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O PREDOMNIO HUMANO

O PREDOMNIO HUMANO
Keith Thomas
(Do livro: O homem e o mundo natural, Keith Thomas, Cia das Letras, 1996, pgs. 21-61)
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Pergunte a qualquer um na massa de gente obscura: qual o propsito da existncia das coisas? A resposta geral que
todas as coisas foram criadas para nosso auxlio e uso prtico! [ ... ] Em resumo, todo o cenrio magnfico das coisas
diria e confiantemente visto como destinado, em ltima instncia, convenincia peculiar do gnero humano. Dessa
forma, o grosso da espcie humana arrogantemente se eleva acima das inumerveis existncias que o cercam.
G. H. Toulmin, The Antiquity and Duration of the World [A antigidade e durao do mundo, 1780, ed. de 1824], pp.
51-2.

1. FUNDAMENTOS TEOLGICOS
Na Inglaterra dos perodos Tudor e Stuart, a viso tradicional era que o mundo fora criado para o bem do
homem e as outras espcies deviam se subordinar a seus desejos e necessidades. Tal pressuposto fundamenta
as aes dessa ampla maioria de homens que nunca pararam um instante para refletir sobre a questo.
Entretanto, os telogos e intelectuais que sentissem a necessidade de justific-lo podiam apelar prontamente
para os filsofos clssicos e a Bblia. A natureza no fez nada em vo, disse Aristteles, e tudo teve um
propsito. As plantas foram criadas para o bem dos animais e esses para o bem dos homens. Os animais
domsticos existiam para labutar, os selvagens para serem caados. Os esticos tinham ensinado a mesma
coisa: a natureza existia unicamente para servir os interesses humanos. (1)
Foi nesse esprito que os comentadores Tudor interpretaram o relato bblico da criao. Se bem que os
especialistas modernos localizem relatos conflitantes incorporados na narrativa do Gnesis, os telogos do
incio do perodo moderno, de modo geral, no viam dificuldades para chegar a uma sntese razoavelmente
aceita. (2) O Jardim do den, afirmavam, era um paraso preparado para o homem, no qual Deus conferiu a
Ado o domnio sobre todas as coisas vivas (Gnesis, 1, 28). No princpio, homem e bestas conviveram
pacificamente. Os homens provavelmente no eram carnvoros e os animais eram mansos. Mas com o pecado
e a Queda a relao se modificou. Ao rebelar-se contra Deus, o homem perdeu o direito de exercer um
domnio fcil e inconteste sobre as outras espcies. A terra degenerou. Espinhos e cardos nasceram onde
antes existiam apenas frutos e flores (Gnesis, III, 18). O solo fez-se pedregoso e rido, tornando necessrio
um trabalho rduo para o seu cultivo. Apareceram pulgas, mosquitos e outras pestes odiosas. Vrios animais
livraram-se da canga, passando a ser ferozes, guerreando uns com os outros e atacando o homem. At
mesmo os animais domsticos deviam agora ser forados submisso.
Ento, aps o Dilvio, Deus renovou a autoridade do homem sobre a criao animal:
Temam e tremam em vossa presena todos os animais da terra, todas as aves do cu, e tudo o
que tem vida e movimento na terra. Em vossas mos pus todos os peixes do mar. Sustentai-vos
de tudo o que tem vida e movimento (Gnesis, IX, 2-3).
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Doravante, os homens seriam carnvoros e os animais poderiam ser abatidos e comidos legitimamente,
guardando-se apenas as restries de dieta vigentes. Nesta lei do Antigo Testamento o domnio do homem
sobre a natureza se fundou. (3) O advento de Cristo reforou-a, sendo visto por alguns comentadores como
uma confirmao dos direitos humanos sobre o mundo natural; embora tambm fosse possvel argumentar que
tais direitos se reservavam aos cristos verdadeiramente regenerados. (4)
difcil, hoje em dia, ter noo do empolgante esprito antropocntrico com que os pregadores das dinastias
Tudor e Stuart interpretavam a histria bblica. Eles no hesitavam em representar os atributos fsicos do
mundo como uma resposta direta ao pecado de Ado: "A Terra ser maldita por causa da tua obra" (Gnesis,
III, 17). Foi apenas devido ao pecado original que os animais selvagens ficaram ferozes, que existem os
detestveis rpteis e que os animais domsticos tm de suportar infortnio e misria. "As criaturas no foram
feitas para si mesmas, mas para o uso e o servio do homem", disse um bispo do tempo de Jaime I. "Se
piorou a sua condio no foi por castigo a eles, mas como parte do nosso. (5)
O predomnio humano tinha, portanto, lugar central no plano divino. 0 homem era o fim de todas as obras de
Deus, declarava Jeremiah Burroughes, em 1657; "Ele fez os outros para o homem e o homem para si
prprio". "Todas as coisas", concordava Richard Bentley em 1692, foram criadas "principalmente para o
benefcio e prazer do homem". "Se procuramos as causas finais, o homem pode ser visto como o centro do
mundo", ponderava Francis Bacon, "de tal forma que se o homem fosse retirado do mundo todo o resto
pareceria extraviado, sem objetivo ou propsito". (6) Alguns clrigos pensavam que aps o Juzo Final o
mundo seria aniquilado; ele tinha sido feito somente para acomodar a humanidade, sendo este o seu nico
uso. (7)
Assim, a despeito do pecado original, o direito humano ao domnio permanecia intacto. Ele era ainda "o lugartenente e vigrio de Deus Todo-Poderoso". "Todas as criaturas foram feitas para o homem, sujeitas a seu
governo e destinadas a seu uso." (8) Os animais eram menos dceis que antes, mas no tinham esquecido de
todo seus deveres. Como observou Andrew Willet em 1605, ainda persistia "um instinto natural de obedincia
nessas criaturas que so para o uso humano, como o boi, o asno e o cavalo". (9) "Por vezes", dizia Jeremiah
Burroughes em 1643, "pode-se ver uma criana pequena guiando uma centena de bois ou vacas para c ou
para l, a seu talante; isso mostra que Deus preservou algo do domnio do homem sobre as criaturas". (10) O
instinto que trazia os peixes ao litoral em cardumes, salientava o clrigo no-conformista Philip Doddridge um
sculo depois, "parece uma sugesto de que eles se destinam ao uso humano". O nico propsito dos animais,
declarava o elisabetano Thomas Wilcox, era prestar servio ao homem, "para cujo benefcio foram feitas
todas as criaturas que existem". (11)
Foi tendo em mente as necessidades humanas que Deus criteriosantente projetou e distribuiu os animais. Os
camelos, observou um pregador em 1696, foram sensatamente colocados na Arbia, onde no havia gua, e
