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La basura es una mina

Gestionar y reciclar la basura es un negocio con una industria al alza. En el Tercer


Mundo la manipulacin se realiza sin control
MAITE NIETO
10 JUL 2014 - 00:00 CEST

Envases de plstico en Bali. Micah wright


La cscara del huevo que acabamos de comer, las zapatillas ruinosas a las que hemos dado
trote durante aos, el mvil obsoleto que ya no nos permite estar conectados, el bote de leja
que deja la ropa ms blanca, la caja donde lleg la ltima compra que hicimos por Internet, el
plstico con el que envolvimos el bocadillo, el envase del yogur de media tarde, las luces del
rbol de Navidad que hace aos no parpadean, esa lata del refresco que nos supo a gloria, las
llantas desgastadas que pedan a gritos un cambio, el televisor que se fundi sin avisar, el
peridico de ayer, el ordenador que se cuelga a la mnima, el coche que ya no quiere nadie y
tiene que ir al desguace, la pelota de baloncesto reventada, las botellas de cerveza del ltimo
partido con los amigos Se apuntan a seguir anotando cuntas cosas consumimos a la largo
del da que terminan generando basura? No olvidemos que a los residuos caseros hay que
sumar todos los que crea la industria, el comercio, la actividad agraria y ganadera incluso los
que flotan en la rbita terrestre como resultado de la destruccin de satlites y cohetes. Se
terminara el espacio de este artculo y no acabaramos de enumerarlos. Desechos hay de
todos los colores, materiales y formas, y en cantidades ingentes. Y es una obviedad recordar
que a ms riqueza, ms basura. Tambin ms cubos diferenciados para recogerlos y un inters
creciente para avanzar en los procesos de reciclaje y reutilizacin de los materiales
desechados.
El estudio What a waste, publicado por el Banco Mundial en marzo de 2012, afirma que cada
da en el mundo sacamos ms de 3,5 toneladas de residuos slidos de nuestras casas al
contenedor, pero alerta sobre que esta cantidad aumentar a ms de seis millones de
toneladas diarias cuando se cumpla el primer cuarto de este siglo. Por poner un ejemplo ms
grfico, slo los 14 millones de toneladas de envases que se han reciclado en Espaa desde

1998, ao en el que naci Ecoembes (organismo que gestiona la recogida y recuperacin de


envases domsticos ligeros y de cartn y papel), habran colmado el volumen de capacidad de
1.100 estadios de ftbol como el Santiago Bernabu. Podemos imaginar esa cordillera de
botes, latas, briks, cartones y envases de plsticos? Le sumamos slo algunos de los
ejemplos que hemos enumerado al inicio de este artculo?

Este negocio interesa a todos. por razones ambientales, para generar empleo que exige
I+D y para evitar extraer materias primas que son recuperables

Europa Occidental y Norteamrica se llevan el premio de mayores generadores de residuos


urbanos. Pero de cerca le siguen pases como Kuwait y muchos del Caribe (Antigua y Barbuda,
Barbados), Sri Lanka o Nueva Zelanda. Las ciudades de pases emergentes van escalando
puestos rpidamente y adems tienen autnticos problemas para gestionar sus residuos. Ah
estn los vertederos de Laogang en Shanghi (China), Jardim Gramacho en Ro de Janeiro o
Bordo Poniente en Mxico DF, que compiten por ser los ms grandes del mundo, con ms de
10.000 toneladas de residuos recibidas cada da. En el lado contrario de la balanza, Ghana,
Nepal, Uruguay, Mozambique e Irn son los pases que menos basura producen. Pero si llega
el ansiado desarrollo, tambin lo har una montaa creciente de desechos. El problema es real,
global y progresivo. Las soluciones tambin deben serlo. Una buena noticia es que ya hay
muchos empresarios en diversos pases del mundo que ven en lo que otros tiran su particular
mina de oro: materia prima que adems todos estn deseando quitarse de encima. La mala es
que demasiados de los desperdicios de los pases occidentales se exportan, en un alto
porcentaje ilegalmente, a pases del Tercer Mundo, donde los residuos son manipulados de
forma poca segura e insalubre para las personas y para el medio ambiente.
Gestionar, clasificar y reciclar son las palabras mgicas de este negocio que, bien realizado,
interesa a todos, en primer lugar por razones medioambientales y de sostenibilidad de un
planeta amenazado desde demasiados frentes; tambin como una oportunidad de avance en
un sector generador de empleo que exige investigacin y desarrollo para conseguir soluciones
cada vez ms eficientes y verdes para nuestra basura, y tambin como forma de evitar castigar
en exceso a la naturaleza extrayendo de sus entraas materias primas que se pueden
recuperar de los productos ya consumidos y desechados. Los desechos son un recurso y
enterrarlos en vertederos es despreciarlos de forma incomprensible.
Gestionar correctamente los residuos supondra un ahorro para los pases comunitarios de
72.000 millones de euros, la creacin de ms de 400.000 puestos de trabajo y un aumento del
negocio anual del sector de 42.000 millones de euros, segn los esclarecedores datos de la
Comisin Europea (CE) que recoge un informe de la asociacin ecologista Amigos de la Tierra.
Si se cumpliera la estrategia de la CE, se ayudara a crear 2,4 millones de empleos y un
volumen de negocio de 187.000 millones de euros.
Reciclar es una cuestin de economa y de sostenibilidad. Hacerlo es la salida para liberarnos
de los residuos y de las sustancias txicas que producen y que la naturaleza es incapaz de
degradar. Por ejemplo, la mayora de los plsticos no son biodegradables y pueden
permanecer donde se depositen hasta 500 aos; la basura orgnica llega a contaminar suelos
y mantos acuferos, y muchos de los componentes de los inventos tecnolgicos que nos
acompaan cada da resultan muy peligrosos si no son tratados adecuadamente.

