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LA FILOSOFA TRAS LA SEUDOCIENCIA

Todo esfuerzo intelectual sea autntico o falso, posee una filosofa subyacente.
La ciencia, por ejemplo, encierra seis tipos de ideas filosficas, ideas que son
completamente diferentes de las relacionadas con las pseudociencias. La
evaluacin de la filosofia subyacente a un campo del saber es una reveladora
manera de efectuar distinciones y juzgar su calor.
Jos Lpez-Rega fue la nociva eminencia gris durante el declive senil del
general Pern y durante la presidencia de su esposa y sucesora, Isabelita.
Lpez-Rega haba sido cantante fracasado, polica, guardaespaldas, autor de
un bestseller sobre negocios y estrellas, amor y estrellas, y cosas por el estilo;
crea firmemente en lo oculto y practic la magia negra. Lpez-Rega no slo
crea en la influencia de los astros y en el mundo espiritual, sino tambin en su
propia capacidad para conjurar y manipular a los espritus. En una ocasin
intent transferir el alma del difunto Juan Pern a su torpe sucesora, Isabelita.
Sin embargo dicha tarea result estar ms all de sus facultades (vase, por
ejemplo, Martnez, 1989).
A Lpez-Rega no se le conoce por su aportacin a la filosofa. Sin embargo, al
igual que todo el mundo, sostuvo ideas filosficas concretas. Entre stas se
hallaban los mitos ancestrales sobre el alma inmaterial, la posibilidad de la
cognicin paranormal y la existencia de seres sobrenaturales. Estas creencias
sustentaron su conviccin de que era capaz de influir en el comportamiento de
la gente mediante el puro poder de la mente, as como de contactar con
poderes ms elevados. A cambio, dichas creencias y prcticas le confirieron
la autoconfianza, el prestigio y la autoridad necesarios para perpetrar sus
siniestras maniobras polticas. Entre otras, fue el organizador del escuadrn de
la muerte que llev a cabo innumerables asesinatos y sesiones de tortura de
sus rivales polticos durante el periodo comprendido entre Ios aos 1973-76, en
los que goz de las mayores cotas de poder poltico. As, el Brujo, como era
conocido popularmente el Ministro de Bienestar Social, contaba con el respaldo
de mitos filosficos milenarios.
Todo esfuerzo intelectual, sea autntico o sea falso, posee una filosofa
subyacente y, en concreto, una ontologa (una teora sobre el ser y el devenir)
y una gnoseologa (una teora del conocimiento).' Por ejemplo, la filosofa
relacionada con la biologa evolutiva es el naturalismo (o materialismo) junto
con el realismo gnoseolgico, una visin segn la cual el mundo existe por s
mismo y puede ser investigado. Por contra, la filosofia subyacente al
creacionismo (tanto el tradicional como el "cientfico") es el sobrenaturalismo
(la forma ms antigua de idealismo), adems del idealismo gnoseolgico (que
implica indiferencia por las pruebas empricas).

Sin duda alguna, la mayora de los cientficos, as como la mayora de los


seudocientificos, no son conscientes de defender ninguna concepcin
filosfica. Adems, les disgusta que se les diga que lo hacen. Yla ms popular
de las filosofas de la ciencia respetables de hoy en da, la representada por los
positivistas lgicos y los seguidores de Popper, afirma que ciencia y filosofa se
hallan mutuamente disociadas en vez de converger. Sin embargo, esta visin
es errnea. Nadie puede evitar emplear gran cantidad de conceptos filosficos
tales como realidad, tiempo, causalidad, azar, conocimiento y verdad. Y, de vez
en cuando, todos reflexionamos sobre problemas filosficos, como la
naturaleza de la vida, la men-te, los objetos matemticos, la ciencia, la
sociedad y el bien. Adems, la neutralidad resulta peligrosa, pues enmascara
falacias filosficas en las que podran caer los autnticos cientficos,
disuadindoles del-uso explcito de herramientas filosficas en sus
investigaciones.
Dado que no existe consenso sobre la naturaleza de la ciencia, y no digamos
sobre la seudociencia, indagar en las filosofas que acechan tras el
psicoanlisis y la psicologa computacional.
1. Ciencia: la autntica y la falsa
Nos interesaremos tan slo por las ciencias y seudo-ciencias que dicen tener
relacin con los hechos, tanto de tipo natural como social. As pues, no nos
ocuparemos de la matemtica, excepto como herramienta para la exploracin
del mundo real. Obviamente, este mundo se puede explorar tanto de manera
cientfica como acientfica. En ambos casos, semejante exploracin, como
cualquier otra actividad humana deliberada, comporta cierta aproximacin, es
decir; un conjunto de conjeturas generales, un bagaje de conocimiento sobre
las cuestiones a explorar,yun objetivo, as como un medio o mtodo de trabajo.
En cierto sentido, las conjeturas generales, el conoci-miento disponible sobre
los hechos a explorary el objetivo, dictan conjuntamente los medios o el
mtodo a emplear.

De ese modo, si lo que vamos a explorar es la mente, si la hemos concebido


como entidad inmaterial y si nuestro
objetivo es la comprensin de los procesos mentales tal como se haca en el
pasado, el camino ms corto es la libre especulacin. Dado lo idealistas que
resultan esas conjeturas sobre la naturaleza de la mente, seria ridculo
pretender confirmarlas mediante la exploracin del cerebro. Pero si, por el
contrario, se considera que los procesos mentales son procesos cerebrales, y si
el propsito es la comprensin de los mecanismos subyacentes a los
fenmenos mentales, entonces es imprescindible el mtodo cientfico,

particularmente en su faceta experimental (sta es la base filosfica de la


neurociencia cognitiva). Es decir, el que un cientfico estudie o no el cerebro
para entender la mente depende fundamentalmente de su filosofa ms o
menos tcita sobre la mente.
En general, se suele iniciar una investigacin escogiendo un mbito o dominio
de hechos (D); luego se construyen (o se da por sentado) algunas suposiciones
generales (G) sobre stos se rene un corpus (C) con el conocimiento
disponible sobre los elementos contenidos en (D), se decide sobre eI objetivo
(0), y, en vista de lo anterior, se determina el mtodo de estudio (M)
adecuado para (D). Por tanto, un proyecto de investigacin arbitrario (p) se
esbozar mediante el siguiente quinteto: p=(D, G, C, O, M). La funcin de esta
lista es mantener el hilo de lo fundamental al encuadrar definiciones
posteriores.
La investigacin cientfica de un mbito de hechos (D) supone que stos son
materiales, legales y escrutables, a diferencia de lo inmaterial
(particularmente, de lo sobrenatural), que es ilegal o inescrutable; la
investigacin se basa en un cuerpo de hallazgos cientficos previos (C);
asimismo se realiza con el objetivo principal de describir y explicar los hechos
en cuestin (0) con ayuda del mtodo cientfico (M). A su vez, este ltimo se
puede describir brevemente con la siguiente secuencia: eleccin del
conocimiento de fondo; definicin del (de los) problema(s); solucin
provisional (por ejemplo, hiptesis o tcnica experimental);

ejecucin de pruebas empricas (observaciones, mediciones o experimentos);


evaluacin de los resultados del ensayo; correccin eventual de los pasos
anteriores y nuevos problemas aportados por el resultado.
Contrariamente a la creencia ampliamente extendida, el mtodo cientfico no
excluye la especulacin: tan slo pone orden en la imaginacin. Por ejemplo,
no basta con producir un ingenioso modelo matemtico sobre algn dominio de
hechos del modo en e] que suelen hacerlo Ios economistas matemticos. La
consistencia, la -7fisticacin y la belleza nunca son suficientes en la
investigacin cien-tfica, el producto final de la cual, supuestamente, debe
ajustarse a la realidad, o sea, ser verdadero en alguna medida. A los
pseudocientificos no se les acusa de ejercer su imaginacin, sino ms bien de
dejarse arrastrar por ella.
El lugar para la especulacin desenfrenada est en eI arte,
no en la ciencia.

El mtodo cientfico presupone que, en principio, cualquier cosa puede ser


objeto de debate y que todo debate cientfico debe ser vlido lgicamente (aun cuando no puedan invocarse de forma
explcita principios o reglas lgicas). Este mtodo tambin encierra dos ideas
semntie2s clave: el significado yl a verdad. Los disparates no se pueden
investigar; por tanto, no pueden ser declarados como falsos (imagine calcular o
medir el tiempo necesario para volar de un lugar a otro empleando la definicin
del tiempo de Heidegger, corno "maduracin de la temporalidad"). Asimismo,
el mtodo cientfico no puede ponerse coherentemente en prctica en un vaco
moral. Ah interviene el ethos de la ciencia bsica, lo que Robert K. Merton
(1973) caracteriz como universalismo, altruismo, escepticismo orgni7ado y
comunismo epistmico (compartir el mtodo y los hallazgos).
Por ltimo, hay otras cuatro caractersticas distintivas en toda ciencia
autntica: mutabilidad, compatibilidad con el grueso de los conocimientos
precedentes, interseccin parcial con al menos alguna otra ciencia y
control por parte de la comunidad cientfica. La primera condicin deriva del
hecho de que no existe ninguna ciencia "viva"
sin investigacin, y la investigacin suele enriquecer o corregir el fondo de
conocimientos. En suma, la ciencia se va modificando, es eminentemente
mutable. Por el contrario, las pseudociencias y sus ideologas de fondo o se
hallan estancadas (como la parapsicologa), o cambian bajo la presin de
grupos de poder o por efecto de disputas entre facciones (como ha sido el caso
del psicoanlisis).
La segunda condicin podramos redefinirla as: para que una idea merezca la
atencin de una comunidad cientfi-ca, no puede ser ni tan obvia ni tan
extravagante que rompa (aunque sea parcialmente) con los conocimientos
previos. La compatibilidad con dichos conocimientos es necesaria, no slo para
depurar las especulaciones, sino tambin para comprender la nueva idea y
poder evaluarla Efectivamente, la validez de una hiptesis o de un diseo
experimental est parcialmente determinada por su grado de conformidad con
los conocimientos previos razonablemente consolidados (por ejemplo, se pone
en cuestin la telequinesia por el hecho de violar el principio de conservacin
de la energa). Lo habitual es que los principios de las pseudociencias se
aprendan en unos pocos das, mientras que los de la autntica ciencia
pueden llevar toda una vida, aunque slo sea por el voluminoso bagaje
cientfico en que estn basados,
La tercera condicin, la de usar o alimentar otras reas de investigacin, deriva
del hecho de que la clasificacin de las ciencias genuinas es, de algn modo,
artificial. Por ejemplo, en lo relativo al estudio de la prdida de memoria, zse
trata de psicologa, neurociencia o ambas cosas? LY qu disciplina investiga la

distribucin de la riqueza? La sociologa, la economa o ambas? Debido a


estas superposiciones e interacciones parciales, el conjunto de todas las
ciencias constituye un sistema. Por el contrario, normalmente, las
pseudociencias estn aisladas.
La cuarta condicin, el control por parte de la comunidad cientfica, puede
explicarse de la manera siguiente. Los investigadores no trabajan inmersos en
un vaco social, sino que experimentan los estmulos e inhibiciones de sus
compaeros de trabajo (aunque no los conozcan personal

mente). Toman prestados problemas y descubrimientos, y piden que se les


critique; y si tienen algo interesante que decir, reciben opiniones, hasta sin
haberlas solicitado. Tal interaccin de la cooperacin con la competencia es un
mecanismo de generacin de problemas y de control y difusin de los
resultados; convierte la investigacin cientfica en una empresa que se
autocuestiona, auto-corrige y auto-perpeta. Esto hace del logro de la verdad
algo menos caracterstico de la ciencia que la capacidad y la voluntad para
detectar y corregir errores (al fin y al cabo, el conocimiento cotidiano est lleno
de trivialidades bien confirmadas que no han surgido de la investigacin
cientfica).
Lo antedicho se refiere a las caractersticas ms destacadas de la autntica
ciencia, sea la natural, la social o la
biosocial (puede leerse ms al respecto en Gardner 1983,
Wolpert 1492, Bunge 1998a y Kurtz 20o i). Por el contrario, el tratamiento
pseudocientifico de un dominio de hechos
viola al menos una de las condiciones antes descritas, autoproclamndose, al
mismo tiempo, como cientfico. Dicho tratamiento puede que sea contradictorio
o que contenga ideas poco claras. Puede que asuma como reales hechos
imaginarios, tales como las abducciones aliengenas o la telequinesia, los
genes autorreplicantes y egostas, o las ideas innatas. Puede postular que los
hechos en cuestin sean inmateriales, inescrutables o ambas cosas. Puede que
carezca de base en hallazgos cientficos previos. Puede llevar a cabo
operaciones empricas profundamente errneas, como el test de la mancha de
tinta, o no haber incluido grupos de control. Puede que falsifique resultados
de pruebas o, incluso, que prescinda totalmente de realizarlos.
Por otra parte, las pseudociencias no evolucionan o, si lo hacen, sus, cambios
no provienen de investigacin alguna. Se hallan aisladas de otras disciplinas,
aunque, ocasionalmente, se entremezclen con otras pseudociencias, como
atestigua la astrologa psicoanaltica. Y, lejos de agradecer la crtica, lo que