as bestas selvagens "enviadas a desertos, onde podiam causar menos dano". Constitua um sinal da
Providncia Divina que os animais selvagens fossem menos prolficos que os domsticos e que vivessem em
covis durante o dia, geralmente saindo apenas noite, quando os homens dormiam. (12) Alm disso,
enquanto os indivduos das espcies selvagens so muito parecidos entre si, as vacas, os cavalos e outros
animais domsticos apresentam uma variao muito conveniente de cor e forma, providenciada para que "o
homem pudesse distingui-los mais prontamente e saber de quem eles so propriedade". O mdico George
Cheyne, em 1705, explicou que o Criador fez o excremento dos cavalos ter bom cheiro porque sabia que os
homens estariam sempre na vizinhana deles." (13)
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Todo animal estava, pois, destinado a servir algum propsito humano, se no prtico, pelo menos moral ou
esttico. Os animais selvagens necessariamente eram instrumento da ira divina, tendo sido deixados entre ns
"a fim de serem nossos professores", refletia James Pilkington, bispo elisabetano; eles estimulavam a coragem
do homem e propiciavam treinamento til para a guerra. (14) Os mosces, especulava o fidalgo virginiano
William Byrd em 1728, foram criados para que "os homens pudessem exercitar suas faculdades e engenho ao
se protegerem contra eles". Os macacos e papagaios foram feitos "para o contentamento do homem". Os
pssaros canoros foram projetados "com o propsito de entreter e deliciar a espcie humana". (15) A lagosta,
observou o elisabetano George Owen, servia a vrios fins em um nico: fornecia ao homem alimento, pois ele
podia comer sua carne; exerccio, pois tinha primeiro de quebrar suas patas e pinas; e objeto de
contemplao, pois era possvel apreciar sua magnfica carapaa, com seus "saios, braais (avambraos),
espaldeiras, coxotes, manoplas (guantes) e gorjais, curiosamente batidos e forjados pelo mais admirvel
artfice do mundo".
(Observao: Saios e coxotes eram as peas da armadura que protegiam as coxas; as manoplas sou
guantes defendiam as mos; as espaldeiras cobriam os ombros e os gorjais a garganta.)
No tocante ao gado e s ovelhas, Henry More estava convencido, em 1653, de que a nica razo para eles
terem sido criados antes do homem foi a de manter sua carne fresca "at termos necessidade de nos alimentar
deles". Ainda na dcada de 1830, os autores dos Tratados de Bridgewater sobre a "bondade de Deus
conforme manifestada na Criao" sustentavam que todas as espcies inferiores tinham sido feitas para
servir os propsitos humanos. Deus criou o boi e o cavalo para labutar a nosso servio, disse o naturalista
William Swainson; o co para demonstrar lealdade afetuosa e as galinhas para exibir "perfeita satisfao em
um estado de parcial confinamento" O piolho era indispensvel, explicava o reverendo William Kirby, porque
fornecia poderoso incentivo aos hbitos de higiene. (16)
Os vegetais e minerais eram considerados da mesma maneira. Henry More pensava que seu nico propsito
era estender a vida humana. Sem a madeira, as casas dos homens no passariam de "uma espcie maior de
colmias ou ninhos, construda de gravetos e palha desprezveis e de imunda argamassa"; sem os metais, os
homens teriam sido privados da "glria e pompa" da batalha, ferida com espadas, armas e trombetas; em vez
disso, haveria somente "os uivos e brados de homens pobres e nus espancando-se uns aos outros [ ... ] com
porretes, ou brigando tolamente aos murros". At mesmo as ervas daninhas e os venenos tinham seus usos
essenciais, notava um herbartrio: exercitavam "o engenho humano em elimin-los [ ... ]. No tivesse ele nada
contra que lutar e o lume de seu esprito estaria em parte extinto". (17)
Foi no final do sculo XVII e incio do XVIII que tais debates sobre a perfeio dos desgnios do Criador
atingiram sua forma mais engenhosa e extravagante. No sculo que se seguiu Reforma, em contraste, a
tendncia dos telogos foi colocar grande nfase no pecado original. Passou-se a enfatizar o estado miservel
e decadente do mundo natural, e os obstculos que Deus tinha posto no caminho do homem; raramente se
sustentava que tudo era como idealmente devia ser. Entretanto, a partir de meados do sculo XVII, houve
uma crescente disposio a colocar em segundo plano o pecado original para destacar no a decadncia da
natureza, mas seu desgnio benvolo. Tudo foi feito para melhor; no havia desarmonias reais entre a
necessidade do homem e a das criaturas a ele subordinadas; os conflitos de interesse no passavam de
aparncia.
No sculo XVIII, insistia-se amplamente em que a domesticao era benfica para os animais; ela os
civilizava e aumentava seu nmero: "ns multiplicamos a vida, a sensao e o prazer". (18) Vacas e ovelhas
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passavam melhor sob os cuidados do homem que deixadas merc de predadores ferozes. Abat-las para
alimento podia parecer cruel, dizia Thomas Robinson em 1709, mas, "quando se examina o assunto mais de
perto", isso se mostrava "uma gentileza, em vez de crueldade"; o seu fim era rpido e se lhes poupava os
sofrimentos da idade. No havia injustia quanto a matar o gado para fornecer alimento para "um animal mais
nobre", pensava o arcebispo King; foi apenas por essa razo que as bestas foram criadas antes de ns. Alm
disso, acrescentava William Wollaston, os sofrimentos dos seres brutos no eram como os do homem. Eles
no tinham nenhuma concepo do futuro e nada perdiam por serem privados da vida. Era, portanto, "melhor
para os bichos estarem sob o domnio do homem". (19)
A autoridade humana sobre o mundo animal era, assim, virtualmente ilimitada. Ele podia us-la como lhe
aprouvesse, dizia John Day em 1620: "para seu proveito ou prazer". (20) Os vegetais, obviamente, no tinham
direitos, por serem destitudos de sentido e, dessa forma, incapazes de serem feridos." (21)Tampouco os
animais tinham algum direito. Eles "no podem ter nenhum direito de sociedade conosco", dizia Lancelot
Andrewes, "porque carecem de razo". No podiam possuir terra, pois Deus concedera a Terra aos homens,
no aos carneiros e cervos. (22) Ao contrrio dos homens, as bestas no tinham autoridade para seu domnio
sobre as criaturas que consumiam. Nem mesmo tinham poder sobre suas prprias vidas. "Elas no possuem
nenhum direito de propriedade sobre nenhuma coisa", salientava Samuel Gott, "no, nem sobre si prprias".
