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APENDICE 6.

GLOSARIO DE LOS PRINCIPALES MECANISMOS DE DEFENSA 1

Defensas psicticas 2
Proyeccin
delirante

Negacin
psictica
Distorsin
de la realidad

Presencia de un franco delirio, generalmente de tipo persecutorio.


Los conflictos internos son externalizados y dados en la realidad tangible.
Este mecanismo incluye sea el percibir los propios conflictos dentro de otra
persona, sea el percibir otras personas o sentimientos literalmente dentro de
s. Ej. El diablo est devorando mi corazn.
Se borra la realidad externa. Se pueden igualmente desconocer los datos
sensoriales traumticos. Ejs. Una joven consagrada, puede llegar a negar la
existencia de su ex-novio; cambiar apariencia fsica o el proprio nombre,
destruir las propias fotografas, etc.
Reformulacin de la realidad externa para adaptarla a las propias
necesidades internas. Se distingue de la proyeccin delirante en cuanto que
los sentimientos desagradables son sustituidos con aquellos opuestos. Ej.
Creencias megalmanas irreales y alucinaciones, Jess vive dentro de m y
escucha todas mis oraciones.

Defensas borderline 3

Escisin
(splitting)
Idealizacin
primitiva
Identificacin
proyectiva

Negacin
masiva
Omnipotencia
y devaluacin

Mecanismo esencial en el caso borderline. El objeto o s mismo es visto


como todo bueno o como todo malo. Ejs. Yo soy una absoluta
nulidad, s que soy el mejor en el trabajo; percibir una persona sin
ningn defecto o con todas las imperfecciones del mundo.
Ver el objeto con cualidades casi sobrehumanas, esto protege a la persona de
la hostilidad de tal objeto.
Mecanismo ms primitivo y cercano a la psicosis (ver proyeccin delirante);
en este el sujeto se confunde con el objeto. El sujeto trata de controlar sus
sentimientos proyectndolos en otra persona, sin tener claro a quin
pertenecen dichas emociones. Ejs. Tambin ella era dependiente, yo la
cuidaba, as nos tratbamos como nios; atribuir a los otros la propia clera
o enamoramiento.
Ante una amenaza, el objeto de peligro es excluido (negado) por completo.
No existe una completa diferenciacin entre el self y los otros (ver negacin
psictica). Ej. Me maltrataba, pero yo no senta nada.
Debido a la introyeccin e identificacin con el objeto idealizado se da una
intensa necesidad de control sobre el mismo (all good), pero cuando este
objeto defrauda viene despreciado (all bad).

Los mecanismos de defensa son modos de sentir, de pensar o comportarse, estos son relativamente
involuntarios y surgen en respuesta a percepciones de peligro psquico. Tienen la finalidad de esconder o
aliviar los conflictos o los agentes estresantes que dan origen a la ansiedad. Algunos son invariablemente no
adaptos (proyeccin, incisin, etc.), otros pueden ser adaptos o no adaptos segn el contexto (represin,
negacin), y otros son generalmente adaptos (humor, anticipacin). Las defensas son procesos reguladores y
realizan sus tareas en dos formas diferentes. Primero, pueden alterar el principio inspirador (lodestars)
del conflicto negndolo o deformando el deseo, la gente, la realidad o la consciencia. Segundo, las defensas
pueden alterar la expresin del conflicto, mediante una deformada percepcin del sujeto, el objeto, la idea,
el afecto o la combinacin de estos. Cf. G.E. VAILLANT, The Wisdom of the Ego, London: Harvard
University Press, 19973; V. LINGIARDI - F. MADEDDU, I mecanismi di difesa. Teoria clinica e ricerca
empirica, Milano: Raffaello Cortina, 1994.
2
Comunes en individuos sanos antes de los 5 aos, en los sueos y en las fantasas de los adultos; presentes
en los trastornos del rea psictica.
3
La incisin (splitting ) de s y del objeto, identificacin proyectiva, idealizacin primitiva, negacin
masiva y la omnipotencia/devaluacin son defensas unnimemente reconocidas en los casos lmite de
personalidad (borderline). Cf. O. KERNBERG, Sindromi marginali e narcisismo patologico, Torino:
Boringhera, 1978, pp. 49-58.