intentan es consolidar la creencia. Su propsito no es la bsqueda de la


verdad sino la persuasin: simular llegadas, sin salidas y sin viajes. Mientras
que la

ciencia est llena de problemas, y cada uno de sus hallazgos trae consigo
problemas nuevos, la pseudociencia se caracteriza por la seguridad. En otras
palabras, la ciencia engendra ms ciencia, pero la pseudociencia es estril,
puesto que no genera problemas nuevos. En resumen, el principal problema
de la pseudociencia yace en que su investigacin es o bien profundamente
defectuosa o bien inexistente. Esa es la razn por la cual la especulacin
pseudocientfica, contrariamente a la investigacin cientfica, no ha
proporcionado ni una sola ley sobre la naturaleza o la sociedad.
Hasta aqu una descripcin somera sobre la ciencia verdadera y la ciencia
falsa. Apliquemos nuestro anlisis ahora a un par de interesantes casos
recientes: la qumica fisica y la neurosicologia.
2. Dos casos: la auto-organizacin y el subconsciente
Nuestro primer ejemplo es el tratamiento de los siste-mas auto-organizados;
conjuntos complejos que consiguen autoensamblarse en ausencia de fuerzas
externas. La auto-organizacin, la morfognesis biolgica en particular, es un
proceso maravilloso pero apenas comprendido. No es de extraar que haya
sido objeto de muchas especulaciones pseudocientificas, adornadas de
expresiones rimbombantes pero vacas, como "fuerza constructiva",
"entelequia", "lan vital", "campo morfogentico", "autopoiesis" y otras por el
estilo. Todos esos factores se suelen considerar como algo inmaterial y, por
tanto, fuera del alcance de la fisica y la qumica. Y ni se han descrito en detalle
ni han sido objeto de experimentacin en laboratorio. Por tanto, hablar de
dichos factores es pura verborrea, la mera agitacin de una varita mgica.
Por el contrario, la aproximacin cientfica a la auto-organizacin es prctica,
pero tambin imaginativa. Veamos un ejemplo reciente de esta aproximacin:
la obra de Aclaras, Doic, Keller y Fraden (1998). Unos coloides, diminutas
varitas y esferas, fueron suspendidos aleatoriamente en tubos capilares de
vidrio sellados; luego se dejaron a merced de

sus propios sistemas y se observaron bajo el microscopio. Las varitas eran virus
y las esferas, bolas de plstico: a los primeros se los carg negativamente y a
los ltimos, positivamente. Tras algn tiempo, la mezcla se separ
espontneamente en dos o ms fases homogneas. En funcin de las
condiciones experimentales, una fase poda consistir en capas de varitas que

se alternaban con otras de esferas, o las esferas podan ensamblarse en


columnas.
Paradjicamente, estas variaciones de segregacin se explican por la repulsin
entre particulas cargadas lo cual, intuitivamente, evitara la aglomeracin de
partculas con la misma carga. Y la igualmente paradjica disminucin de
entropa (el incremento del orden) se explica observando que la aglomeracin
de algunos coloides viene acompaada de un aumento de la entropa
translacional del medio. En cualquier caso, el proceso global puede explicarse
en trminos estrictamente naturalistas. Al mismo tiempo, los autores advierten
de que sus resultados no concuerdan con la teora pertinente ni tampoco, por
supuesto, con ningn sistema fsico general. Tal ausencia de conclusin
perfecta es caracterstica de la autntica ciencia, a diferencia de la
pseudociencia, donde todo est prefabricado desde el principio.
Un segundo ejemplo se halla en el estudio del inconsciente. Se ha escrito
mucho sobre el particular, la mayora desde el terreno especulativo, desde que
Scrates dijera ser capaz, mediante un hbil interrogatorio, de descubrir el
conocimiento matemtico implcito en un joven esclavo analfabeto. Gracias al
best seller de Eduard van Hartmann, Die Philosophie des Urtbeiuussten (1870),
el tema ya era popular en 1900, cuando Freud propuso sus extravagantes
fantasas por primera vez. Entre otras cosas, Freud entroniz el inconsciente y
le adjudic poderes causales que supuestamente intervenan en cantidad de
fenmenos inexplicados, como los lapsus linguae y el mtico complejo de Edipo.
Pero, por supuesto, jams, ni a l ni a ninguno de sus seguidores se les ocurri
aproximarse a esta materia de manera experimental.

El estudio cientfico de los procesos mentales inconscientes comenz hace un


par de dcadas, con el estudio de pacientes con doble personalidad y visin
ciega.' Desde entonces, diversas tcnicas de visualizacin del cerebro, como el
escner PET y la resonancia magntica funcional, han hecho posible discernir si
una persona siente o sabe algo incluso antes de que sepa que lo siente o que
lo sabe. Adems, esas tcnicas permiten localizar tales procesos mentales de
una manera no invasiva. Tenemos un ejemplo en el trabajo de Morris, Ohman y
Dolan (1998), que, como no es de extraar, no cita ningn estudio
psicoanaltico. Vemoslo.
La amgdala es el minsculo rgano cerebral que siente emociones tan bsicas
y ancestrales como el miedo o la ira. Si sufre algn dao, la vida emocional y
social de una persona puede quedar gravemente limitada. La actividad de
esta amgdala se puede monitorizar mediante un escner PET; este aparato
permite al investigador detectar las emociones del sujeto e incluso determinar
en qu lado de la amgdala se ubican. No obstante, dicha actividad neuronal

puede que no alcance el nivel de conciencia. En tal caso, tenemos que acudir al
escner cerebral.
Por ejemplo, si a un sujeto hum a no normal se le muestra brevemente un
rostro enojado como estmulo principal, e inmediatamente se le ensea una
mscara inexpresiva, dir haber visto esta ltima, pero no recordar haber
visto la anterior. Sin embargo el escner nos cuenta una historia distinta. Nos
revelar que, si el rostro enfadado ha sido asociado a un estmulo `aversivo'
como ruido blanco de alta intensidad, el estmulo principal activar la
amgdala, aun cuando el sujeto no recuerde haberlo visto. Resumiendo, la
amgdala "conoce" cosas que el rgano de la conciencia (sea el que sea o
dondequiera que se encuentre) no conoce. Los psicoanalistas podran emplear
este mismo mtodo para medir la intensidad del odio de un hombre hacia su
padre. Pero no lo hacen, porque no creen en el cerebro: su

psicologa es idealista y, por tanto, no cerebral. Encontrar ms informacin


sobre este tema en la seccin 4.
El nmero de ejemplos de pseudociencia abarca hasta donde queramos. La
astrologa, la alquimia, la parasicologia, la caracterologa, la grafologa, la
"ciencia" de la creacin, el "diseo inteligente", la "ciencia" cristiana, la
rabomancia, la homeopata y la memtica generalmente se consideran
pseudociencias (vase por ejemplo Kurtz 1985, Randi 1982, y The Skeptical
Inquirer). Por contra, que el psicoanlisis y la psicologa computacional sean
ciencias falsas no est tan ampliamente aceptado. Por esta razn las
examinaremos en la seccin 3. Pero en primer lugar echemos un breve vistazo
a la filosofia y veremos que parte de la misma tambin es falsa.
3. La filosofa: prociantfic1 y anticientfica
La caracterizacin de la investigacin cientfica descrita anteriormente
comprende ideas de seis tipos: lgicas, semnticas, ontolgicas,
gnoseolgicas (concretamente, metodolgicas), ticas y sociolgicas.
Deforma ms especfica, encierra la nocin de consecuencia lgica y de
coherencia lgica; las nociones semnticas de significado y de verdad; los
conceptos ontolgicos de hecho real y de ley real (patrones objetivos); los
conceptos gnoseolgicos de conocimiento y prueba; el principio de la honradez
intelectual, y la nocin de comunidad cientfica.
Y por qu es esto as? Pues porque la investigacin cientfica es, en pocas
palabras, la bsqueda honrada del saber autntico sobre el mundo real,
concretamente sobre sus leyes, con la ayuda de medios tanto tericos como
empricos -en concreto, el mtodo cientfico- y porque a todo cuerpo del saber
cientfico se le supone una coherencia lgica, y debe ser sujeto de discusin

racional, en el seno de una comunidad de investigadores. Todas las


expresiones en cursiva se dan en discursos (metacientficos) sobre cualquier
ciencia basada en hechos (emprica). Y la disciplina encargada de dilucidar y
sistematizar los conceptos correspondientes es la filosofia. En efecto, la
filosofia es el estudio de los conceptos

y principios ms fundamentales y multidisciplinarios. Por lo tanto, se supone


que los filsofos deben ser generalistas y no especialistas. Y algunos de
nosotros asumimos a veces la ingrata tarea de someter ajuicio las credenciales
de algunas creencias o ideologas pseudocientificas.
En la actualidad, las diferentes escuelas filosficas tratan los componentes
filosficos de la ciencia antes mencionados de manera muy diferente; algunas
escuelas los ignoran por completo. Recordemos brevemente cuatro ejemplos
contemporneos: existencialismo, positivismo lgico, popperianismo y
marxismo.
El existencialismo rechaza la lgica y, en general, la racionalidad; adopta una
ontologa extremadamente su-perficial, casi ininteligible e incluso ridcula: y no
necesita semntica, epistemologa o tica. No sorprende que haya carecido de
impacto alguno en la ciencia (excepto, de for-ma indirecta y negativa, por su
degradacin de la razn y su apoyo al nazismo). Tampoco sorprende que no
haya producido ninguna filosofia inteligible (y, mucho menos, estimulante) de
la ciencia.
Por el contrario, el positivismo lgico defiende la lgica y el mtodo cientfico,
pero no posee una semntica defendible; ni tampoco una ontologa que
trascienda el fenomenalismo ("slo hay apariencias"); su gnoseologa
sobrevalora la induccin y malinterpreta o infravalora la teora cientfica, ala
que considera un mero resumen de datos, tampoco posee una tica ms all
del emotiuismo de Hume. Como era de esperar, el positivismo lgico
malinterpreta la fsica relativista y la cuntica en lo concerniente a operaciones
de laboratorio, en vez de considerar la existencia objetiva de entidades fsicas
en ausencia de observadores (ver, por ejemplo, Bunge 1973). No obstante, el
positivismo lgico es cientificista y, por tanto, muy superior a la anticiencia
caracterstica del postmodernismo.
El popperianismo ensalza la lgica pero rechaza la mera idea de hacer
semntica; no contiene ninguna ontologa ms all del individualismo (o
atomismo, o nominalismo); valora la teora hasta el punto de considerar el
experimento slo como una va para probar hiptesis; sobrevalora la critica,

infravalora la induccin y prescinde de la evidencia positiva. No posee ninguna


tica ms all de las premisas de Buda, Epicuro e Hipcrates de no producir
ningn dao. No obstante, el popperianismo tiene el mrito de haber
defendido una interpretacin realista de las teoras fsicas y de haber
devaluado el inductivismo. Pero Popper primero infravalor y luego acept la
biologa evolutiva, aunque malinterpretndola, exclusivamente como la
eliminacin de las inadaptaciones; se opuso al monismo psiconeuronal
inherente ala psicologa biolgica; rechaz la concepcin materialista de la
historia, adoptada por la escuela historiogrfica ms avanzada la de Anuales
; y defendi la microeconoma neoclsica, que como expondr ms
adelante es seudocientifica ala vez que conceptualmente difusa, e inmune a
la falsificacin emprica.
En cuanto al marxismo, ha presentado algunas ideas revolucionarias en
ciencias sociales, concretamente la concepcin materialista de la historia y la
centralidad del conflicto social. Sin embargo, el materialismo marxista es
estrechamente economicista: infravalora el papel de la poltica y la cultura (en
concreto, de la ideologa). Adems, el marxismo, siguiendo a Hegel, confunde
la lgica con la ontologa. Por lo tanto, adolece de una escasa lgica formal; su
ontologa materialista se difumina tras las penumbras romnticas de la
dialctica tales como el principio de unidad de los contrarios; su gnoseologa es
el realismo ingenuo (la `teora del conocimiento como reflejo"), que no deja
sitio a la naturaleza simblica de las matemticas o de la fsica terica; idealiza
los conjuntos sociales en detrimento de los individuos y sus aspiraciones
legtimas, exagera el impacto social de la percepcin y adopta la tica del
utilitarismo, que prescinde de la investigacin desinteresada, por no hablar del
altruismo. No sorprende que, al hallarse en el poder, los filsofos del
materialismo dialctico se hayan opuesto a algunos de los descubrimientos
cientficos ms revolucionarios de su poca: la lgica matemtica, la teora de
la relatividad, la mecnica cuntica, la gentica, la teora sinttica de la
evolucin y la neurosicologa post-pavloviana.
En resumen, ninguna de esas cuatro escuelas encaja con la filosofa inherente
a la ciencia. Mi propuesta es que

cualquier filosofia capaz de comprender y promocionar la investigacin


cientfica refine las caractersticas siguientes (Bunge. 1974-1989):
Lgica: Coherencia interna y cumplimiento de las reglas de la inferencia
deductiva; aceptacin de la analoga y la induccin como medios heursticos,
sin afirmar a priori la validez de los argumentos analgicos o inductivos.

