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PSICO

v. 36, n. 1, pp. 39-46, jan./abr. 2005

Sobre a diversidade de sentidos de comunidade


Rosalina Carvalho da Silva
Cristiane Paulin Simon
Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras de Ribeiro Preto (FFCLRP-USP)

RESUMO
Nosso objetivo neste trabalho foi realizar algumas reflexes sobre as implicaes da expanso do uso do
termo comunidade e sua diversidade de sentidos. Pretendemos discutir os usos indiscriminados do termo
nem sempre acompanhados da devida reflexo e crtica. A partir das perspectivas da sociologia, sade e
psicologia social identificamos que o termo ainda permanece arraigado aos ideais de comunidades naturais
prprios aos perodos do feudalismo e do ps-revoluo industrial. Esta concepo pode camuflar formas
impositivas de trabalho em muitos dos quais o termo comunidade empregado praticamente como sinnimo
de populao-alvo e participao comunitria vista meramente como freqncia s atividades propostas
por profissionais que determinam quem so as comunidades. Comprometem-se assim, as prticas emancipatrias. Para repensarmos comunidades, hoje, consideramos necessrio relevar os aspectos processuais
relacionais, dialgicos e identitrios em constantes mudanas. Assim, a condio de comunidade extrapola a
delimitao geogrfica para as possibilidades de pertencimento e participao atravs dos espaos simbolicamente delimitados.
Palavras-chave: Comunidade; participao comunitria; processos relacionais.
ABSTRACT
About the diversity of community meanings
Our objective in this work was to reflect on the implications about the use of the term community and its
diversity, arguing the indiscriminate use of the term not always accompanied of the proper reflection and
criticism. On the scope of sociology, health and social psychology , the term community still remains
associated to the idea of natural communities of the feudalism and post-industrial revolution periods. This
conception can hide non-democratic professional interventions, in which the term community is used
practically as synonym of population-target; and community participation merely as frequency to the
proposed activities. Only the professionals make the definition of community. In this way, they give no
opportunity to real emancipatory practices. Nowadays, to rethink communities is necessary to consider the
processual aspects: relational, dialogic, and identitary aspects which are in permanent change. Thus, the
community idea extrapolates geographical delimitation for inclusion of participation possibilities through
symbolically defined spaces.
Key words: Community; community participation; relational processes.

INTRODUO
Comunidade um termo que pode ter mltiplos
sentidos, sempre dependentes do referencial de quem
os emprega, mesmo que este no seja explicitado, e do
contexto em que utilizado. Tornou-se assim aquilo
que Dubar (2002) chama de palavra-maleta na qual
cada um projeta suas crenas, seus estados de nimo e
suas posies, de maneira semelhante ao que ocorre
com o termo identidade.
O problema que se coloca com a utilizao no
contextualizada do termo que ele pode camuflar formas impositivas de definies de trabalho e de suas
populaes-alvo.

As principais concepes subjacentes aos diferentes sentidos atribudos ao termo parecem ainda estar
associadas s idias de comunidade caracterizadas
pelos laos sangneos, pelo entendimento comum
natural, pelas tradies de um povo, tribo e ou famlia, enfim, um grupo de pessoas, geograficamente delimitados, que compartilhavam interesses em comum
sem que estes precisassem ser explicitados ou discutidos para se chegar a um consenso. Como descrito por
Bauman (2003):
O entendimento ao estilo comunitrio, casual, no
precisa ser procurado, e muito menos construdo:
esse entendimento j est l, completo e pronto

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para ser usado de tal modo que nos entendemos


