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La Msica Sacra

De Pio X a Juan Pablo II 1


(Bolletino Ceciliano 6-7. Anno 80 Giugno-Luglio 1985)
Actualizado con Documentos de Juan Pablo II y de Benedicto XVI

Uno de los primeros y ms importantes documentos del Papa Pio X se refiere a la


Msica. Apenas cuatro meses de su eleccin al pontificado, el 22 de noviembre de 1903,
promulg el Motu Proprio Tra le sollecitudine (Entre los cuidados); el documento que
vino a ser el cdigo jurdico de la msica sacra y abri una nueva era en la historia de la
msica.
En el Motu Proprio sobre la msica sacra Pio X, ha sido el punto de referencia en la
preparacin de la Constitucin Conciliar Sacrosanctum Concilium y en modo particular en
la contextura del Captulo VI, que trata d1e la msica sacra. Pero lo que ms sorprende es
el hecho de que el Sumo Pontfice San Juan Pablo II, en sus discursos (y de un modo
particular en su Quirgrafo sobre la msica sacra en el centenario de la promulgacin del
motu proprio tra le sollecitudine), se refiere con frecuencia a la doctrina expuesta por
San Pio X, casi si dira, manifestando identidad de principios y continuidad de directivas.
Para comprender la actualidad motu Proprio De San Pio X, a ms de cien aos de
su promulgacin y para comprender como el concilio no ha mellado, sino ms bien
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Para completar este estudio se ha agregado citas correspondientes al Quirgrafo sobre la msica sacra en
el centenario de la promulgacin del motu proprio tra le sollecitudine de Juan Pablo II (22 de noviembre
de 2003), el cual le da ms peso al estudio realizado, ya que forma parte del Magisterio de la Iglesia. Tambin
se agreg al final del estudio una cita de Benedicto XVI tomado de la Exhortacin apostlica postsinodal
Sacramentum caritatis de Benedicto XVI (22 de febrero del 2007), que confirma an ms los principios
proclamados por San Pio X.

confirmado los principios generales de la msica sacra proclamados por San Pio X, es
suficiente confrontar los pasajes paralelos. Examinado y confrontado los distintos textos de
Pio X, del Concilio Vaticano II y de las enseanzas de Juan Pablo II, obtenemos la prueba
ms luminosa de la actualidad de la enseanza del Motu Proprio de San Pio X

1) EL fin de la Msica Sacra:


PIO X: La Msica sagrada, como parte integrante de la liturgia solemne, participa del fin
general de sta, que es la gloria de Dios y la santificacin y edificacin de los fieles. (Motu
proprio, 1)
CONCILIO: el fin de la msica sacra, es la gloria de Dios y la santificacin de los fieles El
canto sagrado, unido a las palabras, constituye una parte necesaria e integral de la liturgia
solemne. (Sacrosanctum Conciliumm, 112)
JUAN PABLO II: La Iglesia, al tributar el culto a la Santsima Trinidad, se ha servido de la
msica y del canto, para expresar los ms profundos sentimientos religiosos del cristiano:
la adoracin, la accin de gracias, la splica, la impetracin el dolor, el impulso espiritual.
Por esto, el Concilio vaticano segundo ha podido afirmar que el canto sagrado unido a las
palabras, constituye una parte necesaria e integral de la liturgia solemne. (A los Cicilianos,
21 de setiembre de 1980).
2) Cualidad de la Msica Sacra:
PIO X: La Msica Sagrada debe poseer, por consiguiente, en el ms alto grado las
cualidades propias de la liturgia, que son precisamente la santidad y la bondad de
formas, de las que surge espontneamente el otro carcter suyo, que es la
universalidad. (Motu Proprio, 2)
a) Santidad
PIO X: La msica debe ser santa, y por lo tanto excluir todo lo profano, no solo en si
misma, sino tambin en el modo con que se la interpreta por parte de los ejecutantes. (MP
Concilio: La msica sacra, por consiguiente, ser tanto ms santa cuanto ms
ntimamente est unida a la accin litrgica, ya que expresando con mayor delicadeza la
oracin o fomentando la unanimidad, ya sea enriqueciendo de mayor solemnidad los ritos
sagrados. (SC 112).
Juan Pablo II: La Iglesia ha insistido e insiste, en sus documentos, sobre el adjetivo sacro,
aplicndolo a la msica destinada a la liturgia. Esto quiere decir que ella, por su experiencia
secular, est convencida de que esta calificacin tiene un valor importante. La msica
destinada a la liturgia debe ser sacra por caractersticas particulares, que le permiten
formar parte integrante y necesaria de la liturgia misma. La Iglesia, por lo que se refiere a
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lugares, objetos, vestiduras, exige que tengan una predisposicin adecuada a su finalidad
sacramental; mucho ms lo exige para la msica, que es uno de los ms altos signos
manifestativos de sacralidad litrgica; as, pues, quiere que posea una predisposicin
adecuada a esta finalidad sacra y sacramental, con caractersticas particulares, que la
distinguen de la msica destinada, por ejemplo, a la diversin, a la evasin o incluso a la
religiosidad amplia y genricamente entendida
Por tanto, no se puede afirmar que toda msica sea sacra por el hecho y desde el
momento en que se inserta en la liturgia; en esta actitud falta ese sensus Ecclesiae sin
el cual el canto, en lugar de ayudar a fundir los espritus en la caridad, puede ser fuente
de malestar, de disipacin, de rompimiento de lo sagrado, cuando no de divisin en la
misma comunidad de fieles (ID., 21 set 1989, ib.).
b) Arte verdadero
PIOX: La msica sacra debe ser verdadero arte, por que de lo contrario no es posible que
tenga sobre el nimo de quien la escucha aquella eficiencia que la Iglesia pretende
conseguir al admitir en su liturgia el arte de los sonidos (MP 2). La Iglesia siempre ha
reconocido y fomentado el progreso de las artes, admitiendo en el servicio del culto todo
cuanto de bueno y de bello ha sabido hallar el genio en el curso de los siglos, dejando
empero siempre a salvo las leyes litrgicas (MP 5).
CONCILIO: La Iglesia aprueba y admite en el culto divino todas las formas de arte autntico
que estn adornadas de las debidas cualidades (SC 112).
JUAN PABLO II: La msica sacra sea arte verdadero, es decir, que sea capaz de
transformar el sentimiento del hombre en canto, de adecuar el sonido a las palabras, de
lograr aquella perfecta y fecunda sintona con las altas finalidades y exigencias del culto
catlico (A los Cecilianos, 25 set, 1983).
c) Universalidad.
PIO X: La msica sacra tambin deber ser universal en este sentido: que an
concedindose a todas las naciones el que admitan en las composiciones religiosas aquellas
formas particulares que constituyen en cierto modo el carcter especfico de su propia
msica, sin embargo dichas formas deben estar de tal modo subordinadas a los caracteres
generales de la msica sagrada, que ninguno que sea de otra nacin experimente, al orlas,
una impresin no buena. (MP 2)
CONCILIO: Como en ciertas regiones, principalmente de misiones, hay pueblos con
tradicin musical propia que tiene mucha importancia en su vida religiosa y social, dse a
esta msica la debida estima y el lugar correspondiente no slo al formar su sentido
religioso, sino tambin al acomodar el culto a su idiosincrasia. (SC 119)

Procrese, sin embargo, que los fieles sean capaces tambin de recitar o cantar juntos en
latn las partes del ordinario de la Misa que les corresponde. (SC 54)
JUAN PALBO II: As, pues, toda cultura humana puede encontrar nobilsimas expresiones
recurriendo a la msica; por tanto, hay que realizar esfuerzos, tanto en el campo de los
conocimientos, como en el mbito de la accin pastoral, para que se establezcan firmes
principios que, adems, estn en concordancia con los verdaderos valores en las mltiples
tradiciones musicales. Pero un estudio de esta ndole, para que se lleve a cabo como la
ciencia exige, conviene que se extienda tambin a la investigacin comparativa de las
formas recientes con las antiguas. Porque la msica sacra nueva, que ha de servir para la
celebracin de la liturgia en las diversas iglesias, puede y debe ir a buscar su ms alta
inspiracin, la propiedad de lo que es sagrado y el legtimo sentimiento religioso, en las
melodas precedentes y sobre todo en el canto gregoriano. Con toda razn se ha dicho que
el canto gregoriano, en relacin con los otros canticos, es como una estatua comparada con
una pintura. (Carta Apostlica al VII Congreso Internacional de Msica Sacra, 25 de mayo
de 1980).
En este sentido, san Po X indic -usando el trmino universalidad- otro requisito de la
msica destinada al culto: "Aun concedindose a toda nacin -afirm- que admita en sus
composiciones religiosas aquellas formas particulares que constituyen el carcter especfico
de su propia msica, este debe estar de tal modo subordinado a los caracteres generales
de la msica sagrada, que ningn fiel procedente de otra nacin experimente al orla una
impresin que no sea buena". En otras palabras, el mbito sagrado de la celebracin
litrgica jams debe convertirse en un laboratorio de experimentaciones o de prcticas
compositivas y ejecutivas introducidas sin una esmerada verificacin. (Quirgrafo en el
centenario del Motu Proprio Tra Le Sollecitudini de San Pio X)
3) GENEROS DE MUSICA SACRA
a) Canto Gregoriano
PIO X: Estas cualidades se encuentran en grado sumo en el canto gregoriano, que es, por
consiguiente, el canto propio de la Iglesia Romana. (MP 3).
CONCILIO: La Iglesia reconoce el canto gregoriano como el propio de la liturgia romana; en
igualdad de circunstancias, por tanto, hay que darle el primer lugar en las acciones
litrgicas. (SC 116).
JUAN PABLO II: La Iglesia ha declarado cules son los gneros musicales que poseen con
excelencia la predisposicin artstica y espiritual en consonancia con el divino misterio: son
el canto gregoriano y la polifona. En un perodo en el que se ha difundido el aprecio y
el gusto por el canto gregoriano, cuya excelencia est universalmente reconocida, es
preciso que en los lugares, en los que ha surgido, se ponga nuevamente en su sitio de honor
y se practique, segn la medida de la capacidad de cada una de las comunidades litrgicas,
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en particular con la recuperacin de los pasajes ms significativos y de aquellos que, por su