Semntica: Teora realista del significado como referencia propuesta


(denotacin) y a diferencia de la extensin unida al sentido o la

connotacin. Y una concepcin realista de la verdad fctica [acerca de hechos]


como adecuacin de una proposicin a los hechos a los que se refiere.

Ontolgica:

a. Materialismo (naturalismo): Todas las cosas reales son materiales (poseen


energa) y se ajustan a algunas leyes (causales, probabilsticas o ambas). Los
procesos mentales son procesos cerebrales y las ideas en s mismas (aunque
sean verdaderas o tiles) son ficciones.

b. Dinamicismo: Todos los objetos materiales se hallan en flujo.

c. Sistemismo: Toda cosa es un sistema o un compo-nente (potencial o real) de


un sistema.
d. Emergentismo: Todo sistema tiene propiedades (sistnzicas o emergentes)
de las que los componentes carecen.
Gnoseolgica:
a.
Realismo cientfico: Es posible acceder al conocimiento de la realidad,
al menos de forma parcial y gradual, y se supone que las teoras cientficas
representan partes o caractersticas del mundo real, aunque sea de forma
imperfecta.
b.
Escepticismo moderado: El conocimiento cientfico es tanto falible como
mejorable. Sin embargo, algunos hallazgos por ejemplo, que existen
tomos y campos, que las ideas no existen ms all del cerebro y que la
ciencia vale la pena son adquisiciones firmes.

e. Empirismo moderado: Todas las hiptesis fcticas se deben poder probar


empricamente y tanto las pruebas positivas como las negativas son
indicadores de su valor de verdad.
d.
Racionalismo moderado: El conocimiento progresa mediante conjeturas
y razonamientos lgicos, combinados con la experiencia.
e.
Cientificismo: Todo lo que es posible saber y merece la pena saber se
conoce mejor de manera cientfica.
tica: Humanismo secular: La norma moral suprema es "persigue tu propio
bienestar (biolgico, mental y social) y el de los dems". Esta mxima
prescribe que la investigacin cientfica debe satisfacer tanto la curiosidad
como la necesidad y abstenerse de causar daos innecesarios.

Sociolgica: Socialismo epistmico: La labor cientfica, aunque sea


artesanal, es social, por cuanto se ve unas veces estimulada y otras inhibida
por compaeros de trabajo y por el orden social del momento; y el rbitro
(provisional) no son las autoridades institucionales, sino la comunidad de
expertos. Cada una de dichas comunidades prospera con los logros de sus
miembros y eso facilita la deteccin y correccin de errores (atencin: estas
ideas estn muy lejos tanto del pensamiento marxista que defiende que las
ideas son emitidas y eliminadas por la sociedad, como de la visin
constructivista-relativista de que los "hechos cientficos" son construcciones
sociales locales, esto es, meras convenciones de la comunidad o de la tribu).
Mi planteamiento es que los principios filosficos an-tes expuestos son
tcitamente satisfechos por las ciencias maduras o "duras" (fisica, qumica
ybiologa); que las ciencias inmaduras o "blandas" (sicologa y ciencias
sociales) satisfacen algunos de ellos; y que las pseudociencias violan la
mayora de ellos. En definitiva, que el cientificismo es coextensivo con la buena
filosofia.
Adems, la razn por la que las pseudociencias se parecen a la religin, hasta
el punto de que algunas son un sus-

tituto de sta, es que comparten una filosofa, el idealismo filosfico, que no


debemos confundir con idealismo moral. Ciertamente, la pseudociencia y la
religin postulan entidades inmateriales, habilidades cognitivas
paranormales, as como una tica heternoma. Paso a explicarlo.
Cada religin posee su ncleo filosfico, y las filosofas inherentes a la religin
comparten los siguientes principios idealistas:
a.
Ontologa idealista: Existen entidades espirituales autnomas, como las
almas y las deidades, que no se ajustan a ninguna ley cientfica.
b.
Gnoseologfa idealista: Algunas personas poseen habilidades cognitivas
que escapan del mbito de la sicologa experimental: la inspiracin divina, la
perspicacia innata o la capacidad de percibir entidades espirituales o profetizar
sucesos sin la ayuda de la ciencia.
e. tica heternoma: Todo el mundo se halla sujeto a poderes sobrehumanos
inescrutables e inamovibles, y nadie tiene la obligacin de justificar sus
creencias mediante experimentos cientficos.
Los tres componentes filosficos comunes para religin y pseudociencia estn
en desacuerdo con la filosofa inherente a la ciencia. Por tanto, las tesis de
que la ciencia es una ideologa ms, y que no puede entrar en conflicto con la
religin porque ambas abordan problemas distintos, de maneras distintas pero

mutuamente compatibles, son falsas (ms sobre religin y ciencia en Manner y


Bunge 1996).
4. les casos del psicoanlisis y de la psicologa computacional
Comparten el psicoanlisis y la psicologa computacional los rasgos
filosficos que, segn veamos en la seccin 3, caracterizan a las ciencias
maduras?
El psicoanlisis viola la ontologa y la metodologa de toda ciencia genuina.
Ciertamente, sostiene que el alma (`mente',

segn la traduccin estndar al ingls de las obras de Freud) es inmaterial y


que puede actuar sobre el cuerpo, como se muestra en los efectos
psicosomticos. Sin embargo, el psicoanlisis no supone ningn mecanismo
mediante el cual una entidad inmaterial pueda alterar el estado de otra
material; simplemente afirma que se da el caso. Adems, esa afirmacin es
dogmtica, puesto que los psicoanalistas, a diferencia de los psiclogos, no
realizan ninguna prueba emprica. Concretamente, ningn psicoanalista ha
montado jams un laboratorio. El propio Freud diferenci enfticamente el
sicoanlisis tanto de la psicologa experimental como de la neurociencia.
Para conmemorar el primer centenario de la publicacin de La interpretacin
de los sueos, de Freud, el InternationalJournal ofPsychoanalysis public un
informe realizado por seis analistas de Nueva York (Vaughan et al., 2000), que
supuestamente informaron de la primera prueba experimental del
psicoanlisis en un siglo de existencia_ En realidad, no se trat de ningn
experimento, puesto que no se cont con ningn grupo de control. Por lo tanto,
aquellos autores no tenan derecho a concluir que las mejoras observadas se
debieron al tratamiento; pudieron haber ocurrido simplemente de forma
espontnea. As pues, los psicoanalistas no emplean para nada el mtodo
cientfico, puesto que no saben de qu se trata. Al fin y al cabo, no tienen
formacin cientfica; en el mejor de los casos son mdicos generalistas.
El psicoanalista francs Jacques latan un hroe del postmodernismo admite
esta idea y sostiene que el psicoanlisis, lejos de ser una ciencia, es
simplemente una prctica retrica: 'Tart du bauardag e". Al final, dado que los
psicoanalistas sostienen que sus conclusiones son tanto reales como
efectivas sin haberlas sometido al ensayo experimental o a pruebas clnicas
rigurosas difcilmente puede afirmarse que procedan con la honradez
intelectual por la que, se supone, deben regirse los cientficos (aunque
ocasionalmente cometan deslices). En suma, el psicoanlisis no est
cualificado para considerarse una ciencia. Contrariamente ala creencia general,

no es siquiera una ciencia fallida, puesto que prescinde del mtodo cientfico
e ignora los contraejemplos. Se trata simplemente de charlatanera psicolgica.

La psicologa computacional afirma que la mente consiste en una serie de


programas informticos que en principio pueden implementarse en cerebros o
en mquinas, -o quiz incluso en fantasmas-. As, esta popular escuela adopta
la visin funcionalista de que la materia no tiene importancia, tan slo importa
su funcin. Esta visin est fomentada por ontologas idealistas, donde la
ciencia slo investiga cosas concretas a varios niveles: la fisica, la qumica, la
vida -pensante y no pensante- o lo social. Adems, los computadonistas
cometen una peticin de principio al dar por sentado que ciertos procesos
mentales son actos computacionales. No tienen ninguna prueba de que todos
los procesos mentales sean computacionales; se limitan a aseverar esa tesis.
Pero esta tesis es falsa, puesto que ni los procesos emocionales ni los
creativos son algortmicos, y solamente lo son una fraccin de los procesos
cognitivos. Por ejemplo, no puede haber ningn algoritmo para la actuacin
espontnea, para plantear problemas originales, para formular hiptesis
originales, para conformar analogas fructferas o para disear artefactos
originales, como algoritmos, mquinas u organizaciones sociales
radicalmente nuevos. Efecti-vamente, todo algoritmo es un procedimiento para
realizar operaciones de un tipo especfico, como la clasificacin, la suma y el
clculo de valores de funciones matemticas. Por el contrario, los
descubrimientos cientficos originales no pueden ser determinados con
precisin anticipadamente, por eso es necesaria la investigacin.
En resumen, la psicologa computacional es acientfica porque ignora las
pruebas negativas y porque se desentiende de la materia de la mente: el
cerebro, que crea el pensamiento. Consecuentemente, se asla a s misma
con respecto a la neurociencia y a la ciencia social, y el aislamiento disciplinar
es un indicador fiable de la falta de cientificidad. El secreto de su popularidad
reside no tanto en sus hallazgos sino en la popularidad de los ordenadores, en
que no requiere ningn conocimiento de neurociencia y en la fantasa de que
los enunciados del tipo "X calcula Y" poseen capacidad explicativa, mientras
que, de hecho, stas slo enmascaran nuestra

ignorancia sobre los mecanismos neuronales (recordemos que no hay


explicacin verdadera sin mecanismo y que todo mecanismo es material;
vase Bunge 2006).
Valga lo dicho como muestra de pseudociencia. El tema de su filosofa
subyacente es fascinante yvasto, ybsicamente inexplorado (vase, sin

embargo, Flew 1987). Pensemos tan slo en los mltiples reductos de


pseudociencia que se refugian en la ciencia, como por ejemplo el principio
antrpico, el intento de disear una teora del todo, el discurso sobre la
informacin en bioqumica, el dogma de la biologa "todo-est-en-los-genes", la
sociobiologia humana, la sicologa evolucionista (puramente especulativa)
californiana y los modelos de teora de juegos aplicados a la economa y a la
ciencia poltica. Al analizar un error flagrante en la ciencia, casi siempre se
encuentra un gazapo filosfico.
5. Casas f 2 2r iznS: F _^tc
Todo intento no matemtico de clasificar cualquier conjunto de elementos se
topar, probablemente, con casos fronterizos.
Las principales razones de tal vaguedad son, por una parte, que los criterios de
clasificacin son, en s mismos, imprecisos o que el objeto en cuestin contiene
slo alguna de las caractersticas necesarias para situarlo en una casilla
determinada. Recordemos el caso del ornitorrinco, el mamfero que pone
huevos. En cualquier raso, en el terreno de la ciencia encontramos multitud de
disciplinas, teoras o procedimientos que, lejos de caer claramente dentro del
rango de lo cientfico o de lo que no lo es, pueden denominarse como protocientficas, semi-cientficas o como ciencia fallida., Echemos un breve vistazo a
dichos casos.
Unaproto-ciencia, o ciencia emergente, es obviamente una ciencia in statu
mstend. Si sobrevive, puede convertirse llegado el momento en una ciencia
madura, una semi-ciencia o una pseudociencia. En otras palabras, cuando se
dice que una disciplina es una proto-ciencia, es demasiado pronto para decidir
si es cientfica o acientfica. Ejemplos: la fisica previa a Galileo y Huygens, la
qumica anterior a Lavoisier, y la medicina antes de Virchov y Bernard. Todas
esas disciplinas maduraron deprisa y se convirtieron en plenamente cientficas
(podemos llamar cientficas a la medicina y la ingeniera aunque se trate de
tecnologas ms que de ciencias).
Una semi-ciencia es una disciplina que comenz como ciencia y es considerada
normalmente como tal, aunque no rena todas sus caractersticas. Mi opinin
es que la cosmologa, la psicologa y la economa son semi-ciencias. En efecto,
la cosmologa todava est repleta de especulaciones que contradicen slidos
principios de la fsica. An existen psiclogos que niegan que la mente sea un
producto del cerebro y otros que consideran los sistemas neuronales como
funciones mentales "secundarias" o "mediadoras'. Y, por supuesto, muchos de
los llamados premios Nobel de economa (que de hecho son premios del Banco
de Suecia) se otorgan a inventores de modelos matemticos que no tienen
ningn reflejo en la realidad econmica -de entrada porque ignoran la
produccin y la poltica- o a disefiado-res de polticas econmicas que

