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O Efeito fotoeltrico e o Carrinho Movido a Luz

Clvis Gerim Vieira1


Brenda Castilho Costa
Thayse Carvalho Menezes

Resumo

Neste trabalho foi realizada uma reviso bibliogrfica sobre o fenmeno


conhecido como efeito fotoeltrico, discutindo sua origem, explicao e significado
fsico.

apresentado

tambm

um

experimento

didtico

para

explicao

fenomenolgica deste efeito para alunos de ensino fundamental e mdio, utilizando


um circuito fotossensvel montado sobre um carrinho de brinquedo.

Palavras-chave: Efeito fotoeltrico. Fsica quntica. Brinquedo. Luz. Experimento.

INTRODUO

No final do sculo XIX, os problemas que envolviam a fsica pareciam estar


quase todos solucionados, mas essa percepo foi desafiada por achados
fenomenolgicos que a Fsica Clssica no era capaz de explicar. As teorias da
fsica clssica funcionam perfeitamente para situaes de macro escala, porm no
eram satisfatrias para explicar os eventos que aconteciam na escala atmica, ou
para objetos que se moviam em velocidades absurdamente grandes.

Percebeu-se que para partculas muito pequenas, nossos instrumentos de


medio so imprecisos, sendo que impossvel determinar, por exemplo, a posio
e a velocidade de um eltron simultaneamente. Para tais medidas, devemos
considerar o princpio da incerteza de Heisenberg.

__________________
1
Aluno do Curso de Graduao em Fsica da Pontifcia Universidade Catlica de Minas Gerais. Email:
clovisguerim@gmail.com.

A luz um fenmeno ambguo podendo ora se portar como onda e ora como
partcula, tudo depende da forma que se realiza o experimento, o observador
consegue mudar os resultados de um experimento apenas por observar. Tais
fenmenos exigiram uma abordagem diferente da adotada na Fsica Clssica, nasce
ento a Fsica Quntica, descrevendo toda a parte da mecnica aplicada em corpos
muito pequenos.

Os mais eminentes fsicos avisaram que se uma explicao sobre a fsica


quntica faz sentido no senso comum, ento ela muito provavelmente tem falhas.
Em 1927 Niels Bohr escreveu: "Qualquer um que no se chocar com a teoria
quntica no a compreende.

2. O EFEITO FOTOELTRICO

2.1. Um debate histrico

O debate sobre a natureza paradoxal da luz historicamente longo, sendo


que desde a antiguidade discutido. Na Grcia antiga, Aristteles foi uma das
primeiras pessoas a estudar o fenmeno, para ele a luz era um fluido que chegava
at os nossos olhos, oriundo dos objetos visveis. J Empdocles acreditava que a
luz era formada por um dos quatro elementos bsicos, o fogo.

O perodo compreendido entre os sculos XVII e XVIII foi marcado pela clara
posio de alguns cientistas quanto natureza da luz: ou era ondulatria ou era
corpuscular. Ainda no se sabia da existncia de ondas eletromagnticas e por isso
discutia-se tambm sobre um meio terico de propagao da luz no espao, o ter,
que mais tarde seria desmentido.

Nessa poca a cincia progredia a todo o vapor, Christiaan Huygens, fsico


contemporneo de Sir Isaac Newton, afirmava que a luz era uma onda que se
propagava pelo ter, da mesma forma como o som se propagava pelo ar. Newton
afirmava que a luz era constituda por corpsculos e explicou os fenmenos de
difrao, refrao e reflexo com o princpio de que os ajustes angulares referentes
a cada um dos fenmenos eram provocados pela ao de foras sobre estes

corpos. O modelo proposto por Newton foi amplamente aceito at ser desmentido
por tienne Louis Malus, Augunstin Fresnel e Franois Argo, cientistas que
comprovaram experimentalmente que a luz se comportava como onda tanto na
difrao e reflexo quanto na refrao.

