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D

Publicao do Inst:tuto Universitrio de Pesquisas do Rio de


Janeiro
Diretor: Cndido Mendes
Preo do exemplar:
Assinatura anual:
Assinatura anual (Exterior) :

Cr$ 10,00
Cr$ 25,00
US$ 10.00

"ESTUDOS DE COMUNIDADE":
TEORIA E/OU MTODO?

Instituto Universitrio de Pesquisas do Rio de Janeiro


20000
Guanabara - Brasil
Rua Paulino Fernandes, 32 -

ZC-02 -

MARIA JLIA GOLDWASSER

Rio de Janeiro
1.

Os chamados "estudos de comunidade" representam uma tentativa de apreenso unitria da realidade social. Metodologicamente,
refletem uma transposio para o mbito das sociedades complexa.>,
das tcnicas de investigao caracteristicamente desenvolvidas pela
Antropologia Clssica no estudo das sociedades ditas primitivas (1) .
Do modelo terico destas sociedades, implcito naquela transferncia
de abordagem, destacaram-se as dimenses de homogeneidade e isolamento que se assumiam como condies necessrias aplicao do
mtodo antropolgico, produzindo-se os primeiros estudos de comunidade preferencialmente sobre pequenos aglomerados rurais relativamente compartimentalizados em suas ligaes com a sociedade
global.
A proposio fundamental consistindo em captar a comunidade
como uma forma de organizao total, o problema preliminar que se
exps foi o da possibilidade de delimitao de suas fronteiras e o de
determinao de sua configurao intrnseca. As crticas que inicialmente se apontaram aos estudos de comunidade incidiram justament0
sobre as limitaes do enfoque isolacionista recortando a comunidade
desconectada da sociedade global. No somente constitua, sob qualquer ngulo, um problema emprico a demarcao dos contornos da

IUVISTA ITALIANA DI SCIENZA POLITICA


Publicao do Centro Studi di Politica Comparata
Diretor: Giovanni Sartori
Preo do exemplar:
Ass:natura anual (Exterior) :
Via Santo Stefano, 6 -

68

Bologna -

Introduo

L. 2.000
L. 6.000
Itlia

REV. C .

REv. C. SociAIS, VoL. V N.o 1

/ (

SOCIAIS, VOL, V N. 0 1

6!)

omunidade, como peio tratamento predominantemente descritivo e


particularista em que eram vasados estes estudos tradicionais, se
comprometia seu prprio alcance explicativo em termos das conexes
estruturais ma.is amplas que se deixavam ento de desvendar.
De um segmento populacional espacialmente localizado, cujo sistema de relaes sociais se visava a esgotar em sua totalidade, a idia
de comunidade diluiu-se em concretitude fsica :para aproximar-se da
noo de objeto construdo de anlise, decidido luz de uma problemtica remetida ao nvel de comunidade pensada como instncia emprica de verificao. Aos estudos de comunidade passaram a associar-se exigncias lgicas de representatividade e generalizao, superando-se a considerao da comunidade apenas como objeto de
estudo em si. Dentro de uma perspectiva mais recente, transformou-se o prprio conceito de comunidade, tornando-se ao mesmo tempo
mais especfico e mais abrangente: mais especfico no sentido de que
os modernos estudos de comunidade j no abrigam um inventrio
exaustivo de todo um sistema cultural e vida social, mas apontam a
uma questo central; e mais abrangente no sentido de que exemplares diversificados de organizao comunitria tm sido distinguidos
no interior de outras modalidades mais inclusivas de organizao social, ampliando-se assim quanto ao campo explicativo e flexibilizando-se o conceito original.
2.
2 .1.

A Noo de Comunidade
Dimenses do conceito de Comunidade

O conceito de comunidade tem sido convencionalmente compreendido ou como um determinado segmento populaciona.I ocupando
uma rea territorial contgua, ou como um certo tipo de relao social evocando os aspectos mais positivos dos processos de associao
humana. As definies explcitas de comunidade tm de certa forma
se ligado mais enfaticamente a um ou outro destes ngulos, algumas
vezes salientando variveis de natureza ecolgica ou demogrfica,
outras vezes acentuando processos sociais ou psicolgicos catalizadores da unidade comunitria. As orientaes dominantes nos estudos
de comunidade acompanham necessariamente o dualismo interior
ao conceito: distinguem-se no conjunto dos estudos de comunidade,
de um lado, uma tendncia mais caracteristicamente associada a um
tratamento morfolgico, em contraste com um enfoque mais recente,
explorando mais especificamente os fenmenos processuais afetando
a organizao comunitria; relativamente, temas relacionados ecologia e demografia predominam nos ;primeiros, enquanto nos ltimos
observa-se realar-se o exame do sistema de relaes interpessoais.
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REV. C. SOCIAIS, VoL. V N. 0 1

conceito cie comunidade permanece em elaborao, como a prpria realidade social a que aponta. Trata-se, em primeiro lugar, de
construir um conceito que identifique univocamente um nico tipo de
fenmeno social e de faz-lo, a este fenmeno, simultneamente, coberto todo por esse referente exclusivo. O conceito de comunidade,
ent.retanto, no s no se alcanou conclusivamente distinguir de
cutro::; conceitos limtrofes, como os prprios ncleos convencionalmente reconhecidos como formas de organizao comunitria tm
colocado crescentemente um problema emprico ao reconhecimento
de seus limites pelo contnuo processo de transformao a que se
acham sujeitos.
C. Arensberg (1961) sumariza quatro variveis que considera essenciais definio de comunidade: espa.cial, populacional, organizacional e temporal. As variveis espacial e populacional so de certa
forma comuns a todas as modalidades de comunidade definidas no
sentido bitico, isto , um agregado de seres vivos explorando os recursos ecolgicos de uma determinada rea territorial; as variveis
organizacional e temporal que lhe conferem um sentido prOipriamente humano: mais do que uma populao ocupando um certo espao geogrfico, a comunidade humana envolve um quadro organizado de relaes pessoais regido por um certo padro cultural historicamente constitudo; nas monografias, o estudo destas variveis se
traduz em ttulos como "uso e posse da terra", "distribuio demogrfica", "rede institucional", "desenvolvimento histrico" etc. (2)
As dimenses arroladas por Arensberg reproduzem elementos que
so constantes em quase todas as definies de comunidade. A idia
de totalidade dominante nesta temtica: em qualquer das dimenses consideradas, menciona-se sempre o carter unitrio da comunidade; os demais atributos se introduzem para caracterizar sua
natureza singular em face de outros fenmenos de constituio unitria: territorialidade (a comunidade localizada, ocupa um espao
fsico prprio que lhe fornece a base ecolgica), critrio demogrfico
(a comunidade compreende uma populao como um dos seus constituintes primrios), organizao social (as relaes sociais na comunidade compem um sistema integrado cujo padro pode ser empiricamente determinado) e cdigo cultural (um sistema particular
de significados permeia a comunidade, desenvolvendo entre seus
membros o sentido de sua participao comum e sinalizando a rea de
domnio especfico da comunidade).
A concepo balstica de comunidade maximiza-se em R. Redfield : "The Li ttle Comm uni ty" (1955) um esquema metodolgico
colocando uma variedade de modelos que, embora delineados a partir de uma perspectiva parcial, esto projetados para captar a comunidade como um todo. A premissa maior o carter rigorosamente
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omunidad.e, como peio tratamento predominantemente descritivo e


particularista em que eram vasados estes estudos tradicionais, se
comprometia seu prprio alcance explicativo em termos das conexes
estruturais mais amplas que se deixavam ento de desvendar.
De um segmento populacional espacialmente localizado, cujo sistema de relaes sociais se visava a esgotar em sua totalidade, a idia
de comunidade diluiu-se em concretitude fsica :para aproximar-se da
noo de objeto construdo de anlise, decidido luz de uma problemtica remetida ao nvel de comunidade pensada como instncia emprica de verificao. Aos estudos de comunidade passaram a associar-se exigncias lgicas de representatividade e generalizao, superando-se a considerao da comunidade apenas como objeto de
estudo em si. Dentro de uma perspectiva mais recente, transformou-se o prprio conceito de comunidade, tornando-se ao mesmo tempo
mais especfico e mais abrangente: mais especfico no sentido de que
os modernos estudos de comunidade j no abrigam um inventrio
exaustivo de todo um sistema cultural e vida social, mas apontam a
uma questo central; e mais abrangente no sentido de que exemplares diversificados de organizao comunitria tm sido distinguidos
no interior de outras modalidades mais inclusivas de organizao social, ampliando-se assim quanto ao campo explicativo e flexibilizando-se o conceito original.
2.
2 .1.

