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Referncia: Leffa, V. J.; FREIRE, M. M. Educao sem distncia.

In: MAYRINK,
M. F.; ALBUQUERQUE-COSTA, H. (Org.). Ensino e aprendizagem de lnguas em
ambientes virtuais. So Paulo: Humanitas, 2013, p. 13-38. (Pr-edio)

Educao sem distncia


Vilson J. Leffa (UCPel/CNPq)
Maximina M. Freire (PUCSP)

O objetivo deste texto propor uma reflexo sobre a natureza da


educao a distncia (EaD) na contemporaneidade. A necessidade dessa reflexo parte da constatao de que a EaD ainda uma prtica mal
compreendida por fora de algumas acepes atribudas palavra distncia, oriundas de uma herana histrica que no se justifica mais,
diante das mudanas trazidas pelas Tecnologias de Informao e Comunicao (TICs). A evoluo da lngua no acompanha a evoluo da
tecnologia e acabamos criando um descompasso entre a lngua que falamos e o mundo em que vivemos. Podemos at insistir que o mundo
constitudo pela lngua, acreditando que ela o constri e o modela em
suas teias lexicais e sintticas, mas a verdade que o mundo transborda
da lngua, indo muito alm dela. O que permanece o desafio de dar
conta de um mundo novo com palavras antigas: a EaD no cabe nas
palavras que usamos para descrev-la.
A tese deste trabalho de que a distncia no existe em EaD, e
para demonstr-la vamos partir da perspectiva de que a aprendizagem,
tanto a distncia como face a face, s possvel quando h um meca-

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nismo de mediao entre dois ou mais agentes, incluindo alunos, professores e membros da comunidade em geral. Na medida em que esses
mecanismos de mediao forem capazes de propiciar uma interao
simultnea entre agentes geograficamente distantes, a distncia no
um obstculo para a aprendizagem e, como tal, deixa de existir na prtica. Com isso, o distante torna-se presente. o que tentamos demonstrar na primeira parte do texto.
Na segunda parte, fazemos um retrospecto da EaD, desde os
cursos por correspondncia, quando a distncia geogrfica estava presente, at o momento atual, quando ela deixou de existir. O objetivo
aqui mostrar que o termo EaD um atavismo desses tempos remotos,
potencialmente difcil de se sustentar na contemporaneidade.
Finalmente, na terceira parte, mostramos quais so os mecanismos de mediao da EaD que viabilizam a interao entre os agentes da
educao e que mais contribuem para eliminar a distncia entre eles.
Mostra-se tambm de que modo outras distncias so afetadas, incluindo a temporalidade e os aspectos sociais e cognitivos. Em vez de uma
separao entre a chamada educao face a face e a educao a distncia, o que se percebe uma fuso das duas: o distante torna-se presente
e o presente torna-se distante, encapsulando a educao em um processo hbrido e nico, ao mesmo tempo, distante e presencial. Embora outros aspectos tenham sido discutidos quando se tenta definir EaD, incluindo questes no menos importantes como autonomia e flexibilidade
(GUAREZI & MATOS, 2009; BELLONI, 2008; BRASIL, 2005), este
texto concentra-se especificamente na questo do conceito de distncia
e como ele tem afetado tanto a educao a distncia como a presencial,
uma vez que ele no emerge da ambientao, mas da relao entre os
participantes do processo educativo.
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EDUCAO SEM DISTNCIA

1. Distncia e inte rao


O problema conceitual da EaD est atrelado palavra distncia e s implicaes que ela traz para a ideia de interao. O conceito
tradicional que se tem dos termos distncia e interao parece no ser
mais adequado prtica da EaD na contemporaneidade. O problema
comea com a natureza extremamente polissmica da palavra distncia,
que incorpora inmeras acepes, no s nas dimenses fundamentais
de espao e tempo, mas tambm nas dimenses mais sutis dos domnios cognitivo e social. o que resumiremos a seguir, deixando de lado
outras distncias, que consideramos menos relevantes para a questo da
EaD.
Podemos estar longe de um lugar, de um objeto ou de algum,
numa dimenso puramente geogrfica, que podemos transpor pelo uso
de algum meio de transporte: a distncia que separa um esquiador de
Banf, nas rochosas do Canad, de um colega em Ushuaia, no sul da
Patagnia, por exemplo, pode ser vencida com relativa facilidade pelo
uso do avio, tanto no sentido de Banf a Ushuaia, como no sentido contrrio. uma dimenso fcil de ser compreendida, at em termos geomtricos, como por exemplo, o conceito bsico de distncia entre dois
pontos. tambm o conceito que normalmente se tem em mente quando se pensa em EaD e nos meios que podemos usar para vencer essa
distncia meramente geogrfica, quer tradicionalmente enviando uma
apostila pelos Correios ou, na contemporaneidade, transmitindo uma
aula pela televiso.
J na dimenso cronolgica, estamos diante da distncia como
durao. Os movimentos que voluntariamente executamos no espao,
com deslocamentos de um lugar para outro, no podem ser replicados
na dimenso cronolgica. A viagem no tempo uma fico cientfica
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que ser sempre fico, na medida em que estamos presos ao presente,


