Você está na página 1de 31

LAS INDUSTRIAS L1TICAS DE

SAN AGUSTIN

MARIA PINTO NOLLA


Profesora Asociada, Instituto de Ciencias Naturales
Universidad Nacional de Colombia

HECTOR LLANOS VARGAS


Profesor Emrito, Departamento de Antropologla
Universidad Nacional de Colombia

Fundacin de Investigaciones Arqueolgicas Nacionales


Banco de la Repblica
Santal de Bogot, 1997

Cartitula: Morelia. terraza de


habitacin excavada.

FUNDACION DE INVESTIGACIONES
ARQUEOLOGlCAS NACIONALES. No. 63
BANCO DE LA REPUBLICA
LAS INDUSTRIAS LlTlCAS DE SAN AGUSTlN
Primera Edicin, 1997

Clasificacin Dewey: 5719561


Autoedicin e Impresin
Editora Guadalupe Llda. Te!.: 269 07 88
Santaf~ de Bogot. D.C., Colombia
Printed and made in Colombia I Impreso y hecho en Colombia

..

Profesora Asociada, Instiluto de Ciencias Naturales. Universidad Nacional de


Colombia.
Profesor Eml!rilo. Depanamento de Anlropologfa. Universidad Nacional de
Colombia.

CONTENIDO

Pgina
COLABORACIONES

INTRODUCCION

11

MEDIO AMBIENTE...................................................................

13

PitaliIO..........................................................................................

13

I..a regin
Paisajes

13
15

Gann ........................................................................................
Localizacin y paisajes

18
18

Morelia

20
20
28
29

La tierra

Los bosques y el clima


Quinchana
Localizacin geogrfica

El paisaje
Fonnacin geolgica

29
30
32

PROCESO HISTORlCO DEL SUR DEL ALTO


MAGDALENA

35

Cambios climticos y periodizacin histrica


Pautas de asentamiento del fonnativo....................................
Pautas de asentamiento del clsico Regional.........................
Pautas de asentamiento del reciente

35
40
41
43

LAS INDUSTRIAS LITIeAS DE SAN AGUSTIN

Pgina

METODOLOGIA

45

LA INDUSTRIA LlTICA

47

Las tcnicas de talla


Las materias primas
,.........
Descripcin ...,...................................................................
Fuentes de materia prima

Mortero.........................................................................

47
49
49
51
52
56
56
58
58
58
59
59
62
66
69
72
72
72
72
72
72
72

Instrumentos que presentan superficies desgastadas


por el uso
..
Pulidores
Metates
Manos de moler
Ovoide - convexa
Rectangular - horizontal.........................................
Ovoide horizontal.................................................
Ovoide - ligeramente convexa
Semicircular - convexa

72
72
73
73
73
73
73
73
73

Los Ncleos
,....................
Globular
Tabular...............................................................................
Irregular.
Cnico
,..........................
Desechos de talla
Los productos de talla utilizados y retocados
Las lascas
Los perforadores
Los raspadores
Anlisis tipolgico
Bloques de materia prima utilizados en bruto........................
Piedras con picado por uso
Golpeadores
Yunquegolpeador.
Machacadores
Cincel

CONTENIDO

Pgina
Cuadrangular - convexa
Instrumentos sobre lasca con los bordes en bruto o
retocados
Lascas con los bordes en bruto o retocados
(accin cortar)...............................................................
Lascas prismticas
Lascas triangulares
Lascas concoidales
Lascas atpicas
Lascas con bordes convergentes formando un extremo
agudo (accin perforar)
Perforadores sencillos
Perforadores de eje
Perforadores oblicuos .."....................................
Perforadores angulares.
Perforadores dobles
Perforador de eje-angular
Perforador de eje-doble
Perforador angular doble
Instrumentos con los bordes brutos o retocados
(accin mltiple)
Lasca - perforador
Lasca - raspador lateral................................................
Raspador terminal - perforador
Raspador lateral - perforador
Raspador terminal - lasca
Raspador cncavo - lasca
Instrumentos con borde activo retocado (accin raspar) ..
Raspador lateral
Raspador terminal
Raspador cncavo
Raspador discoidal
Raspador mltiple
Raspador doble lateral.................................................
Raspador lateral - terminal...........................................
Raspador cncavo - terminal.......................................

73
81
81
81
81
81
81
82
82
82
83
83
83
83
83
83
84
84
84
84
84
84
84
84
85
85
85
85
85
85
85
85

LAS INDUSTRIAS LITIeAS DE SAN AGUSTIN

Pgina

Raspador cncavo - lateral - leoninal..........................


Instrumentos con borde activo lascado

86

(accin Golpear).
Chopper

86
86

CONSIDERACIONES FINALES

113

BIBLIOGRAFIA

117

INDICE DE LAMINAS.