A Noo de Comunidade
Dimenses do conceito de Comunidade

O conceito de comunidade tem sido convencionalmente compreendido ou como um determinado segmento populacional ocupando
uma rea territorial contgua, ou como um certo tipo de relao social evocando os aspectos mais positivos dos processos de associao
humana. As definies explcitas de comunidade tm de certa forma
se ligado ma.is enfaticamente a um ou outro destes ngulos, algumas
vezes salientando variveis de natureza ecolgica ou demogrfica,
outras vezes acentuando processos sociais ou psicolgicos catalizadores da unidade comunitria. As orientaes dominantes nos estudos
de comunidade acompanham necessariamente o dualismo interior
ao conceito: distinguem-se no conjunto dos estudos de comunidade,
de um lado, uma tendncia mais caracteristicamente associada a um
tratamento morfolgico, em contraste com um enfoque mais recente,
explorando mais especificamente os fenmenos processuais afeta.n do
a organizao comunitria; relativamente, temas relacionados ecologia e demografia predominam nos :primeiros, enquanto nos ltimos
observa-se realar-se o exame do sistema de relaes interpessoais.
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conceito de comunidade permanece em elaborao, como a prpria realidade social a que aponta. Trata-se, em primeiro lugar, de
construir um conceito que identifique univocamente um nico tipo de
fenmeno social e de faz-lo, a este fenmeno, simultneamente, coberto todo por esse referente exclusivo. O conceito de comunidade,
entretanto, no s no se alcanou conclusivamente distinguir de
cutros conceitos limtrofes, como os prprios ncleos convencionalmente reconhecidos como formas de organizao comunitria tm
colocado crescentemente um problema emprico ao reconhecimento
de seus limites pelo contnuo processo de transformao a que se
acham sujeitos.
C. Arensberg (1961) sumariza quatro variveis que considera essenciais definio de comunidade: espa.cial, populacional, organizacional e temporal. As variveis espacial e populacional so de certa
forma comuns a todas as modalidades de comunidade definidas no
sentido bitico, isto , um agregado de seres vivos explorando os recursos ecolgicos de uma determinada rea territorial; as variveis
organizacional e temporal que lhe conferem um sentido propriamente humano: mais do que uma populao ocupando um certo espao geogrfico, a comunidade humana envolve um quadro organizado de relaes pessoais regido por um certo padro cultural historicamente constitudo; nas monografias, o estudo destas variveis se
traduz em ttulos como "uso e posse da terra", "distribuio demogrfica", "rede institucional", "desenvolvimento histrico" etc. (2)
As dimenses arroladas por Arensberg reproduzem elementos que
so constantes em quase todas as definies de comunidade. A idia
de totalidade dominante nesta temtica: em qualquer das dimenses consideradas, menciona-se sempre o carter unitrio da comunidade; os demais atributos se introduzem para caracteriza.r sua
natureza singular em face de outros fenmenos de constituio unitria: territorialidade (a comunidade localizada, ocupa um espa.o
fsico prprio que lhe fornece a base ecolgica), critrio demogrfico
(a comunidade compreende uma populao como um dos seus constituintes primrios), organizao social (as relaes sociais na comunidade compem um sistema integrado cujo padro pode ser empiricamente determinado) e cdigo cultural (um sistema particular
de significados permeia a comunidade, desenvolvendo entre seus
membros o sentido de sua participao comum e sinalizando a rea de
domnio especfico da comunidade).
A concepo balstica de comunidade maximiza-se em R. Redfield : "The Little Community" (1955) um esquema metodolgico
colocando uma variedade de modelos que, embora delineados a partir de uma perspectiva parcial, esto projetados para captar a comunidade como um todo. A premissa maior o carter rigorosamente
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integral da comunidade enquanto tomada em sua expresso limite; e


que j se caracteriza na afirmao inicial do livro:
"Humanity presents itself to the view of common sense
in just a few kinds of integral entities ... each separate
one of which is describable in its own characteristics as
-a whole" (p. 1). (3)
As dimenses que definem o conceito de comunidade em Redfield
so istintividade: a comunidade apresenta limites visveis ("where
the community begins and where it ends is apparent"), compactao:
a comunidade um objeto condensado apreenso de um observador nico ("a unit of personal observation"), homogeneidade no temP histrico e espao social ("slow-changing") e auto-suficincia
quanto ao provimento de todas ou quase todas as necessidades de
seus membros ("a craddle to the grave arrangement") (4). Delineando um microcosmos fechado sobre si mesmo e que difiC'ilmente
encontra correspondncia na realidade emprica, a definio de comunidade assim proposta aproxima-se da funo de um tipo ideal,
que visa, ao invs de apontar a uma classe se fenmenos, fixar um
campo observaciona.l e destacar as variveis relevantes compreenso dos processos nele ocorrentes.

2.2.

Comunidade em continuum

Tomar a comunidade como um tipo ideal implica numa mudana


de perspectiva quanto avaliao do conceito: j no se trata de
indagar de sua correspondncia ao real ou de sua preciso discriminativa em face de outros conceitos, mas fundamentalmente de considerar a consistncia de sua estruturao como recurso metodolgico e
de analisar seu grau de sensibilidade para indicao das questes
essenciais a serem submetidas verificao.
Uma das formulaes clssicas de comunidade como tipo ideal
encontra-se em "The Folk Society", de R. Redfield (1947). No texto
no se assinala explicitamente o termo comunidade, e sim sociedade
de jolk, mas seus parmetros autorizam uma traduo para aquele
conceito. Neste artigo, Redfield est interessado em desenvolver um
continuum que tem por termos polares as categorias "sociedade de
jolk'' e "moderna sociedade urbana". O tipo "moderna sociedade urbana" no descrito formalmente, mas inferido por inverso das caractersticas de seu tipo oposto, a "sociedade de jolk". O tipo "sociedade de jolk" construdo, segundo a concepo de Redfield, no por
reduo s caractersticas genricas encontradas num certo nmero
de exemplares observados, mas diversamente por adio de tantos
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REV, C.

SOCIAIS, VOL. V

N.o 1

traos quantos sejam constatados nas sociedades que se presumem


"de folk". A lista de Redfield extensa, mas o autor no a considera
definitiva, admitindo a incorporao de outros elementos que se venham a registrar; o tipo ideal de Redfield se mostra assim um instrumento elstico e puramente descritivo. Redfield caracteriza a sociedade de folk como:
"Such a society is ~mall, isolated, nonliterate, and homogeneous, with a strong sense of group solidarity. The
ways of living are conventionalized into that coherent
system which we call "a culture". Behavior is traditional,
spontaneous, uncritical and personal; there is no legislation or habit of experiment and reflection for intellectual ends. Kinship, its relationships and institutions are
the type categories of experience and the familial group
is the unit of action. The sacred prevails over the secular;
the economy, is one of status rather than of market" (R.
Redfield. 1947, pg. 293).
Nas pesquisas em Yuca.tan (5), Redfield tentou demonstrar um
modelo transicional onde a passagem da sociedade de folk sociedade urbana se realiza atravs da operao dos processos de individualizao, secularizao e desorganizao, conseqentes intensificao de contatos e perda da homogeneidade. Redfield no assume
ser esta a nica via de transformao, mas este esquema que completa a sua concepo do continuum jolk-urbano.
Os trabalhos de Redfield integram um intenso perodo de estudos
de comunidade na Sociologia norte-americana. Esta fase inicia-se
com a publicao de Middletown, de Robert Lynd e Helen Lynd (6) ;
Refield particularmente marcou um significativo ciclo de pesquisas e discusses neste assunto, seja atravs da influncia direta que
exerceu sobre trabalhos inspirados em seu esquema conceitual
dentro e fora do Estados Unidos -seja atravs das contestaes provocadas por sua obra. Quanto ao continuum jolk-urbano, as principais crticas que se lhe tm levantado acusam sua perspectiva evolucionista e sua inadequao para explicar a mudana social. Implcito no continuum, deduz-se que os estmulos mudana se propagam
unidirecionalmente do plo urbano (que nos delineamentos de Redfield corresponde ao modelo da sociedade ocidental urbano-industrializada) para a sociedade de jolk, numa relao semelhante ao do
"civilizado" sobre o "primitivo"; ainda mais, situando externamente
os fatores de propulso mudana e o sistema de oposies sociais,
o continuurn faz na verdade eludir o problema das relaes de classe
que atravessam tanto as sociedades de jolk como as sociedades urbanas, reduzindo as contradies sociais a processos de urbanizao, seREv. C. SociAis,

VoL.