Coches apilados en el patio de una chatarrera en la ciudad de Gdansk (Polonia). Kacper


kowaiski Panos pictures
A pesar de los avances en este sentido, las imgenes del reciclado son muy diferentes segn el
lugar del mapa mundial en el que se fije la mirada, pero todas empiezan en el mismo punto, en
el usuario primario. Un consumo ms responsable y la colaboracin de los ciudadanos,
fabricantes y distribuidores, en el proceso de seleccin de los residuos facilita el trabajo de
recuperacin y reciclado de una forma casi inimaginable para quienes slo piensan en lo
molesto que puede resultar tener entre cuatro y cinco cubos diferentes en el hogar para
depositar los restos de cada da (bsicamente orgnico, envases ligeros, vidrio, papel y cartn,
y restos mezcla).
Cualquiera que visitara una planta de clasificacin del vertedero ms prximo a su
hogar volvera con otra conciencia de lo que se debe hacer y por qu. En 2010 se recogieron
24,4 millones de toneladas (Tm) de residuos urbanos en Espaa, unos 535 kilos por habitante,
Segn datos del Instituto Nacional de Estadstica (INE). Asistir al espectculo de lo que se
llama una playa de descarga en cualquier planta de clasificacin anima a realizar el esfuerzo en
casa.
En Ajalvir (Madrid) visitamos una dedicada a separar los distintos envases de vidrio (de los que
los espaoles, segn datos facilitados por Ecovidrio, reciclaron casi 17 millones en 2013). A ella
llegan ms de 70.000 Tm anuales de este material para separarlo por colores y conseguir el
calcn, la materia prima que despus se llevar a las fbricas de vidrio para volver a crear
nuevas botellas y recipientes blancos, verdes, topacio Pero antes hay que rechazar envases
de plstico, loza, cermica, vajillas, copas, papel, corchos, incluso paales de beb, que no
deberan haber acabado en el contenedor verde. Productos que contaminan el calcn y
perjudican a la maquinaria que se utiliza porque funden a distintas temperaturas que el vidrio.

Los ecologistas hablan de desastre y ste se hace evidente en pases del tercer mundo,
especialmente si se trata de basura tecnolgica

En la planta de clasificacin de envases ligeros de Picassent (Valencia), por ejemplo, llegan