Ole Roemer, astrofsico dinamarqus, havia estimado a velocidade de


propagao da luz no espao, a partir de seu estudo sobre as rbitas da Terra e de
Jpiter. Resolvendo as equaes que regem o eletromagnetismo, James Clerk
Maxwell chegou a concluso de que a velocidade de uma onda eletromagntica era
muito prxima a da luz, com isso concluiu que a luz seria uma onda eletromagntica
e no dependia de um meio pra se propagar.
Foi ento que Henrich Hertz, motivado em resolver a questo de o porqu
objetos metlicos se magnetizavam quando prximos a fios eltricos, montou um
oscilador constitudo de quatro esferas metlicas unidas duas a duas por uma haste
ligada aos terminais de uma bobina de Ruhmkorff (Figura 2.1.1). Hertz observou que
uma fasca saia pelo vo que separava as duas esferas, e essa fasca oscilava de
um lado para o outro por causa das inverses na polarizao das esferas. Ao
aproximar um segundo conjunto de esferas, observou que o fenmeno se repetia
mesmo sem haver ligao fsica entre esse novo conjunto e o experimento anterior.

Figura 2.1.1: Oscilador construdo por Hertz


A explicao dada por Hertz de que haviam ondas eletromagnticas que
polarizavam o outro conjunto de esferas, e isso induzia uma corrente eltrica entre
elas. Essa experincia foi considerada a primeira transmisso de rdio da histria.

2.2. Um resultado inesperado


At ento se acreditava que a natureza da luz era ondulatria, mas Hertz
observou que as fascas que o experimento soltava aumentavam a sensibilidade do
detector. Hertz, porm, no conseguiu explicar o motivo desse fenmeno.

Outro fsico alemo chamado Whilhelm Hallwachs, ao ler sobre essa


descoberta, montou um experimento bastante simples: uma placa polida e circular
de zinco, montada sobre uma base isolante e ligada por um fio a um eletroscpio de
folha de ouro, Hallwachs observou, de forma mais clara, que se a placa de zinco
estivesse exposta luz ultravioleta, a carga perdia-se muito rapidamente, mas se a
placa fosse carregada positivamente, essa perda no acontecia de forma rpida.
Hallwachs no conseguiu encontrar uma resposta plausvel para o problema e esse
fenmeno ficou conhecido como o Efeito Hallwachs (que mais tarde teria o nome
alterado para Efeito Fotoeltrico).

2.3. A ideia do Quantum

Desde a Grcia Antiga a composio da matria estudada. A ideia da


existncia de pequenas partculas que compunham a matria foi proposta pelo
filsofo Demcrito e seu mestre Leucipo. Ao longo da histria, ficou cada vez mais
evidente que a matria no era contnua e sim quantizada (TIPLER,2010). As
partculas por sua vez poderiam possuir cargas e essa grandeza tambm deveria
ser quantizada, isso quer dizer que existe uma quantidade mnima de carga dentro
de uma partcula.

Michael Faraday percebeu que em um processo de eletrlise a massa m da


substncia liberada nos eletrodos diretamente proporcional a corrente eltrica q
que passa pelos eletrodos, de forma que = . sendo k uma constante de
proporcionalidade. Esse estudo foi importante na determinao da carga das
partculas fundamentais.

Contudo, acreditava-se que a energia emitida em

fenmenos de radiao, por exemplo, na emisso de calor por radiao, era


contnua.

O estudo sobre a radiao emitida por corpos negros viria a revelar a


verdadeira natureza da radiao. Um corpo negro pode ser entendido como uma
espcie de forno com um pequeno orifcio, toda a radiao incidente absorvida
pela sua superfcie interna. L dentro existem eltrons oscilando com certa
frequncia, ou seja, possuem uma determinada energia, a qual influencia
diretamente na temperatura no interior do forno.

Como se tratam de cargas em movimento, podemos inferir que h uma onda


eletromagntica que transporta energia em forma de calor e isso corresponde
radiao trmica. Se uma onda de determinada frequncia consegue sair do corpo,
ou seja, passar pelo pequeno furo, pode-se analisar a composio espectral desta
onda, colocando uma rede de difrao logo adiante do furo. A princpio era de se
imaginar que se identificariam infinitos comprimentos de onda, mas o que se se
observou que tais comprimentos eram bastante especficos.