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integral da comunidade enquanto tomada em sua expresso limite; e


que j se caracteriza na afirmao inicial do livro:
"Humanity presents itself to the view of common sense
in just a few kinds of integral entities ... each separate
one of which is describable in its own characteristics as
-a whole" (p. 1). (3)
As dimenses que definem o conceito de comunidade em Redfield
so distintividade: a comunidade apresenta limites visveis ("where
the community begins and where it ends is apparent"), compactao:
a comunidade um objeto condensado apreenso de um observador nico ("a unit of personal observation"), homogeneidade no temP histrico e espao social ("slow-changing") e auto-suficincia
quanto ao provimento de todas ou quase todas as necessidades de
seus membros ("a craddle to the grave arrangement") (4). Delineando um microcosmos fechado sobre si mesmo e que difiC'ilmente
encontra correspondncia na realidade emprica, a definio de comunidade assim proposta aproxima-se da funo de um tipo ideal,
que visa, ao invs de apontar a uma classe se fenmenos, fixar um
campo observaciona.l e destacar as variveis relevantes compreenso dos processos nele ocorrentes.

2.2.

Comunidade em continuum

Tomar a comunidade como um tipo ideal implica numa mudana


de perspectiva quanto avaliao do conceito: j no se trata de
indagar de sua correspondncia ao real ou de sua preciso discriminativa em face de outros conceitos, mas fundamentalmente de considerar a consistncia de sua estruturao como recurso metodolgico e
de analisar seu grau de sensibilidade para indicao das questes
essenciais a serem submetidas verificao.
Uma das formulaes clssicas de comunidade como tipo ideal
encontra-se em "The Folk Society", de R. Redfield (1947). No texto
no se assinala explicitamente o termo comunidade, e sim sociedade
de jolk, mas seus parmetros autorizam uma traduo para aquele
conceito. Neste artigo, Redfield est interessado em desenvolver um
continuum que tem por termos polares as categorias "sociedade de
jolk'' e "moderna sociedade urbana". O tipo "moderna sociedade urbana" no descrito formalmente, mas inferido por inverso das caractersticas de seu tipo oposto, a "sociedade de jolk". O tipo "sociedade de jolk" construdo, segundo a concepo de Redfield, no por
reduo s caractersticas genricas encontradas num certo nmero
de exemplares observados, mas diversamente por adio de tantos
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traos quantos sejam constatados nas sociedades que se presumem


"de jolk". A lista de Redfield extensa, mas o autor no a considera
definitiva, admitindo a incorporao de outros elementos que se venham a registrar; o tipo ideal de Redfield se mostra assim um instrumento elstico e puramente descritivo. Redfield caracteriza a sociedade de jolk como:
"Such a society is ~mall, isolated, nonliterate, and homogeneous, with a strong sense of group solidarity. The
ways of living are conventionalized into that coherent
system which we call "a culture". Behavior is traditional,
spontaneous, uncritical and personal; there is no legislation or habit of experiment a.nd reflection for intellectual ends. Kinship, its relationships and institutions are
the type categories of experience and the familial group
is the unit of action. The sacred prevails over the secular;
the economy, is one of status rather than of market" (R.
Redfield. 1947, pg. 293).
Nas pesquisas em Yucatan (5), Redfield tentou demonstrar um
modelo transicional onde a passagem da sociedade de jolk sociedade urbana se realiza atravs da operao dos processos de individualizao, secularizao e desorganizao, conseqentes intensificao de contatos e perda da homogeneidade. Redfield no assume
ser esta a nica via de transformao, mas este esquema que completa a sua concepo do continuum joZk-urbano.
Os trabalhos de Redfield integram um intenso perodo de estudos
de comunidade na Sociologia norte-americana. Esta fase inicia-se
com a publicao de Middletown, de Robert Lynd e Helen Lynd (6) ;
Refield particularmente marcou um significativo ciclo de pesquisas e discusses neste assunto, seja atravs da influncia direta que
exerceu sobre trabalhos inspirados em seu esquema conceitual
dentro e fora do Estados Unidos -seja atravs das contestaes provocadas por sua obra. Quanto ao continuum jolk-urbano, as principais crticas que se lhe tm levantado acusam sua perspectiva evolucionista e sua inadequao para explicar a mudana social. Implcito no continuum, deduz-se que os estmulos mudana se propagam
unidirecionalmente do plo urbano (que nos delineamentos de Redfield corresponde ao modelo da sociedade ocidental urbano-industriallzada) para a sociedade de jolk, numa relao semelhante ao do
"civilizado" sobre o "primitivo"; ainda mais, situando externamente
os fatores de propulso mudana e o sistema de oposies sociais,
o continuurn faz na verdade eludir o problema das relaes de classe
que atravessam tanto as sociedades de jolk como as sociedades urbanas, reduzindo as contradies sociais a. processos de urbanizao, seREv. C. SociAIS, VoL. V N. 0 1

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cuiarizao etc. utras criticas mais especificas tm sido apontadas


no continuum. O. Lewis (7), retomando uma mesma rea de estudos explorada por Redfield, argumenta que a generalidade dos tipos
polares e o alto grau de seletividade na escolha de seus componentes
comprometem-lhe o valor heurstico e deturpam-lhe o enfoque sem
por isso especificar as relaes causais ou as variveis mais relevantes
a serem consideradas. Por outro lado, Lewis acusa a incongruncia do
continuum para se ajustar variedade de casos empricos e a sua
deficincia para lidar com variveis histricas e scio-psicolgicas.
Na verdade, o continuum de Redfield implica numa abordagem nitidamente culturalista, no encaminhando maior penetrao explicativa para o exame das relaes interpessoais ou para os temas de mudana e conflito social (8).

3.

Alcance e Limitao do "Estudo de Comunidade" (9)

A comunidade como totalidade homognea e isolada no existe


seno como conceito-limite e portanto de natureza :puramente lgica.
Efetivamente, o que se encontra so "grupos populacionais integrados
err. complexas estruturas nacionais" (0. Nogueira, 1955, pg. 95), o
que evo:::a de imediato duas ordens de problemas: o da eleio de critrios para demarcao da rea de estudo de comunidade e o da exigncia de uma interpretao contextualizada do mesmo; o corte afinal resulta de uma soluo analtica, uma vez que na realidade so
contnuas as relaes que se desdobram entre o que se denomina comunidade e o meio envolvente.