123

INDICE DE GRAFICAS

125

IND1CE DE TABLAS

127

INDICE DE FIGURAS

129

COLABORACIONES

Agradecemos a continuacin a las instituciones y personas que contribuyeron con la realizacin del presente trabajo:
1. El patrocinio de esta investigacin lo realiz la Universidad Nacio-

nal de Colombia: CINDEC. Vicerreetorfa de Recursos; Insrituto de


Ciencias Naturales. Facultad de Ciencias; Departamento de Antropologa, Facultad de Ciencias Humanas.
2. La Fundacin de Investigaciones Arqueolgicas Nacionales del
Banco de la Repblica y el doctor Luis Duque Gmez, su Director
Ejecutivo. permitieron su publicacin.
3. Diego Escobar Alvarado, estudiante de Monografa de Grado de la

carrera de Antropologa. colabor en la clasificacin tecnolgica y


tipolgica del materiallftico.
4. El antroplogo Jorge Alarcn Guevara y el artista Arlan Hassem

Londoo hicieron los dibujos del material ltico.

s. El gelogo Carlos Martn Molina realiz el anlisis petrogrfico y


mineralgico.
6. Julio Cabra tom las fotografas de los artefactos lticos.
7. Las fotografas de paisajes y excavaciones son de Hctor Llanos
Vargas.

INTRODUCCION

Los andlisis de las industrias Uticas del precermico en Colombia se


iniciaron con los trabajos del Abra (Hurt, van der Hammen y Correal,
1976), fue a partir de estos hallazgos que se estableci la clasificacin

tipolgica para los instrumentos iflicos de grupos de cazadores-recolectores


en Colombia. teniendo en cuenta la metodolog{a desarrollada por Angel
Garc{a Cook (1982), para series mejicanas.
Con el desarrollo de posteriores investigaciones, Tequendoma (Co
rtY!o/ &: vanderHammen, 1977). NemocnySueva(Correa~ 1979), Zipacn
(Correal &: Pinto. 1983), Chfa (ArdUa. 1984), Aguazuque (Correal, 1990),
Galindo (Pinto. 1991, MS). etc., se ha podido establecer cierta continuidad en la fabricacin de los instrumentos, a lo cual CorreallJama la in
duslria Abriense. esta fOT1TlQ de elaboracin definida de una manera amplia se contina hasta perfodos cermicos en las series de kz SabaruJ de
Bogot.
Los anlisis efectuados en el trabajo de Galindo (Pinto. 1996. MS)
iniciaron el estudio tecno16gico de estos conjuntos lfticos. en la bsqueda
de cambios culturales en los procesos de fabricacidn de los instrumentos.
Estas investigaciones buscan complementar la infonnacidn cultural que
ofrece el establecimiento de tipologras. tratando de acercarse al hombre.
sus gestos ticnicos y sus escogencias culturales.
Para perrados agro-alfareros no esfrecuente encontrar estudios especializados de la industria lftica. Sobre la regidn arqueo16gica de SanAgustfn
no se han realil.lldo clasificaciones completas de los instrumentos lfticos.
Los diferentes investigadores que han excavadc solamente han hecho una
identificacidn parcial de los artefactos que encuentran. Hasta aJwra no se
habla hecho ninguna aproximacidn tecno16gica de estos conjuntos lfticos.

12

LAS INDUSTRIAS LlTICAS DE SAN AGUSTIN

Entre los aos 1981 y 1993 bajo la direccin del Profesor Helor
Llanos V. y con el patrocinio permanente de la Fundacin de Investigaciones Arqueolgicas Nacionales, del Banco de la Repblica, se realizaron
cuatro etapas del Programa de Investigaciones Arqueolgicas del Alto
Magdalena (PlAAM), en las regiones de QuinchaTUl (SanAgust(n), Morelia
(SaladobJancoJ, valle de Laboyos y Garzn (Lianosy Durn, 1983; lianas, 1988, 1990, 1991).

En las excavaciones anteriores se obtuvieron instrumentos f(ticos pertenecientes a diferentes perfadas del proceso histrico de San Agust(n, los
cuales se clasificaron de manera preliminar sin haber sido objeto de un
anlisis tecnolgico, Por considerar que esta industria Utka regional es

importante porque nos permite apreciar actividades de la vida cotidiana,


nos propusimos la realizacin de este proyecto de investigacin, con miras
a contribuir a la definicin y utilizacin de metodologtas para el estudio
tecnolgico de instrumentos lfticos pertenecientes a grupos agroaifareros.

MEDIO AMBIENTE

PITALITO
La regin
La regin investigada se conoce con el nombre de valle de Laboyas
(Llanos. 1990), y hace parte del municipio de Pitalito. ubicado en el sur

del departamento del Huila. Limita con los siguientes municipios: al norte con Saladoblanco y Elas. al noroeste con San Jos de Isoas, al noreste
con Timan, al sur con Palestina, al este con Acevedo y al oeste con San
Agustn.
El valle de Laboyas es la parte central del municipio de Pitalito y

constituye el centro geogrfico de la parte sur del Alto Magdalena. delimitado por las estribaciones de la cordillera Oriental, hacia el sur y el oriente,