facilidad y prctica tradicional, deben llegar a ser los cantos comunes que expresan la
unidad y la universalidad de la Iglesia. (21-set. 1980).
Entre las expresiones musicales que responden mejor a las cualidades requeridas por la
nocin de msica sagrada, especialmente de la litrgica, ocupa un lugar particular el canto
gregoriano. El concilio Vaticano II lo reconoce como "canto propio de la liturgia romana"
al que es preciso reservar, en igualdad de condiciones, el primer puesto en las acciones
litrgicas con canto celebradas en lengua latina. San Po X explic que la Iglesia lo "hered
de los antiguos Padres", lo "ha conservado celosamente durante el curso de los siglos en
sus cdices litrgicos" y lo "sigue proponiendo a los fieles" como suyo, considerndolo
"como modelo acabado de msica sagrada". Por tanto, el canto gregoriano sigue siendo
tambin hoy elemento de unidad en la liturgia romana. (Quirgrafos sobre Msica Sacra
en el centenario del Motu Proprio Tra Le Sollecitudini de San Pio X).
b) Polifona
PIO X: La polifona clsica se ajusta bastante bien al supremo modelo de toda msica
sagrada, que es el canto gregoriano, y por esta razn mereci ser admitida junto con el
canto gregoriano en las funciones ms solemnes de la Iglesia, cuales son las de la Capilla
Pontificia. (MP 3).
CONCILIO: Los dems gneros de msica sacra, y en particular la polifona, de ninguna
manera han de excluirse en la celebracin de los oficios divinos, con tal que respondan al
espritu de la accin litrgica. (SC 116).
JUAN PABLO II: Como ya haba hecho san Po X, tambin el concilio Vaticano II reconoce
que "no se excluyen de ninguna manera otros tipos de msica sagrada, especialmente la
polifona, en la celebracin de los oficios divinos". Por tanto, es preciso examinar con
esmero los nuevos lenguajes musicales, para experimentar la posibilidad de expresar
tambin con ellos las inagotables riquezas del Misterio que se propone de nuevo en la
liturgia y favorecer as la participacin activa de los fieles en las celebraciones.
Tambin hoy est valorizada la polifona con el resurgir inesperado y feliz de las Scholae
Cantorum, compuestas incluso por jvenes deseosos de autntica belleza y de
espiritualidad profunda. (21-set. 1980)
c) Msica moderna
PIO X: La msica moderna se admite tambin en la Iglesia, pues ella ofrece composiciones
de tal bondad, seriedad y gravedad, que de ningn modo son indignas de las funciones
litrgicas. (MP 2).
CONCILIO: Consrvese y cultvese con sumo cuidado el tesoro de la msica sacra.
Fomntese con empeo el canto religioso popular, de modo que en los ejercicios piadosos
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y sagrados y en las mismas acciones litrgicas, de acuerdo con las normas y prescripciones
de las rbricas, resuenen las voces de los fieles. (SC 114)
JUAN PABLO II: El Concilio no slo resalta las ventajas de la tradicin secular de la msica
que hoy todava se usa. Consciente, en realidad, de la necesidad, que siempre estuvo
presente en la Iglesia, de ir realizando una adecuada incorporacin propia a la humana
cultura y arte de los pueblos recin llegados a la fe de Cristo, recomienda que, para ellos
especialmente, "se conserve y fomente con sumo cuidado el tesoro de la msica sacra"
En la actualidad es sumamente necesario que el patrimonio musical de la Iglesia sea
presentado y desarrollado no slo entre las nuevas y jvenes Iglesias, sino tambin entre
aquellas que durante siglos conocieron el canto gregoriano y polifnico en lengua latina,
aunque ahora, introducida la costumbre de las lenguas vernculas, procuran buscar otras
formas idneas de msica en la misma liturgia. (Carta Apostlica del 25 de mayo de 1980).
En el siglo pasado, con la renovacin llevada a cabo por el concilio Vaticano II, se produjo
un desarrollo especial del canto popular religioso, del que la Sacrosanctum Concilium
dice: "Fomntese con empeo el canto popular religioso, de modo que en los ejercicios
piadosos y sagrados y en las propias acciones litrgicas puedan resonar las voces de los
fieles". Este canto es particularmente apto para la participacin de los fieles no slo en las
prcticas de devocin, "segn las normas y preceptos de las rbricas", sino tambin en la
liturgia misma. En efecto, el canto popular constituye "un vnculo de unidad y una expresin
de alegra de la comunidad en oracin, fomenta la proclamacin de la nica fe y da a las
grandes asambleas litrgicas una solemnidad incomparable y sobria"
Con respecto a las composiciones musicales litrgicas, hago ma la "ley general", que san
Po X formulaba en estos trminos: "Una composicin religiosa ser tanto ms sagrada y
litrgica cuanto ms se acerque en aire, inspiracin y sabor a la meloda gregoriana, y ser
tanto menos digna del templo cuanto ms diste de este modelo supremo". (Quirgrafo
sobre Msica Sacra en el centenario del Motu Proprio Tra Le Sollecitudini de San Pio X).
4) PARTICIPACION ACTIVA
PIO X: Es necesario antes que nada velar por la santidad y dignidad del templo, donde los
fieles se congregan precisamente para beber tal espritu en su primer e indispensable
manantial, que es la participacin activa en los sacrosantos misterios y en la plegaria
pblica y solemne de la Iglesia(MP, introduccin)Y en vano ser esperar que para tal fin
descienda copiosa sobre nosotros la bendicin del cielo, si nuestro obsequio al Altsimo no
asciende en olor de suavidad; antes bien, pone en la mano del Seor el ltigo con que el
Salvador del mundo arroj del templo a sus indignos profanadoresProcrese,
especialmente, que el pueblo vuelva a adquirir la costumbre de usar del canto gregoriano,
para que los fieles tomen de nuevo parte ms activa en el oficio litrgico, como solan
antiguamente. (MP 3)