sem palavras e nunca precisamos perguntar, com
apreenso, o que voc quer dizer? O tipo de
entendimento em que a comunidade se baseia precede todos os acordos e desacordos. Tal entendimento no uma linha de chegada, mas o ponto de
partida de toda unio... (Bauman, p.15, 2003).
Esta concepo caracterstica do feudalismo e
exaltada durante o perodo ps-revoluo industrial
como a anttese da sociedade, no clssico estudo de
Ferdinand Tnnies Comunidade e Sociedade, publicado originalmente em 1887 (Tnnies, 1963). Nesse trabalho o autor diferencia comunidade de sociedade em
termos das delimitaes geogrficas, rural e urbano,
bem como, em termos de princpios, coletivos e individualistas.
Esta mesma concepo de comunidade continua a
ser utilizada de forma a-crtica, atemporal e a-histrica. Presenciamos uma apropriao e transposio de
concepes caractersticas de um momento histricosocial do final do sculo XIX durante todo o sculo
XX e incio do sculo XXI. So raros os questionamentos sobre o uso do termo comunidade, sendo que
estes poucos comeam a aparecer, principalmente, no
final do sculo XX.
Por mais que seu uso tenha sido ampliado, esta
expanso no foi acompanhada da reflexo, crtica e
da necessria contextualizao em seus aspectos sociais, econmicos, culturais e polticos.
O que podemos apreender com isso que o conceito de comunidade parece imune as transformaes
sociais, econmicas, culturais, polticas; aos avanos
tecnolgicos, as reconfiguraes de tempo e espao.
Na psicologia, o termo comunidade, durante os
anos 60 e 70, passou a ser empregado no contexto da
emergncia de um novo campo de atuao, a psicologia comunitria. Foi, ento, utilizado para representar
todas as prticas realizadas fora do contexto da clnica
e instituies (Sawaia, 1996). E, como acrescenta
Freitas (1996), caracterizava e enfatizava a sada da
psicologia do contexto clnico e das abordagens individualistas.
Este foi um movimento que ocorreu em diferentes
partes do mundo de forma similar em sua origem e
representao, entretanto, tambm envolveu as especificidades das diversas realidades dos pases e regies (Prilleltensky e Nelson, 2003).
Entretanto, tambm na psicologia comunitria,
mudanas ocorreram e, portanto, faz-se necessrio
rever como temos utilizado este termo em nossas prticas, enfim em nosso cotidiano profissional.
Constatar a diversificao dos sentidos atribudos
ao termo comunidade ao longo dos anos, mas restritos
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a uma nica concepo no significa adotar um


posicionamento crtico e reflexivo que julgamos necessrios. A pura constatao no suficiente para nos
mobilizar, no implica em prticas comprometidas
com as questes coletivas que afligem individualmente as pessoas.
Os diversos sentidos escondem a homogeneidade
da concepo de comunidade ainda arraigada ao paradigma positivista de cincia que impede a concretizao da diversidade, das implicaes morais e ticas subjacentes falsa idia das posies dicotmicas,
to presentes na herana deixada por Tnnies: comunidade-sociedade.
Consideramos relevante, iniciarmos uma discusso sobre as implicaes e as possveis explicaes
para esta ausncia de questionamentos referentes ao
termo comunidade. Ser que temos considerado o
termo to inofensivo, natural que sua discusso se
torna irrelevante?
Mas, qual seria a implicao desta ausncia de
questionamentos, em termos do nosso compromisso
tico e social to presente em nossas discusses dentro da perspectiva da cincia ps-moderna?
Como podemos ignorar a necessidade desta reflexo se vivemos um momento de quebra das fronteiras
geogrficas, da diminuio da relao tempo e espao,
do culto ao individualismo e a autonomia, entre tantas
outras transformaes?
E, em termos da psicologia comunitria, ser que
ainda se faz necessrio continuarmos a usar o termo
para caracterizar nossas prticas em contextos alm
dos consultrios e das instituies? Hoje, o que entendemos por comunidade em psicologia comunitria?
No temos a pretenso de responder a todas estas
questes, mas temos a inteno de iniciar esta discusso, trazer elementos que possam nos ajudar neste processo.
Nossa questo central no discutir a substituio
de determinadas concepes de comunidade por outras, mas sim, compreender as concepes subjacentes
adoo dos diferentes critrios do emprego do termo
comunidade; o que estas definies nos informam,que
pressupostos esto subjacentes a estas concepes;
que expectativas de participao se constrem a partir
disto; e, quais as implicaes destes usos.

POSSVEIS MOTIVOS PARA O USO


FREQENTE DO TERMO COMUNIDADE
Como relatado anteriormente, identificamos que
nos relatos referentes s prticas desenvolvidas fora
dos contextos institucionais, pouca ateno tem sido
dada definio do termo comunidade (Jewkes e
Murcott, 1996; Sawaia, 1996; Cronick, 2002). Muitas

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vezes, empregamos o termo, no cotidiano de nossas


prticas, sem problematiz-lo, sem refletirmos sobre o
que tem representado para ns, profissionais. Isto talvez ocorra porque temos partido do pressuposto de que
um termo consensual, que quando utilizado ocorra
um compartilhamento dos mesmos significados e sentidos. Porm, basta nos determos nos relatos de trabalhos que empregam os termos comunidade e participao comunitria para percebermos que os seus significados so muito diversos. Discutir os diferentes sentidos de comunidade e conseqentemente o que se considera participao comunitria ao nosso ver muito
importante para a diferenciao de trabalhos comprometidos ou no com aes sociais emancipatrias.