23.000 Tm anuales, y a pesar de ser material previa y supuestamente separado en origen, su

visin estremece. Entre un 20% y un 22% son impropios que no deberan haberse depositado
en el contenedor amarillo (aparecen cientos de zapatos o, por increble que parezca, un tresillo
completo); despus hay que separar hasta siete fracciones distintas de la montaa de botellas,
latas, films, bolsas, briks: politereftalato de etileno (PET), polietileno de alta densidad (PEAD),
plstico mezcla, hierro, aluminio y plstico film. Por suerte, la planta cuenta con tecnologa
avanzada, pero la clasificacin de las distintas balas que quedan ordenadamente prensadas y
apiladas a la espera de la recogida diaria del correspondiente recuperador resulta, a los ojos de
un nefito, poco menos que un milagro.
A pocos kilmetros, en el municipio de Alzira, ClearPet recicla envases exclusivamente de PET.
Un edificio de diseo sorprende al visitante que desde un amplio ventanal circular en la primera
planta puede atisbar una especie de ocano de balas de envases de este material que
constituyen lo que los directivos de la empresa llaman su stock de seguridad. En esta fbrica,
que comenz a funcionar en noviembre de 2012, se hace un nuevo proceso de seleccin del
plstico por tipo de material y colores para, despus de triturar, limpiar y enjuagar una y otra
vez, conseguir una nueva materia prima en forma de escamas que vendern a fabricantes para
crear lminas de plstico que volvern a formar parte de botellas, blsteres, bandejas para
fruta El sistema integral de gestin (SIG) hace viable que esto sea un negocio rentable,
explica Borja Martnez, director gerente de ClearPet. Su socio, Antonio Martnez, va ms all:
Para nosotros esto no es ya un residuo, es materia prima que de otra forma estara en un
vertedero, con el consiguiente impacto medioambiental. Pero hay ms: la capacidad de
recuperar los residuos en un pas lo hace ms competitivo respecto a otros. Y adems se
ahorra en emisiones de CO2, agua y energa, porque el proceso de fabricacin sera ms
costoso con materia prima virgen. Reciclar otro tipo de materiales con la calidad y seguridad
que hacemos aqu con el PET es slo una cuestin de tiempo.

Vertedero de dispositivos electrnicos domsticos en los Pases Bajos Ton Koene


Segn datos de Eurostat sobre el reciclaje de basura de embalaje en 2011, Blgica se sita a la
cabeza con un 80,2%; le siguen pases como Holanda (71,9%), Alemania (71,8%) o Irlanda
(70,9%). Espaa lleg ese ao al 64,4%, una cifra muy superior al 39,8% de 2000.
Aceites industriales, neumticos, lmparas, medicamentos, electrodomsticos, sistemas
ofimticos, mviles, pilas son gestionados en Espaa por SIG, financiados por los
fabricantes, que deben encargarse de su recogida para que lleguen a las plantas de
clasificacin, y de stas, a los recicladores. Por poner dos ejemplos, con los neumticos
desechados se obtiene small, un material que se utiliza en obra civil, combustible para
cementeras, acero de gran calidad, losetas para parques infantiles o un granulado que ayuda a

mantener el csped de los campos de ftbol en ptimas condiciones; y recuperando tres litros
de aceite industrial se llegan a obtener dos litros de un nuevo aceite adecuado para ser usado.
Las voces de asociaciones ecologistas frenan el optimismo. No se creen las cifras oficiales y
ven problemas graves en vertederos y en el aprovechamiento. Es el consumidor el que paga
por el reciclado, afirma Daniel Lpez Marijun, de Ecologistas en Accin, si la cifra que de
verdad se recupera no es muy elevada, estamos ante una estafa. Por otro lado, entre el 40% y
45% de los residuos son materia orgnica; si se separase en origen, podra convertirse en
abonos para agricultura, suelos y reforestacin o en biogs. Si fermenta, aade Julio Barea,
de Greenpeace, produce metano, que tiene 25 veces ms efecto invernadero que el CO2,
aunque permanece menos aos en la atmsfera.
Los ecologistas hablan de desastre, y desde luego ste se hace evidente si se mira hacia
pases del Tercer Mundo, especialmente cuando se habla de basura tecnolgica. Segn cifras
recabadas por la Organizacin de Naciones Unidas (ONU), se generan 53 millones de
toneladas de residuos de este tipo al ao; 200.000 de las cuales corresponden a Espaa, lo
que significa un incremento en los ltimos aos del 51%, segn la Fundacin ECOTIC,
especializada en su tratamiento en el pas.