Defensas inmaduras4
Proyeccin

Fantasa
esquizoide

Hipocondriasis

Pasiva-agresin

Comportamiento
impulsivo
(Acting out)
Disociacin

Tentativo de afrontar un conflicto atribuyendo errneamente a los otros los


propios sentimientos o pensamientos no reconocidos. Ejs. Yo no estoy
enojado, t ests enojada (proyeccin suplementaria), t tienes la culpa
de que yo me encuentre as (proyeccin complementaria).
Da la satisfaccin a la persona, en un retiro autstico, de solucionar y
gratificar el propsito de un conflicto. Anulan y/o gratifican las explcitas
expresiones de agresividad, dependencia y de impulsos sexuales hacia los
otros (soar con los ojos abiertos). A diferencia de la proyeccin, estas
fantasas no se externalizan. Ej. Transcurro horas pensando de ser un
director benvolo, que tiene todas las mujeres a su disposicin.
Es la transformacin del rechazo contra los otros en rechazo contra s
mismo (por el temor al abandono, la soledad o los impulsos agresivos no
aceptados), con una actitud genrica de lamentos por el proprio dolor,
las enfermedades fsicas, el cansancio. Ej. No logro ser feliz, lo intento
pero no puedo.., no hay nada que me pueda hacer sentir mejor.
El individuo afronta los conflictos emotivos y las fuentes de estrs,
manifestando agresividad contra los otros, pero en modo indirecto y pasivo.
Incluye, por ejemplo, fracasos, retrasos o malestares fsicos que procuran
malestar a los otros, comportamientos provocadores para llamar la atencin,
hacerse el payaso para evitar asumir un rol competitivo, etc.
El individuo afronta los conflictos emotivos y las fuentes de estrs sin
reflexionar o sin pensar las consecuencias; los impulsos son descargados ms
que integrados en un proceso del pensamiento. Ejs. sobre dosis de droga o
alcohol, sexo, tentativos de suicidio, conducir peligrosamente, golpear, alzar
la voz, lanzar objetos, etc.
Reemplazar ideas y afectos dolorosos con otros placenteros. Literalmente,
permite disociar la consciencia de la realidad de nosotros mismos.
Es la defensa ms difcil de identificar, fundamentalmente es el mecanismo
usado en las personalidades mltiples, estados de fugas, amnesias,
conversiones histricas y comportamientos fbicos. Ej. El sujeto, delante a
un tema emotivamente importante, se siente improvisamente confuso y no
logra pensar.

Comunes en individuos sanos entre los 3 y 15 aos; presentes en los trastornos del carcter y en adultos en
psicoterapia. Aqu seguimos a G.E. VAILLANT, o.c., pp. 45-59.

Defensas intermedias o neurticas5


Formacin
reactiva

El sujeto sustituye con comportamientos, pensamientos o sentimientos


diametralmente opuestos a los impulsos que estn debajo. Una positiva
reaccin puede ser altamente moral (enfermeras, policas, etc.). La formacin
reactiva convierte en negro aquello que es blanco. Ejs. El sexo es malo
porque es placentero; una mujer estril hace notar a su marido
cuanto ha sido afortunada por haber evitado la experiencia dolorosa de un
parto, odio a las mujeres, son demasiado emotivas.
Desplazamiento Se afrontan conflictos generalizando o dirigiendo un sentimiento por un
objeto, o una respuesta a un objeto, hacia otro objeto que es menos
amenazante. Ejs. Estaba tan enojado que pate mi gato (sobre un objeto);
cuando el superior est contra m, me viene siempre un fuerte dolor de
estmago (sobre el cuerpo); quien va al psiclogo debe revisarse la
cabeza (a travs del sarcasmo); tratamos a nuestro perro como el nio
que jams tuvimos (de sentimientos positivos).
Intelectualizacin Se afrontan los conflictos emotivos a travs del uso excesivo del
pensamiento abstracto para evitar probar los sentimientos que disturban.
(aislamiento
Ej. Pienso que la mayor parte de la gente hara la misma cosa en mi
del afecto)
situacin. Se acompaa a menudo del aislamiento, con la incapacidad de
experimentar contemporneamente la componente afectiva y cognitiva de
una experiencia. Ej. La vida resulta triste y deprimente y yo no s por qu.
Racionalizacin El individuo inventa explicaciones, respecto a su comportamiento o el de los
otros, tranquilizantes o tiles para s, pero no exactas. Ej. No es culpa ma
si lo golpeo, si l me dice mentiroso otra vez. A diferencia de la mentira,
en la racionalizacin el individuo no es momentneamente consciente del
conflicto y del motivo real disimulado (se miente a s mismo). En la
intelectualizacin no se deforman los hechos o las motivaciones, sino que se
conducen a una dimensin abstracta y los priva de la componente afectiva.
Anulacin
Comportamiento destinado a reparar simblicamente o a negar precedentes
retroactiva
pensamientos, sentimientos o acciones. Se expresa el deseo, pero se niega.
Ej. Mi mujer es un verdadero tormento, quiero decir que es una persona
(undoing)
bien intencionada.
Remocin
El sujeto es incapaz de recordar o de ser cognitivamente consciente de
deseos, sentimientos, pensamientos o experiencias disturbantes. Ej. No me
recuerdo nada de la muerte de mi madre, se me ha olvidado todo, no hay
motivo para llorar.
Negacin
El individuo no reconoce algn aspecto de la realidad externa o de la propia
experiencia que para los otros es evidente. Ej. Triste? No, qu tiene que
ver esto, no entiendo por qu piensas as!.
Compensacin
Intenta neutralizar deficiencias reales o imaginarias en caractersticas
personales o estados, por medio del esfuerzo exagerado en la fantasa o la
accin. Ej. Soy feo, pero inteligente.
Idealizacin
El sujeto atribuye a s o a los otros caractersticas exageradamente positivas.
Ej. Puede hacer todo aquello que se propone, ninguno lo detiene.
Regresin
El sujeto vuelve a patrones de conducta infantiles en la expresin de sus
impulsos. Ejs. El hombre que busca una esposa que sea como su madre,
las rabietas de un adulto. La regresin es esencial en el proceso de
creatividad, para relajarse, dormir, etc.