COMUNIDADE COMO SAUDOSISMO


Comunidade pode ser um termo muito utilizado
talvez porque ele nos remeta a algo que parece bom
em si, que compreende boas intenes dos profissionais que se dispem a trabalhar com o tema. Pode ento estar associado a profissionais que estejam preocupados com questes de relevncia social.
Podemos ter uma impresso de que um trabalho
seja bom, relevante socialmente, simplesmente por ele
indicar como inteno atingir a comunidade. Isto pode
ocorrer pelo efeito que o termo tem sobre nossas percepes. Para Bauman (2003) a palavra comunidade
pode carregar uma carga positiva, afirma o autor:
... As palavras tm significados: algumas delas,
porm, guardam sensaes. A palavra comunidade uma dessas. Ela sugere uma coisa boa: o que
quer que comunidade signifique, bom ter uma
comunidade, estar numa comunidade... Comunidade, sentimos, sempre uma coisa boa... Comunidade produz uma sensao boa por causa dos
significados que a palavra comunidade carrega
todos eles prometendo prazeres e, no mais das vezes, as espcies de prazer que gostaramos de experimentar mas que no alcana mais (Bauman,
2003, p. 7).
O termo comunidade, segundo Sawaia (1996),
adotado em trabalhos da psicologia e de outras reas,
parece que ainda muito empregado no sentido atribudo por Tnnies, conforme as palavras de Sawaia
(1996):
... Comunidade era entendida como unidade consensual, sujeito nico e homogneo, lugar de
gerenciamento de conflito e de mudanas de atitude. Sua prtica visava a unio de esforos entre
povo e autoridade governamental para melhorar as
condies de vida de comunidades e atravs delas,
integrar a sociedade nacional, construindo a pros-

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peridade do pas. E sua delimitao era espacial/
geogrfica (Sawaia, 1996, p. 45).
Esta concepo utpica de uma comunidade confere, mesma, caractersticas de unicidade, homogeneidade e seria assim, praticamente, a anttese de sociedade e do individualismo. A dicotomia entre os
valores individualistas e coletivistas, encontrados respectivamente, segundo Tnnies, no espao urbano e
rural. Assim, o uso mais freqente do termo comunidade, de tempos em tempos, apareceria como uma
utopia a ser buscada como uma estratgia para enfrentar a sobreposio dos valores individualistas atribudos, hoje em dia, aos processos de globalizao. Entretanto, esse emprego pode estar ocorrendo mais por
uma utopia saudosista ou at mesmo como um lamento pela sensao de tranqilidade perdida, sem nenhum comprometimento com aes transformadoras
(Sawaia, 1996; Nilsen, 1996; Bauman, 2003).
Essa tendncia no ocorre somente nos momentos
atuais. Os estudos nas reas de sociologia e antropologia social, principalmente, na dcada de 50 e 60, como
descritos por Jewkes e Murcott (1996), Nilsen (1996)
e Sawaia (1996), tambm demonstravam este mesmo
direcionamento. Tanto nos estudos empricos como
nos tericos sobre as comunidades, o alvo parecia ser
o mesmo, a busca pela comunidade perdida numa aluso ao paraso perdido. Biddle (1972) chamava ateno para o fato das definies sociolgicas de comunidades referirem-se s estruturas tais como reunies de
moradores de determinados bairros ou povoados, grupos de vizinhana, ou outras do tipo, deixando de lado
as definies de comunidade dadas pelos prprios conjuntos que se identificam como comunidades.
Bauman (2003) ilustra bem essa espcie de saudosismo:
... Sentimos falta da comunidade porque sentimos
falta de segurana, qualidade fundamental para
uma vida feliz, mas que o mundo que habitamos
cada vez menos capaz de oferecer e mais relutante
em prometer... A insegurana afeta a todos ns,
imersos que estamos num mundo fluido e imprevisvel de desregulamentao, flexibilidade,
competitividade e incerteza, mas cada um de ns
sofre a ansiedade por conta prpria, como problema privado, como resultado de falhas pessoais e
como desafio ao nosso savoir faire e nossa agilidade. Somos convocados, como observou Ulrich
Beck com acidez, a buscar solues biogrficas
para contradies sistmicas; procuramos a salvao individual de problemas compartilhados
(Bauman, 2003, p. 129).
possvel que se esteja buscando naquilo que chamamos de comunidade, os valores considerados como
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naturais a ela, como: a solidariedade, a cooperao,