perjudican a los pobres. Los modelos de teora de juegos, propuestos por


Thomas C. Schelling, que gan un premio Nobel en 2005, son un ejemplo
destacado. En uno de ellos dise el bombardeo estratgico de la poblacin
civil vietnamita. El mismo terico descubri tambin que los afroamericanos
se segregan solos: "se sienten ms cmodos entre los de su propio color"
(Schelling 1978: 138-139).
En ciertos casos es dificil saber si algo es cientfico, semi-cientfico o
pseudocientifico. Por ejemplo, la gran mayora de los fsicos del siglo XIX
consideraban que el atomismo era una pseudociencia, dado que solamente
produca evidencias indirectas en pro de la hiptesis atmica. Peor an, ya que
no exista ninguna teora concreta acerca de los tomos en s mismos, el
atomismo era muy dificil de comprobar, y tan slo lo era mediante predicciones
de mecnica estadstica. Pero la teora se convirti en cientficamente
respetable

casi de forma sbita como consecuencia de la teora de Einstein sobre el


movimiento browniano y la confirmacin experimental de la misma por Penin.
Tan slo los positivistas ms conservadores, como Ernst Mach, se opusieron al
atomismo hasta el final.
Otro ejemplo: la teora cuntica es sin duda un paradigma del xito de la
ciencia de alto nivel. Pero la interpretacin de Copenhague de esta teora es
pseudocientfica, puesto que sita al observador en el centro del universo, ya
que supone que todos los sucesos fsicos son consecuencia de procesos de
laboratorio. El que esta tesis sea descaradamente falsa se demuestra por el
hecho de que la teora es vlida para las estrellas, que por supuesto son
inhabitables, y porque no contiene ningn postulado que describa alas
observadores (ms sobre el tema en Bunge 1973, Mahner 2001).
La teora de cuerdas es un tema sospechoso. Parece cientfica porque aborda
un problema abierto que es a la vez importante y dificil, como la construccin
de una teora cuntica de la gravitacin. Por esta razn, y porque ha
estimulado las matemticas, est atrayendo a los cerebros jvenes ms
brillantes. Pero la teora postula que el espacio tiene seis o siete dimensiones
en vez de tres, solamente para garantizar la coherencia matemtica. Dado que
esas dimensiones extra no son observables y que la teora se ha resistido a la
confirmacin experimental durante ms de tres dcadas, tiene visos de
ciencia-ficcin o, al menos, de ciencia fallida.
El caso de la frenologa, la "ciencia de las protuberancias craneales", resulta
instructivo. Propona una hiptesis materialista, comprobable, segn la cual
todas las funciones mentales eran funciones cerebrales localizables con
precisin. Pero en vez de ensayar experimentalmente esta excitante

hiptesis, los frenlogos la explotaron exitosamente en ferias y otros lugares de


entretenimiento: iban por ah palpando el crneo de la gente y diciendo haber
localizado los centros del altruismo, del amor ala progenie, de la ima-ginacin y
cosas por el estilo. La aparicin de la neurociencia moderna puso fin a la
frenologa.

El descrdito de la frenologa arroj dudas no slo sobre el loealizacionismo


radical, sino tambin sobre los intentos cientficos de cartografiar la mente
dentro del cerebro. En concreto, los dispositivos de imagen cerebral inventados
a lo largo de las tres dcadas pasadas fueron recibidos con escepticismo al
principio, porque el mero hecho de intentar localizar procesos mentales sonaba
a frenologa. Pero estas nuevas herramientas han demostrado ser muy
fructferas y, lejos de confirmarla hiptesis frenolgica (un mdulo para cada
funcin), han propiciado muchos nuevos hallazgos, entre ellos que todos los
subsistemas del cerebro estn interconectados. Si una herramienta o una
teora conduce a descubrimientos importantes, no puede ser
pseudocientfica, puesto que uno de los signos de la pseudociencia es el de
estar construida alrededor de una vieja supersticin.
Finalmente, un aviso de cautela. La mayora de nosotros desconfiamos de
teoras o herramientas radicalmente nuevas y esto ocurre por alguna de estas
dos razones: por la inercia intelectual o porque es necesario cuestionar a todo
recin llegado para asegurarnos que no es un impostor. Pero debemos evitar
confundir ambas razones. A los curiosos les gustan las novedades, pero slo
mientras que stas no amenacen con desmantelar su esquema de
conocimientos.
G. Pseoduciencia y poltica
La pseudociencia es siempre peligrosa porque contamina la cultura, y cuando
concierne a la salud, la economa o la poltica, pone en riesgo la vida, la
libertad ola paz. Pero, por supuesto, la pseudociencia es extraordinariamente
peligrosa cuando goza del apoyo de un gobierno, una religin organizada o
grandes corporaciones. Nos bastar un puado de ejemplos para ilustrar este
punto.
Algunos legisladores estadounidenses invocaron la eugenesia, propuesta en
sus inicios por cientficos bienintencionados y por intelectuales progresistas,
para presentar y aprobar leyes que restringieran la inmigracin de gente de
"razas inferiores" y condujeran a la institucionalizacin

de miles de nios considerados mentalmente dbiles. La poltica racial de los


nazis se justific mediante la misma "ciencia" y condujo al asesinato o la
esclavitud de millones de judos, eslavos y gitanos.
La sustitucin de la gentica por las descabelladas ideas del agrnomo Trophim
Lysenko, que disfrut de la proteccin de Stalin, fue la responsable del
espectacular retroceso de la agricultura sovitica y, lejos de conducir a
mejoras, origin una severa escasez de alimentos. La misma dictadura
sustituy la sociologa por el marxismo-leninismo, cuyos fieles sealaron la
injusticia de los males de las sociedades capitalistas pero se negaron a
estudiar los problemas igualmente graves del imperio sovitico. La
consecuencia fue que esos problemas empeoraronyningn analista social
sovitico previ el sbito colapso del imperio.

Los casos ms recientes de la conexin de la pseudo-ciencia con la poltica son


los relativos al cambio climtico, investigacin con clulas madre, "diseo
inteligente" y proteccin de la fauna por parte del actual gobierno de los
Estados Unidos. Tales interferencias estn destinadas a tener un impacto
negativo en la ciencia, la medicina y el medio ambiente. El ltimo caso de
apoyo de un gobierno a la pseudociencia es la decisin del ministro de sanidad
francs de eliminar de una Web ofic'al un informe que deca que la terapia
cognitiva-conductual es ms efectiva que el psicoanlisis (Frenchpsicoftap
2005).
Cunclusin
La pseudociencia est tan cargada de filosofa como la ciencia. Sin embargo, la
filosofa inherente a una de ellas es perpendicular a la que se atrinchera en la
otra. En concreto, la ontologa de la ciencia es naturalista (o materialista),
mientras que la de la pseudociencia es idealista. La gnoseologa de la ciencia
es realista, mientras que la de la pseudociencia no lo, es yla tica de la ciencia
es tan exigente que no tolera los autoengaos ni los fraudes que plagan la
pseudociencia. En suma, la ciencia es compatible con la

filosofa procientfica esbozada en la seccin 2, mientras que la pseudociencia


no lo es.
Pero, y qu ms da?, puede que se pregunte el lector. Para qu sirve el
ejercicio de patrullaje fronterizo arriba citado? Respuesta: puede ayudar como
advertencia de que un proyecto de investigacin inspirado en una filosofia
errnea probablemente frarawar. A fin de cuentas, esto es todo lo que
podemos hacer cuando evaluamos una propuesta de investigacin antes de

contar con todos los datos: comprobar si el proyecto es trivial o, peor an,
contrario al "espritu" de la ciencia, por lo que podra merecer el infame premio
IgNobel (Bunge 2004). Lo mismo se puede decir, a fortiori, de la evaluacin de
la investigacin en curso. Por ejemplo, en la actualidad, la fsica de partculas
rebosa de sofisticada s teoras matemticas que postulan la existencia de
entidades extraas que no interactan perceptiblemente, o no lo hacen en
absoluto, con la materia ordinaria y, como consecuencia, son a buen seguro
indetectables (alguna de esas teoras lleg incluso a postular que el espaciotiempo tiene diez u once dimensiones en vez de las cuatro reales). Como esas
teoras estn en contradiccin con el grueso de la fsica y violan el requisito del
anlisis emprico, podemos calificarlas de pseudocientificas aunque lleven
rondando un cuarto de siglo y aparezcan publicadas en las revistas ms serias
de fsica.
Segundo ejemplo: Todos los estudiantes de econmicas y gestin empresarial
deben estudiar microeconoma neoclsica. Sin embargo, es improbable que
usen dicha teora para abordar ningn problema econmico en la vida real. La
razn de semejante inutilidad es que algunos de los postulados de la teora son
abiertamente irreales y otros excesivamente difusos, luego dificil mente
comprobables. En efecto, la teora supone que todos los actores del mercado
son libres, mutuamente independientes, perfectamente bien informados,
igualmente poderosos, inmunes a la poltica y completamente "racionales", o
sea, capaces de elegir la opcin que con mayor probabilidad maximizar la
utilidad esperada. Pero el mercado real est poblado de individuos y empresas
que poseen una informacin imperfecta y, lejos

de ser completamente libres, pertenecen a redes sociales o a monopolios.


Adems, la utilidad en cuestin est mal definida, pues es el producto de dos
cantidades que se calculan de manera subjetiva en vez de basndose en datos
firmes, como la probabilidad del suceso en cuestin y la correspondiente
utilidad del agente (la mayora de las veces, no se especifica la forma precisa
de la funcin de utilidad. Y, cuando se especifica, la eleccin no se justifica
empricamente). Milton Friedman (1991) se jact de que, en su actual forma,
esta teora era como "vino viejo en botella nueva". En mi opinin, el hecho de
que la teora haya permanecido intacta durante ms de un siglo, pese al
significativo progreso de otras ramas de la ciencia social constituye un claro
indicador de que es pseudocientfica (ms en Bunge 1998b).
Moraleja: antes de lanzarse a un proyecto de investigacin, analcelo en
busca de presupuestos filosficos endebles, como la creencia de que la
sofisticacin matemtica suple a la ciencia de los hechos, de que el manejo de
smbolos indefinidos puede maquillar la indefinicin conceptual o a la falta de
apoyo emprico, o que pueden existir sonrisas (o pensamientos) sin cabeza.

Resnmiendo, dgame qu filosofa es la que utiliza (no la que profesa) y le dir


lo que vale su ciencia. Y dgame qu ciencia es la que usa (no con la qne dice
estar de acuerdo) yle dir lo que vale su filosofa.
CORRESPONOENCIA, ANALOGA, COMPEEMENTARIEWA0, SUPERPOSICIN Y
REALISMO' HOMENAJE A !MEES BOHR (1885a1962]
Niels Bohr fue uno de los principales arquitectos de la fisica atmica moderna.
Le debemos, entre otras contri-buciones, la primitiva mecnica cuntica (luego
superada por la moderna), un clculo de las indeterminaciones de las
intensidades del campo electromagntico (en colaboracin con Leon
Rosenfeld), el modelo de la gota del ncleo atmico (en colaboracin con John
Archibald Wheeler), los principios de correspondencia, complementariedad y
superposicin y, sobre todo, la interpretacin estndar (o de Copenhague) de
la teora cuntica. Aqu nos ocuparemos solamente de las cuatro ltimas
contribuciones, que son las ms discutidas y las de mayor inters general.