Os estudos de comunidade foram canalizados para a Sociologia


no Brasil como parte de um movimento intelectual na dcada de 30
voltado consolidao de uma conscincia cientfica na compreenso
da realidade nacional. Operando uma reviso crtica da tradio acadmica que os precedia, os estudos de comunidade, por seu embasamento emprico, se afiguraram ento como a alternativa mais legtima para subl:'tituio dos modelos explicativos anteriores, contestado.s
como conjecturais e paracientficos (10). Prolongando esta perspectiva, a principal contribuio que se reconhece aos estudos de comunidade consiste em sua qualidade de encercamento de uma rea de
investigao, permitindo a verificao direta de certas hipteses e
favorecendo uma observao factual mais intensiva e aprofundada.
Por sua estreita vinculao ao emprico, os estudos de comunidade
se revestem de princpios de objetividade e preciso, admitindo-se no
::: que autorizem o preenchimento de lacunas que explicaes fundadai> em outras abordagens mais generalizantes no facultam conferir,
como tambm que corrijam distores que so produzidas por interpretaes meramente especulativas. Outra contribuio importante
74

REV.

c. SociAIS, VoL. V N. 0 1

cios estudos de comunidade consiste em terem destacado o exame do


sistema de relaes interpessoais; trabalhando sobre um grupo populacional restrito e por um perodo relativamente longo de tempo,
os estudos de comunidade habilitam-se a captar o sistema local de
representaes e a desvendar as categorias mais atuantes que orientam a prtica da ao social. No dizer de O. Nogueira, "os estudos de
comunidade permitem um exame mais adequado das manifestaes
subjetivas e interpretaes inter-individuais" que de outra forma escapariam ao exame atravs de "tcnicas ou perspectivas que levam a
uma apreenso dessa realidade pelos seus aspectos mais externos e
quantitativos". (0. Nogueira, op. cit., pg. 98).
Uma das motivaes que mais fortemente tm impulsionado a
realizao de estudos de comunidade tm sido as expectativas, em geral oficiais, que lhes tm sido dirigidas no sentido de fornecerem elementos para a formulao e implantao de programas de reforma
social. Estas expectativas surgem do reconhecimento de que atravs
dos estudos de comunidade pode-se no s obter dados precisos e seguros sobre as condies econmicas e sociais locais que favorecem
ou obstaculizam as mudanas projetadas, como ainda atingir o conhecimento das tendncias culturais e as disposies humanas para absorver os empreendimentos previstos (11). Mas em face de objetivos de
aplicao prtica de pesquisas, pem-se a descoberto algumas insuficincias inerentes aos estudos de comunidade. Nenhuma comunidade
um universo que se esgota em si mesmo, todas esto em maior ou
menor gra.u sujeitas a influncias externas, como projetam elas prprias reas diferenciais de interesses; estabelecer para estudo os limites de uma comunidade procedimento que requer uma definio
rlgorosa dos alvos a serem focalizados e um conhecimento amplo dos
processos mais fundamentais da rea onde est situada a comunidade;
resulta, deste ponto de vista, que demarcar o mbito de uma comunidade como objeto de estudo transforma-se de certa forma num ato
operacional na medida em que implica na considerao de certas variveis excluso de outras, dependendo do quadro terico e da problemtica que norteiam a investigao (12). Por outro lado, em contradio com a existncia desta teia de determinaes recprocas atuando no meio social abrangente e o efeito sobre o desenvolvimento
histrico da comunidade, de decises e tendncias geradas em outros
centros dos mais afastados, os estudos de comunidade, que se restringem por definio ao exame de um segmento especfico do sistem::.. social total, no alcanam por isso produzir interpretaes conseqentes quando se limitam a encarar as comunidades como formaes sociais estanques. A eficcia terica e prtica de um estudo de
comunidade depende de sua contextualizao. Um programa de interveno racional na realidade supe o controle do maior nmero de
variveis intervindo singnificativamente no campo experimental e
REv.

c.

SociAis, VoL.

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cu1arizao etc. Outras crticas mais especificas tm sido apontadas


no continuum. O. Lewis (7), retomando uma mesma rea de estuclo~ explorada por Redfield, argumenta que a generalidade dos tipos
polares e o alto grau de seletividade na escolha de seus componentes
comprometem-lhe o valor heurstico e deturpam-lhe o enfoque sem
por isso especificar as relaes causais ou as variveis mais relevantes
a serem consideradas. Por outro lado, Lewis acusa a incongruncia do
continuum para se ajustar variedade de casos empricos e a sua
deficincia para lidar com variveis histricas e scio-psicolgicas.
Na verdade, o continuum de Redfield implica numa abordagem nitidamente culturalista, no encaminhando maior penetrao explicativa para o exame das relaes interpessoais ou para os temas de mudana e conflito social (8).

3.

Alcance e Limitao do "Estudo de Comunidade" (9)

A comunidade como totalidade homognea e isolada no existe


~eno

como conceito-limite e portanto de natureza puramente lgica.


Efetivamente, o que se encontra so "grupos populacionais integrados
err. complexas estruturas nacionais" (0. Nogueira, 1955, pg. 95), o
que evo::a de imediato duas ordens de problemas: o da eleio de critrios para demarcao da rea de estudo de comunidade e o da exigncia de uma interpretao contextualizada do mesmo; o corte afinal resulta de uma soluo analtica, uma vez que na realidade so
contnuas as relaes que se desdobram entre o que se denomina comunidade e o meio envolvente.
Os estudos de comunidade foram canalizados para a Sociologia
no Brasil como parte de um movimento intelectual na dcada de 30
voltado consolidao de uma conscincia cientfica na compreenso
da realidade nacional. Operando uma reviso crtica da tradio acadmica que os precedia, os estudos de comunidade, por seu embasamento emprico, se afiguraram ento como a alternativa mais legtima para substituio dos modelos explicativos anteriores, contestado.<;
como conjecturais e paracientficos (10). Prolongando esta perspectiva, a principal contribuio que se reconhece aos estudos de comunidade consiste em sua qualidade de encercamento de uma rea de
investigao, permitindo a verificao direta de certas hipteses e
favorecendo uma observao factual mais intensiva e aprofundada.
Por sua estreita vinculao ao emprico, os estudos de comunidade
se revestem de princpios de objetividade e preciso, admitindo-se no
::- que autorizem o preenchimento de lacunas que explicaes fundada& em outras abordagens mais generalizantes no facultam conferir,
como tambm que corrijam distores que so produzidas por interpretaes meramente especulativas. Outra contribuio importante
74

REv. c. SociAis, VoL. V N. 0 1

dos estudos de comunidade consiste em terem destacado o exame do


sistema de relaes interpessoais; trabalhando sobre um grupo populacional restrito e por um perodo relativamente longo de tempo,
os estudos de comunidade habilitam-se a captar o sistema local de
representaes e a desvendar as categorias mais atuantes que orientam a prtica da ao social. No dizer de O. Nogueira, "os estudos de
comunidade permitem um exame mais adequado das manifestaes
subJetivas e interpretaes inter-individuais" que de outra forma escapariam ao exame atravs de "tcnicas ou perspectivas que levam a
uma apreenso dessa realidade pelos seus aspectos mais externos e
quantitativos". (0. Nogueira, op. cit., pg. 98).
Uma das motivaes que mais fortemente tm impulsionado a
realizao de estudos de comunidade tm sido as expectativas, em geral oficiais, que lhes tm sido dirigidas no sentido de fornecerem elementos para a formulao e implantao de programas de reforma
social. Estas expectativas surgem do reconhecimento de que atravs
dos estudos de comunidade pode-se no s obter dados precisos e seguros sobre as condies econmicas e sociais locais que favorecem
ou obstaculizam as mudanas projetadas, como ainda atingir o conhecimento das tendncias culturais e as disposies humanas para absorver os empreendimentos previstos (11). Mas em face de objetivos de
aplicao prtica de pesquisas, pem-se a descoberto algumas insuficincias inerentes aos estudos de comunidade. Nenhuma comunidade
um universo que se esgota em si mesmo, todas esto em maior ou
menor gra.u sujeitas a influncias externas, como projetam elas prprias reas diferenciais de interesses; estabelecer para estudo os limites de uma comunidade procedimento que requer uma definio
r~gorosa dos alvos a serem focalizados e um conhecimento amplo dos
processos mais fundamentais da rea onde est situada a comunidade;
resulta, deste ponto de vista, que demarcar o mbito de uma comunidae como objeto de estudo transforma-se de certa forma num ato
operacional na medida em que implica na considerao de certas variveis excluso de outras, dependendo do quadro terico e da problemtica que norteiam a investigao (12). Por outro lado, em contractio com a existncia desta teia de determinaes recprocas atuano no meio social abrangente e o efeito sobre o desenvolvimento
histrico da comunidade, de decises e tendncias geradas em outros
centros dos mais afastados, os estudos de comunidade, que se restringem por definio ao exame de um segmento especfico do sistema social total, no alcanam por isso produzir interpretaes conseqentes quando se limitam a encarar as comunidades como formaes sociais estanques. A eficcia terica e prtica de um estudo de
comunidade depende de sua contextualizao. Um programa de interveno racional na realidade supe o controle do maior nmero de
variveis intervindo singnificativamente no campo experimental e
REv. C. SocrArs, VoL. V N.o 1

75

uma parcela ponder.vel destas sem dlvida de origem extra-locai.