o compartilhamento de necessidades e interesses, a
justia social, o fortalecimento das pessoas em relao ao seu poder de deciso e de influenciar a tomada
de decises, a conscincia crtica, e a mudana social
emancipatria, a possibilidade de construo de
concretizao de projetos individuais atravs dos projetos coletivos. Buscamos dar visibilidade aos problemas compartilhados, a condio marginal em que vrios grupos se encontram. Enfim, a comunidade um
espao que pode nos possibilitar a construo, reconstruo de nossas identidades, nossa subjetividade, a partir das relaes intersubjetivas. Ainda na
mesma direo, Rorty (1996) afirma que os seres humanos reflexivos tentam dar um sentido s suas vidas
situando-as em contextos mais amplos, de duas maneiras principais. Em ambas seria narrando o relato de
suas vidas referidas a uma comunidade. Seja referida
a uma comunidade real, na qual as pessoas vivem ou
longinquamente viveram, ou referindo-se a outras imaginrias.
Mas, se por um lado muitos dos trabalhos, que se
referem comunidade, podem apenas expressar um
certo saudosismo ingnuo, por outro lado, outros
trabalhos empregam o termo sem nenhum comprometimento com auto-identificao de seus componentes e o que se esperaria de suas participaes no
processo.

COMUNIDADE E PARTICIPAO
COMUNITRIA NOS PROGRAMAS
DE SADE
Muitos trabalhos no definem ou problematizam o
termo comunidade, mas pela leitura dos relatos das
experincias pode-se depreender que sentidos esto
sendo dados a ela, tomam rumos muito diferentes do
tom saudosista que pode ser atribudo comunidade.
Tomando como exemplo, as experincias de programas de sade desenvolvidos na comunidade, podemos identificar casos emblemticos dos usos e abusos
do termo.Participao comunitria tornou-se um conceito chave nos programas de sade aps a Declarao de Alma Ata de 1978 (Ministrio da Sade,
1999a). A declarao ressaltava a necessidade da participao dos membros de uma comunidade no delineamento das aes e na tomada de decises sobre os
servios de sade (Woelk, 1992; Jewkes e Murcott,
1996; Zakus e Lysack, 1998). Esta idia foi revigorada
na dcada de 80 com a Carta de Ottawa publicada
em 1986 (Ministrio da Sade, 1999b) sobre promoo de sade, atravs dos conceitos de fortalecimento
(empowerment), construo de capacidades e desenvolvimento comunitrio (Schawb e Syme, 1997).
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A incluso da participao comunitria como estratgia privilegiada dos programas de sade representou um grande avano para a sade pblica. Representou, tambm, a adoo de uma concepo mais ampla
de sade ao incluir as questes sociais e econmicas
como fatores importantes no processo sade-doena.
As expectativas em relao ao uso desta estratgia, na
promoo de sade, pautavam-se nas expectativas de
que a populao se envolvesse nos processos de tomada de decises em relao aos servios de sade; na
definio das prioridades para os servios de sade; e
que a populao identificasse suas prprias necessidades e os recursos para enfrent-las, a partir da sua prpria perspectiva em parceria com os profissionais de
sade. Acreditava-se tambm, que a participao comunitria poderia ser uma forma de corrigir iniqidades em sade (Kelly e Van Vlaenderen, 1994; Boyce,
2001). Apesar disso, pode-se observar que vrios estudos que empregam os termos promoo de sade e
participao comunitria tm para estes termos sentidos bem diferentes das suas proposies iniciais. Para
exemplificar esses outros sentidos, comumente atribudos comunidade, podemos citar o estudo de Simon
(2003). A autora analisando a descrio de doze programas durante as dcadas de 70, 80 e 90 relatados
na literatura, que apresentavam como objetivos a promoo de sade na comunidade observa que: comunidade subentendida pelos profissionais de sade,
prioritariamente, como populao-alvo por formarem
um conjunto de pessoas que habitam uma dada regio
espacial ou geogrfica e apresentam determinados fatores, padres comportamentais ou de herana gentica, que podem coloc-las em risco de adoecimento.
Comunidade seria assim o conjunto de pessoas detectado como potencialmente exposto a alguns tipos de
riscos sade e que assim transformado em populao-alvo. Desta forma, comunidade um termo
freqentemente empregado quase como sinnimo de
populao-alvo. Quem define comunidade so, portanto, os profissionais a partir dos seus saberes assimetricamente superiores aos da populao alvo. A partir
dessa viso, a maioria dos programas considera participao comunitria as freqncias das pessoas dessas
populaes s atividades propostas pelos profissionais. A autora observa ainda, que praticamente s um
dos programas analisados relata ter realizado reunies
com os componentes, da populao eleita, para a definio do que deveria ser ou no priorizado pelo programa e como as pessoas poderiam envolver-se efetivamente com as propostas. interessante notar tambm que a maior parte desses programas, em questo,
tinha como inteno trabalhar a sade da comunidade
atravs da modificao de seus estilos de vida. Esse
tipo de observao nos faz levar em conta que em boa