1. El principio de correspondencia
Bohr fue quiz el primero en enunciar explcitamente un principio que l
mismo, Einstein y otros emplearon en el curso de la coustruccin de nuevas
teoras fsicas: el de correspondencia. Una formulacin posible de este principio
es sta: Sean T y T'a dos teoras cientficas rivales, es decir, que dan cuenta
de (describen, explican o predicen) un dominio de hechos (la clase de
referencia comn a ambas) de maneras diferentes. Adems, supongamos que
Ti, repre-sente adecuadamente (es decir, en forma aproximadamente
verdadera) un subconjunto propio de dicho dominio. Entonces Ta ser
preferible a Ti, si, y slo si, (a) T sz reduce a Ti para dicho subconjunto, y (b) Ta
da cuenta mejor que T, de los hechos que rebasan dicho subconjunto. Dicho
ms brevemente: Ti, debe ser un caso lmite de T, y sta debe valer donde Ti,
fracasa.
El solo enunciado de este principio suscita por lo menos tres problemas: es
posible formularlo con mayor precisin?, e qu alcance y uso tiene? y d cul es
su status metodolgico? La primera pregunta puede responderse
afirmativamente: para cada par dado de teoras es posible formular el
principio con mayor precisin, haciendo referencia explcita a relaciones entre
parmetros, que hacen que una teora sea un caso limite de otra. Por ejemplo,
para el par < mecnica clsica, mecnica relativista >, el lmite no relativista
se obtiene para velocidades del mvil pequeas comparadas con la velocidad
de la luz en el vaco. Y para el par < fsica clsica, fsica cuntica>, el lmite
clsico se obtiene para grandes nmeros cunticos o, si se prefiere, para
valores de la accin total del sistema muy grandes comparados con la
constante de Planck h.

Pero hay casos ms complicados, en los que hay lmites diferentes de una
misma teora, segn que se considere un grupo u otro de parmetros. Por
ejemplo, la teora einsteinia.na de la gravitacin tiene dos lmites clsicos
diferentes, uno para pequeas velocidades y otro para campos gravitatorios
dbiles (o pequeas curvaturas

del espacio-tiempo). En estos casos se impone generalizar la definicin dada


ms arriba a una terna o una n-tupla de teoras rivales. Aunque sabemos cmo
tratar cada uno de estos casos ms complicados (Bunge, 1973), an no
disponemos de una formulacin completamente general y exacta del
principio de correspondencia.
Cul es el alcance y el uso de principio de correspondencia? Bohr le atribuy
alcance y utilidad exagerados: crey que era una segura gua para la
construccin de nuevas teoras. En particular, crey que la aplicacin del
principio a un hamiltoniano clsico dara automticamente corno resultado el
correspondiente hamiltoniano cuntico. (El hamiltoniano de un objeto fisico es
la funcin o el operador que representa la energa total del objeto. Es una
propiedad fundamental de la que se deducen otras propiedades, por ejemplo
la fuerza que acta sobre el objeto.) La fe de Bohr en el principio parece haber
sido tan grande, que se le atribuye el haber enunciado la mxima: Escrbeme
el hamiltoniano de tu abuela y lo cuantificar usando tan slo el principio de
correspondencia. (Comunicacin personal del finado Werner Brandt.)
No cabe duda acerca del gran valor heurstico del principio de correspondencia.
Pero tampoco puede du-darse de que tiene un alcance limitado.
Mencionaremos dos limitaciones, la primera menor y la segunda grave. La
primera es sta: si en un hamiltoniano clsico figura el producto de dos
funciones A y B, la expresin cuntica correspondiente no se obtiene
escribiendo A'l, donde ahora A y B son los correspondientes operadores, sino la
expresin simetrizada 1/2 ( t+ MI). (En casos ms complicados intervienen
muchos ms trminos, lo que puede dificultar enormemente la interpretacin
fsica.) Segunda: la teora cuntica conoce propiedades que carecen de anlogo
clsico, o cuyo anlogo clsico es puramente formal, o sea, sin contraparte
en la realidad. Ejemplos: paridad, helicidad, extraeza, spin isotpico,
nmerobarinico, eincluso spin. Cuando un ente fsico tiene alguna de estas
propiedades, el principio de correspondencia no se aplica. En estos casos no
hay trnsito de la teora clsica a su anlogo cuntico,

ni hay lmite clsico de la teora cuntica que no sea una grosera caricatura.

Nuestra tercera y ltima cuestin concierne al status metodolgico del


principio. Puesto que se refiere en forma inmediata a pares (o n-tuplas) de
teoras, es un principio metaterico, no terico. Pero, a diferencia de otros
enunciados metatericos, tambin es un principio heurstico de utilidad para
construir algunas teoras y para ponerlas a prueba. No obstante, a veces se ha
afirmado, sin anlisis previo, que el principio de correspondencia es un
postulado de la teora cuntica. En particular, Feyerabend (1968) cometi
este error. Se lo habra ahorrado si se hubiese tomado la molestia de
axiomatizar la mecnica cuntica en lugar de afirmar dogmticamente que
quienes emprenden tal tarea incurren en escolstica (loc. cit.).
2. La interpretacin por analoga
Bohr sostuvo que la interpretacin correcta de la fisica cuntica deba hacerse
por analoga con la clsica, en particular por analoga con la mecnica clsica
de las partculas y con la teora clsica de los campos de ondas. Acaso era
inevitable que la fsica cuntica fuese interpretada inicialmente en trminos
clsicos, ya que nuestra primera reaccin ante lo nuevo es intentar reducirlo a
lo viejo. Algo similar ocurri con la teora clsica del campo electromagntico:
el propio Maxwell, bajo la presin del mecanismo a la moda en su tiempo,
intent infructuosamente entender el campo en funcin de mecanismos
mecnicos. Y al fin de cuentas los trabajos de De Broglie y Schrdinger, que
fundaron la mecnica ondulatoria,se inspiraron en parte en la analoga pticomecnica sugerida por la ecuacin de Hamilton-Jacobi y por la forma
matemtica de las nuevas ecuaciones. Todava hay libros de texto de
mecnica cuntica que comienzan con esta analoga, a fin de que el alumno
pase sin dolor (aunque tambin sin comprensin) de la fsica clsica a la
cuntica.

Es posible que, en el caso de Bohr, haya habido otras tres fuentes de su


propuesta de interpretar lo cuntico en funcin de lo clsico. Primera: su
entusiasmo por el principio de correspondencia, el que, en su forma inicial,
exiga que hubiese un isomorfismo entre lo nuevo y lo viejo. Segunda: su
aceptacin tcita del principio positivista de verificacin, tambin llamado
postulado operacionista (Este principio, formulado originariamente por Frege, y
adoptado por el Crculo de Viena, as como por numerosos cientficos de la
generacin de Bohr, es la tesis de que el significado de una proposicin
consiste en la manera de ponerla a prueba. Dicho ms brevemente, los
criterios de verdad son fuentes de significado).
Hay una tercera fuente de la tesis de Bohr sobre el papel semntico de las
analogas clsicas, a saber, su semi-inductivismo. En efecto, Bohr crea que
algunas de las frmulas clave de la teora cuntica podan obtenerse

directamente de anlisis de experimentos cruciales, ya reales, ya


imaginarios. Por ejemplo, en su clebre discusin con Einstein, Bohr (i949)
imagin un complicado experimento para medir al mismo tiempo la energa y
el tiempo, y deducir as, a partir de los presuntos datos, su cuarta relacin
de incertidumbre (o sea, .E - eta h/4rc, donde AE y t son las varas de la
energa y del tiempo respectivamente). Bohr no haba reparado en que, en la
teora estndar, el tiempo tiene varianza nula, por lo cual la presunta frmula
no forma parte de la teora (Burge, 1970).
Sean cuales fueren las fuentes de la tesis de Bohr sobre el papel de la analoga,
fue aceptada casi unnimemente por la comunidad fsica. La consecuencia fue
un montn r de contradicciones y paradojas. Por ejemplo, se habla de la
,difraccin.e interferencia de partculas. Y se afirma que la mecnica cuntica
presupone la fsica clsica porque sta describe los dispositivos experimentales
en trminos de los cuales es preciso interpretar la primera. Pero al mismo
tiempo se afirma que la mecnica clsica se deduce de la cuntica, como lo
muestran los teoremas de Rhrenfest, y como lo exige el principio de
correspondencia.

En verdad, la analoga de la mecnica cuntica con la mecnica clsica de las


partculas es meramente formal: se limita a una similitud tipogrfica entre los
hamiltonianos correspondientes (El trmino (h/4. rm.)2 V2 que figura en la
ecuacin de estado puede escribirse en la forma p2/2m si se llama p a i
(h/27)V). La analoga con la mecnica clsica de los cuerpos extensos, tal como
la cuerda vibrante, es algo ms profunda, porque ambas teoras presuponen
continuos y en ambas hay ecuaciones de ondas y nmeros cunticos. Pero
mientras las ondas mecnica son reales, las cunticas se interpretan como
amplitudes de probabilidad. Por ejemplo, la funcin de estado (o de onda)
que representa una partcula encerrada en una caja se parece formalmente
a una onda estacionaria en un violn. Pero, mientras en sta hay movimiento
(transversal), en el caso cuntico no lo hay, ya que la velocidad cuntica
promedio es nula. La analoga es, pues, superficial. Siendo as, no se justifica
interpretar la nueva mecnica por analogas clsicas, o sea, como si
describiese entes clsicos (p. e. partculas y ondas).
La fsica cuntica da cuenta de propiedades fsicas e incluso entes fsicos
desconocidos por la fsica clsica, tales como tomos estables, fotones, y
ligaduras covalentes. Por este motivo es preciso abandonar las analogas
clsicas y ensayar una interpretacin literal, no metafrica, de la nueva teora.
Ms an, puesto que sta representa entes sui generis, se ha propuesto que no
se les siga llamando partculas, sino que se les llame Guantones (Bunge,
1967 b; Lvy-Leblond y Balibar, 1984). En cambio, los entes representados
satisfactoriamente por la fsica clsica pueden llamarse clasones.

La reinterpretacin 1 g tal de la teora cuntica tiene no slo inters tcnico,


por contribuir a aclarar ciertas paradojas, sino tambin inters filosfico. En
efecto, la escuela de Copenhague exige que toda frmula de la teora cuntica
se lea (interprete) en funcin de dispositivos experimentales macrofisicos, por
sostener que slo tienen sentido las proposiciones referentes a situaciones
experimentales, que son las posibles de ser contrastadas directamente con los

datos experimentales. Esto implica que la existencia misma (no slo la


observacin) de los entes y procesos cunticos depende del observador: que
no hay hechos cunticos sin sujeto cognoscente. Por eso Bohr (1936) sostena
que debemos abandonar la nocin misma.de atributos autnomos del
objeto (selbstiindingeAttribute des Objektes), y reemplazarla por la de
propiedad mutua del objeto y del sujeto.
La tentativa de interpretar la teora cuntica en funcin de analogas clsicas
est, pues, estrechamente lig^ la al fenomenismo y por consiguiente al
semisubjetivisinoinherente en la escuela de Copenhague. Si se abandona el
analogismo de Bohr se abandona tambin el smisubjetivismo asociado al
primero y con ello se recupera el realismo guoseolgico caracterstico de la
fisica clsica. Dicho ms brevemente: la teora cuntica.puede interpretarse en
forma realista a condicin de que se deje de lado el clasicismo. (Para una
interpretacin realista de la mecnica cuntica, vase Bunge, 1967, 1973.
1983, 1985 a.) Volveremos a este terna en el 4.
3, Compiementariedad
El principio de complementariedad es supuestamente una generalizacin de
las desigualdades de Heisenberg, en el que figuran las varianzas (o
desviaciones estndar medias) de ciertos pares de propiedades dinmicas,
tales como la posicin y la velocidad. La forma general de estas desigualdades,
para un par (A, B) de variables relacionadas entre s por una frmula de la
forma AB BA= iC, donde C es un operador o un nmero, es
AAAB?112 <C> I [i)
Donde AAdesigna lavaria.nzadeA,yI <C> Iesunn-mero real positivo
caracterstico del par (A, B). Por ejemplo, para las componentes del momento
angular se deducen
QLx ALy >_ (h/47) I < L. >

[21

y otras dos desigualdades parecidas, donde < LZ > es el promedio de LL.