incapazes de avanar ou recuar. O mximo que o tempo permite que o
relativizemos em relao ao deslocamento espacial ou s aes que
executamos. Falamos em administrar e at em compactar o tempo, mas
isso apenas mais uma fico. O que podemos fazer agir mais rapidamente ou cobrir uma distncia maior num perodo de tempo menor,
mas no tempo, mesmo, no podemos mexer; o tempo que mexe conosco, modificando nosso corpo e nossa mente. Da sua importncia
para a educao porque na dimenso cronolgica que a aprendizagem
ocorre. A hora tem 60 minutos, tanto no ensino presencial como na
EaD, mas as aes podem ser diferentes, possibilitando, por exemplo,
uma emancipao do movimento na EaD, o que no acontece na mesma proporo em relao ao ensino presencial, no qual o aluno tipicamente precisa usar parte do tempo para se deslocar at a sala de aula,
deslocamento que no acontece em EaD.
O conceito de distncia persiste tambm no domnio cognitivo.
Na aprendizagem, tradicionalmente pressupomos que deva haver uma
distncia entre a sabedoria do professor e a ignorncia do aluno, sendo
o papel do professor tentar suprimir essa distncia por meio de lies e
exerccios (RANCIRE, 2007). A distncia cognitiva no se vence
viajando no espao ou no tempo, mas pelo que se faz e como se faz,
provavelmente envolvendo no s os recursos da inteligncia, mas
tambm a criatividade e empenho do aluno, que pode at superar a ao
do professor. Ainda, segundo Rancire, [o] mestre no pode ignorar
que o aluno, dito ignorante, que est sentado sua frente, na verdade,
conhece muitas coisas que ele aprendeu sozinho, olhando e ouvindo o
mundo sua volta... (RANCIRE, 2007, p. 275). Isso pode ser uma
verdade maior no contexto da EaD, em que o aluno depende menos do
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professor, no s por ter um mundo que se amplia para muito alm do


campo de ao do professor, mas tambm por j ter adquirido letramentos que o professor, s vezes, no possui (SNYDER, 2009). A distncia
entre ignorncia e conhecimento, envolvendo aluno e professor, pode
permanecer, mas em sentido s vezes inverso, com o aluno sabendo
mais que o professor, em reas de conhecimento que at podem ser
diferentes, mas no menos relevantes para sua educao.
E finalmente, temos a distncia social, envolvendo inmeros aspectos na relao do sujeito com os outros, conferindo prestgio a um
indivduo e desqualificando outro. Pode envolver questes de hierarquia (general versus soldado raso), de uso da lngua (norma padro versus dialeto caipira), de posse de bens materiais (rico versus pobre), de
endereo residencial (bairro nobre versus favela), entre tantas outras
possibilidades. A reduo da distncia social tem sido um dos grandes
desafios da educao por duas razes: a primeira, por existir em sentido
vertical, de cima para baixo, exigindo um esforo no qual as pessoas
que esto l em baixo nem sempre esto dispostas a fazer; em segundo
lugar, porque as pessoas que ocupam as posies mais elevadas oferecem resistncia em abrir mo de seus privilgios e permitir o acesso
dos outros que tentam subir. Se falar uma determinada lngua estrangeira, por exemplo, d status a quem a fala, esse status se perde no momento em que todos passarem a falar essa lngua. A perda de status, no
entanto, nem sempre depende de sua popularizao; s vezes o prprio detentor que o perde: o rico pode ficar pobre, o general pode cair
em desgraa numa revoluo, o executivo pode perder seu emprego em
uma crise financeira. claro que alguns valores so mais estveis do
que outros; a possibilidade de algum perder os bens materiais que
amealhou durante uma vida inteira, perdendo o status de rico, maior
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do que a perda de uma competncia profissional, adquirida pelo estudo,


como o status de mdico, por exemplo. Pode-se usurpar o dinheiro de
algum, mas no sua profisso, quando legitimamente adquirida. A
simples suspeita de que a EaD tenha a mnima possibilidade de reduzir,
tambm, a distncia social, ampliando, assim, o acesso cidadania, ,
por si s, um bom motivo para investigar sua potencialidade. A ideia
de que ela far isso no pela distribuio de bens materiais, mas pela
construo do conhecimento no aluno, sendo essa sua rea especfica
de atuao.
Todas essas diferenas geram desequilbrios na interao entre
os agentes que, de um modo ou de outro, esto distanciados entre si,
desde as relaes puramente fsicas at as relaes humanas. No mundo
fsico, para citar apenas um exemplo, o impacto do sol sobre a terra
muito maior do que o da terra sobre o sol, observando-se a o que pode
ser descrito como o princpio universal da centralidade do poder, aquele
em que o agente subjuga e controla o que est na periferia. Essa relao
de poder entre o sol e os planetas que giram ao seu redor pode tambm
ser percebida entre o general e os soldados e, em alguns casos, entre o
professor e os alunos. Ainda que nenhum objeto ou pessoa esteja isento
da influncia do outro, independentemente de sua posio central ou
perifrica, superior ou inferior o empenho incessante em manter a
hierarquia acaba fazendo com que ela seja aceita com naturalidade (veja-se, por exemplo, o fenmeno da naturalizao, de acordo com FAIRCLOUGH, 2001, p. 119).
Do ponto de vista semntico, a palavra distncia pode ter um
trao negativo muito contundente. Negativamos a distncia, por exemplo, quando procuramos anul-la de algum modo, quer procurando
meios de transporte mais rpidos, ganhando tempo, acelerando a apren18