y varias serranas que lo separan del valle det do Magdalena. hacia el norte
y el oeste. (Lam.!). Est ubicado entre)O 5J' 13" Y }O 54' 4" de latitud Norte
y entre 76 l' 7" Y76 5' 40" de longitud Oeste.
Es una regin privilegiada en tanto que en ella se encuentran vas
naturales que la comunican hacia el sur, con el curso alto de los ros
Caquet y Putumayo (alta Amazonia), hacia el norte, con el valle medio
del ro Magdalena, y hacia el occidente, con el alto Cauca y el altiplano
de Nario.
El valle ha sido formado principalmente por la accin de los ros
Guarapas y Guachicos, que nacen en la cordillera Oriental y corren paralelos de sur a norte; el primero desemboca en el ro Magdalena despus de
haber recibido las aguas del segundo. El valle tambin es regado por las
quebradas Mortial, Regueros, Aguadulce y El Guadual, que corren de

14

LAS INDUSTRIAS lITICAS DE SAN AGUST1N

z<

MEDIO AMBIENTE

15

norte a sur formando un solo caudal que se llama Clamo, que desemboca
en el ro Guarapas, en un sitio que hace parte del permetro urbano de
Pitalito.
La zona estudiada del valle se encuentra en clima templado, entre
1.200 y 1.500 metros. De un total de 1.012 kilmetros que tiene el municipio de Pitalito, 681 pertenecen al piso trmico medio y 331 al fro. Las
temperaturas v8an entre los 17 y los 230 C., para las tierras del piso templado del valle de Laboyos. (Univ. Nacional, 1983: 20). Segn Holdridge,
el valle se inscribe en la zona de vida de bosque hmedo subtropical (bhST) (IGAC, 1988: 12)
El clima del valle de Laboyos es relativamente homogneo: "Los
parmetros climticos no varan excesivamente respecto a los promedios
anuales". (Idem: 6). Hay un promedio anual de lluvias de 1000 a 2000
mm. Existen dos perodos de mnima precipitacin, comprendidos, el primero, entre finales del mes de diciembre y comienzos de marzo y el segundo, entre los meses de agosIo y septiembre; de igual manera dos perodos
de invierno, uno entre el roes de octubre y comienzos de diciembre, y el
otro entre abril y junio (Idero).

Paisajes
La regin centro y norte de Pitalito, recorrida por los ros Guarapas
y Guachicos, es el 40% del rea del municipio y corresponde a suelos
desarrollados a partir de rocas sedimentarias. (Universidad Nacional,
1983: 21).
En esta zona se distinguen cuatro tipos de paisajes: zona montaosa,
zona de terraza, zona de valles y vegas recientes, y montculos y colinas.
En este proyecto se investigaron los paisajes de terrazas planas y de valles
y vegas recientes:
"El ambiente morfogentico en el cual se han desarrollado los paisajes del
valle y piedemonte, es de cardcter deposicioTUlI y en su construccin han
tenido accin principal los r(os Magdalena, Guachicos y Guarapos los que
en competencia con otros rlos, en su continuo divagar, han depositado
materiales. dejando por esta causa los diferentes tipos de relieve". (IGAC,
198& 3).

LAS INDUSTRIAS UTICAS DE SAN AGUSTIN

16

Entre las vegas del ro Guarapas y el piedemonte de la cordillera Oriental se localizan en secuencia terrazas: baja. media y alta. La primera integra
el paisaje del valle y es "estrecha, alargada, contigua y paralela al cauce del

no Guampas, est formada de materiales francos y arcillosos sobre cstraetos


pedregosos". Odem: 4).

La terraza media: "se ha fonnado a partir de sedimentos aluviales


espesos (arcillas) que descansan sobre estratos profundos de materiales
arenosos ...", y tienen un desnivel de 60 a 70 metros con respecto de la
baja. (Idem: 4).
La terraza alta es considerada la ms antigua y "est localizada
entre los abanicos y la montana y se ha formado a partir de materiales
aluviales arcillosos"; tiene un desnivel de 15 a 20 metros a la terraza
media. (Idem: 4).
Por ltimo, el piedemonte lo forma el abanico que "est formado por
depsitos aluviales derivados de rocas volcnicas muy antiguas (de edad
Jursica) correspondiente en su mayora a la formacin Saldaa, que es,t
integrada por rocas cidas e intennedias, especialmente ignimbritas de'tipo
Riolita y Riodacita y lavas volcnicas de tipo andesftico" (Idem: 4),
Segn la prospeccin arqueolgica la mayora de los asentamientos
hallados se localizan entre las fonnas de la terraza media: taludes, albardones
y cubetas de decantacin.
Los taludes:
"Se han fomuuJo como producto de la incisi6n y entalle ocasionada por el
rfo Guarapas y otros caos, intermedios ent" el nivel alto de la terraZJl
media y la terraz.a baja. TIene configuraci6n estrecha y alargada; son paralelos al curso del r(o Guarapos y caos menores; topogrficamente son
rectilfneos, de relieve fuertemente quebrados y con pendientes entre 25 y
75% Y estn dominados por el relieve plano de los albardones", (ldem: 5),

Los albardones son diques naturales que:


"correspollden a dep6sitos de materiales efectuados en un proceso de
modelaje segn el cual, los dos en esta ?oono sufrieron represamiento en el
choque contra la cordiffera Oriefllal, dividiendo su cauce en braz.os y istos

MEDIO AMBIENTE

17

efectuaron la respectiva disposicin en sus mrgenes en un sistema fluvio


delMico. Debido a su dinmica alterna de deposicin inicialmente horizontal (rpida) y posteriormente vertical (lenta), predominan los materiales
arcillosos con inclusiones. en zonas de materiales arenosos. Como resultado de este proceso, estas fonnas son de configuracin estrecha y sinuosa
con relieve plano convexo, con pendientes de 0-1-3-7%". (ldem: 5).