"Podemos gui-las a qualquer espcie de morte que exija a necessidade, seja de nossa alimentao, ou de
nosso corpo", declarava o bispo Hopkins. (23) Quando os animais tornavam-se incmodos, concordava
Henry More, os homens tinham o direito de cont-los, "pois no h como discutir que ns somos mais
valiosos que eles". A vivisseco, pensava Isaac Barrow, era "urna crueldade das mais inocentes e uma
ferocidade facilmente desculpvel". Mesmo Thomas Hobbes, que rejeitava a autoridade das Escrituras para a
hegemonia do homem, concordava que no poderiam existir obrigaes para com os animais, porque "fazer
pactos com as bestas impossvel". (24)
Desse modo, quando viajantes comearam a trazer relatos de como as religies orientais mantinham uma
viso totalmente diferente, e como os jainas, os budistas e os hindus respeitavam as vidas dos animais, at
mesmo dos insetos, a reao geral foi de desconcertado desdm. Era um "desatino inenarrvel - da parte dos
hindus, na opinio de um observador do sculo XVII, jogar a viva na pira do marido e, no obstante, serem
to cuidadosos com as existncias de criaturas insignificantes, "como se a vida de um homem fosse de menos
importncia e considerao que a do bicho". (25)
(Observao: Em Shipton-under-Wychwood, Oxfordshire, no ano de 1615, o pregador Henry Mills ilustrava o carter
profano da religio turca para seus ouvintes rurais contando-lhes de "uma mulher que, em meio a uma longa jornada,
apanhava gua com as mos e a oferecia a seu co que desfalecia de sede, a fim de restaurar as foras do animal, e como
essa mulher, na religio turca, fora conduzida ao paraso em virtude de tais feitos"; Biblioteca Bodleiana, Documentos
da Diocese de Oxford, c. 25, fol. 266)

Os vestgios de um ponto de vista similar no Ocidente tambm mereciam condenao. "No posso aprovar",
afirmava um pregador em 1612, "a filosofia demasiado piedosa de Pitgoras, que no permitiria que a vida da
planta ou do animal fosse violada". Lancelot Andrewes seguia santo Agostinho e Toms de Aquino ao
descartar, desdenhosamente, a doutrina maniquesta de que o homem no tinha direito de matar outras
criaturas. O sexto mandamento, contra o assassinato, no valia para os no-humanos, explicava ele. (16) No
mesmo esprito, um apicultor do sculo XVII criticava o "temperamento piedoso" daqueles que consideravam
uma pena matar as abelhas para conseguir mel (prtica comum na poca): "O Senhor Deus no trouxe at ns
as criaturas para nosso benefcio", indagava ele, "e para serem usadas conforme nos parea melhor para o
nosso bem? [ ... ] No guardar a lei usar essas tolas criaturas de tal forma que possam servir melhor ao
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nosso benefcio, o que eu considero ser o seu uso correto e a finalidade para a qual foram criadas?". No
sculo XVIII, Philip Doddridge considerava que, como os animais so "capazes apenas de nveis limitados de
felicidade, em comparao com o homem", "adequado que os interesses deles cedam ao da espcie humana
sempre que, em algum artigo considervel, surgir competio entre uns e outros" . (27)
At mesmo quem desejava matar animais por simples prazer podia invocar, como observou Thomas Fuller
em 1642, "o alvar dado ao homem para dominar as criaturas". Das rinhas de galo e do aulamento de ursos,
eles podiam dizer: "O cristianismo nos fornece a insgnia que permite usar esses esportes". Os provrbios
tradicionais sobre a autoridade do homem diante dos animais foram muito bem resumidos, em 1735, pelo
poeta e caador William Somervile:
As criaturas brutas so sua propriedade,
Feitas para ele, servis sua vontade.