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dizagem, aproximando-nos de quem gostamos ou tentando diminuir a


distncia social que nos separa dos status superiores. S queremos distncia do que nos aborrece. Os clubes de futebol querem distncia do
rebaixamento. Quem no gosta de cozinhar quer distncia do fogo. Se
algum diz que deseja distncia do governo porque desaprova o que
est sendo feito. S se prefere que algo esteja a distncia quando se
trata de algo de que no gostamos.
O problema maior, no entanto, est na expresso a distncia que
compe a sigla EaD, que pode ser associada ideia de falta de familiaridade com o assunto e, s vezes, at de no envolvimento, no adeso
e no comprometimento. Numa poca em que mais se fala de solidariedade, colaborao e trabalho em equipe na rea da educao, a palavra
distncia interpretada em um sentido contrrio e traz justamente a
ideia de separao: estar distante estar isolado do grupo, longe da
presena dos outros. Nesse sentido, discordamos de Barreto (1998)
quando afirma que a expresso ensino a distncia, em oposio a
ensino presencial, um eufemismo porque ope presena a distncia,
quando deveria opor presena a ausncia: (...) como o EAD est sempre associado s novas linguagens, das novas tecnologias, o ensino
presencial, marcado pelo trabalho docente, tende a ser posto como velho, desgastado, caduco, sem valor (p. 188). Discordamos porque entendemos que acontece, na verdade, o contrrio: o que desqualifica o
distante.
H vrias motivaes que levam as pessoas a quererem distncia da educao a distncia, incluindo a suspeita de que se trata de uma
educao de segunda classe, de suplncia, reservada s pessoas que
perderam a oportunidade na poca adequada ou que no tm outra opo de aprendizagem e por isso se sujeitam a essa modalidade. Embora
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inmeras pesquisas e avaliaes tenham demonstrado que os resultados


obtidos em cursos a distncia nada deixam a desejar em relao aos
cursos presenciais (CASTRO, 2009), e as empresas j no pem mais
restries em contratar pessoal formado a distncia, muitas vezes, at
desenvolvendo programas nessa modalidade para a qualificao de seus
funcionrios, ainda assim parece persistir o preconceito de que algo
est errado quando os alunos tentam aprender fisicamente afastados uns
dos outros. H o princpio de que a aprendizagem s acontece quando
h interao e essa interao parece ficar comprometida quando no h
o contato fsico. Esse um problema que est na essncia da educao
a distncia e precisa ser aprofundado para que se possa avaliar sua exequibilidade.
A questo da interao entre corpos distantes remonta fsica
aristotlica e permanece at hoje, no s na rea da Fsica, mas expandindo-se tambm para a Filosofia e Educao. Os trs conceitos usados
originalmente pelos fsicos para explicar a interao entre objetos parecem envolver princpios universais que se aplicam igualmente s relaes entre as pessoas, principalmente quando buscam se transformar ou
transformar os outros, o que essencialmente o caso da aprendizagem.
Esses trs conceitos so: ao por contato, ao a distncia e ao mediada (ANDRADE, 2009).
Usamos o princpio da ao por contato para explicar que um
objeto s pode ser movimentado pela ao de outro objeto, que age
diretamente sobre ele. Uma bola, por exemplo, s sai de seu estado de
inrcia ou muda a direo de seu movimento, se sofrer o impacto de um
chute. De acordo com esse princpio, a ideia de que uma bola possa ser
chutada a distncia, sem o contato direto do p do jogador, seria uma
aberrao. O problema, obviamente, que o contato direto entre um
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EDUCAO SEM DISTNCIA