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parte dos trabalhos que se dizem comunitrios quem


define o que comunal um conjunto de profissionais
que a partir de seus saberes: caracterizam o que seriam as comunidades, quais seus problemas e que
solues seriam as indicadas para os mesmos. No
nenhuma surpresa que muitos trabalhos, que assumem
esses pressupostos de comunidade e de participao
comunitria, queixarem-se da falta da adeso da populao aos seus propsitos. Os sentidos de comunidade,
identificados nos relatos dos programas investigados
por Simon (2003) nos remetem s idias de comunidade, problematizadas anteriormente, como uma unidade em que os objetivos, interesses e necessidades so
vistos, de maneira simplista como comuns. Nesta concepo, no h espao para a diversidade, para
as idiossincrasias, para o individual; apenas, para o
coletivo, entendido como homogneo. Sintetizando, a
autora comenta que as caractersticas da participao
comunitria nesses programas so, praticamente,
determinadas e impostas pelos profissionais e suas
centralidades esto na freqncia s atividades definidas a priori.
Zakus e Lysack (1998) enfatizam que a principal
dificuldade para se alcanar os benefcios da participao comunitria tem sido como ela tem sido entendida tanto pelos profissionais como pela prpria comunidade.

SOB A PERSPECTIVA DA
PSICOLOGIA COMUNITRIA
Os termos que empregamos, para indicar nossas
posies ou intencionalidades, so datados e tm histria. Isto, por si j uma justificativa para que estes
passem por revises peridicas.
No caso da Psicologia Comunitria parece ainda
mais premente que se faa essa discusso uma vez que
o termo Comunidade tem vrios outros sentidos, na
atualidade, nos quais nem se pensava na poca em que
ele passou a ser empregado pela Psicologia.
Evidentemente que a psicologia comunitria no
pode mais ser compreendida apenas pelo fato do psiclogo trabalhar junto a pequenos lugarejos ou comunidades definidas por sua localizao geogrfica.
Esta concepo caracterizou a emergncia deste
novo campo de atuao na psicologia, durante as dcadas de 60 e 70, a psicologia comunitria, em diversas partes do mundo (Prilleltensky e Nelson, 2003).
At ento, comunidade era um conceito praticamente
ausente na Psicologia e:
... aparece como referncia analtica apenas nos
anos 70 quando um dos ramos da psicologia social
se auto qualificou de comunitria. Assim fazendo,
definiu intencionalidade e destinatrios para apre-