Las cubetas de decantacin son las formas depresionales caractersticas del sistema fluvio deltico:
"Estas posiciones que alternan en complejo con los albardones (diques),
en gran cantidad, en el valle de Lab.oyos constituyen un subpaisaje
multideltaicomultibasinal. Las cubetas han sido sometidas a estancamiento prolongado de agua y la deposici6n de materiales sobre estas posiciones,
ha sido en forma vertical lenta, por lo tanto en general son arcillosas con
mas de 60% de arcilla. En su configuraci6n son anchas, masivas. de relieve
plano cncavo y pendiente de 03%". (ldem: 6).

En general los suelos se han desarrollado a partir de materiales aluviales


de diferentes orgenes: "Los sedimentos son arrastrados desde las cordille
ras y depositados en el valle de Laboyos. Hay materiales gneos
metamrficos y sedentarios". (Idem: 117). Los relieves son planos convexos
y plano cncavos:
"En los convexos el agua percolafcilmenre, los suelos son moderadamente bien drenados. En los relieves cncavos el agua no percola fcilmente y
forma un ambiente de saturacin, originando suelos pobremente drenados.
Tambin las zonas de bajos que se encuentran constantemente en medio
hidromrfico, han favorecido el ambiente para la formacin de los suelos
orgnicos". (/dem: 59).

Sin embargo, se puede decir: "que los aportes de materiales de origen


aluvial que han formado abanicos, terrazas y vegas ya estabilizadas, han
contribuido tanto en la ganancia de materiales como en la nivelacin de
estas superficies, facilitando en cierta forma su uso adecuado". (Idem: 59).
Como se pudo constatar en las excavaciones, los suelos de la terraza media al ser derivados de sedimentos aluviales, "poseen un estrato
superior espeso de arcillas que descansan sobre estratos profundos de
materiales arenosos, que sirven de matriz a materiales heteromtricos".
(Idem: 59).

18

LAS INDUSTRIAS UTICAS DE SAN AGUSTIN

En la fonnaci6n de bosque hmedo subtropical (bh-ST),la lluvia excede a la evapotranspiraci6n, lo cual significa un sobrante de agua en el
suelo. 10 que es: "condicin favorable para la planeacin de las tierras de
esta regin y en especial para aprovechar al mximo sus suelos", (ldem:
12). Adems, por ser generalmente un rea de tierras planas, los procesos
erosivos son muy escasos, siendo favorables para actividades agrcolas.

(Idem: 73).
En sntesis. los suelos del valle de Laboyas tienen una fertilidad generalmente alta. Una dificultad se presenta en las regiones ms bajas. como
La Caneca. donde los suelos estn muy saturados de agua. ronnando pantanos, pero que si se drenan bien, seran aptos para la agricultura al ser
ricos en contenidos orgnicos.
Los aborgenes que vivieron en el valle de Laboyas, desde tiempos
anteriores a la era cristiana hasta los tiempos de la colonizacin hispnica,
comprendieron las caractersticas de los suelos, con sus cualidades para la
agricultura, y con la dificultad de saturacin de agua en algunas reas, porque de lo contrario no se entendera cmo lo habilaron durante un largo
proceso histrico.

GARZON
Localizacin y paisajes
El rea investigada del municipio de Garzn (Llanos, l 993) est loca
lizada hacia el centro del departamento del Huila (75 40' de longitud Des
te y 2 15' de longitud Norte). Garzn limita con los municipios de Agrado
hacia el occidente, Gigante hacia el norte y Altarnira y Guadalupe hacia el
sur, por el oriente limita con el departamento del Caquet y comparte las
tierras escarpadas delMacizo de Garzn, que hace parte de la cordillera
Oriental, a 2800 metros sobre el nivel del mar.
El municipio de Garzn tiene bsicamente dos conjuntos estructurales y topogrficos: el Macizo de Garzn (zona oriental) y la depresin del
no Magdalena (zona intennedia y occidental). Esta ltima fue escogida
para realizar la investigacin arqueolgica:

MEDIO AMBIENTE

19

"... el r[o sigue una depresin tectnica formada por un sinclinalfallado.


cuyo borde occidental aparece bajo forma de crestas que dominan el valle
del r[o y son ms o menos paralelas a ste, estas crestas culminan a unos
1.000 metros. El eje del sinclinal desaparece bajo la acumulacin de depsitos de lahar relativamente recientes. que forman a cada lado del lecho
mayor del do colinas tubulares de algunas decenas de metros de altura"
(Ruiz.1986:3).