objeto e outro nem sempre necessrio para provocar ou alterar um


movimento; ao lado da ao por contato h tambm a ao a distncia,
o que pode ser facilmente observado na natureza. Temos, por exemplo,
a fora gravitacional, que faz um objeto cair livremente, sem ser impelido por outro objeto, ou o fenmeno da eletricidade esttica, que faz
eriar os pelos do brao com a aproximao da mo. So fenmenos
que durante muito tempo intrigaram os cientistas e levaram proposta
de que, alm da ao por contato, havia tambm a ao mediada, necessria para explicar a ao a distncia. O princpio da ao mediada
explicado pela suposio de que o objeto cria a redor de si uma zona de
perturbao, que gerada por alguma propriedade intrnseca ao objeto
e que afeta a zona de perturbao criada pelo outro objeto, propiciando,
assim, a troca de informaes entre eles (KLEBER, 2008).
A semelhana entre as teorias da Fsica sobre as foras que atuam na natureza e as teorias de Vygotsky sobre a aprendizagem to
grande que a primeira pode at ser usada como uma metfora para explicar a segunda: o ser humano aprende porque troca informaes com
o objeto, no por contato direto, mas agindo a distncia pela mediao
de um instrumento, seja um livro, a lngua que fala, uma rede social ou
mesmo o professor. Veja-se, a propsito, o que diz Oliveira, resumindo
o conceito vygotskyano da ao mediada: mediao, em termos genricos, o processo de interveno de um elemento intermedirio em
uma relao; a relao deixa, ento, de ser direta e passa a ser mediada
por esse elemento (OLIVEIRA, 2001, P. 26). A aprendizagem sem
mediao, por contato direto do sujeito com o objeto tambm possvel, mas est restrita s funes biolgicas elementares do ser humano,
como saciar a fome, matar a sede ou afastar a mo do fogo para no
queim-la. A aprendizagem e desenvolvimento das funes psicolgi21

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cas superiores requerem a mediao de instrumentos e signos cada vez


mais complexos e abstratos para darem conta das necessidades contemporneas do ser humano.
O movimento da Histria amplia o horizonte do indivduo, exigindo dele a interao com um nmero cada vez maior de artefatos culturais e pessoas. Se l na aldeia medieval, o indivduo tinha a possibilidade de viver uma vida inteira falando sempre a mesma lngua, com as
mesmas pessoas, numa mesma profisso e numa expectativa geral de
normalidade, atualmente isso seria considerado uma aberrao. Falamos com pessoas de outros lugares pelo celular, viajamos para outras
cidades e pases, compramos mercadorias que foram fabricadas no outro lado do mundo, vemos imagens de pessoas vivas e mortas, de lugares e pocas diferentes. Em suma, interagimos no s com as pessoas
que esto fisicamente presentes nossa frente, mas tambm com quem
est distante. Se a aprendizagem depende da interao, a distncia no
um empecilho para que ela ocorra.
2. A e voluo da EaD
O grande problema da distncia o tempo que se leva para venc-la. Antigamente as distncias eram maiores porque os meios de
transporte eram mais lentos. Com a introduo da locomotiva, do automvel e do avio, o mundo foi ficando cada vez menor, chegando
reduo mxima com o advento da internet. No momento em que nos
comunicamos sincronicamente de um lado a outro do planeta, a distncia deixa de existir. isso que se pretende demonstrar nesta seo.
A EaD surgiu no rastro das tecnologias existentes, iniciando
com o uso dos Correios, quando se chamava curso por correspondncia, passando depois pelo rdio e pela televiso, at chegar ao uso da
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internet, quando se consolida a expresso educao a distncia. A Lei


de Diretrizes e Bases de 1996 foi o divisor de guas da EaD no Brasil;
antes dela, os cursos por correspondncia no tinham apoio legal e o
substituto mais prximo de uma certificao que esses cursos poderiam
oferecer ao aluno era prepar-lo para o exame supletivo, administrado
por alguma instituio oficial. Os demais cursos eram dirigidos para a
formao de profissionais como tcnico de rdio, mecnico de automvel ou costureira, alm de cursos que apelavam para o imaginrio dos
jovens da poca como desenhista, detetive particular ou artista de cinema. Os cursos por correspondncia eram dirigidos a pessoas das classes populares, que no tinham condies de estudar e eram, muitas vezes, vistos como cursos desqualificados; afirmar que se tinha feito um
curso por correspondncia era admitir que no se tinha a competncia
esperada numa determinada rea. Essa desqualificao provavelmente
tenha contribudo para que a EaD ainda seja vista por algumas pessoas
como educao de segunda classe. A iniciativa do governo nos cursos
pelo rdio, como o Projeto Minerva (NISKIER, 1999) no incio da dcada de 1960, transmitido obrigatoriamente por todas as emissoras em
cadeia nacional no horrio nobre, deu um status mais elevado EaD,
incluindo, por exemplo, a recepo organizada em polos, com a presena de monitores que coordenavam a reunio com os alunos. Esquema
semelhante foi posteriormente adotado pela televiso no programa Telecurso da Fundao Roberto Marinho (CARVALHO, 1999), s vezes
em parceria com Secretarias de Educao (DALMEIDA, 1988).
A era pr-internet da EaD no Brasil caracteriza-se, assim, por
dois grandes momentos: o primeiro o perodo dos cursos por correspondncia, com destaque para o Instituto Universal Brasileiro (IUB),
criado em 1941; o segundo momento a fase dos cursos pelos meios de
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comunicao de massa, com destaque para o rdio e para a televiso. A