CONCILIO: La accin litrgica reviste una forma ms noble cuando los oficios divinos se
celebran solemnemente con canto y en ellos intervienen ministros sagrados y el pueblo
participa activamente. (SC 113); Los Obispos y dems pastores de almas procuren
cuidadosamente que en cualquier accin sagrada con canto, toda la comunidad de los fieles
pueda aportar la participacin activa que le corresponde. (ib. 118); Compongan obras que
presenten las caractersticas de verdadera msica sacra que fomenten la participacin
activa de toda la asamblea de los fieles. (ib. 121)
JUAN PALBO II: Al lado de estos dos gneros va el canto popular sacro, que
efectivamente debe llevar a todo el pueblo a poseer elementos corales y de elocuente
solemnidad, como los puede y debe expresar una asamblea orante y adorante. (21-set.
1980)
5) INSTRUMENTOS MUSICALES:
a) El rgano
PIO X: tambin se permite la msica con acompaamiento de rgano. (MP 15). En el
acompaamiento del canto, en los preludios, intermedios y dems pasajes parecidos, el
rgano debe tocarse segn la ndole del mismo instrumento, y debe participar de todas las
cualidades de la msica sagrada recordadas precedentemente. (MP 18).
CONCILIO: Tngase en gran estima en la Iglesia latina el rgano de tubos, como
instrumento musical tradicional, cuyo sonido puede aportar un esplendor notable a las
ceremonias eclesisticas y levantar poderosamente las almas hacia Dios y hacia las
realidades celestiales.
JUAN PABLO II: Que mediante su msica melodiosa y embelesante eleve a Dios los
corazones de los creyentes en la oracin y en el canto de la Iglesia; que l los disponga
tambin, a travs de una celebracin eucarstica ms agradable, a servir a Dios en su vida
con un corazn alegre. La msica habla, cuando la palabra enmudece (cf. Agustn, Enarr. in
Ps., 32). Ella expresa lo inefable, lo sublime. La msica muda del rgano es capaz
precisamente de significar, en su forma peculiar, los misterios litrgicos; es capaz de
interpretar y de avivar "la adoracin en espritu y en verdad" (Jn 4, 23). Que su lenguaje,
comprensible a todos los hombres por encima de todas las fronteras, sirva para la
consecucin del amor y de la paz. (Discurso durante la inauguracin de un nuevo rgano
en San Pedro, 11 de abril de 1981).
b) Otros instrumentos.
PIO X: En algn caso particular, en los trminos debidos y con los debidos miramientos,
podrn asimismo admitirse otros instrumentos; pero no sin licencia especial del Ordinario,
segn prescripcin del Caeremoniale episcoporum Est prohibido en las iglesias el uso
del piano, como asimismo de todos los instrumentos fragorosos o ligeros, como el
tambor, el chinesco, los platillos y otros semejantes. (MP 15)
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CONCILIO: En el culto divino se pueden admitir otros instrumentos, a juicio y con el


