores de Recife suspendeu toda adoo internacional. Alarmado por boatos sobre crianas
adotadas sendo usadas para transplante de rgos, o juiz declarou que
consideraria a possibilidade de retomar a adoo internacional apenas
depois de certificar-se da boa sade de todas as crianas sob sua jurisdio adotadas por estrangeiros (Folha de S. Paulo, 30/8/1994).
O resultado dessa represso episdica foi o de inspirar medo em muitos cidados respeitveis que agiam como intermedirios no processo de adoo. Abreu (2002) com amplos relatos etnogrficos mostra
como essas cegonhas, muitas delas membros da alta sociedade,
abandonaram suas atividades no translado de crianas assim que as investigaes policiais transformaram o que antes se considerara misso
de caridade em um negcio escuso.
Em certos estados, o grosso da adoo internacional migrou da relativamente bem fiscalizada capital para cidades do interior sem maior
controle9. So Paulo, o estado brasileiro mais populoso e politicamente
influente, seguiu um padro ligeiramente diverso no qual um bom nmero de crianas de difcil colocao10 continuou sendo enviado para o

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exterior at que, em 1998, um escndalo amplamente noticiado, envolvendo um juiz da cidade de Jundia, desequilibrou o sistema. Vrias
mes de baixa renda, comparadas por jornalistas s Madres de la Plaza
de Mayo argentinas, tinham se organizado para protestar contra a abduo de seus filhos pelo juiz local. As investigaes mostraram que,
durante os seis anos anteriores, mais de 200 crianas tinham sido entregues para adoo internacional, a maioria delas sem o consentimento
das mes. O juiz, depois de processos sumrios, declarava as crianas
abandonadas, permitindo adoes em tempo recorde. A essas acusaes, o magistrado respondeu com o que considerava ser uma justificao adequada: trabalhando com uma respeitada agncia de adoo italiana, ele fornecia lares decentes para crianas abandonadas e maltratadas que estavam vivendo em condies higinicas e morais deplorveis. No entanto, as reportagens jornalsticas do caso sublinharam a
natureza tendenciosa dos seus julgamentos. Por exemplo, em um dos
casos a maior evidncia contra a me de uma criana foi o fato de ela
ganhar a vida como stripper de boate; noutro, as decisivas acusaes de
negligncia contra os pais biolgicos da criana incluam o fato de eles
criarem seus filhos em uma casa com todos os vidros quebrados e os
cachorros soltos (Isto , 25/11/1998). Resta saber se o juiz era movido
por gana financeira ou impulsos caridosos. Seja como for, o escndalo
nivelou a adoo internacional praticada em todo o Estado de So Paulo com a do resto do Brasil, ou seja, reduziu-a a um fio.

MDIA E RUMORES
Ao longo dos anos 1980, jornais e televiso desempenharam papel de
destaque na formao de opinio pblica sobre a adoo internacional.
Um tema especfico teve influncia decisiva: a alegao de uso de crianas adotadas para transplante de rgos. Desde o incio da dcada,
observa-se no noticirio uma tendncia a relacionar casos reais e documentados de trfico de rfos atravs das fronteiras nacionais com o
trfico de rgos (humanos). Em 1988, um promotor de justia do
Distrito Federal, reforando rumores sobre trfico de rgos, disse que
dispunha de slida evidncia de que crianas brasileiras adotadas no
exterior estavam sendo usadas como cobaias para experincias cientf i c a s e t r a n s p l a n t e s d e rg o s ( Z e ro H o r a , 2 6 / 8 / 1 9 8 8 : 1 4 ;
2/12/1989:15). Naquele mesmo ano, criou-se uma comisso parlamentar de inqurito para esclarecer tais denncias, e a polcia federal
abriu um nmero sem precedentes de investigaes sobre adoo internacional. Embora nenhum dos inquritos tenha encontrado qual-

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quer evidncia clara, os rumores atingiram o auge em meados dos anos