distncia maior estava nos cursos por correspondncia, que funcionavam unicamente pelos Correios.
Fazendo uma viagem no tempo, podemos reconstruir, com dados da poca (FARIA & VECHIA, 2011; IARALHAM, 2009; FOLHA
DIRIGIDA, 2009; ARY, 2007; GUARANYS & CASTRO, 1979), como seria um curso por correspondncia no incio da dcada de 1960. A
principal instituio de ensino a distncia era o IUB, voltado, como j
vimos, para as classes populares. Na poca, o acesso ao Ensino Mdio,
tanto para a escola particular como a pblica, era restrito s poucas cidades que tinham escolas de nvel ginasial, de quatro anos, seguidos de
mais trs, para o nvel colegial. Para entrar no ginsio, depois dos cinco
anos do primrio, o aluno tinha que ser aprovado no exame de admisso. J o nvel colegial existia apenas nas principais cidades do pas. O
aluno pobre de uma cidade pequena tinha, assim, trs grandes distncias a vencer se quisesse concluir o Ensino Mdio da poca: a distncia
cognitiva, adquirindo o conhecimento necessrio para passar no exame
de admisso, que era eliminatrio; a distncia geogrfica, mudando-se
para uma casa de parentes na cidade grande; e, em alguns casos, a distncia financeira, quando no existisse um parente e fosse necessrio
pagar um internato. Uma soluo interina para vencer todas essas distncias era o curso a distncia oferecido pelo IUB, na modalidade Madureza, como era conhecido o supletivo da poca.
O procedimento tpico para fazer um curso por correspondncia
iniciava com as informaes que poderiam ser obtidas por meio de
anncios publicados nos gibis, como eram ento conhecidas as revistas
de histrias em quadrinhos, ou em publicaes semanais, como a revista O Cruzeiro. Normalmente, havia um cupom (escrito coupon, na po24

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ca) que o futuro aluno preenchia com seu nome e endereo completo e
enviava para a sede do curso. Esse aluno era tipicamente um habitante
do Norte ou Nordeste do Brasil, muitas vezes egresso do servio militar, que era obrigatrio na poca, e que indiretamente, acabava despertando no soldado o desejo de completar sua educao, qualificar-se
para uma profisso ou at abrir caminho para o curso superior. A inscrio para o curso, o material didtico e normalmente os vales postais
para o pagamento das mensalidades eram enviados e recebidos pelos
Correios. O curso vinha em mdulos, com textos, exerccios e testes,
que o aluno recebia, completava e devolvia aos professores distantes
para comentrios e avaliaes. O exame final para a obteno do diploma de concluso do curso ginasial ou colegial era feito em uma escola da rede oficial de ensino, para onde o aluno se deslocava, sendo
essa normalmente a nica atividade presencial.
O tempo necessrio para vencer a distncia entre professor e
aluno era o componente que mais pesava entre todos os elementos do
curso e que mais exigia em termos de motivao e autonomia; a demora entre uma pergunta feita pelo professor, a resposta do aluno e o retorno do professor levava, s vezes, at trs meses. Chega a ser uma
ironia o fato de no se usar a expresso ensino a distncia numa poca
em que o curso por correspondncia era realmente a distncia; uma
distncia dupla, mantida nos dois sentidos, tanto do professor para o
aluno como do aluno para o professor. Os cursos por correspondncia
tinham, no entanto, uma vantagem que nem mesmo as tecnologias posteriores, como o rdio e a televiso, conseguiam oferecer: era a vantagem da interao, possibilitando a troca de informaes entre o professor e o aluno.

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Com a chegada do rdio e depois com a televiso, essa distncia


ficou reduzida metade. Os cursos pelo rdio e pela televiso eram
transmitidos instantaneamente para todo o pas, eliminando a distncia
na entrega do contedo, mas prejudicando-se pela falta de retorno, na
medida em que eram meios de comunicao de massa, transmitindo a
mesma informao para todos ao mesmo tempo, no possibilitando, por
exemplo, que o aluno escolhesse a hora em que desejasse estudar ou o
contedo especfico que precisasse aprender. Tinha-se uma comunicao de mo nica, com base numa transmisso que era instantnea,
rpida e eficiente, quando feita do centro para a periferia, mas lenta ou
inexistente quando tentava retornar da periferia para o centro. Transmite-se informao para os mais diversos pontos, mas a lgica dominante a de recepo, e no a de conexo. (AZAMBUJA & GUARESCHI, 2010, p. 22)
com a chegada da internet que tudo isso muda: acelera-se a
interao dos cursos por correspondncia e transforma-se a comunicao de mo nica em possibilidade de comunicao de via dupla. A
internet, que comeou tmida em sua aparncia, trazendo o mundo em
pginas meramente textuais, inicialmente fazendo muitas pessoas torcer
o nariz para um texto de cor verde sobre uma tela escura, foi logo adquirindo imagens, animao e sons, simulando pginas de jornais e
revistas, reproduzindo a programao de rdio e televiso, trazendo
msica, vdeos e filmes de todas as partes do mundo. Em vez da transmisso simultnea do centro para a periferia, tem-se a busca por demanda, onde o espectador escolhe o que deseja ler, ver ou ouvir num
determinado momento. O mundo criado pela fico cientfica da dcada
de 1960 (ex.: 2001: uma odisseia no espao), com uns poucos supercomputadores centrais, transmitindo ordens de cima para baixo, subs26