La zona intennedia:
"... entre el Magdalena y el Macizo de Garz6n, se eleva continuamente en
forma irregular hacia el macizo, es heteroginea desde todo punto de vista y
aparece a la escala del paisaje, como formada por una serie de colinas,
explanadas (glacis) y conos de piedemonte, m6s o menos entallados y
disectados por la red de pequeos afluentes del rlo" (Idem).
"El municipio de Garzn presenta una variedad de pisos trmicos y por lo
tanto una variedad de climas. La temperatura de la zona intermedia esconstante durante todo el ao y. como era de esperarse, va disminuyendo en la
medida que se asciende el Macizo de Garz6n, con una temperatura media
de 23 a 26~ C, en el punta ms bajo, a 700 metros (a orillas del r(o Magdalena), y slo 13 a 15 oC, en la cima de la cordillera a 3.000 metros". (Op. cit.:
8). "Con la precipitacin sucede un fenmeno que sorprende, por los con
trastes que existen entre la zona situada cerca del r[o Magdalena y la localit.ada en las partes altas del Macit.o de Gart.n que dominan el valle, a un
clima de sequ[a, de calor y sobre todo despejado sucede otro de humedad,
de frescura, nublada, a medida que se asciende en altitud, a partir de los
1.000-1.200 m., fenmenos que se acentan a mayores altitudes" (Idem).

Existen dos perodos invernales (de lluvias) entre principios de octubre y fines de diciembre y de marzo a junio: "Sobre el valle las lluvias
caen, en efecto, en fonna muy intensa y adquieren por este hecho una importancia morfodinmica relativamente grande. Mientras que en la parte
montaosa se trata ms bien de lluvias relativamente moderadas, a menudo
son casi nieblas hmedas que humedecen el suelo en varios metros de espesor" (Op. ciI.: 13).
A diferencia del Macizo de Garzn donde existen los bosques muy
hmedos, montanos y premontanos (bmh-M,PM), caractersticos de otras
regiones del sur del Huila, la depresin del ro Magdalena corresponde al
bosque seco tropical (bs-T), zona de vida que se inicia en los municipios
vecinos de Tarqui y Guadalupe (al sur de Garzn), y se extiende a lo largo

20

LAS INDUSTRIAS LITleAS DE SAN AGUSTIN

del valle del Magdalena, hacia el norte, hasta La Dorada, y es caracterstica


de otras regiones colombianas como el valle del ro Cauea. Son regiones
planas y onduladas, con variedad de rboles frutales y maderables. entre

los ms apetecibles por su calidad.


En la zona intermedia hay los paisajes conformados por las grandes
terrazas del ro Magdalena y los pequeos valles de alfluentes de este ro.
como las quebradas Garzn, Guacanas, Majo y el ro Loro (Lam. 3).

Las formaciones de terrazas y montaas que se localizan en ambas

mrgenes del ro Magdalena son de origen precuatemario: arcilla y arenisca localmente calcreas, del Mioceno; areniscas y tobas del Plioceno Inferior y Medio y tobas del Plioceno Superior. En las vegas de este ro tambin se aprecian terrazas recientes (Op. cit.) (Lam. 4).
El valle de Guacanas. localizado al norte de la ciudad de Garz6n,
(Lam. 2), tiene una formacin precuatemaria que se ubica en el Plioceno
Inferior y Medio (areniscas y tobas); posteriormente. la formacin
pleislocnica, holocnica y actual son rellenos coluviales y coluvio-aluviales.
Segn parece, como lo da a entender el nombre de la finca La Laguna,
hasta hace unos aos existieron varias lagunas que pueden tener un origen
pleistocnico, que hicieron que el valle fuera una regi6n propicia para ser
habitada por los indgenas prehispnicos, por el atractivo de los recursos
animales, adems de alta fertilidad de los suelos de origen lacustre y coluvioaluvial.
A semejanza del valle de Guacanas otros afluentes del ro Magdalena
como la quebrada Majo y el ro Loro. durante el cuaternario formaron valles menores con rellenos coluviales y coluvio-aluviales, terrazas (acumulaciones actuales), acumulacin f1uvio volcnica y suelos propicios para la
actividad agrcola.

MORELIA
La Tierra
A pesar de que no hay una cartografa y un estudio geogrfico detallados sobre el municipio de Saladoblanco, se puede hacer una presentacin

MEDIO AMBIENTE

21

2
LAMINA 2.

22

LAS INDUSTRIAS LlTICAS DE SAN AGUSTIN

2
LAMINA 3.

MEDIO AMBIENTE

23

LAS INDUSTRIAS LIneAS DE SAN AGUSTIN

24

general de la regin investigada, con la informacin ex.istente en algunos


trabajos monogrficos sobre los suelos y la geologa del Alto Magdalena,
complementada con las observaciones obtenidas en terreno.
La zona est inscrita en el valle alto del ro Magdalena enjurisdicci6n
municipal de Saladoblanco (sur del Departamento del Huila), cuyos lmi
tes polticos son: al norte con los municipios de la Plata, La Argentina y
Oporapa; al sur el rfo Bordones sirve de lindero con el municipio de Isoas;
al este el ro Magdalena es la lnea divisoria con los municipios de Pitalito
y La Mesa de E1ias y al oeste, las altas cumbres de la cordillera Central 10

separan del departamento del Cauca.