Ampliando-se o prisma de anlise, relativizam-se as inferncias sugeridas ao nvel da comunidade frente escala mais compreensiva da
organizao regional ou do sistema nacional que se estabelecem as
premis:;as para uma operao de generalizao.
"O interesse ... de uma monografia", observa O. Ianni, reside
nas ''possibilidades que a anlise de um caso isolado pode ter para
o conhecimento de um conjunto ou uma srie determinada" (0. Ianni,
1958. pg. 574); coloca-se assim o problema da representatividade nos
estudos de comunidade. A representatividade de um fenmeno aquiln.ta.a em funo do atendimento de certos requisitos para comparab!lidade. necessrio no somente que se apresente uma caracterizao ntida do fenmeno que se est observando, como que se conhea adequadamente a configurao tpica dos exemplares de mesma
rutegoria, isto , deve-se comprovar que as unidades que esto sendo
comparadas sejam realmente comparveis entre si quanto natureza dE sua estruturao e grau de desenvolvimento. No caso dos estudos de comunidade, a seleo da unidade mais adequada pesquisa
depende da identificao prvia, atravs da realizao de surveys, dos
processos c configuraes tpicos ocorrentes na rea e suas determinaes recprocas; precedido desta sondagem, o estudo de comunidade passa a se ancorar num quadro de referncia mais amplo, podendo
produzir um rendimento explicativo que a considerao apenas fragrr.er.tria da comunidade no permitiria por si s induzir. Um estudo
de comunidade que se elabora assim na origem ligado ao esclarecirnento de uma problemtica definida e dirigido por uma perspectiva
terica que lhe concatene as observaes, pode trazer uma explanao
mais completa e projetar-se a um nvel de generalizao mais alto,
recuperando a instrumentalidade de um mtodo quase sempre criticado por se deter simplesmente nos limites descritivos do atual e
local.

4.

meio envolvente (13). Dentro de um e.squema conceitual mais ambicioso, como o continuum folk-urbano - que to grande influncia
exerceu sobre a Sociologia dentro e fora dos Estados Unidos, sobretudu quando se tratasse de interpretar processos de transformao so ..
cial - assinalou-se a sua inconsistncia para dar conta da variedade
de casos empricos, o nivelamento imprimido aos fatores causais e
a sua superficialidade e estreiteza na explicao da mudana social.
Abordagens mais atuais enfatizam os aspectos dinmicos da
que j no se projeta como uma totalidade harmnica e esttica, mas d lugar a conflitos e tenses sociais. Os estudos
modernos buscam no s um relacionamento mais consistente dos
processos internos, como procuram focalizar a comunidade em suas
conexes societrias mais amplas; desta forma, os estudos de comunidade se combinam e outras abordagens, produzindo trabalhos em
nveis mais elevados de generalizao e explicao causal. A comunidade se mostra como um locus privilegiado para observao do
comportamento humano, com seus sistemas de representao e categorias de ao; a inquirio destes aspectos, ao lado dos valores de
ObJetividade e preciso tm sido as propriedades correntemente reconhecidas aos estudos de comunidade.

comunidad~.

, ,,

Concluso
. . . este tipo de estudo - o de comunidade, em que a
ateno do investigador se focaliza na teia de relaes
humanas contidas numa rea local bem determinada
e o tipo de trabalho com que nos habituaram os que se
dedicam histria econmica, social e poltica e, em
geral, os ensastas, no se excluem mutuamente, mas antes
se completam. Muitos estudos de comunidades no teriam
sentido, seno pelo fato de colocarem sob uma diferente
perspectiva hipteses surgidas e desenvolvidas atravs de
estudos feitos com outra orientao". (0. Nogueira, 1955.
pg. 103).

Procurou-se neste artigo, em linhas gerais, traar algumas das


tendncias marcantes no desenvolvimento dos estudos de comunidade.
Partindo da considerao do conceito de "comunidade", procurou-se
extrair deste a concepo de "estudo de comunidade" e mostrar como
a projeo desta determinada pelas conotaes que se acentuam naquele conceito. Numa elaborao tradicional, verificou-se que os estnos de comunidade inclinavam-se a um tratamento descritivo c
slncrnico, abdicando implicitamente das intenes globalizadoras
preconizadas nas dimenses bsicas do conceito, enquanto produzindo
obras internamente fracionadas e interpretaes desconectadas do

7C

Os estudos de comunidade no se projetam como uma teoria, no


sentido de que no existe um corpo de generalizaes que esteja asforiado comunidade como seu centro conceitual especfico. Os estudos de comunidade constituem antes um instrumento metodolgico
cuja eficcia depende de utilizao adequada; representam um modelo de investigao social, que produz dados e interpretaes a um
determinado nvel, mas que tm que ser dirigidos por um esquema
terico que os ultrapassa e que utiliza a comunidade como amostra
ou campo de observao (14). O. Nogueira sintetiza bem a contribuio relativa dos estudos de comunidade:

Rr.v.

c.

SocrArs, VoL.

N. 0 1

,.

REv. C. SociAIS, VoL, V N.o 1

77

ma parceia ponder.vel destas sem dlivida de origem extra-local.


Ampliando-se o prisma de anlise, relativizam-se as inferncias sugeridas ao nvel da comunidade frente escala mais compreensiva da
organiza.o regional ou do sistema nacional que se estabelecem as
premissas para uma operao de generalizao.
"O interesse. . . de uma monografia", observa O. Ianni, reside
nas ''possibilidades que a anlise de um ca~o isolado pode ter para
o conhecimento de um conjunto ou uma srie determinada" (0. Ianni,
1958. pg. 574); coloca-se assim o problema da representatividade nos
estudos de comunidade. A representatividade de um fenmeno aquilatada em funo do atendimento de certos requisitos para comparabilidade. necessrio no somente que se apresente uma caracterizao ntida do fenmeno que se est observando, como que se conhea adequadamente a configurao tpica dos exemplares de mesma
r.ategoria, isto , deve-se comprovar que as unidades que esto sendo
comparadas sejam realmente comparveis entre si quanto natureza de sua estruturao e grau de desenvolvimento. No caso dos estudos de comunidade, a seleo da unidade mais adequada pesquisa
depende da identificao prvia, atravs da realizao de surveys, dos
processos e configuraes tpicos ocorrentes na rea e suas determinaes recprocas; precedido desta sondagem, o estudo de comunidade passa a se ancorar num quadro de referncia mais amplo, podendo
produzir um rendimento explicativo que a considerao apenas fragrr,entria da comunidade no permitiria por si s induzir. Um estudo
de comunidade que se elabora assim na origem ligado ao esclarecirnento de uma problemtica definida e dirigido por uma perspectiva
terica que lhe concatene as observaes, pode trazer uma explanao
mais completa e projetar-se a um nvel de generalizao mais alto,
recuperando a instrumentalidade de um mtodo quase sempre criticado por se deter simplesmente nos limites descritivos do atual e
local.