consentimiento de la autoridad eclesistica territorial competente, siempre que sean aptos
o puedan adaptarse al uso sagrado, convengan a la dignidad del templo y contribuyan
realmente a la edificacin de los fieles. (SC 120).
JUAN PABLO II: Es preciso constatar que las composiciones actuales utilizan a menudo
mdulos musicales diversos, que no carecen de dignidad. En la medida en que ayuden a la
oracin de la Iglesia, pueden constituir un valioso enriquecimiento. Con todo, es necesario
vigilar a fin de que los instrumentos sean idneos para el uso sagrado, convengan a la
dignidad del templo, sean capaces de sostener el canto de los fieles y favorezcan su
edificacin. (Quirgrafo sobre Msica Sacra en el centenario del Motu Proprio Tra Le
Sollecitudini de San Pio X).

Es importante completar este estudio con una cita de la Exhortacin apostlica postsinodal
Sacramentum caritatis de Benedicto XVI (22 de febrero del 2007), el cual sigue la misma lnea
que sus predecesores y con la tradicin de la Iglesia.
BENEDICTO XVI: En el ars celebrandi desempea un papel importante el canto litrgico. Con razn
afirma san Agustn en un famoso sermn: El hombre nuevo conoce el cntico nuevo. El cantar es
expresin de alegra y, si lo consideramos atentamente, expresin de amor. El Pueblo de Dios
reunido para la celebracin canta las alabanzas de Dios. La Iglesia, en su historia bimilenaria, ha
compuesto y sigue componiendo msica y cantos que son un patrimonio de fe y de amor que no se
ha de perder. Ciertamente, no podemos decir que en la liturgia sirva cualquier canto. A este
respecto, se ha de evitar la fcil improvisacin o la introduccin de gneros musicales no
respetuosos del sentido de la liturgia. Como elemento litrgico, el canto debe estar en consonancia
con la identidad propia de la celebracin. Por consiguiente, todo el texto, la meloda, la
ejecucin ha de corresponder al sentido del misterio celebrado, a las partes del rito y a los tiempos
litrgicos. Finalmente, si bien se han de tener en cuenta las diversas tendencias y tradiciones muy
loables, deseo, como han pedido los Padres sinodales, que se valore adecuadamente el canto
gregoriano como canto propio de la liturgia romana. (Sacramentum caritatis, n. 42)

"Tambin en nuestros tiempos, la obediencia a las normas litrgicas debera ser redescubierta y
valorada como reflejo y testimonio de la Iglesia una y universal, que se hace presente en cada
celebracin de la Eucarista. El sacerdote que celebra fielmente la Misa segn las normas litrgicas
y la comunidad que se adecua a ellas, demuestran de manera silenciosa pero elocuente su amor
por la Iglesia.[...] A nadie le est permitido infravalorar el Misterio confiado a nuestras manos:
ste es demasiado grande para que alguien pueda permitirse tratarlo a su arbitrio personal, lo
que no respetara ni su carcter sagrado ni su dimensin universal".
San Juan Pablo II, Ecclesia de Eucharistia 52