La cabecera municipal de Saladoblanco, con este mismo nombre, sirve de eje para localizar la regin investigada: 10 59' 50" de latitud Norte y
76 02' 49" de longitud Oeste, (l.G.A.C., 1982: 16).
El territorio explorado est localizado en las vertientes orientales de
la cordillera Central y hace parte de la "altillanura escalonada", o zona de
transicin entre la depresin del ro Magdalena y el relieve montaoso de
la mencionada cordillera, y entre la divergencia de las cordilleras Oriental
y Central (Macizo Colombiano) al sur, y la Serrana de Minas al norte, que
es la lnea divisoria de aguas de las Cuencas de los ros La Plata y Magdalena. Esta altillanura se encuentra entre los 1400 y los 2500 metros sobre el
nivel del mar (Lam. 5):
"En esta zona, fa altil/anura presenta u.na morfologra ondulada de gran
unifonnidad, que consiste en un sinnmero de montrculos convexos, separados por una red de drenaje densa y esencialmente dendr(tico... est pro
fundamente disectada, hasta ms de 4(){) metros por los r(os principales que
fa atraviesan el! la cuenca del do Magdalena el mismo r(o de este nombre,
y sus afluentes Bordones, Granates y Mazamorras". (Kroonenberg y otros,

1981.. 294).

Una vez que se cruza el ro Magdalena, viniendo por la carretera


desde Pitalito, se asciende a la altillanura y se llega a la poblacin de
Saladoblanco, donde se aprecia un amplio paisaje con un relieve de
suaves lomas que pertenecen a fincas cultivadas de pastos para la ganadera, caf, pltano, banano, mafz, frfjol, yuca y caa de azcar, principalmente.

25

MEDIO AMBIENTE

2
LAMINA S.

26

LAS INDUSTRIAS uriCA5 DE SAN AGUSTlN

La altiplanicie tiene un origen volcnico: "que incluye las rocas constituyentes en el Neoterciario, unidad que abarca tanto derrames de lavas y
varios tipos de lohas, como los sedimentos volcanognicos antes designados como Grupo Mesa y Honda", (Idem: 294).
Los suelos de Saladoblanco parecen estar constituidos bsicamente
por ignimbritas que se deben a la emisin "en forma de coladas espumosas
de ceniza vtrea durante erupciones violentas". (ldem: 306). Las coladas de
cenizas se depositan varios kilmetros ms abajo del cono volcnico, "en
zonas de pendientes ms suaves, a veces decenas de kilmetros alejadas

del centro de erupcin". (ldem: 306).


Los yacimientos arqueolgicos de Saladoblanco estn localizados
en las tierras comprendidas entre los ros Bordones y Granates que nacen
en la parte sur de la sierra nevada de Los Coconucos donde se encuentran
varios volcanes alineados en direccin NOSE: Purac, Pan de Azcar y
Paletar (lam. 6). Es posible que los derrames de lava y cenizas de estos
volcanes se hayan despositado en la regin arqueologica explorada. As
lo insina Kroonenberg para las cuencas de los ros Bordones y La Plata,
y como se pudo observar, tambin en la regin de Morelia (ro Granates),
hay abundancia de rocas volcnicas como lavas, tobas, basaltos y
obsidiana.
Debido a las nubes que se concentran en Morelia (can del ro Granates) no hay aerofotografas completas que pennitan hacer un estudio ms
detallado, por lo cual no se puede descartar la existencia de otros conos
volcnicos a semejanza de los idenficados en los municipios de Isnos y
San Agustn y que corresponden a sitios arqueolgicos, como los Altos de
Los Idolos, La Horqueta, El Purutal y La Pelota:
"Existen una serie de pequeos volcanes, como Merenberg, El Morro y El
Pensil, que son ms jvenes que las ignimbritas. pues sus lavas se depositaron sobre ellas... Las erupciones de estos volcanes son bastante recientes.
aunque an no hall sido fechadas: Kroonenberg (1983) dice que son poco
superiores a los 50.000 aos". (EII Orennan. 1985: 36).

Despus de la antigua deposicin de basaltos e ignimbritas vino una


poca durante la cual "las rocas volcnicas sufrieron una meteorizacin
profunda y una disectacin fina dendrftica. dando lugar a la morfologa

27

MEDIO AMBIENTE

LAMINA 6.