1990 com o incio de uma aparente onda de histeria mundial.
Em outubro de 1993, Leon Schwartzemberg, um deputado francs do
Parlamento Europeu, fez uma veemente denncia contra o trfico de
crianas para transplante de rgos, com referncia especial ao Brasil.
De acordo com suas estimativas, das 4.000 crianas brasileiras adotadas na Itlia apenas 1.000 ainda estavam em vida. As restantes tinham
morrido, vtimas de abuso, ou tinham sido sacrificadas em uma colheita de rgos para futuros transplantes (Zero Hora, 6/10/1993:45). No
ms seguinte, a The British Broadcasting Corporation BBC jogou lenha na fogueira, mostrando um funcionrio do servio diplomtico argentino que dizia possuir evidncia de atrocidades envolvendo crianas brasileiras (Zero Hora, 21/11/1993:51). A polcia e os servios de
adoo de todo o Brasil passaram a investigar a denncia de que crianas com deficincias fsicas estariam sendo adotadas, por estrangeiros, para que depois seus rgos fossem extirpados e vendidos (Folha
de S. Paulo, 30/8/1994:3-1).
Em setembro, quando o professor universitrio brasileiro Volnei Garrafa anunciou a iminente publicao de seu livro O Mercado Humano,
em co-autoria com o italiano Giovanni Berlinguer, o pnico chegava ao
apogeu. Falando de adoo para desmonte de crianas, o autor dizia
que, enquanto uma criana podia ser adquirida atravs de adoo internacional por aproximadamente US$ 8 mil, um nico rim podia ser
vendido por mais de US$ 40 mil (ver Garrafa e Berlinguer, 1996). A essas alturas, autoridades federais passaram a ter dvidas sobre o grande nmero nas cidades brasileiras de crianas declaradas como desaparecidas, e o trfico de rgos foi includo na pauta da nova CPI contra prostituio infantil (Folha de S. Paulo, 3/8/1994; Abreu, 2002). Por
razes semelhantes, acirrou-se o controle de adoes por estrangeiros
de crianas brasileiras, a adoo de crianas um pouco mais velhas e
com deficincias fsicas ou mentais sendo particularmente suspeita. O
juiz pernambucano que suspendeu todas as adoes internacionais em
1994 admitiu que no tinha nenhuma prova das alegadas atrocidades
contra adotandos brasileiros, mas ele notou um fato estranho que
podia ser indicativo de abuso: das 14 crianas adotadas sob sua superviso naquele ano, cinco tinham mais de 8 anos de idade e duas eram
deficientes (Folha de S. Paulo, 30/8/1994).

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Esse pnico local parecia estar em sintonia com o clima mundial11. A


polcia e as autoridades brasileiras que lidavam com crianas e adolescentes com freqncia justificavam suas preocupaes citando a presso que estariam sofrendo das organizaes internacionais de direitos
humanos. Delegados brasileiros participaram de vrios encontros internacionais (p. ex. a Comisso Permanente das Naes Unidas para a
Preveno do Crime e Justia Penal, ustria, maio de 1994) nos quais a
luta contra a adoo internacional, invariavelmente ligada ao trfico
de rgos, ocupava o topo da lista de prioridades. Ao retornar do Tribunal Permanente dos Povos sobre A Violao dos Direitos Fundamentais da Infncia e dos Menores (Itlia, maro de 1995), o delegado
brasileiro fez o seguinte relato:
O quadro apresentado estarrecedor. [...] Nos pases pobres, a situao atinge nveis de indecncia e monstruosidade. Em pases da Amrica Latina, crianas so raptadas e introduzidas nos circuitos da prostituio e da produo e difuso de material pornogrfico; rgos de crianas pobres so extirpados e vendidos a clnicas de transplantes do
Primeiro Mundo; crianas e adolescentes so submetidos a trabalhos
em regime de escravido; adoes internacionais de crianas se fazem
de forma indiscriminada, constituindo-se num comrcio altamente lucrativo (Folha de S. Paulo, 27/4/1995).