4.

meio envolvente (13 ) . Dentro de um e.squema conceitual mais ambicioso, como o continuum folk-urbano - que to grande influncia
exerceu sobre a Sociologia dentro e fora dos Estados Unidos, sobretudo quando se tratasse de interpretar processos de transformao so
c~al - assinalou-se a sua inconsistncia para dar conta da variedade
de casos empricos, o nivelamento imprimido aos fatores causais e
a sua superficialidade e estreiteza na explicao da mudana social.
Abordagens mais atuais enfatizam os aspectos dinmicos da
comunidade, que j no se projeta como uma totalidade harmnica e esttica, mas d lugar a conflitos e tenses sociais. Os estudos
modernos buscam no s um relacionamento mais consistente dos
processos internos, como procuram focalizar a comunidade em suas
conexes societrias mais amplas; desta forma, os estudos de comunidade se combinam e outras abordagens, :produzindo trabalhos em
nheis mais elevados de generalizao e explicao causal. A comunidade se mostra como um locus privilegiado para observao do
comportamento humano, com seus sistemas de representao e categorias de ao; a inquirio destes aspectos, ao lado dos valores de
objetividade e preciso tm sido as propriedades correntemente reconhecidas aos estudos de comunidade.

~ ti

Os estudos de comunidade no se projetam como uma teoria, no


sentido de que no existe um corpo de generalizaes que esteja assor,iado comunidade como seu centro conceitual especfico. Os estudos de comunidade constituem antes um instrumento metodolgico
cuja eficcia depende de utilizao adequada ; representam um modelo de investigao social, que produz dados e interpretaes a um
determinado nvel, mas que tm que ser dirigidos por um esquema
terico que os ultrapassa e que utiliza a comunidade como amostra
ou campo de observao (14). O. Nogueira sintetiza bem a contribuio relativa dos estudos de comunidade:

Concluso

. . . este tipo de estudo - o de comunidade, em que a


ateno do investigador se focaliza na teia. de relaes
humanas contidas numa rea local bem determinada
e o tipo de trabalho com que nos habituaram os que se
dedicam histria econmica, social e poltica e, em
geral, os ensastas, no se excluem mutuamente, mas antes
se completam. Muitos estudos de comunidades no teriam
sentido, seno pelo fato de colocarem sob uma diferente
perspectiva hipteses surgidas e desenvolvidas atravs de
estudos feitos com outra orientao". (0. Nogueira, 1955.
pg. 103).

Procurou-se neste artigo, em linhas gerais, traar algumas das


tendncias marcantes no desenvolvimento dos estudos de comunidade.
Partindo da considerao do conceito de "comunidade", procurou-se
extrair deste a concepo de "estudo de comunidade" e mostrar como
a projeo desta determinada pelas conotaes que se acentuam naquele conceito. Numa elaborao tradicional, verificou-se que os estudos de comunidade inclinavam-se a um tratamento descritivo e
slncrnico, abdicando implicitamente das intenes globalizadoras
preconizadas nas dimenses bsicas do conceito, enquanto produzindo
obras internamente fraciona.das e interpretaes desconectadas do

7e

R r.v. C. SociAIS, VOL. V N. 0 1

,I

REV.

C. SociAIS, VoL. V N. 0 1

77

BIBLIOGRAFIA

NOTAS

Arensberg, C. & Kimball. - Family and community in Ireland. Carobridge, Harvard University Press, 1948. The Community as
Object and as Sample. American Anthropologist, 63 (1961):
241-264.
Cutileiro, Jos- A Portuguese Rural Society, Clarendon Press, Oxford,
1961.
Davis, J. - Honour and Politics in Pisticci, Proceedings of the Royal
Anthropologica.r Institute o f Great Britain and Ireland for 1965:
69-81.
F'rankenberg, Donald - British Community Studies; problems o!
synthesis in The Social Anthropology of Complex Societies, Tavistock Publications, ASA Monographs n. 0 4: 123-150.
Miner, Horace - El continuum folk-urbano. Cincias Sociales IV
(23), 1953. pp. 214-221. Community-Society Continua. The International Encyclopedia of the Social Sciences. The Macmillan Co.
1968. pp. 174-180.
Mintz, Sidney - El continuum folk-urbano y la
:proletaria. Ciencias Sociales IV 23, 1953.

comunidad rural

(1)
Mitchell sumariza como principais caractersticas do mtodo
antropolgico: " ... to provide qualitative data based on intense, free
or open interviews combined with participant observation over a relatively long period of time" (C. Mitchell, 1966: 39).

(2) Do texto de Arensberg: " ... Thus the unit minimum population
aggregate, the community, is a structured social field of interindividual relationships unfolding through time. The community is not only
a territorial unit and a unit table of organization; it is also an endurlng temporal pattern of coexistences .. . " (Arensberg, C. 1961: 250).
(3)
Uma citao exemplificativa do tipo de argumento caracterstico
da obra: "And the unity and distinctiveness of the little community
is felt by everyone who is brought up in it and as part of it. The people of a band or a village or a small town lmow each of the other
members of that community as parts of one another; each is strongly
aware of just that group of people, as beonging together: the 'we'
that each inhabitant uses recognizes the separa.teness of that band
cr village from ali others. Moreover, to the member of the more isolated band or village the community is a round of life, a small cosmos; the activites and institutions lead from one into all the others
so that to the native himself the community is not a list of tools and
customs; it is an integrated whole" (Redfield, R. 1955: 10).

(4)

Idem. pg. 4.

(5)

The Folk Culture of Yucatan. Chicago, Univ. of Chicago Press.

1941.
Mitchell, Clyde - The Kalela Dance, Rhodes-Livingstone Paper, n. 0
27. Manchester University Press, 1956. Theoretical Orientations
in African Urban Studies in ASA Monographs n.0 4. pp. 37-60.
Nogueira, Oraci - Os estudos de comunidade no Brasil in Revista de
Antropologia 3 (2). 1955: pp. 95-104.

(6)
Middletown, A Study in American Culture. N. Y. Harcourt, Brace,
Co. 1929.

(7) Lewis, Oscar. Life in a Mexican Village: Tepoztlan


Urbana, Univ. of Illinois Press. 1951.

restutied.

Wagley, Charles - Brazilian Community Studies: a maethodological


evaluation in Symposium Etna-Sociolgico sobre Comunidades
Humanas no Brasil. 1955 :357-376 (Separata dos anais do XXXI
Congresso Internacional de Americanistas).

(8) O continuum. de Redfield, como outras concepes sociolgicas


dt; "comunidade" so tributrios de uma corrente de classificaes dicotmicas do gnero "do mais elementar para o mais complexo"; dessas tipologias clssicas, as de Henry Maine (Ancient La.w), Ferdinand
Tonnies (Gemeinschaft und Gesellschaft) e Emile Durkheim (De la
division du travail social) foram das que maior influncia exerceram
sobre o desenvolvimento subseqente das idias sobre "comunidade"
e ''estudo de comunidade".
Na tipologia de Maine, opem-se sociedades baseadas em status
e sociedades baseadas em contrato: as primeiras so organizadas sobre o princpio de parentesco e atribuio de direitos por status; nas
ltimas, o princpio de parentesco substitudo pelo de contiguidade
territrial e os direitos se adquirem por contrato.
Tonnies concebe a vontade humana como diversificada em dois
subtipos: a vontade natural, de base emotiva, e a vontade reacional;
derivadas destas modalidades de vontades, geram-se duas formas de
associao: Gemeinschaft ("comunidade") e Gesellschaft ("socieda-

78

REv.

Redfield, Robert - The folk society in American Journal of Sociology, Jan., 1947: 293-308. The Little Community, viewooints for the
study of a human whole. Chicago, The Univ. of Chicago Press.
1955.
Ribeiro, Darci - O Programa de pesquisa em cidades-laboratrios in
Educao e Cincias Sociais, ano 3, n. 0 9: 13-30.

REV. C.

SOCIAIS,

VoL. V N.o 1

c.