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titudo por um mundo com milhes de notebook s, netbook s, tablets e


smartphones, levando e trazendo textos, imagens e vdeos de um lado a
outro do planeta, com a caracterstica especial de ser tambm material
produzido pelos prprios usurios. O que antes podia ser feito e mostrado para o professor, colega da sala de aula ou o vizinho ao lado, agora pode ser feito e mostrado para pessoas do mundo inteiro. P ara quem
posta uma mensagem em uma rede social no faz a mnima diferena
se o destinatrio mora num prdio ao lado ou mudou-se para o outro
lado do planeta. A distncia deixou de existir quando recebemos uma
mensagem de uma pessoa, sem saber onde ela se encontra, se em casa,
no trabalho, no aeroporto, em um hotel, num nibus ou mesmo em uma
sala de aula.
Essa compactao do espao, com a comunicao por som e
imagem sem restries de distncia, permite que enviemos no s o que
produzimos, seja texto, udio ou vdeo, mas permite que enviemos
tambm nosso prprio corpo. Uma pessoa que est em Tquio, por
exemplo, pode se transportar para Nova York, Paris ou Ushuaia e interagir com o outro em tempo real, construindo com ele um enunciado
em conjunto, fazendo perguntas, negociando sentidos, tomando e cedendo turnos de fala, tudo de modo simultneo, praticamente como se
estivesse na frente do outro. Rigorosamente falando, no h o teletransporte do corpo, j que a pessoa, em sua materialidade biolgica, permanece no local de origem da transmisso: no possvel abra-la,
sentir o contato de sua pele ou o perfume de seu corpo. O que se teletransporta a materialidade visual e verbal, o que, a bem da verdade,
no muito diferente de um contato pedaggico face a face. Sempre
que interagimos com algum, no estamos interagindo com a pessoa
em sua materialidade biolgica, mas com a imagem mental que cons27

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trumos dessa pessoa. Isso acontece tanto na interao presencial como


a distncia, no fazendo diferena se compartilhamos ou no o mesmo
espao fsico. como se substitussemos os culos pelas cmeras da
web, ambos necessrios para tornar a imagem do outro visvel, quer a
pessoa esteja na nossa frente ou do outro lado da cmera conectada a
nossa.
3. Os me canismos da EaD na conte mporane idade
Tanto face a face como a distncia, h trs tipos fundamentais
de comunicao na interao humana: (1) um para um; (2) um para
muitos; (3) muitos para muitos. Toda comunicao face a face acontece
na modalidade sncrona, mas a comunicao a distncia acrescenta a
essa tambm a modalidade assncrona, viabilizando um retardo entre
um turno e outro, ou seja, os instrumentos de mediao entre os sujeitos
permitem que o contedo visual e/ou verbal seja retido por um determinado perodo de tempo antes de ser entregue ao destinatrio. Essa
combinao de trs tipos de comunicao (um para um, um para muitos, muitos para muitos) com duas modalidades (sncrona e assncrona)
cria seis possibilidades de interao na EaD. Vejamos brevemente cada
um desses possveis cenrios, iniciando pela modalidade assncrona.
Como a distncia geogrfica no existe na virtualidade, vamos considerar apenas as dimenses cronolgicas, cognitivas e sociais, nos termos
discutidos acima.
Comunicao assncrona de um para um
O mais comum o e-mail. Embora o e-mail possa tambm ser
usado como uma ferramenta de um para muitos, no como se caracteriza em EaD. Pode ser enviado pelo professor, por um tutor, por outro
aluno ou tipicamente, de modo automtico, pelo prprio ambiente vir28

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tual de aprendizagem, na tentativa de manter o aluno informado das


atividades do curso ou de resgat-lo, quando se mostrar negligente na
execuo das tarefas. Pode ser entendida como uma ferramenta invasiva, que interfere de modo no solicitado, misturando-se com as mensagens pessoais do aluno, s vezes, em momentos em que ele est se dedicando a outras atividades. H uma distncia social varivel, dependendo de onde parte a mensagem; menor quando de outro aluno, maior
quando parte do professor. O mesmo acontece em relao distncia
cognitiva. A distncia cronolgica determinada pelo receptor, j que
depende da frequncia com que o aluno acessa o e-mail.
Comunicao assncrona de um para muitos
Esse o tipo de comunicao em que no h retorno do receptor, que apenas recebe a informao. Pode ser um mural de notcias ou
uma agenda em que o professor expe instrues para os alunos, incluindo, por exemplo, o plano de ensino da disciplina, datas limite para a
entrega das tarefas, normas de funcionamento, etc. A distncia entre os
interlocutores grande, em todas as dimenses. H uma nfase na hierarquia, o que aumenta a distncia social, e na impessoalidade, j que as
mensagens so dadas para todos. A distncia cronolgica tambm
maior, considerando a necessidade de acessar o curso para obter as informaes, o que normalmente feito com menos frequncia do que o
acesso ao e-mail ou s redes sociais, por exemplo.