Una interpretacin literal de estas desigualdades es: Cuanto mayor es la


varianza (o dispersin o latitud) de A, tanto menor es la varianza de B, y
recprocamente. O bien: Cuanto ms borrosa (o dispersa) estA, tanto menos
borrosa est B, y recprocamente. En trminos de Bohr, A y B son
mutuamente complementarias.
En rigor, sta no es la interpretacin ortodoxa. Segn Bohr (1934,1936), Frank
(1936, 1938) y otros, los complementarios son los dispositivos de medicin, no
las propiedades de las cosas en s. Pero aqu no nos interesa tanto defender
nuestra interpretacin estrictamente objetiva de dichas desigualdades, como
recordar el hecho de que hay pares de variables que las satisfacen, y que las
desigualdades sugieren que lo que gana en precisin una variable lo pierde su
compaera.
Bohr crea que estas desigualdades son ubicuas: que se presentan en todas las
ciencias, aun all donde los conceptos relevantes no han sido matematizados.
Llam a este principio generalprincipio de complementariedadyparece haber
credo que ste, y no otro, es el aporte que le asegur la inmortalidad. Entre los
ejemplos de pares complementarios mencionados por Bohr figuran stos: en
biologa, el par (mecanicismo, vitalismo), y en ciencias sociales, el par
(soberana nacional, paz mundial). Hasta se cuenta que, cuando le preguntaron
cul es la variable complementaria de la verdad, contest que era la claridad
(Recurdese que Bohr haba sufrido una fuerte influencia del telogo y
periodista existencialista Soren Kerkegaard).
Desde luego, ni Bohr ni ningn otro logr dar una formulacin precisa del
clebre principio, ms all de la frmula [I], que no es un principio (axioma)
sino un teorema de la mecnica cuntica. Puesto que el principio general no ha
sido enunciado, no existe. Y puesto que no existe, no tiene sentido preguntarse
cul es su status metodolgico ni su valor heurstico o prctico. Es, ms que
nada, un indicador de la nebulosa conceptual que sola llamarse espritu de
Copenhague. As y todo, esta nebulosa tiene una relacin sutil con el principio
profundo y revolucionario al que dedicaremos el prximo apartado.

,a PAntiphi ,ge + a l 4 J1i$u"=_ftel


El principio de superposicin de la mecnica cuntica puede entenderse de dos
maneras, una trivial y la otra profunda. La primera es sta: puesto que la teora
es lineal, toda combinacin lineal (superposicin) de dos o ms estados
posibles de un cuantn tambin es un estado posible del mismo. Bohr fue
mucho ms all de esta observacin, que no es sino un metateorema
elemental de la mecnica cuntica. Desgraciadamente, en ninguna de sus
numerosas referencias al principio de superposicin lo enunci con claridad.
Intentemos aclararlo.

Pensemos nuevamente en las frmulas de complementariedad, de la forma AA .

1/21 < C > 1. Evidentemente,

los casos de varianza nula o infinita de A o de B son casos muy extremos. En


general ambas varianzas son nmeros finitos positivos. Esto quiere decir que,
en general, las propiedades dinmicas de un cuantn no tienen valores
precisos o agudos (scharf, sharp). En general los valores de las variables
dinmicas son intervalos numricos. O sea, en general las propiedades
dinmicas son borrosas (fuzzy).
Dicho de otra manera, en general el estado tp en que se encuentra un cuantn
no es igual al autoestado de un algn operador, tal como el hamiltoniano del
Guantn, sino que es una combinacin de autoestados de alguna variable
dinmica. En el caso ms sencillo, que es el del spin del electrn, el operador
del mismo tiene slo dos autovalores,l/2 y 1/2, y sus autoestados
correspondientes, que llamaremos ' y T, respectivamente. Por consiguiente, en
general el electrn estar en un estado de la forma
W^at+b, , donde 1a12 +1b12=1.
Es decir, en general el electrn no tiene spin 1/2 ni -1/2, sino una distribucin
de valores comprendidos entre stos. (Analoga ptica: polarizacin elptica.)
No se trata de que el electrn tiene en todo momento un spin 1/z o Va, slo
que no lo conocemos: simplemente, su spin es borroso.

Pero en cuanto medimos el spin del electrn, p. e. for-zando a ste a pasar por
un campo magntico inhomogneo (tal como el de un interfermetro de SternGerlach), su spin se orienta, sea en el sentido del campo, sea en el opuesto,
con igual probabilidad. Por este motivo la escuela de Copenhague sostiene
que las variables dinmicas carecen de valores precisos mientras no sean
medidas, y que los que les asignan tales propiedades son los dispositivos de
medicin. (Nada se dice en cambio acerca de la masa, la carga elctrica otras
propiedades que, segn la teora estndar, tienen valores precisos en todo
momento.)
En otras palabras, las propiedades dinmicas clsicas, tales como una posicin
puntual, una trayectoria rectilnea,
o
un momento angular preciso, son potencialidades que, segn la escuela
de Copenhague, slo se actualizan gracias al proceso de medicin. La
probabilidad de tal actualizacin es igual al cuadrado del coeficiente del
autoestado del observable que se mide, en el desarrollo (superposicin) de
la funcin de estado. En el caso del spin, las probabilidades son 1 a 12 y J b
12. Margenau (1950) escriba acerca de observables latenarEn nuestra

opinin los que son latentes o potenciales son los valores exactos o autovalores
de las variables dinmicas, porque se pueden realizar en circunstancias
excepcionales, ya experimentales, ya naturales.
La interpretacin que acaba de exponerse tiene un componente verdadero:
que en general las variables dinmicas tienen intervalos-de valores (aunque no
todos los miembros del intervalo son igualmente probables) en lugar de valores
precisos. Y tiene un componente falso: que slo un experimentador puede
transformar la potencia en acto. De hecho tambin la naturaleza puede hacer
este truco, dndonos, p. e., haces monocromticos de luz o de partculas.
El componente verdadero de la tesis de Bohr se opone a la tesis clasicista
segn la cual toda propiedad fsica tiene, en todo instante, un valor preciso o
agudo. Esta tesis clasicista fue formulada explcitamente por Einstein,
Podolsky y Rosen (1935) en su famosa critica a la mecnica cuntica y, en
particular, a la escuela de Copenhague. Esos autos s

daban por sentado (por evidente) precisamente lo que niega la mecnica


cuntica, y por este motivo crean que la teora es incompleta y que las
probabilidades que contiene no son sino sustitutos temporarios del
conocimiento completo al que debiramos aspirar.
Desgraciadamente, Einstein y sus colaboradores no slo aceptaron sin crtica el
principio clasicista, sino que tambin afirmaron que ste era el ncleo del
realismo gnoseolgico. Por este motivo propugnaron librar a la fsica del semisubjetivismo de Bohr, y reemplazar la mecnica cuntica por una teora de
variables ocultas, o sea, funciones que en todo instante poseen valores
precisos y varianza nula. Experimentos recientes (p. e. el de Aspect et al.,
1981) han dado al traste con las teoras de este tipo. Pero, como se ver
enseguida, han dejado inclume el realismo (objetivismo) que exiga Einstein.
5. Realismo
Medio siglo despus de la memorable polmica entre Bohr y Einstein estamos
en situacin de advertir que la mecnica cuntica no nos obliga a renunciar al
realismo, pero si al dogma clasicista. Es posible sostener una gnoseologa
realista que conserve la tesis de la realidad independiente (autnoma) del
mundo exterior, pero rechaza la tesis clasicista de que todas las propiedades
de un Guantn son agudas o, lo que es lo mismo, que los Guantones estn
normalmente en autoestados de sus variables dinmicas (Bunge,1979, 1985
a,1985 b).
El realismo que propugnamos se conforma a la mecnica cuntica, al no
pronunciarse sobre los valores de cualesquiera propiedades fsicas. Esto deja

la puerta abierta a la admisin de que algunas propiedades de los cuantones


(las representadas por variables dinmicas) no tienen valores precisos sino
borrosos la mayor parte del tiempo. Sin embargo, pueden adquirir valores
precisos (bien definidos
o
agudos) en el curso de sus interacciones con otros Guantones o con
objetos macrofscos, en particular aparatos

de medicin diseados para causar tales contracciones o colapsos de las


funciones de estado. Por ejemplo, cuando un haz de fotones, o de electrones,
atraviesa un polarizador adecuado, se polariza en algn grado (quiz
totalmente).
Considrese el caso de las tres componentes del mo-mento angular de un
tomo.
En razn de C27 nunca pueden adquirir simultneamente valores precisos.
(Por consiguiente, L no es un vector propiamente dicho). Cuando una de ellas
adquiere un valor preciso, las otras dos permanecen borrosas, aunque de modo
tal que el momento angular total se conserva. Segn esta interpretacin
realista pero no clsica, no es que el momento angular posea un valor preciso
en todo instante slo que no lo conocemos porque no lo hemos medido o
porque los aparatos de medicin que miden una componente causan la
dispersin de las otras componentes. Tampoco es verdad que el momento
angular carezca de valor mientras no lo midamos. En todo momento tienen una
distribucin de probabilidad bien precisa, que en el caso del cuantn libre, o del
cuantn en un campo central, es la misma que la funcin de estado ip del
cuantn. Y la medicin, o algn otro proceso, -Turamente fisico, tiene el efecto
de angostar la distribucin ie la componente' que se mide a costa de un
ensanchamiento de las distribuciones de las otras dos componentes. Este es un
proceso objetivo, que ocurre en la naturaleza aun en ausencia de
observadores. Por ser tan objetivo como legal, no es lcito llamar
incertidumbres a las varianzas en juego.
Desgraciadamente, D'Espagnat (1979) y otros aceptaron y difundieron la
confusin de Einstein entre la tesis clasicista y la realista. A consecuencia de
ello, los propios autores del ms sensacional de los experimentos que
refutaron las teoras de variables ocultas (Aspect et a1., 1981) creyeron que
haban refutado el realismo. Afortunadamente, Weisskopf (1980) sali en
defensa del realismo gnoseolgico, criticando a D'Espagnat por haber
utilizado urja definicin demasiado restrictiva de realismo, a saber, la
creencia en la aplicabilidad universal de los conceptos

clsicos. Y afirm que Las ideas de la mecnica cuntica no contienen razn


alguna para abandonar el concepto de una realidad independiente del
observador. Al contrario, sin la existencia de estados cunticos no podramos
explicar las propiedades especficas de los elementos, la estructura de las
molculas y la existencia d la vida. En resumen, la realidad que vosotros
matis, seores subjetivistas, goza de buena salud. (Para detalles sobre la
polmica contempornea en torno al realismo gnoseolgico, vase Bunge,
1985 b.)
CDriclusihn
Todos concuerdan en afirmar que Bohr fue uno de los mximos cientficos de
todos los siglos. Lo que a veces est en discusin es el valor relativo de sus
aportes. Por ejemplo, el propio Bohr crea que su mxima contribucin haba
sido el principio de complemeutariedad, que, como vimos, ni siquiera existe. En
cambio, los fsicos que acudan en peregrinacin a su instituto, que se
referan a Copenhague como la Meca de la fsica cuntica, y que hablaban del
espritu de Copenhague casi como los cristianos hablan del Espritu Santo,
valoraban su aporte de manera distinta. Ellos crean que el mximo aporte de
Bohr fue la interpretacin estndar de la teora cuntica en trminos de
experimentos reales e imaginarios as como por analoga con la fisica clsica.
A la distancia puede afirmarse que las principales aportaciones positivas de
Bohr, aparte de sus notables trabajos estrictamente tcnicos, no son las que se
acaba de mencionar. Estas han sido efmeras, han retardado la comprensin
correcta de la nueva teora, y han reforzado la filosofa fenomenista y por tanto
semisubjetivista, que es incompatible con el realismo cientfico.
En opinin del autor las principales contribuciones constructivas de Bohr,
aparte de las puramente tcnicas, han sido el principio de correspondencia y el
reemplazo del prejuicio clasicista acerca de las propiedades. por la tesis de
que, en general, stas son borrosas. O, lo que es lo mismo,

debernos tomar muy en serio el principio de superposicin que en toda


justicia debiramos llamar el principio de Bohr segn el cual, en general, un
cuartn est en un estado que es una combinacin lineal de autoestados de
alguna variable dinmica. De lo contrario, no es posible disolver la (pseudo)
paradoja de Einstein-Podolsky-Rosen (Bunge, 1984) ni la (pseudo) paradoja de
Zenn cuntica (Bunge y Klnay, 1983).
Bohr estaba convencido de que la teora cuntica involucraba una revolucin
gnoseolgica: que haba reemplazado la estricta distincin entre el sujeto
cognoscente y el objeto de estudio por la unidad de los mismos, de modo que

la fsica haba cesado de estudiar cosas en s. En rigor no hubo tal cosa:Ala


fisica cuntica, entendida correctamente, es tan realista como la clsica.
La autntica revolucin filosfica operada por la teora cuntica no fue
gnoseolgica sino ontolgica, por afectar profundamente nuestras ideas acerca
de las propiedades de los entes bsicos. No es que stos carezcan de
propiedades mientras no los observamos, sino que algunas de sus
propiedades (no todas) son borrosas. En particular, los cuartones no estn
Iocalizados puntualmente, carecen de forma geomtrica propia (independiente
de su entorno) y no tienen velocidades (ni, por ende, energas) precisas en
todo instante. Al_,nivel cuntico la naturaleza sigue siendo tan legal y real
como antes de la revolucin cuntica, pero ahora hemos aprendido que es
borrosa. El haberlo reconocido as, aunque en forma caractersticamente
confusa, fue gran mrito de Niels Bohr.