To til o que ele preserva, como o que mata nocivo;
O seu soberano nico e exclusivo. (28)
A teologia da poca assim fornecia os alicerces morais para esse predomnio do homem sobre a natureza, que
tinha se tornado, em incios do perodo moderno, um propsito amplamente reconhecido da atividade
humana. A tradio religiosa dominante no mantinha nenhum vnculo com aquela "venerao" da natureza
encontrada em vrias religies do Oriente e que o cientista Robert Boyle corretamente reconhecia como um
"obstculo desencorajador ao imprio do homem sobre as criaturas inferiores". Desde os tempos dos anglosaxes, a Igreja crist na Inglaterra colocou-se contra o culto das nascentes e dos rios. As divindades pags
do bosque, da corrente e da montanha foram expulsas, deixando assim desencantado o mundo, e pronto para
ser formado, moldado e dominado. (29)
Em 1967, o historiador americano Lynn White Jr., descreveu o cristianismo, em sua forma ocidental, como "a
religio mais antropocntrica que o mundo j viu"; e seu breve artigo culpando a Igreja medieval pelos
horrores da poluio moderna tornou-se quase que uma bblia para os ecologistas de nossos dias. (30) * O
professor White no foi o primeiro a atribuir a explorao ocidental da natureza ao legado religioso
caracterstico da Europa. * * Entretanto, como seus predecessores, ele provavelmente superestimou a
extenso em que as aes humanas eram determinadas apenas pela religio oficial. Na dcada de 1680, o
dissidente ingls Thomas Tryon tambm comparava as exigncias moderadas que os ndios norte-americanos
faziam natureza com a apropriao implacavelmente manipulatria dos invasores europeus. * * * Mas ele
reconhecia que foram os novos incentivos comerciais que fizeram a diferena: foi menos a substituio do
animismo pago pelo cristianismo que a presso do comrcio internacional de peles o que levou caa
predatria e a uma destruio sem precedentes da vida selvagem canadense. Como notaria Karl Marx, no
foi sua religio, mas o surgimento da propriedade privada e da economia monetria, o que conduziu os
cristos a explorar o mundo natural de uma forma que os judeus nunca fizeram; foi aquilo que ele chamou "a
grande influncia civilizadora do capital" que, finalmente, ps fim "deificao da natureza". (31) Crticos mais
recentes da tese do professor White observaram que os antigos romanos exploravam os recursos naturais no
mundo pr cristo de modo mais eficaz que seus sucessores medievais cristos; e que, no perodo moderno, o
culto da natureza no evitou a poluio industrial no Japo. Os problemas ecolgicos no so exclusivos do
Ocidente, pois a eroso do solo, o desmatamento e a extino de espcies tiveram lugar em partes do mundo
onde a tradio judaico- crist no teve qualquer influncia. Os maias, os chineses e os povos do Oriente
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Prximo foram capazes de destruir seu meio ambiente sem a ajuda do cristianismo. Na verdade, os
ensinamentos cristos eram menos idiossincrticos do que o professor White sugeria, pois havia outras
religies, no-crists, que tambm tinham seus mitos sobre a autoridade que Deus concedera ao homem para
dominar o mundo natural. Em 1632, por exemplo, dizia-se sobre os ndios americanos que "eles tm uma
tradio segundo a qual Deus fez o homem e a mulher e ordenou-lhes que vivessem juntos e tivessem filhos,
matassem os cervos, os animais, os pssaros, peixes e aves aquticas, e o que mais quisessem, a seu belprazer". (32) O antropocentrismo no foi apenas da Europa ocidental.
Alm disso, o legado judaico-cristo era muito ambguo. Alm da nfase no direito do homem a explorar as
espcies inferiores, apresentava outra doutrina diferente, do homem como gerente ou lugar-tenente de Deus e
responsvel pelas suas criaturas. Os telogos ingleses citados at aqui tendiam a desconsiderar as passagens
do Antigo Testamento nas quais se sugeria que o homem tem o dever de agir responsavelmente diante da
criao divina. Eles passavam por cima do embaraoso trecho dos Provrbios (XII, 10), que ensinava que o
justo cuidada vida de seus animais, e pela parte de Osias (II, 18), em que estava implcito serem os animais
participes da aliana divina. " indubitvel que tal expresso metafrica", dizia um professor de Oxford, em
1685, "pois as coisas a mencionadas no so partes apropriadas para fazer uma aliana". Muitos homens
cultos e judiciosos tomavam, portanto, essa passagem como mera renovao da aliana pela qual os animais
foram sujeitos a Ado. (33) No tocante aos Provrbios, os comentadores citavam com muito alvio a
pergunta de so Paulo, na Primeira Epistola aos Corntios (IX, 9): "Acaso tem Deus cuidado dos bois?" que eles, talvez incorretamente, tomavam como evidncia de que a resposta era no. (34)
Mas pode-se sustentar, com algum cabimento, que a influncia grega e estica distorceu o legado judaico, de
modo a tornar a religio do Novo Testamento muito mais antropocntrica que a do Antigo; e que o
cristianismo ensina, numa escala jamais encontrada no judasmo, que o mundo todo se subordina aos
objetivos do homem. (35) Afortunadamente, a discusso teolgica mais atual sobre o verdadeiro significado
da Bblia irrelevante para os propsitos deste livro. No necessrio determinar, aqui, se o cristianismo
ou no intrinsecamente antropocntrico. A questo que no incio do perodo moderno seus principais
expoentes ingleses, os pregadores e os comentadores, sem dvida o foram. No devido momento, as doutrinas
crists seriam retomadas para dar fora a uma viso totalmente diferente das relaes do homem com os
animais. Mas no incio de nosso perodo a explorao, no a gerncia, foi o tema dominante. Um leitor que se
aproximasse, inocente, dos escritos morais e teolgicos dos sculos XVI e XVII poderia ser perdoado por
inferir que o principal propsito deles era definir a condio especial do homem e justificar seu domnio sobre
as outras criaturas.
II. A SUJEIO DO MUNDO NATURAL
Com efeito, "civilizao humana" era uma expresso virtualmente sinnima de conquista da natureza. O mundo
vegetal sempre foi fonte de alimento e de combustvel; o Ocidente, por esta poca, caracterizava-se por sua
dependncia excepcionalmente alta dos recursos naturais, fosse para o trabalho, o alimento, o vesturio ou o
transporte. A civilizao da Europa medieval seria inconcebvel sem o boi e o cavalo. * Na verdade, j se
calculou. que o emprego de animais para carga e trao fornecia ao europeu do sculo XV uma fora motriz
cinco vezes superior de seus contemporneos chineses. Tal como a sociedade chinesa, as sociedades asteca
e inca da Amrica contavam com menos animais que seus conquistadores europeus; foram os espanhis que
introduziram os cavalos, bois, ovelhas e porcos no Novo Mundo. (1) Alm disso, os europeus eram
excepcionalmente carnvoros, em comparao com os povos vegetarianos do Oriente. (2)
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Em nenhuma parte da Europa essa dependncia dos animais foi maior que na Inglaterra, no sculo XVIII e
talvez muito antes, uma proporo de animais domsticos por rea cultivada e por pessoa superior de
qualquer outro pas da Europa, salvo os Pases Baixos. (3) O incio da poca moderna inglesa presenciou uma
notvel expanso no uso de cavalos para trao, dessa forma liberando gradualmente os bois para serem
usados como alimento humano. (4) Os visitantes estrangeiros espantavam-se vendo tantos aougues e tanta
alimentao baseada na carne. "Nossos matadouros", declarava o elisabetano Thomas Muffett, so "a
maravilha da Europa, sim, verdade, e mesmo de todo o mundo". Londres, pensava Henry Peachman, "come
mais carne de vaca e carneiro num ms que toda a Espanha, a Itlia e uma parte da Frana num ano inteiro".