Stefan Boltzman, ao analisar a forma como metais aquecidos a certas


temperaturas T emitiam radiao trmica, estabeleceu empiricamente a seguinte
relao: = 4 . Onde R a potncia irradiada pelo corpo por unidade de rea e
a constante de Stefan 5,67 x 10-8 W.m-2K-4.

Mas havia um problema, essa equao apenas fornecia informaes sobre a


potencia irradiada e a temperatura do corpo, no sobre o comprimento de onda.
Wien observou que se de alguma forma a frequncia f de oscilao dos eltrons no
interior de um corpo negro influencia na temperatura interna T do corpo, T

proporcional f ou T= com B igual a 2,89 x 10-3 m K e era o comprimento de

onda que determinava o ponto mximo de radiao.


O desafio agora era encontrar uma funo R() que correspondesse aos
resultados obtidos experimentalmente (ver figura 2.3.1).

Figura 2.3.1: A Catstrofe do Ultravioleta

Se considerarmos o forno como uma caixa e partirmos do princpio que existe


um volume de energia proporcional a potncia irradiada para fora do pequeno
orifcio, podemos inferir que R proporcional a energia u. Podemos escrever u()
como a banda energtica para os comprimentos de onda entre e + e assim
determinar R().

Lorde Rayleigh conseguiu deduzir uma equao que se aproximava bem para
comprimentos de ondas maiores, porm no correspondia aos dados experimentais
quando se tratavam dos comprimentos de onda menores. No se conseguia,
utilizando a fsica clssica, explicar os resultados experimentais da Figura 2.3.1.
Esse problema ficou conhecido como catstrofe do ultravioleta.

Max Planck ento percebeu que o problema era a forma como a energia
estava disposta na equao e concluiu que essa energia no deveria ser contnua,
mas sim em pacotes discretos e definiu, por fim, que essa energia era proporcional a
frequncia e uma constante h (h = 6,63 x 10-34 J.s), sendo assim dada por E = n.h.f,

2.4. A explicao para o Efeito Hallwachs

Os resultados inesperados da experincia de Hertz indicaram que partculas


negativamente carregadas podiam ser emitidas quando uma superfcie limpa era
irradiada com luz. Philipp Lenard, outro fsico alemo, ao aplicar um campo
magntico sobre as partculas descobre que se tratavam na realidade de eltrons,
uma vez que possuam a mesma razo entre carga e massa q/m descoberta

anteriormente por J.J Thomson em seu experimento com o tubo de raios catdicos.

No experimento de Lenard (ver Figura 2.4.1), quando a luz L incide sob uma
superfcie metlica C livre de impurezas, eltrons so emitidos e chegam ao anodo
A. Lenard percebeu que a tenso V atingia um valor mximo e que esse valor era
proporcional intensidade da luz L incidente. Contudo, no foi observada uma
intensidade mnima na qual a corrente produzida fosse nula, teoricamente, uma luz
menos intensa no deveria fornecer energia suficiente para que os eltrons se
deslocassem da placa de metal C. De alguma forma a tenso inicial do sistema,
quando este submetido a radiao em forma de luz, no dependia da intensidade
da luz.

Figura 2.4.1: Experimento de Philipp Lenard


A energia mnima do sistema deveria ser equivalente energia cintica
mnima de um eltron, estabelecendo a relao

= e.Vo, mas experimentalmente

o aumento da diferena de potencial do anodo no correspondia a um aumento


proporcional da energia cintica mxima dos eltrons emitidos.

Albert Einstein, buscando resolver esse problema, prope a ideia de que na


verdade a energia recebida pelos eltrons chegava em pacotes discretos chamados
de ftons, e que assim como Planck havia determinado, a energia de um fton
deveria ser o produto da constante de Planck pela frequncia da luz. Segundo
Einstein, a quantizao da energia usada por Planck no problema do corpo negro
era, na verdade, uma caracterstica universal da luz.