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sentar-se como cincia comprometida com a realidade estudada, especialmente, com os excludos da
cidadania (Sawaia, 1996, p.35).
O emprego do termo comunidade no foi um processo especfico da psicologia social. Fez parte de um
movimento mais amplo de avaliao crtica do papel
das cincias humanas e sociais e, por conseguinte, do
paradigma da neutralidade cientfica, desencadeado
nos anos 60.
Para Sawaia (1996) a incluso deste conceito na
psicologia constituiu-se em algo importante para a disciplina pois representou a opo por teorias crticas
que tinham por objetivo a interpretao do mundo com
a inteno de transform-lo. Entretanto, com o emprego frequente e pouco contextualizado do termo comunidade, ele passa a ter usos demaggicos. Afirma a
autora:
Devido diversidade de significado, e ao uso demaggico da palavra comunidade... preciso refletir sobre esse conceito, nas suas mltiplas significaes e esclarecer o enfoque adotado sob pena
de cometer falhas e interpretaes falsas, especialmente, hoje, quando a maioria dos profissionais
da sade e das cincias humanas dizem estar
trabalhando nas e com as comunidades (Sawaia,
1996, p. 36).
Quando um termo empregado em tantos contextos que no se consegue mais vislumbrar os seus significados e intencionalidades iniciais, nem os novos,
necessrio que ele seja revisto.
A denominao psicologia comunitria j sofreu
mudanas. A esse respeito Freitas (1996) tem a seguinte apreciao. A Psicologia Comunitria passa a ser
chamada na Amrica Latina por psicologia socialcomunitria por utilizar-se dos enquadres tericos da
psicologia social, diferenciando-se de prticas assistencialistas ligadas principalmente aos servios de
sade.
Para Montero (2000):
Na Amrica Latina a Psicologia social-comunitria nasce a partir da inconformidade com uma psicologia social que se situava, predominantemente
baixo o signo do individualismo e que praticava
com rigoroso cuidado a fragmentao, que no era
capaz de dar respostas aos problemas sociais, produzindo vias de ao para neles intervir. , tambm, uma psicologia que olha criticamente, desde
seu incio, as experincias e prticas psicolgicas
e ao mundo em que surgia e cujas circunstncias
devia lidar (Montero, 2000, p. 70).
A Psicologia Social Comunitria, como tantas outras reas de atuao profissional, passa tambm por
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revises que so sempre necessrias para dar conta das


mudanas gerais que ocorrem nas diversas esferas da
vida.
Como afirma Campos (1996) no incio nas experincias de psicologia comunitria, comunidade referia-se aos trabalhos realizados em ...bairros populares, favelas, associaes de bairro, comunidades
eclesiais de base, movimentos populares em geral
(Campos, 1996, p.9). Mas, evidente que comunidades no podem ser mais unicamente entendida assim.
Como afirma Bauman (2003) necessrio diluir a
dicotomia arraigada ao termo comunidade, associada
aos valores individuais e coletivos. Para Sawaia (1996)
...comunidade, mais do que uma categoria cientficoanaltica, categoria orientadora da ao e da reflexo
e seu contedo extremamente sensvel ao contexto
social em que se insere... (Sawaia, 1996, p. 50).
As diversas concepes de comunidade aqui apresentadas sob a perspectiva da sade, sociologia, antropologia e psicologia permanecem fundamentadas nas
idias de homogeneidade e unicidade, o que lhe nega
o carter processual e contextual.
O problema central que muitos trabalhos tm por
pressuposto a comunidade como uma entidade natural
igual s comunidades da poca do feudalismo, denominadas de naturais. Desta forma, alguns pensam
que os vnculos, os sentimentos de pertena, de
compartilhamento de interesses e necessidades, de solidariedade, cooperao, j esto presentes no cotidiano das pessoas e que se revelaro a partir do momento
em que colocamos as pessoas juntas sob o critrio de
semelhana por ns definidos.
Desse modo, mesmo quando as propostas de trabalhos envolvam prticas democrticas, ainda sim, a
delimitao do que seja comunidade tem permanecido
sob o domnio dos profissionais.
Isto no quer dizer que no possamos estabelecer
um ponto de partida para nossas pesquisas e outras
atuaes profissionais, entretanto, ele no pode ser
esttico, inflexvel, intransponvel. Se assim o for, cerceamos as possibilidades de outras configuraes de
comunidade que podero ou no ser estabelecidas a
partir dos espaos simblicos e concretos da vida cotidiana das pessoas envolvidas.