(5) Evidentemente, a carne era um luxo relativo. "Nossos pobres camponeses", assinalava um telogo em
1608, "alimentam-se em sua maior parte de queijo duro, leite e razes"; no final do sculo XVII, Gregory King
calculava que um quarto da populao podia se permitir comer carne somente dois dias; em sete, e outro
quarto no mais que uma vez por semana. Mas restava ainda metade dos habitantes que comia carne
regularmente, numa mdia de 67 kg por ano - e King exclua de seus clculos a carne bovina importada dos
holandeses e o toucinho da Westflia. Os marinheiros britnicos do sculo XVIII tinham direito a 94 kg de
carne de vaca por ano e 47 kg anuais de carne de porco.6 No ano de 1726, estimou-se que somente em
Londres foram abatidos cem mil bois, cem mil vacas e seiscentos mil novilhos. Em 1748, o visitante sueco
Pehr Kalm notou que a Inglaterra era diferente de outros pases porque a carne de aougue constitua a maior
parte da principal refeio diria: "No creio que algum ingls dono de seu prprio nariz jamais tenha comido
uma refeio sem carne". (7) O ideal de qualquer pessoa era uma dieta rica em carne, pois esta,
particularmente a de vaca, constitua, segundo os mdicos, "de todos os alimentos [ ... ] o mais conveniente
natureza do homem e aquele que produz a nutrio mais abundante para o corpo"; supunha-se que a carne
tornava os homens viris e agressivos.8 Um telogo escocs chegou mesmo a considerar necessrio explicar
que a doutrina judaica, segundo a qual gluto quem come mais de meio quilo de carne de uma s vez, no
se aplicava "a estes pases frios", onde decididamente no era gula consumir mais de meio quilo de carne de
uma s sentada. (9)
Do sculo XVI ao XVIII, coerentemente, o rosbife foi um smbolo nacional da Inglaterra. (10) No por
acaso, o ato de trinchar a carne mesa era um atributo social to importante, associado a um vocabulrio
senhorial (e caracteristicamente sdico):
Despedaar esse cervo; [ ... ] alar esse ganso; suspender esse cisne; temperar esse frango;
quebrar as asas desse pato selvagem; desamarrar esse coelho; desmembrar essa gara; exibir
essa grua; mutilar esse pavo; desjuntar esse abetouro; [ ... ] picar essa tarambola; abrir essa
brema; [ ... ] domar esse caranguejo [...]
Enquanto isso, os cientistas e planejadores econmicos do sculo XVII anteviam triunfos ainda maiores sobre
as espcies inferiores. Para Bacon, o fim da cincia era devolver ao homem o domnio sobre a criao que ele
perdera em parte com o pecado original, ao passo que Robert Boyle era instado por seu correspondente
John Boyle a estabelecer o que este chamava "o imprio da espcie humana". Para os cientistas formados
nessa tradio, todo o propsito de estudar o mundo natural se resumia em que "a Natureza, desde que
conhecida, ser dominada, gerida e utilizada a servio da vida humana". (12) Como salientou William Forsyth,
em 1802, num apelo observao das lagartas: "seria de grande utilidade familiarizar-se tanto quanto possvel
com a economia e a histria natural de todos esses insetos, na medida em que, desse modo, estaramos aptos
a achar o mtodo mais adequado de destru-los"." A motivao inicial para o estudo da histria natural foi de
teor prtico e utilitrio. A botnica nasceu corno uma tentativa de identificar os "usos e virtudes" das plantas,
essencialmente para a medicina, mas tambm para a culinria e a manufatura. Era convico geral que cada
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parte do mundo das plantas tinha sido projetada para servir um propsito humano, o que levou John
Colbatch, em 1719, a descobrir o uso medicinal do visco: "Veio-me de pronto mente que algo de
extraordinrio devia existir nessa planta de invulgar beleza; que o Todo-Poderoso a tinha destinado a fins mais
avanados e nobres que meramente o de alimentar os tordos ou ser pendurado nas casas dos supersticiosos
para espantar os maus espritos [ ... ]. Conclu, a priori, que seria muito provavelmente para dominar [ ... ] a
epilepsia". (14)
Tambm eram de ordem prtica as intenes da zoologia. A Sociedade Real * estimulou o estudo dos
animais com vistas a determinar "se eles podiam ser de alguma serventia ao gnero humano, como alimento ou
remdio; e se esses ou quaisquer outros usos deles podiam ser ainda mais aprimorados". "No questo
filosfica de pouca monta", considerava seu secretrio Henry Oldenburg, "saber [ ... ] que animais podem ser
domesticados para o benefcio humano e que cruzamentos com outros animais podem ser efetuados"."
Sculos de criao seletiva j tinham refinado a proviso de animais domsticos, vacas, ovelhas, galinhas e
pombas, mas restavam muitas possibilidades novas ainda por explorar. Os porcos, exortava sir William Petty,
podiam ser ensinados para o trabalho; mudada a sua dieta, a carne da criao domstica poderia ser
melhorada.
Um dos correspondentes de Samuel Hartlib sugeria que animais mais exticos fossem introduzidos na
Inglaterra: se deu certo com os perus, por que no com os elefantes, bfalos ou mulas? * * "Rezo a Deus
pela introduo de novas criaturas nesta ilha", entoaria Christopher Smart, "Pois rogo a Ele pelas avestruzes
da Plancie de Salisbury, pelos castores do Medway e os peixes prateados do Tmisa". No sculo XIX, o
objetivo oficial da Sociedade Zoolgica seria o de aclimatar e desenvolver novos animais domsticos. (16) Os
animais, como afirmava em 1835, o reverendo William Kirby, eram do maior interesse para todas as pessoas,
no s por sua diversidade e beleza, "ruas, acima de tudo, por sua preeminente utilidade para o gnero
humano". (17)
As plantas eram igualmente maleveis. Uma ampla gama de plantas de cultivo fora herdada da antigidade
remota, mas o contnuo desenvolvimento e experimentao abriam novas perspectivas. Os estudiosos da
agricultura descreviam os grandes melhoramentos alcanados pela -modificao das espcies daqueles
vegetais que so naturalmente produzidos, suprimindo por completo alguns e difundindo outros em seu
lugar".18 Um hortelo declarava, em 1734, que o homem agora dispunha do poder de "conduzir o mundo
vegetal a um aperfeioamento, satisfao e prazer muito superiores aos conhecidos em idades passadas".