LA 1.6191 1.91 INDUCTIVA ES INTIL.


HS I S T f ALEJANDRO C#SSI '.
Alejandro Cassini (2002) comparte mis criticas a la 'lgica inductiva tradicional
o ingenua, que yo analic en varias publicaciones (p. e. Bunge 2000). Pero me
critica por haber ignorado la lgica inductivabayesiana, centrada en el
concepto de probabilidad de una proposicin, que desarrollaran De Finetti,
Jeffreys, l'vrier, Good, Savage y Lindley.
El atractivo de cualquier teora probabilista es que es exacta, puesto que
emplea una teora matemtica muy rica y fecunda. Pero eI que tenga
contenido y sea fecunda o estril depende de la interpretacin de que sea
objeto. Es sabido que el clculo de probabilidades se usa con xito en casi
todas las ciencias fcticas, desde la fsica y la biologa hasta la sicologa y la
sociologa, as como en la ingeniera. En todos estos campos lo que se calcula o
mide es la probabilidad de estados o de cambios de estado (sucesos), no de
proposiciones.
En todas las ciencias fcticas y tcnicas la probabilidad de un hecho se
considera una propiedad objetiva del hecho, tanto como la masa de un cuerpo
o el volumen de ventas de

una empresa. La propiedad consiste en la posibilidad real de un hecho


aleatorio. En otras palabras, los cientficos usan tcitamente la interpretacin
realista de la probabilidad, adoptada explcitamente por Poisson, Poincar,
Smoluchovsky, Frchet, Bunge, Popper y otros (v. Du Pasquier 1926, Frchet
1955, Agazzi 1g88).

Ninguna teora cientfica calcula o mide la probabilidad o el grado de


confirmacin de sus propias hiptesis o datos. Un cientfico se sorprendera si
se le preguntase, p. e., cul es la probabilidad P(h/e) de la hiptesis h dado el
dato e que acaba de obtener. No sabra cmo asignar tal nmero. Y no lo sabe
porque la lgica inductiva no contiene reglas para efectuar tal asignacin.
Ser por este motivo que Cassini no nos informa, por ejemplo, sobre la
probabilidad de la hiptesis que afirma existencia de bosones Higgs, ola
probabilidad de que una copa diaria de vino aleje el peligro de contraer la
enfermedad de Alzheimer, o la probabilidad de que Argentina salga de la crisis
actual dentro del siglo?
Perdn, no deb ser tan exigente. Me conformar con que me digan cul es la
probabilidad de viejos conocidos, tales como la segunda ley de Newton, la
segunda ley de la termodinmica, las ecuaciones de Maxwell, o la ecuacin de
Schrfldinger. Y quedara muy agradecido a quien me explicara qu significa la
expresin "la probabilidad de p" y cmo se relaciona con esta otra, que es la
nica que interesa en las ciencias que frecuento: "el grado de verdad de p a la
luz de la evidencia emprica existente y de las teoras pertinentes a p". O
ser que, como dijera Du Pasquier (1926: 197), la expresin de marras es "un
montn de palabras carentes de sentido"?
En resumen, la teora matemtica general de las pro-babilidades no especifica
los valores de las funciones de probabilidad (por definicin de "general"). Pero
esos valores aparecen en las aplicaciones de la teora, ya que, desde el punto
de vista instrumental, sta es una herramienta para calcular probabilidades a
partir de otras probabilidades.
Puesto que la lgica inductiva no contiene reglas o criterios para evaluar las
probabilidades bsicas, tales como

P (h) y P (e), en forma no arbitraria, no es una aplicacin bona fide del clculo
de probabilidades. Sirve para llenar pginas de frmulas. Ningn cientfico o
tcnico la ha usado jams para evaluar ideas cientficas o tcniras.
Para evaluar hiptesis, los cientficos y tcnicos usan nociones tales como, la
de error 'accidental y el criterio X2 (chi al cuadrado). Por ejemplo, dicen que
una hiptesis numrica de la forma "M(a) = n" ha sido confirmada por el dato
emprico "Medicin de M(a) = b o" es verdadera a menos del error o, si la
diferencia entre a y b, en valor absoluto, es menor que o. Y dicen de una
funcin o curva de interpolacin que se ajusta adecuadamente a los datos si
aprueba el test X" (o sea, si esta cantidad es pequea).
El clculo de errores fue fundado por el gigantesco Gauss a comienzos del siglo
11X; y el matemtico y filsofo Karl Pearson invent el test Xx a fines del

mismo siglo. Sin embargo, ninguno de esos conceptos forma parte de la lgica
inductiva, que pretende pronunciarse sobre el grado de confirmacin de teoras
(no slo de hiptesis). Tampoco figuran esos conceptos clave en los escritos de
la escuela popperiana. Se podr estimarla probabilidad de que unos y otros se
den por enterados, dentro del siglo actual, de esos viejos caballos de batalla de
la estadstica matemtica?
Hay ms: la lgica inductiva no slo es intil, sino que sufre gravsimas
paradojas. Algunas de stas son tan conocidas, que figuran en mi Diccionario
defilosoffa (Bunge 1999). Otra es el popular Problema de Monty Hall: hay tres
puertas cerradas; detrs de una ella se ha colocado un premio; se pregunta
cul es la probabilidad de ganar el premio al abrir una de las puertas. El
subjetivista responde confiado: 1/3. El realista objeta que no tiene sentido
pensar en probabilidades, porque el premio ya ha sido ubicado detrs de una
de las puertas: no ha habido azar. Si es consecuente, el realista se niega a
participar del juego.
Sin azar no hay probabilidades objetivas. Y si una probabilidad es subjetiva,
entonces no tiene cabida en la ciencia, excepto como objeto de estudio
psicolgico. Ms aun, si las "probabilidades" son subjetivas, o grados de

creencia, entonces no satisfacen los postulados del clculo de probabilidades.


Esto lo mostraron hace tiempo el psiclogo experimental Daniel Kahneman
(premio Nobel 2002) y sus colaboradores (Kahneman, Slovic y Tversky 1992).
En otras palabras, contrariamente a lo que exige la lgica inductiva, los grados
de creencia de una persona de carne y hueso no constituyen un sistema
coherente. Cassini no cita este importante resultado de la sicologa
experimental, que muestra que la lgica inductiva no slo es intil, sino
tambin falsa.
Termino cou una confesin. Tambin yo cal en la lgica inductiva centrada en el
concepto de probabilidad, la que haba aprendido de los tratados de Jeffreys,
de Finetti, von Wright, y otros. Incluso escrib un artculo (Bunge 196o), lleno de
frmulas bayesianas, del que ahora me ruborizo purpreamente. Mi
entusiasmo se evapor poco despus cuando, conversando con von Wright, me
cont que l y los dems consideraban la lgica inductiva como una disciplina
a priori que no recurra a dato emprico alguno para estimar la probabilidad de
las hiptesis. Me di cuenta entonces de que la lgica inductiva es un ejemplo
de lo que Einstein llamaba despectivamente acrobacia intelectual. El mismo
juicio me inspiran los trabajos de Popper y sus seguidores en los que interviene
la nocin de improbabilidad de las hiptesis. Todo eso sirve a lo sumo, como
deca Hilbert, para conseguir ascensos. La filosofa contempornea est llena
de industrias acadmicas semejantes. Por esto est en crisis (Bunge 2002).

DESPUS QUE TERMIND EA


CAMPANA UE ALFABETITACION'
r
La brigada de generosos, entusiastas y competentes maestros y estudiantes
termin su campaa de alfabeti-zacin en la regin de X y regres a la ciudad.
El informe oficial dijo la escueta verdad: casi toda la poblacin haba quedado
alfabetizada al cabo de pocos meses de intensa labor. La campaa haba
triunfado.
Pocos aos despus, el inspector escolar Z visit la misma regin y encontr,
para su gran sorpresa y desazn, que la enorme mayora de las personas que
haban sido alfabetizadas haban olvidado sus primeras letras. Era menester
contarlas como analfabetos funcionales, eufemismo que se usa en los EEUU
para designar a los analfabetos que han cursado estudios.
LQu haba ocurrido en la regin de X despus que termin la campaa
alfabetizadora? Nada, y ste fue precisamente el problema. Al terminar la
campaa desapareci el material de lectura. Los flamantes alfabetos no tenan
qu leer. Por falta de prctica olvidaron lo que tanto haba costado aprender.
Moraleja: las primeras letras de nada sirven a menos que sean seguidas por
segundas letras. No basta aprender aleer: es pre-

ciso adquirir el vicio de la lectura. De lo contrario ocurre lo que sucede en un


campo que se deja de cultivar: regresa la maleza.
El suceso que acabo de narrar no es imaginario. Ha ocurrido miles de veces en
decenas de pases. Y seguir ocurriendo a menos que las campaas de
alfabetizacin dejen de ser esfuerzos aislados.
Una brigada alfabetizadora no termina su tarea una vez que alfabetiz a casi
todo el mundo en una regin dada. Esta no debiera ser sino la primera etapa
de un proceso. La segunda etapa consiste en formar una biblioteca provista de
libros, revistas y peridicos para gente de todas las edades.
La biblioteca de una aldea o un distrito puede ser estatal o privada, puede ser
obra del esfuerzd de un maestro o de un boticario, de un estudiante o de un
aficionado a la lectura, de un empresario o de un organizador sindical. Slo
hacen falta iniciativa y tesn para fundar una biblioteca modesta pero al
alcance de la gente.

Se puede formar una biblioteca con un centenar de libros y una subscripcin


a una revista de inters general. Al comienzo la biblioteca no tiene por qu
tener local propio ni bibliotecario remunerado. Puede funcionar en cualquier
lugar, incluso nu negocio o una casa privada, y durante un par de das por
semana, atendida por uno o ms voluntarios.
La biblioteca popular ideal tiene, por supuesto, su local propio, donde la gente
puede ir no slo en busca de libros, revistas o peridicos, sino tambin a
conversar, a mirar pelculas, a escuchar conferencias, y a debatir problemas de
inters general. Pero los comienzos de n organismo tal pueden ser
modestsimos. Se puede empezar con una coleccin de libros en el rincn de
un aula, de un club, de nn sindicato, o de una empresa.
En resumen, para que sea eficaz, o sea, para que difunda el hbito de la
lectura, una campaa de alfabetizacin debe ser suplementada por una
campaa por la formacin o la puesta al da de bibliotecas populares. Qu
mejor causa a la que podran dedicarse los estudiantes secundarios y
universitarios que dicen tener inquietudes sociales?

La ciencia de punta y de moda durante la primera mitad de nuestro siglo fue la


fsica, y hoy es la biologa. La fsica goz de prestigio general desde Newton,
pero cautiv la imaginacin popular con las revoluciones relativista y atmica
y, sobre todo, al descubrirse la energa nuclear y al proveer las bases
cientficas de las industrias electrnica e informtica. El inters popular por la
biologa, despertado por la teora de Darwin, decay a comienzos de siglo pero
se reaviv a comienzos de los `5o con eI descubrimiento del cdigo gentico,
la difusin de la teora sinttica de la evolucin, los avances de la medicina y,
ms recientemente, la biotecnologia fundada sobre la biologa molecular.
Pero la biologa, con ser prestigiosa, no es tan popular como la psicologa. Esta
lo es tanto que el mundo occidental ha sido llamado "la sociedad psicolgica".
Desgraciadamente, diferencia de la fsica y de la biologa, que son ciencias
cabales, la psicologa es an una semiciencia y, en algunos sectores, una
seudociencia: una bolsa de dogmas sin relacin con la experimentacin ni la
estadstica. Tal vez precisamente por esto, porque no es una ciencia madura

de estudio dificil y largo, la psicologa es tan popular. Pero esta situacin est
cambiando en la media docena de pases en que prospera la investigacin
cientfica en psicologa: Alemania Occidental, Canad, EEUU, Gran Bretaa,
Suecia y la URSS.