O QUE PODERAMOS CONSIDERAR


COMUNIDADE?
Mas, ento, o que poderamos considerar comunidade? Certamente a busca deve ser a partir de uma
outra concepo de comunidade, ampliada e reflexiva,
que no se restrinja idia de contraposio entre
rural e urbano, indivduo e sociedade de Tnnies ou
ento de localizao geogrfica, ou at mesmo por
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caractersticas definidas a priori por pessoas externas


suposta comunidade.
Dubar (2002) tambm considera que estes tipos de
comunidades, mais essencialistas, praticamente no
mais existam. So as formas relacionais mais antigas e
estavam ligadas s crenas de agrupamentos considerados como sistemas de lugares e denominaes prdesignados aos indivduos. Comunidades que se reproduziam identicamente ao largo das geraes, nas quais
cada indivduo tinha suas formas de pertena das quais
derivavam as suas identidades. Essas comunidades
davam origem s formas identitrias essenciais. Para
o autor as formas societrias mais recentes supem
a existncia de coletivos mltiplos, inconstantes e
efmeros as quais os indivduos aderem por perodos
variveis e limitados e que proporcionam recursos de
identificao que se apresentam de maneiras diversas
e provisionais. Assim, nessas formas societrias podemos fazer parte de coletivos mltiplos. Essas formas
societrias designam relaes sociais baseadas em
compromissos ou coordenaes de interesses motivados reacionalmente, em valores ou finalidades. Formam-se alianas por interesses e compromissos, e relaes mltiplas. Formam-se pactos e racionalidades
para a busca de melhores formas de vida.
Talvez o caminho para compreenso do que seriam as comunidades, hoje, deva ser repensada a partir
de relaes contextuais e processuais como sugerem
diversos autores tais como, Nilsen 1996; Petersen e
Lupton; 1996; Sawaia; 1996; Cronick, 2002; entre
outros.
Temos que lembrar tambm, como afirmam Gergen e Gergen (2000) que vivemos uma intensa revoluo tecnolgica que torna cada vez mais populares e
acessveis os mais diversos meios de comunicao.
Inclui-se a telefone, o rdio, a televiso, o automvel,
sistemas de transporte coletivos, a aviao, as matrias publicadas na imprensa, e a comunicao computadorizada. Para os autores, com a proliferao acelerada e global das tecnologias, de comunicao em particular, os processos de significao tambm so acelerados. Valores, atitudes e opinies so todos sujeitos
a rpidas oscilaes, e com eles os processos relacionais.
Os meios de comunicao facilitam o crescimento
das comunidades de dilogo. A internet serve como
um contexto significante para tal. Os mesmos autores
citam, por exemplo, os milhares de grupos polticos,
religiosos, tnicos e centrados em valores que oferecem agora sites que informam e convidam participao. As comunidades de dilogo podem unir entre
si desde comunidades de neonazistas at a de Druidas,
por exemplo. Alm disso, para muitas pessoas que no
podem fisicamente estar em contato com outros com

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os quais compartilham interesses vitais, os intercmbios mediados pelo computador so altamente desejveis. Ampliam suas possibilidades de desenvolvimento.
Com a disponibilidade da internet, os potenciais
para se conferir visibilidade e comunicao efetiva
so aumentados exponencialmente. Gergen e Gergen
(2000) trazem uma ilustrao destes potenciais citando o movimento revolucionrio do proletariado no estado mexicano de Chiapas. Este grupo poderia ter sido
erradicado pela milcia governamental, mas sua habilidade em levar seu caso a uma audincia global atravs da internet alterou radicalmente suas circunstncias polticas. Numerosos grupos atravs do mundo
ofereceram auxlio, comunicao intensa foi direcionada aos oficiais do governo mexicano, e as diretrizes
governamentais foram significativamente limitadas
pela opino pblica. Para os autores, so precisamente
tais esforos que os estudos das cincias sociais atuais
deveriam facilitar como, por exemplo, a criao de
novas condies de intercmbio que poderiam propiciar novos sensos de perspectivas possveis.
Segundo Petersen e Lupton (1996), as estratgias
de trabalhos centradas na idia de comunidade baseada na localidade, impe uma identidade de comunidade que nega outras possibilidades de construes
identitrias que transcendam os espaos fsicos, principalmente, se pensarmos no avano tecnolgico e as
novas formas de comunicao, descritas anteriormente, como a internet. Por exemplo, as formas identitrias por gnero, classe social, etnia, raa, entre outras. As pessoas no precisam estar no mesmo local
para formarem uma comunidade. Os autores salientam
que a idia de comunidade til para aqueles que necessitam dar visibilidade para sua identidade. So grupos, geralmente, que esto em desvantagens ou so
marginalizados.
Isto no quer dizer que os autores so totalmente
contra a identidade da comunidade definida pela localidade. A principal crtica que os autores fazem a esta
definio, que geralmente, ela imposta, desconsiderando as identidades j existentes. Alm disso, ao
lidar com os problemas no nvel local, questes mais
amplas que influenciam diretamente a localidade, so
ignoradas, como as relaes de poder assimtricas, as
influncias das estruturas macro-sociais e extranacionais, as disparidades regionais na distribuio da
riqueza, os desequilbrios do mercado, racismo, desemprego, prticas de explorao do trabalho. Entretanto, para Petersen e Lupton (1996) ao trabalhar dentro desta concepo, no se pode pressupor que exista
uma identidade compartilhada de interesses entre as
pessoas. necessrio considerar os aspectos processuais dialgicos e identitrios em que as relaes so