A adoo internacional aparecia, nessa boca do povo, em um par


com a prostituio infantil, escravido e trfico de rgos culpada
por associao. No meio de tanto barulho, pouco adiantou, para os esforos dos funcionrios italianos para provar que todos os brasileiros
adotados em seu pas estavam gozando de perfeita sade, a retratao
pblica do deputado francs Schwartzemberg ou o fato de que, no Brasil, nem a polcia, nem os acadmicos conseguiram produzir qualquer
prova que ligava a adoo internacional ao trfico de rgos. Ainda assim, o pnico dos rgos parece ter sido o prego no caixo da adoo internacional. Foi no perodo 1993-94 que o nmero de crianas adotadas
no exterior passou a cair definitivamente. claro que, antes desse momento, houve copiosa e legtima indignao sobre advogados transformando a adoo em lucrativo negcio. Porm, por estranho que parea, paralelamente aos escndalos mais sensacionalistas (e muito menos crveis) a respeito de adoo para transplante de rgos, esse aspecto comercial, embora bem documentado, foi praticamente esquecido pela mdia.

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Por que, a gente se pergunta, esses rumores so to persistentes e to


poderosos? Esta questo foi alvo de anlise aprofundada por diversos
pesquisadores (ver Scheper-Hughes e Biehl, 2000; Abreu, 2002: cap. 6).
Limitar-me-ei aqui a evocar problemas ligados tremenda desigualdade em jogo. Existe, em primeiro lugar, a desigualdade dos pases
dentro do sistema econmico mundial. Quando os cidados de um
pas pensam suas riquezas naturais como alvo de explorao por interesses estrangeiros, no h nada surpreendente no fato de eles inclurem crianas adotadas na lista de produtos nacionais roubados.
Tampouco surpreende o fato de que notcias que difamam certo pas,
mesmo quando mal fundamentadas, circulem rapidamente em pases
rivais. Em 1987, uma denncia segundo a qual crianas hondurenhas
estariam sendo levadas para os Estados Unidos para a venda de rgos
foi logo desmentida pela suposta fonte. No entanto, a notcia logo saiu
(sem o desmentido) em jornais da Amrica Latina e foi repetidamente
usada por jornais do antigo bloco sovitico para falar dos norte-americanos canibais e racistas (Campion-Vincent apud Abreu,
2002:164-165).
Existe, no entanto, uma outra desigualdade em jogo dentro do prprio
pas aquela entre ricos e pobres. Do ponto de vista das famlias pauprrimas de onde saem crianas adotadas, os rumores de trfico de rgos so crveis porque, h muito tempo, os pobres brasileiros consideram suas vidas e seus corpos forragem para os ricos (ScheperHughes e Biehl, 2000:62). Muitas pessoas fazem questo de explicitar,
na carteira de identidade, sua recusa a ser doador automtico de rgos justamente porque consideram que para o governo, os rgos
dos pobres valem mais mortos do que vivos (idem:74). Nesse clima,
podemos imaginar que o segredo absoluto que envolve o processo de
adoo legal no Brasil, ao negar aos pais biolgicos qualquer informao sobre a famlia adotiva de seus filhos, s d asas s fantasias12. Mas
por que, poderamos perguntar, pessoas bem informadas da classe mdia imaginam, com tanta facilidade, cenas vampirescas nas quais a
adoo internacional serve de fachada para uma vigorosa indstria de
transplante de rgos? Cremos que a resposta para esta questo se encontra nas vrias tradues politicamente corretas do profundo
mal-estar causado pela desigualdade radical em escala nacional e internacional.
Pouco mais de 10 anos atrs, em resposta primeira onda de adoes
entre pases, a importncia de manter as origens culturais da criana
passou a ser enfatizada em vrios documentos, nacionais e internacio-