SociAIS,

VoL. V N. 0 1

79

BIBLIOGRAFIA

NOTAS

Arensberg, C. & Kimball. - Family and community in Ireland. Carobridge, Harvard University Press, 1948. The Community as
Object and as Sample. American Anthropologist, 63 0961) :
241-264.
Cutileiro, Jos- A Portuguese Rural Society, Clarendon Press, Oxford,
1961.
Davis, J. - Honour and Politics in Pisticci, Proceedings of the Royal
Anthropological Institute of Great Britain and Ireland for 1965:
69-81.
F'rankenberg, Donald - British Community Studies; problems o!
synthesis in The Social Anthropology of Complex Societies, Tavistock Publications, ASA Monographs n. 0 4: 123-150.
Miner, Horace - El continuum folk-urbano. Cincias Sociales IV
(23), 1953. pp. 214-221. Community-Society Continua. The International Encyclopedia of the Social Sciences. The Macmillan Co.
1968. pp. 174-180.
Mintz, Sidney - El continuum folk-urbano y la
proJetaria. Ciencias Sociales IV 23, 1953.

comunidad rural

(1)
Mitchell sumariza como principais caractersticas do mtodo
antropolgico: " ... to provide qualitative data based on intense, free
or open interviews combined with participant observation over a reJatively long period of time" (C. Mitchell, 1966: 39).

(2) Do texto de Arensberg: " ... Thus the unit minimum population
aggregate, the community, is a structured social field of interindividual relationships unfolding through time. The community is not only
a territorial unit and a unit table of organization; it is also an endurlng temporal pattern of coexistences ... " (Arensberg, C. 1961: 250).
(3)
Uma citao exemplificativa do tipo de argumento caracterstico
da obra: "And the unity and distinctiveness of the little community
is felt by everyone who is brought up in it and as part of it. The people of a band or a village or a small town lmow each of the other
members of that community as parts of one another; each is strongly
aware of just that group of people, as beonging together: the 'we'
that each inhabitant uses recognizes the separateness of that band
cr village from all others. Moreover, to the member of the more isolated band or village the community is a round of life, a small cosmos; the activites and institutions lead from one into all the others
so that to the na.tive himself the community is not a lst of tools and
customs; it is an integrated whole" (Redfield, R. 1955: 10).

(4)

Idem. pg. 4.

(5)

The Folk Culture of Yucatan. Chicago, Univ. of Chicago Press.

1941.
Mitchell, Clyde - The Kalela Dance, Rhodes-Livingstone Paper, n. 0
27. Manchester University Press, 1956. Theoretical Orientations
in African Urban Studies in ASA Monographs n. 0 4. pp. 37-60.
Nogueira, Oraci - Os estudos de comunidade no Brasil in Revista de
Antropologia 3 (2). 1955: pp. 95-104.

(6)
Middletown, A Study in American Culture. N. Y. Harcourt, Brace,
Co. 1929.

(7) Lewis, Oscar. Life in a Mexican Village: Tepoztlan


Urbana, Univ. of Illinois Press. 1951.

restutied.

Wagley, Charles - Brazilian Community Studies: a maethodological


evaluation in Symposium Etno-Sociolgico sobre Comunidades
Humanas no Brasil. 1955 : 357-376 (Separata dos anais do XXXI
Congresso Internacional de Americanistas).

(8) O continuum. de Redfield, como outras concepes sociolgicas


dt: "comunidade" so tributrios de uma corrente de classificaes dicotmicas do gnero "do mais elementar para o mais complexo"; dessas tipologias clssicas, as de Henry Maine (Ancient La.w), Ferdinand
Tonnies (Gemeinschaft und Gesellschaft) e Emile Durkheim (De la
division du travail social) foram das que maior influncia exerceram
sobre o desenvolvimento subseqente das idias sobre "comunidade"
e ''estudo de comunidade".
Na tipologia de Maine, opem-se sociedades baseadas em status
e sociedades baseadas em contrato: as primeiras so organizadas sobre o princpio de parentesco e atribuio de direitos por status; nas
ltimas, o princpio de parentesco substitudo pelo de contiguidade
territorial e os direitos se adquirem por contrato.
Tonnies concebe a vontade humana como diversificada em dois
subtipos: a vontade natural, de base emotiva, e a vontade reacional;
derivadas destas modalidades de vontades, geram-se duas formas de
associao: Gemeinschaft ("comunidade") e Gesellschaft ("socieda-

78

REv.

Redfield, Robert - The folk society in American Journal of Sociology, Jan., 1947: 293-308. The Little Community, viewnoints for the
study of a human whole. Chicago, The Univ. of Chicago Press.
1955.
Ribeiro, Darci - O Programa de pesquisa em cidades-laboratrios in
Educao e Cincias Sociais, ano 3, n. 0 9: 13-30.

REV. C. SOCIAIS, VoL. V N.o 1

c.

SociAIS, VoL. V N. 0 1

79

de"): a "comunidade" se organiza sobre relaes pessoais, valores


afetivos e experincias comuns, enquanto a sociedade baseia-se numa
ordenao contratual efetuada na esfera de mercado e regida por
valores monetrios.
Durkheim observa dois tipos de solidariedade: solidariedade mecnica - por justaposio, e solidariedade orgnica - por complementaridade dos componentes sociais; estabelecendo a partir da uma
srie de outras relaces considerando diferentes variveis. Mesmo impressionisticamente; j se podem identificar nessas classificaes
alguns do ingredientes usuais nas interpretaes de comunidade: homogeneidade, envolvimento pessoal, tradicionalismo etc.
(9)
As definies de "estudo de comunidade" acompanham as de
"comunidade". Na formulao de O. Nogueira, por exemplo: "Por estudos de comunidade temos em vista aqueles levantamentos de dados
sobre a vida social em seu conjunto, relativos a uma rea cujo mbito
determinado pela distncia a que se situam nas vrias direes os
moradores mais afastados do centro local de maior densidade demogrfica, havendo entre os moradores do ncleo central e os da zona
circunjacente, assim delimtada. uma interdenenrlncia dn~ta nara ::~,
satisfao de, pelo menos, parte de suas necessidades fundamentais."
(0. Nogueira. 1955: 95).

indivduo um infinito e o infinito no se pode esgotar. Limitar-nos-emos s propriedades essenciais; torna-se necessrio um critrio que
ultrapasse o indivduo :para escolha destas propriedades e as monografias, por mais bem feitas, no no-lo poderiam fornecer" (E. Durkheim. As regras do Mtodo Sociolgico (trad.). S. P.; Cia. Ed. Nac
963:73).
<13) Wright Mills denuncia a frgamentao dos estudos de comunidade como uma evidncia de omisso poltica: "El cientfico social
que gasta su fuerza intelectual en los detalles de ambientes de pequena escala, no pone su trabajo al margen de los conflictos y las
fuerzas polticas de su tiempo, sino que, por lo menos indirectamente
y de hecho, acepta la estrutura de su sociedad". (C. Wright Mills. La
Imaginacin Sociolgica (trad.). Mexico. Fdo. Cult. Econ. 1961: 95).
(14) "Let us review the obvious separeteness of the questions about
community. On the one hand, one asks what a community is .... On
the other hand, the questions are different when one asks about the
community as a field or a sample in which to study something else
than the community itself". (C. Arensberg. 1961: 242).

(10)
No Brasil, alm de terem sido inicialmente julgados como atendendo s exigncias de 'uma explicao mais rigorosa e elaborada da
problemtica nacional resultante das complexas transformaces histricas e estruturais ligadas ao processo de expanso capitalista e seu
impacto sobre a estrutura agrria brasileira, os estudos de comunidade vinham adicionalmente sensibilizar as correntes de pensamento
positivista difundidas na intelectualidade brasileira.
(11)
Com este esprito, por exemplo, fra formulado pelo Centro
Brasileiro de Pesauisas Educacionais, em convnio com a Campanha
Nacional de Erradicao do Analfabetismo o "Programa de Pesquisas
em Cidades-Laboratrio". Na abertura de um relatrio uarcial. explica Darci Ribeiro, diretor do Programa: "0 Programa de Pesquisas
em Cidades-Laboratrio. em sua primeira formulao tinha como
objetivo tomar municpios-tipo que se defrontassem com problemas
educacionais comuns a cada uma das regies mais diferenciadas do
Brasil, para constitui-los em laboratrios de estudos e, posteriormente. de experimentao educadonal" (D. Ribeiro. 1958 : 13). E mais
adiante: "No Plano Piloto figura como objetivo nmero 1 a Intensificao dos estudos e levantamentos sobre os problemas sociais, econmicos e culturais das reas a serem obieto de experincia com vistas ao aperfeicoamento -nrogressivo das diversas fases da mesma, que,
todavia, ter incio imediato" (idem: 17).