Quando um fton chega a superfcie do catodo C ele imediatamente transfere


a energia para um eltron da seguinte forma: eVo = hf onde uma energia
mnima chamada de funo trabalho, que varia de metal pra metal (ver tabela 2.4.1)

Tabela 2.4.1: Funo trabalho


() de alguns elementos
Funo Trabalho
Elemento
(eV)
Na
2,28
C
4,81
Cd
4,07
Al
4,08
Ag
4,73
Pt
6,35
Mg
3,68
Ni
5,01
Se
5,11
Pb
4,14
A funo trabalho pode ser dada pelo produto h.ft sendo ft a frequncia
mnima para se observar o efeito no metal, sendo assim uma caracterstica prpria
dele. Podemos pensar ainda que no metal existem eltrons livres que se comportam
como um gs de eltrons, sendo assim a funo trabalho pode ser definida como a
energia de Fermi.

O potencial de corte Vo funo frequncia da luz e, portanto, varia de forma


linear, como mostrado no grfico a seguir.

Figura 2.4.2: Grfico Vo x f para o metal sdio

Este princpio tem grandes aplicaes cotidianas como no sistema de


iluminao pblica (ver em anexos), no controle automtico de portas, elevadores,
esteiras de supermercados, dentre outras.

3. O CARRINHO FOTOELTRICO

O carrinho movido luz ou Carrinho Fotoeltrico um experimento didtico que


tem como objetivo principal demonstrar o fenmeno aos alunos do ensino
fundamental e mdio. Para isso foi elaborado um conjunto de dois circuitos (ver
figuras 3.1 e 3.2) que interagem entre si. O circuito 1 composto por dois diodos
emissores de luz, um emite luz na frequncia do visvel e outro emite luz
infravermelha. O circuito 2 composto por um resistor que depende da luz recebida
(LDR) e um micromotor, responsvel pela trao do brinquedo. Abaixo est a
listagem das peas que sero necessrias:

2 transistores TIP 122;

2 resistores de 4,7 ;

1 resistor de 100 ;

1 LDR;

1 LED emissor de infravermelho (LED IR);

1 LED de alto brilho;

1 capacitor eletroltico de 100 F;

2 porta pilhas AA;

1 porta bateria de 9V;

4 pilhas recarregveis;

1 bateria de 9V;

A montagem bastante simples, dispondo-se de uma base isolante qualquer


faa a ligao do terminal coletor de um transistor TIP 122 ao polo negativo do
capacitor eletroltico de 100 F. A Base do transistor receber uma tenso do polo
negativo do LED emissor de luz visvel que dever estar ligado em paralelo ao polo
positivo do capacitor eletroltico. Um resistor de 4,7 dever estar ligado entre o
coletor e o emissor do transistor. O terminal positivo do LED emissor de
infravermelho dever estar ligado no polo positivo do capacitor e, atravs do resistor
de 100 , ao negativo deste capacitor. Por fim, o polo positivo da bateria de 9V

deve ser ligado ao positivo do capacitor e o negativo da bateria ao emissor do


transistor. Esse ser o circuito 1.

Figura 3.1: Circuito 1

Para o circuito 2, faa a ligao do coletor do outro transistor TIP 122 com o LDR,
a base do transistor receber uma tenso do polo negativo do micromotor e o polo
emissor do transistor dever estar ligado com o negativo de uma bateria, para a qual
sero utilizadas quatro pilhas AA de 1,5 V ligadas em srie. Os polos positivos do
motor e da bateria sero ligados ao outro terminal do LDR e, por fim, um resistor de
100 dever fazer a ligao entre os terminais de recepo e emisso do
transistor.

Figura 3.2: Circuito 2

O LED emissor de alto brilho utilizado no circuito 1 ser o responsvel por irradiar
energia em forma de luz para o LDR, para isso necessrio confeccionar uma
cmara que no permita que a luz externa chegue ao LDR de forma que somente o
LED far interao com o LDR. Pode-se utilizar um pedao de canudinho pintado
externamente de preto opaco, nas pontas sero encaixados o LED e o LDR.
importante tambm proteger o LED IR das fontes de luz externa, de tal forma que
ele s receba radiao infravermelha ou de uma fonte diferente, como uma lanterna.
recomendvel tambm montar uma estrutura para o carrinho que pode ser feita de
isopor ou papelo.