Uma infinidade de rvores, flores, frutos, vegetais e culturas industriais exticas aguardava a ocasio de ser
importada. (19) O mundo era plstico, apto a ser adaptado e modelado.
Na histria conjectural que se foi tornando mais e mais popular devido ao Iluminismo europeu do sculo
XVIII, fez-se da vitria do homem sobre outras espcies o tema central. A verdadeira origem da sociedade
humana, dizia-se, estava na associao dos homens para se defenderem das feras. (20) Depois vieram a caa
e a domesticao. O ato humano fundamental, considerava Buffon, foi domesticar o co. Isso levou,
concordava Thomas Bewick, conquista e posse pacfica da terra. (21) No fosse o camelo, refletia
Herder, os desertos da frica e da Arbia teriam permanecido inacessveis e, sem o cavalo, os europeus
jamais conquistariam a Amrica. Lord Kames notou que, sem a rena, a Lapnia permaneceria virgem. Adam
Smith observava que plantaes e rebanhos foram as formas mais primitivas de propriedade privada. "Nossa
labuta diminuda e nossa riqueza aumentada graas ao controle dos animais teis", dizia Edward Gibbon.
(22)
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Hoje, quando o nosso predomnio sobre a natureza parece quase completo, h inmeros comentadores
dispostos a tornarem os olhos com nostalgia para perodos passados, em busca de um equilbrio mais justo.
Mas nas pocas Tudor e Stuart a atitude caracterstica foi de exaltao a um domnio humano to arduamente
conseguido. 0 controle do homem sobre a natureza era o ideal conscientemente proclamado dos primeiros
cientistas modernos. No obstante, apesar do imaginrio agressivamente desptico explcito em seu discurso
de "posse", "conquista" e "domnio", eles encaravam sua tarefa, graas a geraes de pregao crist, como
inocente do ponto de vista moral. "Ela jamais causou dano a qualquer homem", disse Francis Bacon, "nunca
gravou com remorso a sua conscincia". O agricultor, entoava Abraham Cowley, confinava seu ofcio a
"guerras inocentes, apenas contra bichos e pssaros"; William Somervile concordava: embora, de fato,
"sangrenta", a caa era, "ainda assim, livre de culpa". (23)
Nos poemas de "casa de campo", do incio do sculo XVII, pssaros e animais encontravam satisfao em se
oferecer para serem alimento do homem.
A perdiz, a cotovia e o faiso,
Como para a Arca, tua casa vo.
Sozinho volta o boi ordeiro
Ao matadouro, com o cordeiro;
E todo bicho segue a senda,
Traz a si mesmo em oferenda. (24)
Os rituais dos caadores da poca denunciam prazer sem inibies na captura e matana de animais
selvagens. Quando Jaime I ia caa do veado ele cortava, pessoalmente, a garganta da presa e untava com
sangue as faces de seus cortesos, no sendo permitido que estes se limpassem; e tornou-se praxe, entre
"damas e mulheres de escol, aps a caa de um cervo, assistir no local at que ele fosse aberto, a fim de
poderem lavar as mos com sangue, o que deveria torn-las mais alvas". (25) Nos manuais eqestres, montar
a cavalo no era s um modo de transporte confortvel. Em esprito, era como um espetculo do tipo da
Feira de so Bartolomeu, na qual se mostravam "feras amansadas"; (26) simbolizava o triunfo humano; era a
razo dominando as paixes animais. Assim, o espetculo de um fidalgo "atemorizando um bicho feroz e
cruel" criava "majestade e terror aos olhos das pessoas inferiores, ao contemplarem-no acima da marcha
comum dos outros homens", conforme declarava sir Thomas Elyot. medida que saltava e fazia corcovear,
galopava e dava voltas, ou habilmente se movia de lado, o ginete do grande cavalo proclamava no s a sua
superioridade social como o seu domnio da criao animal. (27) Os cavalos da poca diferiam em matizes
sociais tanto quanto os automveis de hoje. Mas um cavalo qualquer era melhor que nada, e o nmero desses
animais multiplicou-se. Um visitante estrangeiro notou, em 1557, que na Inglaterra nenhum homem andaria a
p se pudesse evit-lo; num sculo depois, sir William Petty no era capaz de mencionar prova melhor de que
o domnio ingls beneficiara os irlandeses: "agora, na Irlanda, o homem mais pobre monta a cavalo quando,
at aqui, mesmo o melhor deles andava a p como animal". No incio do sculo XVIII, uma das supostas
atraes da vida na Carolina do Sul era que os cavalos eram em to grande nmero que raramente se via
algum ali viajar a p, exceto os negros, e mesmo estes, com freqncia, iam a cavalo. (28)
No mesmo esprito, os colonizadores da Virgnia iniciaram a tarefa de converter os ndios oferecendo-lhes
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uma vaca para cada oito lobos que pudessem matar, troca esta que, na sua conciso, simbolizava muito bem
a viso que tinham dos usos a atribuir ao mundo natural. Oferecer gado aos ndios, alegava-se, seria "um
passo para civiliz-los e faz-los cristos". (29). Pela mesma razo, duzentos anos depois, na Grande
Exposio de 1851, uma barraca exibia peles de macaco trazidas; da frica. Era penoso, escreveu um
contemporneo sensvel, pensar nos sofrimentos que as criaturas deviam ter suportado. Mas havia um raio de
esperana: "o trabalho de capturar esses macacos civiliza os africanos". (30)
III. A SINGULARIDADE HUMANA
Os escrpulos quanto ao tratamento de outras espcies eram afastados pela convico de que havia uma
diferena fundamental, em gnero, entre a humanidade e as outras formas de vida. A justificativa para essa
crena remontava a antes da Cristandade, chegando at os gregos. Segundo Aristteles, a alma compreendia
trs elementos: a alma nutritiva, compartilhada pelos homens e vegetais; a alma sensvel, dos homens e
animais; e a alma racional ou intelectual, exclusiva do homem. (1) Tal doutrina foi retomada pelos escolsticos
medievais e combinada com a idia judaico-crist de que o homem foi feito imagem de Deus (Gnesis, I,
27). Ao invs de representar o homem apenas como um animal superior, essa concepo o elevava a um
estado completamente diferente, a meio caminho entre animais e anjos. No incio do perodo moderno, ela se
fez acompanhar de boa dose de auto-satisfao.