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nais, justificando a poltica de priorizar sistematicamente as adoes


dentro do pas. Para os pases doadores, essa orientao com nfase
nos direitos da criana soava mais convincente do que argumentos
xenofbicos contra a adoo internacional em nome do orgulho nacional e da perda de recursos humanos. Sem dvida, tal poltica tambm
aplacava a ira de adotantes potenciais do Brasil que, quando no eram
eliminados pelos rigorosos processos de seleo, muitas vezes tinham
de esperar dois anos ou mais pelo surgimento de uma criana que lhes
conviesse. Mas, pesquisas mostram que brasileiros, aspirantes ao status de pai adotivo, no mudam facilmente suas exigncias quanto ao
tipo de criana que querem (Weber, 1999). Vencida a batalha contra a
adoo internacional, permanecia o problema de o que fazer com o
resto das crianas adotveis os rejeitos, por assim dizer, que, porque eram mais velhos, de pele mais escura ou de alguma forma deficientes, nenhum brasileiro queria?
H evidncias de que, a partir do incio dos anos 1990, os servios de
adoo, nas diferentes regies do pas, passaram a garantir que a grande maioria das crianas indo para o exterior fazia parte dessas categorias que dificilmente seriam adotadas no Brasil. Os agentes de adoo
freqentemente mencionam a incrvel generosidade de alguns pais
adotivos estrangeiros aqueles relativamente poucos que se dispem
a levar uma criana com severas deficincias fsicas ou mentais. Do
ponto de vista dos interesses da criana, difcil imaginar como uma
tal colocao pode ser criticada. Entretanto, para a psique nacional, a
adoo de tais crianas pode ser quase to ameaadora quanto as tendncias anteriores, pois pe em questo a generosidade das famlias
adotivas brasileiras. Em tais circunstncias, o pnico do transplante de
rgos serve como um mecanismo de defesa inconsciente. Se ns no
queremos essas crianas, assim vai a lgica, ento ningum poderia
quer-las. Elas so indesejveis como filhos e filhas. Se algum as quer,
s pode ser por alguma outra razo para ganhos pessoais, explorao
do trabalho delas ou transplante de rgos. E, assim, o escndalo mascara o fato de que ainda h um sem-nmero de crianas no pas para
quem as polticas pblicas bem como o sustento para suas famlias so
tristemente inadequados.

CONCLUSO
Em suma, sugere-se que, por causa de foras diferentes e convergentes,
a adoo internacional no Brasil no foi regulamentada, mas praticamente eliminada. Agora, pode-se muito bem perguntar: e isso no foi

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uma boa coisa? Afinal de contas, durante a ltima dcada, muitos dos
meus esforos, bem como os de respeitados colegas, foram dirigidos
contra os excessos da adoo internacional (ver Gailey, 1999; Triseliotis, 2000; Fonseca, 2002b). Sem dvida, no Brasil, a advertncia de Selman (2000) de que a adoo est sendo vendida como uma cura para
demasiados males ainda um ponto altamente relevante quando funcionrios do governo copiam seus homlogos norte-americanos e europeus, lanando campanhas para encorajar cidados brasileiros a
adotarem crianas abandonadas. Contudo, essa advertncia diz respeito no apenas adoo internacional, mas tambm nacional. As
crticas adoo internacional no foram feitas para colocar um torniquete na adoo, mas sim para descobrir formas de tornar a acolhida
de crianas, quando por algum motivo tm de ser retiradas de suas famlias originais, mais humana e justa para todos os interessados. A
opinio pblica inflamada e os escndalos miditicos descritos neste
artigo no so os ingredientes adequados para uma poltica de adoo
sensata, seja ela nacional ou internacional.
A regulamentao da adoo internacional fez grandes avanos com a
experincia das ltimas duas dcadas. Hoje, pode-se esperar que tanto
legisladores quanto profissionais do campo da adoo, cnscios dos
perigos das posies radicais, possam forjar polticas que promovam a
justia no sentido amplo, e para todas as partes envolvidas: no somente para a criana e sua famlia adotiva, mas tambm para as famlias de
origem.
(Recebido para publicao em maio de 2005)
(Verso definitiva em outubro de 2005)