El gran problema abierto que est abordando la psicologa cientfica es el de


la naturaleza de la mente. Este problema 'tiene, como se ha dicho de la
psicologa, un largo pasado pero una breve historia. Hasta hace poco fue
abordado exclusivamente por telogos, filsofos y mdicos. A mediados del
siglo pasado empez a ser abordado de manera experimental, pero rara vez en
relacin con la neurociencia. Recin a mediados de nuestro siglo empez a ser
abordado de manera plenamente cientfica, esto es, de manera experimental
terica e interdisciplinaria, como corresponde tratndose de un problema
multifactico. En efecto, actualmente se ocupan del problema la psicobiologa,
la etologa cognitiva y la psicologa social, adems de dos disciplinas clsicas,
la psicofisica y la psicologa cognitiva. Algunos de los investigadores que han
hecho aportes decisivos al estudio de la mente en el curso del ltimo medio
siglo han sido J. Piaget, F.C. Bartlett, L.S. Vygotsky, A R Lucia, W. Penfield, D.O.
Hebb, D. Bindra, W.R. Uttal, L. Weiskrantz, E. Warrington, M. Mishkin, E. Piippel,
J. Delius, F. Nottebohm, J.L. Gould y P. Marler.
Las ideas ms avanzadas acerca de la mente no siempre se hallan en las
publicaciones psicolgicas: a menudo se las encuentra en las neurocientifieas.
Esto no es de extraar, porque la mayora de los psiclogos siguen pensando
que los procesos mentales pueden estudiarse en s mismos,
independientemente de los rganos en los que ocurren. Casi siempre sin darse
cuenta son vctimas del dogma dualista, segn el cual lo psquico y lo fsico son
totalmente dispares: lo mental sera inmaterial. Esta vieja creencia, que ha
mantenido aislada a la psicologa durante siglos, proviene de Platn y se
contrapone al monismo psicofisico de los grandes de la medicina antigua,
Hipcrates y Galeno, quienes sostenan que el cerebro es el rgano de la
mente, y

que todos los trastornos mentales son trastornos cerebrales. Esta vieja idea es,
precisamente, el ncleo de la biopsicologa y, en particul a r, de la psicologa
fisiolgica contempornea.
El primer libro que explor y expuso en detalle esta idea fue The Organization
of Behavior (1949), del clebre psiclogo canadiense, de quien tuve el honor
de ser colega durante muchos aos: Donald O. Hebb, colaborador de Penfield y
maestro de Brenda y Peter Milner, Dalbir Bindra, Ronald Melzack, James Olds, y
muchos otros. Hebb reinvent una hiptesis formulada a fines del siglo
pasado por los neurofisilogos italianos Tanziy Lugaro, y recogida por el gran
espaol Ramn y Cajal. Esta es la hiptesis segn la cual las conexiones entre
algunas neuronas no son rgidas e innatas, sino plsticas y modificables por la
experiencia. El aprendizaje de nna tarea consistira en el refuerzo de tales
conexiones, y el olvido en s debilitamiento. El refuerzo podra ser anatmico
o qumico. En el primer caso consistira en cl crecimiento de dendritas o el

brote de botones sinpticos. En el segundo caso podra consistir en el


aumento de la concentracin de los neurotrasmisores que efectan los
contactos entre las sinapsis.
En el momento de ser formulada, esta hiptesis era especulativa: explicaba un
montn de fenmenos men-tales pero no haba el menor indicio experimental
en su favor. Pero, como ocurre a menudo en ciencia, la hiptesis fue aceptada
por muchos por armonizar con el grueso del conocimiento. Y al ser aceptada
provisoriamente gui la bsqueda de hechos, los que fueron finalmente
encontrados. En efecto, durante la dcada del 70 numerosos neurofisilogos
encontraron, en cultivos de tejido nervioso, que hay conexiones sinpticas que
cambian de manera permanente bajo el influjo de descargas elctricas yde
ciertos compuestos qumicos. Recientemente se ha comprobado el mismo
fenmeno en el cerebro de animales vivos durante procesos de aprendizaje.
La moraleja metodolgica es obvia: no eludas las hiptesis; pero ponlas ala
prueba de los hechos.
Uno de los resultados ms notables que demuestran la plasticidad de algunas
regiones del cerebro y confir-

man la hiptesis de Tanzi-I.ngaro-Hebb, fue obtenida por Fernando Nottebohm,


nenrofisilogo de origen argentino quien trabaja en la Rockefeller University de
New York. En su artculo ya clsico de 1981, aparecido en Science con el ttulo
"Un cerebro para todas las estaciones", Nottebohm inform sobre sus estudios
de los cambios estacionales en el canto del canario. Los canarios machos
cambian la frecnencia del canto con las estaciones, esto es, con las pocas
de apareamiento y cra. Ms an, cambian de repertorio de ao en ao. Los
minsculos ncleos cerebrales de control de canto sufren cambios anatmicos
notables al cambiar las concentraciones de hormpnas y el repertorio. En efecto,
el volumen de los mismos se dnplica entre el otoo (actividad cantora mnima)
y la primavera (actividad mxima). Este resultado no slo confirma la hiptesis
de que la actividad mental es cerebral, y ms an conforme con la hiptesis de
Tanzi-Lugaro-Hebb. Tambin confirma la hiptesis de qne el sistema nervioso
central est ntimamente unido al endcrino.
Otro experimento qne confirma que el aprendizaje consiste en la
reorganizacin de sistemas neuronales es el publicado este ao en Nature por
el investigador nor-teamericano R.G.M. Morris y colaboradores. El cido AP5
bloquea ciertos receptores en la membrana neuronal, que responden al
nenrotrasmisor glntamato. En efecto, de este bloqueo sobre las ratas es que
stas no pueden aprender ciertas tareas, tal como la de nadar hacia una
plataforma, salvndose as de ahogarse. Los infortunados animales siguen
siendo capaces de aprender indicios visnales pero pierden la capacidad de

orientarse. El efecto del AP5 es, pues, tan especfico como el de las sales de
litio sobre los psicticos. Moraleja metodolgica: para conocer los fenmenos
mentales hay que estudiar, entre otras cosas, la qumica del cerebro.
La psicologa se est tornando, pues, cada vez ms biolgica. Pero tratndose
de seres humanos y otros animales gregarios tambin ha de tener en cuenta el
medio social. Los monos y perros privados de contacto con sus congneres no

saben siquiera copular. Los nios que crecen encerrados no aprenden a hablar.
Los nios pobres perciben las monedas de tamao mayor que los ricos. Los
campesinos analfabetos razonan de manera muy diferente de los campesinos
que han pasado por la escuela: la mentalidad primitiva no es un invento de
sirvientes del imperialismo. Ya en la dcada del 3o los psiclogos soviticos
Vygotsky y Luna investigaron el razonamiento de analfabetos del Asia Central,
encon-trando que agrupan los objetos de manera muy distinta de cmo Ios
agrupamos nosotros. Tampoco se animan a saltar a conclusiones: son
conceptualmente muy cautos y no generalizan ni deducen.
La psicologa est cesando rpidamente de ser una disciplina independiente.
Est siendo absorbida por la biologa (en particular, la neurocienca) y las
ciencias sociales (en particular, la sociologa). Gracias a esto est empezando a
explicar lo que antes se contentaba con describir. Tambin ha empezado a
tratar con algn xito algunos trastornos mentales. Por ejemplo las fobias con
terapia de la conducta, y las psicosis con ciertas drogas neurolpticas. El
ritmo
del progreso de la psicologa, o sea, sn conversin en una ciencia cabal, es tan
acelerado, que acaso se convierta en la
ciencia de punta y de mayor prestigio en el siglo XXI. Para entonces el
curanderismo psicolgico, que an prospera en las tribns primitivas y en los
pases latinos, ser motivo de curiosidad de los antroplogos.

UTOPAS LITERARIAS Y UTOPAS POLTICAS`


i. Ante todo, observemos que la expresin `ciencia ficcin' es una traduccin
incorrecta del original science fiction. Una traduccin correcta es ficcin
cientfica. Paralelos: `ficcin histrica' y `ficcin poltica'.
2. En segundo lugar, es preciso reconocer que la enorme mayora de las
novelas llamadas de ficcin cientfica no son tales: son novelas de ficcin
tcnica, ya que estn centradas en invento tales como naves espaciales,
ciudades submarinas, y Frankesteins.

3.1 Las novelas de ficcin tcnica pueden clasificarse de distintas maneras.


Dos clasificaciones particularmente interesantes son las siguientes. Primera:
divisin en verosmiles e inverosmiles. Segunda: divisin en ficciones en
materia de ingeniera, de biotcnica, y de sociotcnica.
4. Las novelas de ficcin inverosmil son las que hacen uso de especulaciones
incompatibles con la ciencia actual, tales como la telepata y el transporte a
velocidades superiores a la de la luz. Las novelas de ficcin verosmil
respetan, o a lo sumo extrapolan racionalmente, lo que se conoce.

5.
Un tipo de novela particularmente inverosmil es aquella en que la figura
central es un objeto fsico, tal como una nube, o un artefacto, tal como una
computadora, o un animal invertebrado tal como un insecto o un pulpo, o un
reptil gigante, dotado de un cerebro superinteligente. Esto es ficcin no
cientfica porque slo los cerebros de los vertebrados superiores son plsticos.
6.
Las novelas de ficcin social, o utopas, fueron numerosas y muy
populares durante el siglo que sigui al descubrimiento de Amrica. Todas
ellas respondan a la necesidad de reformarla sociedad europea. Algunas de
ellas dieron luz al socialismo utpico del siglo XIX. Los socialistas utpicos
diseaban sociedades ideales, sin desigualdades ni conflictos, pero, cou la
exepcin de Robert Owen, no se ocuparon de construirlas. Por ser muy
especulativas, ypor no apoyarse sobre movimientos populares, estas utopas
fueron atacadas y ridiculizadas por Marx y Engels en el Manifiesto Comunista.
7.
El ataque del marxismo al socialismo utpico tuvo dos consecuencias,
una positiva y la otra negativa. La positiva fue el persuadir a muchos
simpatizantes del socialismo que no haba que contentarse con soar un
mundo mejor, sino que haba que construirlo, para lo cual haba que empezar
por asociarse en sindicatos y partidos polticos.
8.
La consecuencia negativa del antiutopismo fue que cort la imaginacin
sociolgica de los propios marxistas, quienes se limitaron a criticar el
capitalismo y dedicaron una fraccin nfima de su talento al diseo de la nueva
sociedad. El resultado fue que, cuando los bolcheviques se apoderaron del
poder en Rusia, no tenan un plan de construccin de la. nueva sociedad; al no
tenerlo, se encarnizaron en perseguir a sus enemigos, y meros distantes, ms
que eu pensar y construir la nueva sociedad.
9.
El primero en reaccionar fue Lenin, quien propuso la famosa frmula "El
socialismo es igual al poder de los soviets (consejos populares) ms la
electrificacin". Desgraciadamente, para ese entonces los soviets, una
institucin rusa tradicional, ya haban sido copados por el partido, de

modo que haban dejado de ser democrticos. Adems, Lenin, al igual que
Marx, desdeaba dos aspectos importantes de cualquier sistema econmico:
uno era la administracin de empresas, otro el comercio. Crean que el talento
y la tcnica administrativos podan ser reemplazados por el entusiasmo
revolucionario, y que el comercio era parasitario, por no agregar valor a las
mercancas.
lo. Los resultados concretos de estos errores tericos estn a la vista: meros
militantes entusiastas fueron puestos al frente de organizaciones econmicas,
y ms adelante fueron reemplazados por ingenieros; en uinb n caso se
entendi que la administracin de empresas es una sociotcnica que requiere
una formacin profesional tan exigente como la ingeniera. Otro resultado
desastroso fue que el comercio funciona mal en los pases socialistas: las
mercancas y los servicios de distribuyeu mal, lo que causa largas colas de
espera, lo que a su vez causa la prdida de millones de horas de trabajo. Y todo
esto debido a una teora falsa del valor, segn la cual el valor de una
mercanca est determinado exclusivamente por el trabajo invertido en
producirla, sin incluir el trabajo invertido en llevarla a los estantes del comercio
y en hacerla conocer.
u. Es una pena que no florezca la utopa social en momentos en que la
humanidad est al borde del abismo debido a la ignorancia y codicia de un
puado de gobernantes que se caracterizan, precisamente, por su carencia
de imaginacin social.
12. Creo que el diseo de sociedades futuras es posible y necesario, ya que el
futuro es demasiado frgil e importante para dejarlo en manos de politicos
ignorantes y negociantes de armas. Semejante diseo social, o ingeniera
social, puede fundarse hoy sobre conocimientos cientficos acerca de la
sociedad, de que no se dispona hace un tiempo. La utopa social habr de
parecerse ala literaria en que no respeta las fronteras de la realidad actual.
Pero, a diferencia de la utopa literaria, la social deber ser realizable, factible,
y debiera inspirarse en ideales de libertad, igualdad y fraternidad si ha de
concitar el entusiasmo popular y si ha de contribuir a la

Supervivencia de la especie humana, comnmente llamada horno sapiens,


aunque a menudo merezca denominarse horno stultus.