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Comunicao assncrona de muitos para muitos


Consideramos como exemplo tpico desse tipo de comunicao
o frum de discusso, que uma das ferramentas preferidas pela EaD,
pela possibilidade que apresenta de uma construo coletiva de conhecimento, feita idealmente de maneira horizontal, no hierrquica. Essa
possibilidade confere ao frum uma distncia cognitiva pequena, aproximando quem sabe menos de quem sabe mais. A distncia social pode
at desaparecer, principalmente em fruns bem planejados, nos quais o
professor fica invisvel. A distncia cronolgica maior, principalmente num frum bem-sucedido, daqueles que levam reflexo e fazem o
aluno pensar antes de postar seus comentrios.
A modalidade de comunicao assncrona, com trs tipos de
comunicao (um para um, um para muitos, muitos para muitos), tem
privilegiado a forma escrita da lngua, provavelmente pela possibilidade de retardo no envio da mensagem, o que permite ao aluno editar e
revisar sua mensagem. Na modalidade sncrona, essa possibilidade de
retardo no existe; a comunicao instantnea e uma demora excessiva na sua elaborao pode ser desconfortvel, tanto para quem escreve
como para quem l. Da o uso cada vez maior de udio e mesmo de
vdeo na comunicao sncrona, convivendo com a forma escrita. Enquanto a comunicao assncrona eliminava a distncia geogrfica,
universalizando o aqui, a comunicao sncrona elimina tambm a distncia cronolgica, unindo o aqui ao agora.

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EDUCAO SEM DISTNCIA

Comunicao sncrona de um para um


A comunicao sncrona comeou no fim da dcada de 1990,
com os programas de mensagens instantneas, como o ICQ 1, Windows
Live Messenger2, Yahoo! Messenger 3, entre tantos outros. Com o sucesso do Sk ype4, permitindo chamadas com udio e vdeo, a comunicao sncrona com som e imagem generalizou-se, e atualmente possvel ao aluno ler um texto com o colega ou com o professor, vendo o
interlocutor numa parte da tela e o texto na outra, de modo to confortvel como se estivessem sentados a uma mesa, um ao lado do outro. A
possibilidade de editar o documento online de modo que as alteraes
apaream simultaneamente nos dois computadores viabiliza o atendimento individualizado, com foco no contedo e nos problemas que
interessam ao aluno. A aproximao dos sujeitos sugere a possibilidade
da construo compartilhada do enunciado. No h distncias geogrfica nem cronolgica e as distncias cognitiva e social so as mesmas de
um contato face a face. O olho no olho, e o apoio paralingustico que
tinham sido perdidos, so recuperados e o espao que separava um sujeito do outro, eliminado, permitindo uma espcie de reterritorializao, como se a tela do computador fosse uma janela que se abrisse para
o espao do outro, tornando-o contguo.

Sigla de I seek you (procuro voc). Disponvel em http://www.icq.com/

Disponvel em http://www.windowslive.com.br/

Disponvel em http://br.messenger.yahoo.com/

Disponvel em http://www.skype.com/

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VILSON J. LEFFA, MAXIMINA FREIRE

Comunicao sncrona de um para muitos


Os mesmos programas de mensagens instantneas podem tambm ser usados para uma comunicao sncrona de um para muitos.
Um exemplo comum, usando tecnologia de baixo custo, seria uma aula
ao vivo transmitida pelo professor a um grupo de alunos reunidos em
uma sala. H uma distncia hierrquica bem definida, com espao privilegiado para o professor e interatividade limitada, j que o aluno
normalmente responde em termos de grupo, muitas vezes por meio de
um aluno monitor que medeia as mensagens para o professor. O uso de
telas grandes, ampliando para o professor os detalhes do grupo e para o
aluno os detalhes do contedo desenvolvido pelo professor, pode ajudar
na interao.

Comunicao sncrona de muitos para muitos


Entre as vrias possibilidades de comunicao sncrona de muitos para muitos, dois programas devem ser destacados: o chat e a videoconferncia. O chat (bate-papo online) o mais tradicional e pode ser
descrito tipicamente como um encontro em grupo com hora marcada
em que as pessoas se renem para conversar umas com as outras, por
meio de mensagens escritas, cada uma em seu prprio computador. A
videoconferncia mantm as mesmas caractersticas de grupo e hora
marcada, mas o texto escrito substitudo por udio e vdeo. O maior
desafio nos dois programas administrar o tamanho do grupo, mantendo o foco no tema abordado. No caso do chat, quanto maior o grupo,
mais confusa pode ficar a troca de mensagens; na videoconferncia, a
possibilidade de confuso diminui bastante pela necessidade de tomada
de turno de cada interlocutor, mas h uma demanda maior de qualidade
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EDUCAO SEM DISTNCIA

de conexo, que precisa possuir uma banda de transmisso de dados


suficientemente ampla para dar conta do trfego de som e imagem. As
distncias geogrfica e cronolgica no existem e a distncia social
muito semelhante ao encontro face a face, embora em alguns casos a
pessoa possa simular uma identidade diferente, usando um nick name no
chat e um avatar na videoconferncia, desestabilizando a hierarquia.
O desaparecimento da distncia geogrfica no s tornou a educao a distncia presencial, mas tambm deixou a educao presencial
mais presencial, permitindo, por exemplo, que os pais possam monitorar o que os filhos fazem na sala de aula, como acontece principalmente
com alunos em idade pr-escolar. Tudo isso muito diferente do que
acontecia na poca dos cursos por correspondncia na dcada de 1960.
Parece que a educao em geral, tanto a distncia como presencial,
chegou ao nvel da ubiquidade, tornando-se onipresente, na medida em
que rene alunos, professores, familiares e at os artefatos pedaggicos
numa comunidade nica. Chegamos universalizao do aqui e agora.