O homem, dizia-se, era mais belo e perfeitamente formado que qualquer dos outros animais. Ele tinha "mais
da majestade divina em suas feies" e uma "simetria mais rara das partes". (2) Jeremiah Burroughes
recordava sua congregao que, quando Deus viu suas outras obras, Ele apenas disse que eram "boas", ao
passo que, quando fez o homem, Ele disse "muito boas": "Observem, nunca disse 'muito boas' at o ltimo
dia, at que o homem fosse feito" (3)
Ainda assim, existia uma acentuada falta de concordncia sobre onde exatamente repousava a superioridade
exclusiva do homem. A busca desse esquivo atributo foi um dos mais srios desafios enfrentados pelos
filsofos ocidentais, a maior parte dos quais tendeu a se fixar em um trao e a enfatiz-lo de maneira
desproporcional, por vezes at o absurdo. Assim, o homem foi descrito como animal poltico (Aristteles);
animal que ri (Thomas Willis); animal que fabrica seus utenslios (Benjamin Franklin); animal religioso
(Edmundo Burke); e um animal que cozinha (James Boswell, antecipando Lvi-Strauss). Como observa o Sr.
Cranium do romancista Peacock, o homem j foi definido como bpede implume, como animal que forma
opinies e, ainda, animal que carrega um basto . (4) O que todas essas definies tm em comum que
assumem uma polaridade entre as categorias "homem" e "animal" e que invariavelmente encaram o animal
como inferior. Na prtica, obviamente, o objetivo de tais definies nunca esteve tanto em distinguir os
homens dos animais quanto em propor algum ideal de comportamento humano, como quando Martinho
Lutero e o papa Leo XII afirmaram, um em 1530 e outro em 1891, que a propriedade privada constitua a
diferena essencial entre os homens e os animais. (5)
A poca Tudor, a quantidade de preceitos herdados sobre o assunto j era enorme. A partir de Plato, deuse grande importncia postura ereta: os animais olhavam o cho, mas o homem alava os olhos para o Cu.
(6) Aristteles desenvolveu o tema, acrescentando que o homem ri, que seu cabelo encanece e que somente o
homem no pode menear as orelhas. (7) No comeo da Idade Moderna, as diferenas anatmicas
continuavam a ter grande peso. Segundo um mdico do primeiro perodo Stuart:
O homem de estrutura muito diferente, em seus intestinos, dos animais vorazes, como os ces,
lobos, etc., que, preocupados apenas com a barriga, os tm descendo quase diretamente de seu
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ventrculo ou estmago ao nus: ao passo que, nesse nobre microcosmo que o homem,
existem nas partes intestinais vrias circunvolues sinuosas, meandros e voltas, por meio das
quais, obtendo uma reteno mais longa do alimento, ele capaz de muito melhor se dedicar a
especulaes sublimes e a proveitosos servios tanto na Igreja como Estado. (8)
No final do sculo XVIII, o esteta Uvedale Price chamava especial ateno para o nariz. "Creio que o homem
o nico animal que possui uma salincia pronunciada no meio da face." (9)
Trs outras caractersticas humanas recebiam uma certa nfase. A primeira era a fala, qualidade que John Ray
descreveu como "to peculiar ao homem que nenhum animal jamais poderia consegui-la". Era atravs da fala,
dizia Ben Jonson, que o homem expressava sua superioridade sobre as outras criaturas. Sem ela, concordava
o bispo Wilkins, o homem seria "uma criatura muito banal". Por no contarem com a linguagem, explicava o
economista do sculo XVII I, James Anderson, as bestas no podiam transmitir experincia a sua
posteridade: somente o homem progredia, enquanto as outras espcies animais tinham "as mesmas
capacidades e propenses [ ... ] desde o perodo mais remoto em que as conhecemos. (10)
A segunda qualidade distintiva era a razo. O homem, como afirmou o bispo Cumberland, era "um animal
dotado de inteligncia". Saber se a diferena era de tipo ou apenas de grau continuava em debate. Alguns
viam os animais como totalmente irracionais.
Robert Lovell, em 1661, dividia o conjunto da criao animal em duas categorias, "racionais" e "irracionais",
situando s o homem na primeira. Gervase Markham registrou a "opinio convicta de "inmeros veterinrios",
para quem os cavalos no tinham crebro de espcie alguma; ele prprio abrira os crnios de vrios desses
animais, nada encontrando em seu interior." A maioria, porm, pensava que os animais tinham capacidades
elementares de entendimento, conquanto muito inferiores s humanas. Aristteles ensinou que tinham alguma
inteligncia prtica, mas lhes faltava capacidade para a deliberao ou a razo especulativa. Da vasta
superioridade intelectual do homem, concordava-se, provinham sua memria superior, a maior imaginao, a
curiosidade, o sentido de tempo, a concepo mais aguda do futuro, o uso dos nmeros, o senso de beleza, a
capacidade de progredir. 12 Acima de tudo, o homem era capaz de escolher, enquanto os animais eram
presa de seu prprio instinto, guiados apenas pelo apetite e incapazes de livre-arbtrio. (13)
Essa exclusiva capacidade humana para a livre ao e a responsabilidade moral conduzia terceira e, na viso
dos telogos, mais decisiva diferena. No se tratava da razo, qualidade afinal compartilhada, em certa
medida, pelas criaturas inferiores, mas da religio. Ao contrrio dos animais, o homem dispunha de
conscincia e instinto religiosos. (14) Contava tambm com uma alma imortal, ao passo que os bichos
pereciam sem serem capazes de uma outra vida. Isso no era motivo de pesar: "A vida de um animal", na
frase de um pregador seiscentista, era "longa o bastante para uma existncia animal". Sugerir que os bichos
pudessem ser imortais, dizia outro pregador em 1695, constitua um "absurdo escandaloso". A crena em que
as bestas se extinguem com a morte era muito importante, explicava ele, porque preservava a dignidade da
natureza humana, mostrando que h urna diferena essencial entre o esprito do homem e as almas dos
animais. (15)
No sculo XVII, a tentativa mais notvel de ampliar tal diferena foi uma doutrina originalmente formulada por
um mdico espanhol, Gomez Pereira, em 1554, mas desenvolvida de maneira independente e celebrizada por
Ren Descartes, de 1630 em diante. Tratava-se da tese de que os animais so meras mquinas ou autmatos,
tal como os relgios, capazes de comportamento complexo, mas completamente incapazes de falar,
raciocinar, ou, segundo algumas interpretaes, at mesmo de ter sensaes. Para Descartes, o corpo
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humano tambm um autmato; afinal, ele desempenha vrias funes inconscientes, como a da digesto.