En Guiyu (china), montaas de desechos se acumulan y son manipulados incluso por


nios, que distinguen los plsticos quemndolos y olindolos

Jos Prez, consejero delegado de Recyclia SIG que gestiona los aparatos electrnicos en
Espaa, afirma que en toda Europa existen sistemas que se han mostrado eficaces. Los
fabricantes deben hacer frente al residuo que llegarn a producir y existe la obligacin de
incorporarse a sistemas de gestin y de financiarlos. Una nueva directiva regula recoger el 45%
de los equipos que se ponen en el mercado. Pero la basura electrnica tiene componentes de
valor, y frente al dinero fcil siempre surge la picaresca y las vas ilegales. Prez lo reconoce:
Existen robos en los puntos limpios y llegan a romper los mil y un tipos de candados de sus
contenedores. Y est claro que existen fuentes ilegales que se llevan los residuos que les
interesan y dejan los que resultan demasiado caros de reciclar; que canibalizan la parte de
valor y tiran el resto en cualquier sitio. Nosotros trabajamos con plantas serias y legales que
son auditadas cada ao y que incluso se quejan de que no les llega suficiente material. Y es
lgico porque han realizado inversiones millonarias y alguien les roba su materia prima. Falta
bastante por hacer, pero tenemos proyectos en marcha para mejorar la vigilancia y tambin
para concienciar a los consumidores y que el depsito de sus desechos electrnicos sea ms
fcil.
La Convencin de Basilea, ratificada por todos los pases del mundo excepto Estados Unidos y
Hait, establece desde 1992 la prohibicin expresa de exportar residuos de este tipo a pases
del Tercer Mundo. La realidad es bien distinta. Una simple bsqueda en Internet muestra
imgenes escalofriantes de lo que all ocurre.
El documental La tragedia electrnica, de la realizadora alemana residente en Espaa Cosima
Dannoritzer, estrenado a finales del mes de mayo, revela con absoluta crudeza las condiciones
en las que se amontonan estos restos en pases como Ghana, India o la emergente China.
Segn se relata en l, el 75% de esos 53 millones de toneladas de residuos electrnicos
desaparece del circuito oficial, y una red de trfico, con empresas fantasmas incluidas, se
encarga de mover un negocio que, segn denuncia Dannoritzer, mueve ya ms dinero que el
del narcotrfico. Estados Unidos no ha prohibido la exportacin de residuos de este tipo y
genera 9,5 millones de toneladas al ao, la mayora de los cuales acaban en el Tercer Mundo.

Planta de tratamiento de botellas en Koblenz (Alemania). rainer unkel age fotostock


La mitad de la poblacin de la ciudad de Guiyu, en China, se dedica a reciclar ilegalmente
residuos electrnicos por un coste diez veces inferior a lo que significara hacerlo en Europa o
EE UU. Cmo? Bsicamente, sin ningn tipo de control. Montaas de desechos se acumulan
y son manipulados incluso por nios, que distinguen los tipos de plstico quemndolos y
olindolos, o introducen placas bases en cidos para sacar oro. Procesos que daan la salud y
despus contaminan, porque lo que no vale se desprecia y acaba amontonado en cualquier ro
o terreno baldo.
An ms lucrativo es el reciclaje de chips informticos, que, previamente manipulados, se
reutilizan y en numerosos casos son vendidos como nuevos, con el consiguiente compromiso
de seguridad para los sistemas que vuelven a utilizarlos.
En Junkyard Planet, libro de Adam Minter, periodista e hijo del propietario de una chatarrera
en Estados Unidos, se impone la visin de la industria del reciclaje como un negocio global.
Segn Minter, esta actividad mueve 500.000 millones de dlares (casi 370.000 millones de
euros) anualmente en el mundo y emplea a ms gente que cualquier otra industria del planeta
exceptuando la agricultura.
La ciudad china de Shijiao es la capital mundial del reciclado de luces de Navidad y este trabajo
ha cambiado la vida de cientos de antiguos campesinos. Raymond Li, director general de Yong
Chang Processing, declara en el libro que su empresa recicla mil toneladas de luces de rboles
de Navidad. Vi pronto que lo que otros tiraban hara rica a mi familia, afirma Li, por eso me
un al reciclaje de basura.
Taizhou es otra ciudad portuaria, prxima a Shanghi, donde se amontonan en enormes pilas
fragmentos de metales. O Wenan County, una regin del mismo pas, que hasta hace no
mucho se caracterizaba por su paisaje y sus arroyos, y que en la actualidad es una de las
mayores procesadoras e importadoras de restos de plsticos del mundo.
Los ejemplos son infinitos. Las razones no son difciles de adivinar: la falta de regulacin
medioambiental y los bajos costes laborales inundan de basura exportada los pases menos
desarrollados. En el fondo subyace un consumo preocupante, la exigencia de alargar la vida de
los objetos que inundan nuestro moderno mundo y la necesidad de aprender a deshacernos de
nuestra basura de una forma ms inteligente. Nada es tan eficiente y barato como reciclar en
nuestra propia casa o en los puntos limpios de nuestras ciudades. Ante la certeza de que lo que
nosotros tiramos se puede usar de alguna manera, ste es el primer paso para comenzar a
desterrar una frase muy mencionada en el sector: De la basura, lo que menos huele son los
residuos.
Disponible en: http://elpais.com/elpais/2014/07/09/eps/1404901927_975654.html