02) Pertinente a este ponto, cabe transcrever uma. passagem da


crtica de Durkheim utilizaco do mtodo monogrfico: "O verdadeiro mtodo experimental tende antes a substituir os fatos vulgares ...
TJelm: fatos decisivos e cruciais, ... os quais, por si mesmos e independentemente de sua quantidade, anresentam valor e interesse cientficos. necessrio proceder assim sobretudo quando se trata de constituir gneros e espcies. Pois efetuar o inventrio de todos os caracteres que pertencem a um indivduo constitui problema insolvel. Todo

80

REV,

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de") : a "comunidade" se organiza sobre relaes pessoais, valores


afetivos e experincias comuns, enquanto a sociedade baseia-se numa
ordenao contratual efetuada na esfera de mercado e regida por
valores monetrios.

indivduo um infinito e o infinito no se pode esgotar. Limitar-nos-emos s propriedades essenciais; torna-se necessrio um critrio que
ultrapasse o indivduo :para escolha destas propriedades e as monografias, por mais bem feitas, no no-lo poderiam fornecer" (E. Durkheim. As regras do Mtodo Sociolgico (trad.). S. P.; Cia. Ed. Nac

Durkheim observa dois tipos de solidariedade: solidariedade mecnica - por justaposio, e solidariedade orgnica - por complementaridade dos componentes sociais; estabelecendo a partir da uma
srie de outras relaes considerando diferentes variveis. Mesmo impressionisticamente, j se podem identificar nessas classificaes
alguns do ingredientes usuais nas interpretaes de comunidade: homogeneidade, envolvimento pessoal, tradicionalismo etc.

963: 73).

(9)
As definies de "estudo de comunidade" acompanham as de
"comunidade". Na formulao de O. Nogueira, por exemplo: "Por estudos de comunidade temos em vista aqueles levantamentos de dados
sobre a vida social em seu conjunto, relativos a uma rea cujo mbito
determinado pela distncia a que se situam nas vrias direes os
moradores mais afastados do centro local de maior densidade demogrfica, havendo entre os moradores do ncleo central e os da zona
circunjacente, assim delimtada. uma. interdenenrtnci8 din'!ta nara R
satisfao de, pelo menos, parte de suas necessidades fundamentais."
(0. Nogueira. 1955: 95).

(13) Wright Mills denuncia a frgamentao dos estudos de comunidade como uma evidncia de omisso politica: "El cientfico social
que gasta su fuerza intelectual en los detalles de ambientes de pequena escala, no pone su trabajo al margen de los conflictos y las
fuerzas polticas de su tiempo, sino que, por lo menos indirectamente
y de hecho, acepta la estrutura de su sociedad". (C. Wright Mills. La
Imaginacin Sociolgica (trad.). Mexico. Fdo. Cult. Econ. 1961: 95).
(14)
"Let us review the obvious separeteness of the questions about
community. On the one hand, one asks what a community is .... On
the other hand, the questions are different when one asks about the
community as a field or a sample in which to study something else
than the community itself". (C. Arensberg. 1961: 242).

(10)
No Brasil, alm de terem sido inicialmente julgados como atendendo s exigncias de 'uma explicao mais rigorosa e elaborada da
problemtica nacional resultante das complexas transformaces histricas e estruturais ligadas ao processo de expanso capitalista e seu
impacto sobre a estrutura agrria brasileira, os estudos de comunidade vinham adicionalmente sensibilizar as correntes de pensamento
positivista difundidas na intelectualidade brasileira.
(11)
Com este esprito, por exemplo, fra formulado pelo Centro
Brasileiro de Pesauisas Educacionais, em convnio com a Campanha
Nacional de Erradicao do Analfabetismo o "Programa de Pesquisas
em Cidades-Laboratrio". Na abertura de um relatrio uarcial. explica Darci Ribeiro, diretor do Programa: "0 Programa de Pesquisas
em Cidades-Laboratrio. em sua primeira formulao tinha como
ob.ietivo tomar municpios-tipo que se defrontassem com problemas
educacionais comuns a cada uma das regies mais diferenciadas do
Brasil, para constitui-los em laboratrios de estudos e, posteriormente. de experimentao educa.cional" (D. Ribeiro. 1958: 13). E mais
adiante: "No Plano Piloto figura como objetivo nmero 1 a Intensificao dos estudos e levantamentos sobre os problemas sociais, econmicos e culturais das reas a serem ob.ieto de experincia com vistas ao aperfeicoa.mento nrogressivo das diversas fases da mesma, que,
toda via, ter incio i media to" (idem: 17) .
(12)
Pertinente a este Ponto, cabe transcrever uma. passagem da
crtica de Durkheim utilizaco do mtodo monogrfico: "O verdadeiro mtodo experimental tende antes a substituir os fatos vulgares ...
TJelo~ fatos decisivos e cruciais, ... os quais, por si mesmos e independentemente de sua quantidade, anresentam valor e interesse cientficos. necessrio proceder assim sobretudo quando se trata de constituir gneros e espcies. Pois efetuar o inventrio de todos os caractere8 que pertencem a um indivduo constitui problema insolvel. Todo

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REv. C. SociAIS, VOL. V N.o 1


REV,

C. SOCIAIS, VOL. V

N,O

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REVISTA DO INSTITUTO DE ESTUDOS


BRASILEIROS
Publicao do Instituto de Estudos Brasileiros da
Universidade de So Paulo - So Paulo
Diretor: Jos Aderaldo Castello
Caixa Postal, 11 154 - So Paulo - SP - Brasil

OS MODELOS ABSTRATOS NA EXPLICAO


EM CINCIAS DO COMPORTAMENTO:
A POSIO DE JEAN PIAGET (*)
EDUARDO DIATAY B. DE MENEZES

1.

CAHIERS INTERNATIONAUX DE SOCIOLOGIE


Publicao semestral editada sob o patrocinlo da
VIe Section (Sciences Economiques et Sociales) da

cole Pratique des Hautes tudes, Paris


Directeur:
Secrtaire :
Preo do exemplar:
Assinatura anual:

Georges Balandier
Jean Duvignaud
18 F
32 F

Presses Universitaires - Dpartement de Periodiques:


12. Rue Jean-de-Beauvais- Paris 5me- France

Introduo : a obra de Piaget

fato notrio que as contribuies cientficas de PIAGET recebem


atualmente uma difuso cada vez maior. Por toda parte, no mundo,
aparecem tradues de suas obras principais e at de seus trabalhos
mais secundrios. Grupos interessados se formam para a anlise ou
aplicao de suas teorias ou mesmo para simples exegese e interpretao de suas afirmaes, enquanto cada vez maior o volume de publicaes a respeito do conjunto de sua obra ou de alguns de seus aspectos particulares. Se, no entanto, existe hoje tal divulgao de suas
idias, o que perfeitamente explicvel face riqueza e fecundidade
de seus pontos de vista, seriedade de seu contedo e amplitude dos
conhecimentos e interesses que comportam, nem sempre gozaram do
apreo que atualmente lhes concedido. Pelo menos em relao ao

() O presente trabalho exige alguns esclareCimentos prvios. Antes de tudo, nlo


pretende ser uma discusso exaustiva do tema que o titulo parece sugerir. Trata.-~e, na verdade, de algo bem mms modesto: simples apresentao, com alguns coment!irlos, de uma resposta - de carter autobiogrfico - que PIAGET oferece
a. algumas objees acerca do uso de modelos abstratos (lgico-matemticos) nas
explicaes, sobretudo em psicologia. Por outro lado, ele possui uma histria. pessoal: com eleito, origina-se de um velho artigo, de cunho jornallstlco, escrito em
marc de 1960, em Paris, quando o autor, ainda jovem estudante, seguia os cursos
de PIAGET na Sorbonne. Hoje, 14 anos depois, tomo a. dects!lo de reescrev-lo, embora. mantendo o essencial do roteiro adotado ento (sobretudo na sua. segunda
parte) , e guardando os objetivos limitados da primeira vere!lo.

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