Conside rae s finais


Uma reflexo sobre a educao, considerando os conceitos de
distncia e presena, sugere uma evoluo conceitual de aprendizagem,
que se inicia com a ideia da ao presencial, caracterizada pela interao face a face dos agentes, como nica forma possvel de aprendizagem. Com a chegada dos Correios, e posteriormente do rdio e da televiso, surge a opo pela educao a distncia, diferenciada pela separao entre estudantes e professores, desenvolvendo atividades educativas em lugares ou tempos diversos (BRASIL, 2005). Com a introduo
da internet, estudantes e professores so novamente reunidos pela superao da distncia geogrfica. A interao simultnea torna-se tecnolo33

VILSON J. LEFFA, MAXIMINA FREIRE

gicamente possvel a qualquer momento e praticamente de qualquer


lugar, viabilizando o encontro face a face em tempo real e a construo
compartilhada do enunciado; a educao a distncia torna-se uma educao sem distncia, e voltamos ao ponto inicial de uma nica forma de
aprendizagem, com base na interao presencial, dessa vez independente da localizao geogrfica dos agentes.
Estamos diante de um aparente impasse, mas com duas opes
de sada: ou toda educao presencial, incluindo a educao distante,
ou toda educao distante, incluindo a presencial. A opo por uma
ou outra das alternativas meramente uma questo terminolgica; pode-se postular tranquilamente que no h qualquer possibilidade terica
de haver dois tipos de educao. Distante ou presencial, ela ser sempre
mediada por instrumentos fsicos e psicolgicos. O uso da palavra presencial talvez devesse ser evitado, j que pode dar a falsa ideia de que a
relao entre o sujeito e o objeto do conhecimento seja direta, sem mediao: o que uma relao possvel, mas desprovida de interesse para
a aprendizagem escolar, voltada para as funes psicolgicas superiores, e, portanto, mediada.
Sendo obrigatoriamente mediada, o que interessa para a educao a qualidade do instrumento de mediao seja do suporte fsico
como o livro ou a internet, seja da linguagem transportada por esse instrumento, como a verbal ou a imagtica. O domnio do instrumento
pelo professor e pelo aluno, mas principalmente pelo professor, deve
ser considerado como um aspecto relevante (WERTSCH, 1998). A
viso mediada de aprendizagem pressupe que ela melhora quando se
melhora a mediao, o que significa que o professor deve incorporar o
instrumento, fundindo-se a ele de modo a formar uma unidade funcio-

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EDUCAO SEM DISTNCIA

nal (KUUTI, 1996), sem qualquer separao visvel, para que os recursos mediacionais possam ser usados com eficincia.
Iniciamos este texto, usando os conceitos de ao por contato,
ao a distncia e ao mediada da Fsica, e vamos conclu-lo com mais
dois conceitos tambm da Fsica, tentando comparar a educao a distncia e a educao presencial com os conceitos de fisso e fuso. Fisso e fuso so dois processos opostos que produzem resultados semelhantes, com diferenas qualitativas. Fisso a separao de um ncleo
pesado em dois ou mais ncleos leves, enquanto a fuso justamente o
contrrio, ou seja, a combinao de dois ncleos mais leves em um ncleo mais pesado. A caracterstica comum dos dois processos a liberao de uma grande quantidade de energia. A diferena qualitativa est
no resduo produzido pela fisso, de alto contedo radioativo e poluidor
do ar e da gua, ao contrrio do que acontece com a fuso, com potencialidade de produzir uma energia segura, sustentvel e no agressiva
ao meio ambiente (BRASIL, 2011, online). A grande energia produzida
pela fisso, e maior ainda pela fuso, devida ao processo da reao
em cadeia, uma metfora que propomos aqui para a aprendizagem. Assim como l na Fsica a reao em cadeia permite que se produza uma
quantidade de energia muito superior energia gasta para iniciar o processo, poderamos tambm tentar produzir uma reao em cadeia no
aluno, gerando uma aprendizagem maior do que o esforo gasto para
ensin-lo. O perodo de escassez de recursos da sala de aula tradicional,
com nfase na figura central do professor, principal difusor do saber,
agora substitudo pela maximizao de recursos, que esto se tornando
cada vez mais baratos e acessveis, ocupando o espao que separa o
professor do aluno. O que se postula, enfim, que esse espao seja explorado, eliminando a diferena entre distante e presencial, sem descar35

VILSON J. LEFFA, MAXIMINA FREIRE

tar a possibilidade de produzir a uma reao em cadeia no conhecimento do aluno.

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