Defensas maduras 6
5

Comunes en individuos sanos entre los 3 a los 90 aos; presentes en los trastornos neurticos de los adultos
bajo estrs. Vaillant incluye slo las defensas neurticas de desplazamiento, intelectualizacin (aislamiento
del afecto, anulacin), represin y formacin reactiva. Cf. G.E. VAILLANT, o.c., pp. 59-66. Para las dems
defensas se puede ver: J.C. PERRY, Defense Mechanism Rating Scale, en: V. Lingiardi, - F. Madeddu,
o.c., pp. 119-181.
6
Comunes en los individuos sanos de los 12 a los 90 aos. Vaillant incluye slo las defensas maduras de
altruismo, sublimacin, supresin, anticipacin y humorismo. Cf. G.E. VAILLANT, o.c., pp. 66-75. Las

Altruismo

El individuo se ocupa (conscientemente) de las necesidades de los otros con


el fin, en parte, de satisfacer las propias. Los actos altruistas deben estar en
relacin con los sentimientos de la persona y su respuesta altruista. Ej. Me
hace sentir bien ayudar a las personas que se encuentran en la misma
situacin en la cual alguna vez yo me estuve.
Humorismo
El individuo afronta el conflicto enfatizando los aspectos divertidos o
(humor)
irnicos de la fuente de estrs. En la devaluacin, por el contrario, se denigra
al otro. Ej. Esto me recuerda un chiste.
Anticipacin
El individuo mitiga los conflictos no slo tomando en consideracin
(Prueba afectiva) soluciones alternativas realistas y previniendo las reacciones emotivas a
problemas futuros, sino tambin experimentando la angustia futura a travs
de la representacin mental sea de las ideas como de los afectos angustiantes.
Ej. Saba que la decisin de dejar la escuela no agradara a mis padres, as
que antes intente imaginar su respuesta y cmo tendra que afrontarlos.
Sublimacin
El individuo afronta los conflictos canalizando, ms que inhibiendo,
sentimientos o impulsos no adaptos en comportamientos socialmente
aceptables. Ejemplo clsicos son el deporte y la creacin artstica. Coincide
con el altruismo en cuanto se canaliza el impulso, pero en el altruismo la
actividad de ayuda comporta problemas semejantes a los propios.
Supresin
Implica la semiconsciente decisin de posponer la atencin a un impulso y/o
conflicto. Diverso a la represin, la persona que usa la supresin recuerda el
conflicto.
Represin
El individuo evita voluntaria y temporalmente pensar en problemas, deseos,
sentimientos o experiencias disturbantes. A veces, se excluye el conflicto
hasta el momento exacto de afrontarlo; se insiste en problemas perifricos
hasta llegar al principal. Ej. Qu poda hacer?, tuve que aceptar la mala
noticia y continuar adelante.
Afiliacin
El individuo afronta los conflictos emotivos o las fuentes de estrs internas
o externas dirigindose a los otros para pedir ayuda o sostn. Confiando en
los otros puede aumentar su capacidad individual de adaptacin, sin
descargar la responsabilidad sobre ellos.
Autoafirmacin
El individuo afronta los conflictos expresando sus propios sentimientos y
pensamientos directamente para lograr sus objetivos, sin que por ello sea
necesario que obtenga aquello que desea. Ej. Manifestar las razones
personales en situaciones emotivamente difciles, delante a injusticias.
Auto-observacin El individuo afronta los conflictos reflexionando sobre sus propios
sentimientos, motivaciones y comportamientos. Est en grado de verse a s
mismo como lo ven los otros, para comprender mejor las reacciones de
estos; permite crecer en la adaptacin de los estados internos a la realidad.
Ej. Aquello que me has dicho me ha dolido, pero he considerado que
tienes razn.

dems defensas pueden verse en: J.C. PERRY, o.c., pp. 182-198.