LAS INDUSTRIAS LITleAS DE SAN AGUSTlN

28

ondulada actual de la altillanura ignimbrftica".(Op.cit.: 311); y "El levantamiento final de la zona origin un rejuvenecimiento de los ros
principales y una disrupci6n de la red de drenaje dendrtica. como lo
demuestran los numerosos vallecitos colgantes. a lado y lado de los
entalles recientes. La fuerte erupcin vertical expuso las rocas subyacentes en ventanas geolgicas importantes tal como el Salto de Bordones", (Op. dI.: 311).
La seccin baja del curso del ro Granates que corresponde a las vere-

das MoreHa y El Palmar se caracteriza por tener en ambas mrgenes amplias planadas a diferentes alturas, en donde se encuentran los yacimientos
prehispnicos (ncleos de terrazas de habitacin y campos de cultivo). Estas terrazas coluviales se encuentran cubiertas de cenizas volcnicas, segn observacin del doctor Pedro Botero, investigador del Centro Interamericano de Aerofotointerpretacin (e. 1. A. F.).
Partiendo de la poblacin de Saladoblanco en direccin noroeste, la
carretera cruza una regin de topografa ondulada, hasta llegar al poblado
La Cabaa, donde est la desembocadura del ro Granates al Bordones, que
kilmetros ms abajo vierte sus aguas al Magdalena.
A partir de La Cabaa la carretera sigue bordeando el ro Granates
por su margen izquierda y el paisaje tiene un cambio fuerte, en tanto
que dicho ro desciende por un can profundo, con montaas a ambos
lados de pendientes pronunciadas que alcanzan varios centenares de
metros de altura. Unos tres kilmetros antes de llegar a la inspeccin de
polica de Morelia el can se abre y ofrece a la vista un paisaje conformado por amplias vegas muy propicias para los asentamientos humanos. Este hermoso valle se contina a lo largo de la vereda El Palmar y
en su recorrido se ven los antiguos asentamientos indgenas, en ambas
mrgenes (Lam. 5 y 6).

Los bosques y el clima


A pesar de la colonizacin moderna, que ha transformado el paisaje de las regiones Morelia y El Palmar, todava en las altas montaas
que enmarcan el valle del ro Granates (entre 1900 y 2900 mts. de altura) se mantiene en pie la vegetacin primaria del bosque muy hmedo

MEDIO AMBIENTE

29

montano bajo (bmh-MB) que posee una biotemperatura media entre 12


y 18 C. y una alta lIuviosidad media anual (de 2000 a 4000 mm.)
(I.G.A.C.. 1977: 133).
Las lomas y terrazas ms prximas al ro Granates estn recubiertas
de bosque muy hmedo premontano (bmh-PM), entre los 1500 y los 2000
mts. de altitud, con una biotemperatura media entre los 18 y los 24 C. y
con un alto promedio anual de lluvias (de 2000 a 4000 mm.), perteneciendo a la "Provincia de Humedad Perhmedo". (Op. cit.: 106) (Lam. 6).
Las montaas de los caones del ro Granates y de sus afluentes son
una barrera de condensacin de masas de aire hmedo (procedentes del
Valle del Magdalena), que provoca constantemente la formacin de densas
neblinas y mantos de nubes que cubren los bosques. Pedro Jos Botero
explica este fenmeno de la siguiente manera:
"En el valle del Magdalena el aire se calienta. Se produce una alta
evapotranspiraci6n y se carga de humedad el aire al ascender. Es tomado
por vientos que van en direcci6n oriente-occidente y al subir por las laderas de la cordillera se va enfriando paulatinamente y de ese modo comienza a condensarse el agua y a caer sobre las primeras laderas. A medida
que suben por las molltaias que rodean fa planicie ignimbrftica y los valles encajonados de los ros se enfra" cada vez; ms y por lo tanto la
precipitaci6n es mayor a medida que el clima es ms fr{o". (En Drennan,
/985, 52).

QUINCHANA
Localizacin geogrfica
El territorio de Quinchana hace parte del Alto Magdalena, rea en la
cual estn localizados los yacimientos arqueolgicos de San Agustn. (Lianas, 1983). Quinchana es el nombre indgena de la regin localizada al este
del poblado de San Agustn (28 Kms. por carretera). Polticamente pertenece al municipio de San Agustn (sur del departamento del Huila) y comprende las veredas de la Vega (donde est el casero de Puerto Quinchana),
La Gaitana y el Alto de Quinchana. En terrenos de esta ltima se realizaron
la prospeccin y las excavaciones.

30

LAS INDUSTRIAS LIneAS DE SAN AGUSTIN

La cabecera municipal de San Agustn est localizada a

)0

59' 54"

latitud Sur y a 2 10' 56" longitud Oeste de Bogol, que vienen a ser aproximadamente 76 de longitud Oeste del meridiano de Greenwich y 2 de
latitud norte a partir del Ecuador.