Foto 3.3: Detalhe do Circuito

O funcionamento do sistema se baseia no Efeito Fotoeltrico, a princpio quando


se irradia luz no LED IR com um comprimento de, no mnimo, infravermelho, este
passa a conduzir corrente eltrica. Tal fenmeno acontece graas composio
interna deste componente eletrnico que basicamente arseneto de glio, um metal
que possui uma funo de trabalho com uma frequncia ft muito baixa, dentro do
espectro infravermelho.

Foto 3.4: Carrinho Fotoeltrico

A corrente eltrica faz o LED de alto brilho acender e irradiar luz para o LDR que
ento passa a conduzir corrente eltrica e alimentando o micromotor quem por sua
vez, iniciar o movimento do brinquedo. Observe ento que o fenmeno acontece
duas vezes neste sistema, mas com radiaes de frequncias diferentes. O LDR
composto por uma substncia metlica chamada sulfeto de cdmio e tem sua
resistividade variada conforme a intensidade da luz que recebe, porm insensvel
frequncias muito baixas, como a do infravermelho, ento pode-se dizer que a
funo trabalho desta substncia maior que a do arseneto de glio.

Foto 3.5: Carrinho Fotoeltrico

4. CONSIDERAES FINAIS

O Efeito fotoeltrico, assim como outros tipos de interao radiativa, uma


evidncia de que a natureza da luz paradoxal, neste caso a radiao se comporta
como partcula em sua interao com a matria. De acordo com Resnick (2003), a
teoria ondulatria no consegue explicar o efeito por causa de trs tpicos
principais:

1- A teoria ondulatria requer amplitude do campo eltrico oscilante E da onda


luminosa cresa se a intensidade da luz for aumentada. J que a fora
aplicada ao eltron o produto carga pelo campo eltrico, isso sugere que a
energia cintica dos eltrons tambm deveria aumentar com a intensidade da
luz;
2- De acordo com a teoria ondulatria, o efeito fotoeltrico deveria ocorrer para
qualquer frequncia de luz, desde que essa fosse intensa o suficiente para
fornecer energia necessria ejeo de eltrons;
3- Se a energia adquirida por um eltron absorvida da onda incidente sobre a
placa metlica, a rea de alvo efetiva para este eltron no metal limitada.
De acordo com a teoria clssica, a energia est uniformemente distribuda na
forma de onda, portanto, para uma luz fraca, ou seja, com pouca energia,
deveria se medir um tempo para que os eltrons adquiram energia suficiente
para realizarem o efeito. No entanto, nenhum tempo foi medido, o efeito
instantneo;

O Carrinho Fotoeltrico apresenta certo grau de dificuldade, principalmente no


aspecto de obteno de peas, mas poderia se tornar algum projeto de uma
turma de fsica. Espera-se que com este trabalho, mais experimentos
relacionados este inexplorado ramo da fsica sejam elaborados, e com isso
melhore o entendimento de alguns conceitos que parecem ser muito abstratos,
assim como o de Efeito Fotoeltrico.

Abstract

In this work we review the literature on the phenomenon known as the


photoelectric effect, discussing its origin, explanation and physical significance was
performed. An educational experiment to phenomenological explanation of this effect
for students in elementary and secondary education, using a photosensitive circuit
mounted on a toy is also presented.

Keywords: Photoelectric effect. Quantum physics. Toy. Light. Experiment.

REFERNCIAS

ARDLEY,N. How Things Work. Dorling Kindersley limited, London. 1995.


EISEBERG, R. RESNICK, R. Fsica Quntica: tomos, Molculas, Slidos,
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HALLIDAY,D. RESNICK, R. WALKER, J. Duncamentos de Fsica. Vol 4. ([Otica e
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ZIOCK, K. Basic Quantum Mechanics. New York, 1969.

VALADARES, E.C. et al. Ensinando Fsica Moderna no Segundo Grau: Efeito


Fotoeltrico, Laser e Emisso de Corpo Negro. Cad. Cat. End. Fis. v. 15, n. 2,
pag. 121 135, ago. 1998.

ANEXOS

Referncia: Cad.Cat.Ens.Fs., v. 15, n. 2: p. 121,135,ago. 1998.