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construdas, e que mudam atravs do tempo e espao.
necessrio relevar que as pessoas j pertencem a
comunidades, independente do local em que vivem, e
portanto, que as identidades so definidas por vrias
outros pertencimentos a outras comunidades. Estes,
ento, so os principais pontos levantados pelos autores para se trabalhar a partir da concepo de comunidade.
Com isso, se no so as localidades e as caractersticas pessoais que garantem a condio de comunidade, podemos pensar que talvez sejam as possibilidades de pertencimento e participao em espaos delimitados simbolicamente na busca de melhores formas
de vida. Espaos estes definidos pelo compartilhamento de interesses individuais que atravs das relaes estabelecidas nestes espaos se configuram tambm em interesses e objetivos coletivos. O carter
coletivo, no entanto, no induz a negao da individualidade, pois ele retro-alimenta os interesses individuais e vice-versa.
Com isso, descartamos o carter esttico e atemporal atribudos s comunidades e passamos a compreend-las a partir de suas constituies em processo
relacionais e dialgicos historicamente situados.
Na Psicologia Comunitria precisamos ento,
compreender como estes espaos socialmente, subjetivamente e intersubjetivamente so constitudos, configurados, transformados nas constituies das diversas comunidades para realizarmos nossos trabalhos
nestes espaos que tambm nos incluiro em determinados momentos.
Portanto, nos diversos estudos apresentados anteriormente sobre as concepes de comunidade e os
posicionamentos crticos em relao aos seus usos, nas
reas da psicologia, sociologia e sade; os autores salientam a necessidade premente de se rever os princpios que norteiam os trabalhos em comunidade ou com
comunidades.
necessrio lembrar que a concepo tradicional
dos mtodos de pesquisa nas cincias sociais foi desenvolvida sob condies de saturao tecnolgica relativamente baixa. Para Gergen e Gergen (2000) as
mais importantes das alternativas a serem buscadas
seriam as chamadas relacionais. Pesquisas essas com
metodologias cada vez mais sensveis: ao relacionamento dos pesquisadores com seus sujeitos em processos dialgicos e co-construtivos; relacionamentos
dos pesquisadores com seus pblicos como interdependentes, relacionamentos com negociaes de
pensamentos; e, enfim, como processo relacional. O
objetivo de pesquisa torna-se ento o de incitar o dilogo que pode sofrer contnua mudana conforme se
move para uma rede extensa. Se apoiarmos as implicaes da centralizao cada vez maior nos processos
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Silva, R. C. & Simon, C. P.

relacionais entre indivduos e concebermos essas


implicaes praticamente dentro das esferas emergentes das novas tecnologias poderemos participar efetivamente da reconstruo das cincias sociais e da
alterao das trajetrias das culturas das quais participamos.

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Recebido em: 14/06/2004. Aceito em: 14/04/2005.
Autoras:
Rosalina Carvalho da Silva Professora Doutora do Departamento de Psicologia e Educao da Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras de Ribeiro
Preto, FFCLRP-USP.
Cristiane Paulin Simon Psicloga do Departamento de Psicologia e Educao da Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras de Ribeiro Preto, FFCLRPUSP. Professora Doutora do Instituto de Cincias Humanas da Universidade
Paulista, UNIP-Campus de Ribeiro Preto.
Endereo para correspondncia:
ROSALINA CARVALHO DA SILVA
Departamento de Psicologia e Educao
Faculdade de Filosofia Cincias e Letras de Ribeiro Preto
Av. dos Bandeirantes, 3900 Campus Universitrio
CEP 14040-901, Ribeiro Preto, SP, Brasil
E-mail: rcdsilva@ffclrp.usp.br