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NOTAS
1. Trata-se da pesquisa Narrativas hegemnicas no campo da infncia, desenvolvida
no mbito do Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social PPGAS, da Universidade Federal do Rio Grande do Sul UFRGS, com financiamento do Conselho
Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico CNPq; ver tambm Fonseca (2001; 2002a; 2002b).
2. Ver Selman (2004) para uma verso mais avanada deste artigo.
3. Ministrio da Justia, Departamento da Polcia Federal, Diviso de Polcia Martima,
Aeroporturia e de Fronteiras.
4. A idia da filiao substituta no Ocidente apareceu pela primeira vez no Cdigo de
Napoleo (1820) que instaura no Direito francs a prtica adotiva, prxima da que
conhecemos hoje.
5. Segundo uma pesquisa de 1984, incluindo mais de 150.000 mulheres que se separaram de seu beb antes que este completasse um ano de idade, o mais importante fator
motivando a doao da criana foi a pobreza (Campos, 1991). Veja tambm Fonseca
(1995) e Abreu (2002).
6. Ver Immigrant visas issued to orphans coming to the US, disponvel em
http://travel.state.gov/family/adoption/stats/stats451.html.
7. Duas leis diferentes, de 1957 (no 3.133) e 1965 (no 4.655), trouxeram certas inovaes
ao processo de adoo, mas ambas tiveram impacto reduzido. Ver Fonseca (1995) e
Pilotti e Rizzini (1995) para mais informaes sobre a evoluo de polticas para o
atendimento a crianas em situao de risco.
8. No Rio Grande do Sul, onde no existe CEJAI at hoje, a adoo internacional parecia
j bastante bem regulada desde meados dos anos 1980. Tais adoes, ali jamais numerosas, fecharam o milnio em cerca de 60% do nvel de 1990.
9. Na Bahia, o nmero de adoes internacionais em Ilhus ultrapassa o de Salvador
por um perodo de cinco anos, comeando em 1991. E, at 1993, a cidade de Iju, no
Estado de Santa Catarina, viu mais crianas adotadas sarem do pas para o exterior
do que a capital, Florianpolis.
10. O CEJAI em So Paulo, por exemplo, calcula que, das 2.483 crianas colocadas em lares adotivos estrangeiros entre 1992 e 1999, menos de 40% correspondiam ao desejvel perfil de bebs brancos com menos de trs anos de idade (Folha de S. Paulo,
21/2/2000).
11. O International Resource Center for the Protection of Children in Adoption (do
International Social Service) relaciona uma srie de fontes para documentar a preocupao mundial, durante o incio da dcada de 1990, com o uso de crianas para
transplantes de rgos.
12. A adoo aberta, prtica corrente na Amrica do Norte, conforme a qual existe a possibilidade de um breve contato supervisionado entre as famlias biolgica e adotiva
de uma criana, at agora no foi discutida no Brasil.

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ABSTRACT
An Unexpected Development: The Demise of International Adoption in
Brazil
The 1990s witnessed a dramatic decline in the international adoption of
Brazilian children, from more than 2,000 a year in the earlier years to fewer
than 400 by the end of the decade. Based on archival material, the current
article outlines possible reasons for this decrease, considering hypotheses
linked to the international market of adoptable children, legal restrictions on
international adoption imposed by the Brazilian government, and scandals in
the mass media that stigmatize local intermediaries and public officials
involved in this activity. The study concludes that public opinion and scandals
in the media have a heavy impact but are not necessarily the most adequate
ingredients for a sensible adoption policy.
Key words: international adoption; legal anthropology; Brazilian Minors
Code

RSUM
Un Revirement Imprvu: La Fin de L'Adoption Internationale au Brsil
Pendant les annes 1990, on a not une chute dramatique du nombre d'enfants
brsiliens adopts par des trangers de plus de 2.000 par an en 1990, moins
de 400 en 1999. Dans cet article, fond sur des documents, on essaie d'esquisser
les raisons de cette chute. On examinera des hypothses lies au march
international des enfants disponibles l'adoption, aux restrictions imposes
par la lgislation brsilienne et, finalement, aux scandales parus dans la presse
dnonant des intermdiaires locaux et des gens de la fonction publiqule qui
bnficient de cette activit. On peut conclure que une opinion publique
chauffe et un moi mdiatique, quoique bien influents, ne sont pas
ncessairement les lments appropris une politique quilibre concernant
l'adoption.
Mots-cl: adoption internationale; anthropologie du droit; Statut de l'Enfant
et de l'Adolescent (ECA)

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