El Paisaje
Quinchana hace parte de las estribaciones orientales del Macizo Colombiano. de donde se desprende el ramal Este de los Andes, que aqu se
dirige hacia el oriente. El ro Magdalena o Guacacayo (ro de Las Tumbas)
nace en la laguna de La Magdalena, en el Valle de las Papas y desciende

hacia el este cruzando la regin de Quinchana. Su cauce est encaonado y


separa las estribaciones de las cordilleras Central y Oriental.
El ro Quinchana. que nace en la cordillera Oriental, tambin baja
encaonado y desemboca al Magdalena en el sitio donde est el poblado de
Puerto Quinchana. Sus aguas son la linea divisoria de las veredas del Alto
Quinchana (margen izquierda) y la Vega (margen derecha). La vereda La
Gaitana est frente a la Vega, en el lado izquierdo del ro Magdalena. que
tambin sirve de lmite al Alto de Quinchana (margen derecha).
El paisaje de Quinchana est constituido por una topografa quebra
da. por las estribaciones de las dos cordilleras que descienden pronunciadamente a los ros Magdalena y Quinchana. El paisaje se ampla hacia
el can del ro Quinchana que se abre en proximidades a su desembocadura; y a orillas del Magdalena hay grandes terrazas fluviales casi planas.
que tambin suavilan la topografa (Lam. 7).
En la actualidad el territorio de Quinchana presenta. a primera vista.
una impresin no tan abrupta debido al proceso de colonizacin moderna. Las lomas que bajan hacia el ro Magdalena y sus terrazas se encuentran cultivadas de pastos para la ganadera y de algunos productos agrcolas como la caa de azcar. el maz. la arracacha. el pltano. la yuca y
el caf. Adems. algunos rboles frutales. como el naranjo. el granadillo
y el aguacate.
El rea investigada se encuentra entre los 1800 y 2200 metros sobre el
nivel del mar, y se inscribe en la zona de bosque muy hmedo montano

MEDIO AMBIENTE

31

--

2
LAMINA 7.

LAS INOUSTRIAS LITICAS DE SAN AGUSTIN

32

bajo (bmh-MB) que: "se desparrama ampliamente por el sistema


cordillerano de los Andes en dilatadas fajas de las vertientes del Cauea y el
Magdalena. enmarcadas sus tierras por los pramos hacia las cimas de las
sierras y en su nivel inferior por el piso premontano o zonas cafeteras".

(IGAC. 1977: 133).


La temperatura media aproximada es entre los 12 y los 180 e, con un

promedio anual de lluvias de 2000 a 4000 mm. y pertenece a "la Provincia de Humedad Perhmedo". Las lluvias son comunes durante todo el

ao: "Muy destacado en esta formacin es el efecto orogrfico en el incremento de las lluvias, al servir las montanas de barreras de condensa-

ci6n a masas de aire hmedo, lo cual provoca frecuentemente la formacin de densas neblinas y mantos de nubes que arropan las cordilleras"
(Op. cit.: 135).

Formacin geolgica
Sobre San Agustn y Quinchana existen trabajos geolgicos realizados por Hemn Tello (1981), y un estudio reciente sobre las ignimbritas
pliopleistocnicas del suroeste del Huila hecho por Salomn Kroonenberg
y otros investigadores (1981-1982).
La morfologa de San Agustn es consecuencia de derrames lvicos
andesticos y cenizas volcnicas; su topografa es ondulada, suave,
subredondeada; con caones profundos (ros Magdalena y Naranjos). (Tello.

1981: 21).
El sistema de drenaje de San Agustn vara entre subparalelo y
subangular y en algunos sectores es radial. En la regin se distinguen varios conos volcnicos como son los altos de La Horqueta, Las Guacas, El
Purutal y el Cerro de La Pelota. (Idem).
En Quinchana las rocas metamrficas de alto grado son las ms antiguas de la regin. pero afloran fuera del rea estudiada y parecen pertenecer a la falla del Romeral. Tello pudo identificar como las rocas ms antiguas las sedimentarias del Cretceo, que corresponden a la invasin del
mar que se origin desde hace 130 millones de aos hasta hace 70 millones,
aproximadamente. (Op. cie: 82).

MEDIO AMBIENTE

33

Despus de la foonacin anterior viene un perodo orog6nico que Ja


coloca en posicin vertical; luego, se acumula material volcmico corres
pondiente a actividad gnea explosiva. El perodo siguiente es erosivo y
convierte la zona en una especie de meseta, sobre la que se depositan tobas
y lavas de la ltima actividad volcnica explosiva de la cordillera Central.
En esta poca se produce la falla del ro Quinchana (durante la fase final
del modelamiento de la Cordillera Central), hace 5 a 7 millones de aftoso
Por ltimo se depositan los sedimentos que arrastran los ros, en el
cuaternario, configurando valles jvenes en forma de V y terrazas o vegas
(Op. cil.: 82).
Las rocas resultantes de la actividad volcnica fueron utilizadas por
los habitantes prehispnicos de San Agustn. Las tobas, las labas y las columnas baslticas, fueron la materia prima de las esculturas, los templetes
y las tumbas. Piedras y manos de moler son basaltos microporfiriticos,
metandesitas y andesitas microporfirfticas. (Op. cit.: 81).
El alto de Quinchana pertenece a la foonacin de sedimentos silceos
del cretceo. En la superficie parece existir la formacin de tobas, lavas y
ondulaciones debidas a la ceniza volcnica. Este ltimo dato se confirm
con el anlisis de muestras de tierra.