Mas a diferena est em que no seio da mquina humana h a mente e, portanto, uma alma separada,
enquanto os seres brutos so autmatos desprovidos de almas ou mentes. S o homem combina, ao mesmo
tempo, matria e intelecto. (16)
Tal doutrina antecipava a futura psicologia mecanicista e continha, em germe, o materialismo de La Mettrie e
de outros pensadores do sculo XVIII. No devido tempo, ela capacitaria os cientistas a defenderem que a
conscincia pode ser explicada mecanicamente e que o conjunto da vida psquica de um indivduo produto
de sua organizao fsica. Aquilo que Descartes dizia dos animais seria dito, um dia, do homem. (17) Nesse
nterim, porm, a doutrina cartesiana produziu o efeito de degradar ainda mais os bichos, em contraste com os
seres humanos. O prprio Descartes parece ter modificado sua doutrina nos anos seguintes, e no estava
disposto a concluir que os seres brutos fossem totalmente incapazes de ter sensaes; para ele, a questo
essencial era que no dispunham da faculdade do raciocnio. Descartes negava almas aos animais por estes
no exibirem qualquer comportamento que no pudesse ser atribudo ao mero impulso natural (18) Mas seus
seguidores foram mais longe. Os animais, declaravam, no sentem dor; o gemido de um co que apanha no
constitui prova do sofrimento animal, assim como o som de um rgo no atesta que o instrumento sente dor
quando tocado. (19) Os uivos e contores de um bicho seriam meros reflexos externos, sem relao com
qualquer sensao interior.
E possvel que hoje essa doutrina parea contrariar o senso comum. Mas no surpreende que o
cartesianismo, tivesse seus defensores em sua poca. Um tempo acostumado a um grande nmero de
maravilhas mecnicas - relgios de mesa e de bolso, bonecos automticos e autmatos de todo gnero estava bastante propenso a acreditar que os animais tambm eram mquinas, embora feitas por Deus e no
pelo homem. (20)* Alm disso, Descartes apenas estava acentuando uma distino j implcita na doutrina
escolstica. Toms de Aquino, afinal, ensinara que a assim chamada prudncia dos animais no passava de
um instinto implantado por Deus. (21) Mais ainda, o cartesianismo parecia uma excelente via para defender a
religio. Seus opositores, em contraste, podiam ser tornados teologicamente suspeitos, pois quando
concediam s bestas as capacidades de percepo, memria e reflexo, estavam implicitamente atribuindo
aos animais todos os elementos de uma alma imortal, o que era absurdo; e se acaso negassem que eles tinham
uma alma imortal, ainda que possuindo tais capacidades, estariam implicitamente perguntando se tambm o
homem a teria. (22) O cartesianismo constitua a maneira de escapar a alternativas igualmente inaceitveis.
Negava que os animais tivessem almas e sustentava que os homens eram algo mais que mquinas. Se seduziu
a tantos foi, no entender de Leibniz, "porque parecia necessrio ou atribuir almas imortais s bestas ou admitir
que a alma do homem podia ser mortal" (23)
Mas o mais forte argumento, em favor da posio cartesiana, era que ela constitua a melhor racionalizao
possvel para o modo como o homem realmente tratava os animais. A viso alternativa deixava espao para a
culpa do homem, ao reconhecer que os animais podiam sofrer e efetivamente sofriam; e suscitava dvidas
sobre os motivos de um Deus capaz de permitir que os bichos sofressem misrias no merecidas em tal
escala. O cartesianismo, ao contrrio, absolvia Deus da acusao de causar injusta dor s bestas inocentes,
ao permitir que os homens as maltratassem; tambm justificava o predomnio do homem, ao libert-lo, como
Descartes afirmava, de "qualquer suspeita de crime, por mais freqentemente que pudesse comer ou matar os
animais". (24) Ao negar a imortalidade dos bichos, ele afastava qualquer dvida remanescente quanto ao
direito do homem a explorar a criao bruta. Pois, como os cartesianos observavam, se os animais realmente
tivessem um elemento imortal, as liberdades que os homens tomavam com eles seriam injustificveis; e admitir
que os animais tivessem sensaes era fazer do comportamento humano algo intoleravelmente cruel. (25) A
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sugesto de que um animal pudesse sentir ou possuir uma alma imortal, comentava Locke, tinha preocupado
alguns homens a tal ponto que eles "preferiram concluir que todos os bichos eram mquinas perfeitas, a
conceder que suas almas fossem imortais". (26) O propsito explcito de Descartes fora fazer dos homens
"senhores e possuidores da natureza". (27) Adequava-se bem sua inteno que ele descrevesse as outras
espcies como inertes e desprovidas de toda dimenso espiritual. Ao faz-lo, instaurou um corte absoluto
entre o homem e o restante da natureza, limpando dessa forma o terreno para o exerccio ilimitado da
dominao humana.
A negao cartesiana da alma dos animais gerou vasta literatura erudita; no exageramos ao descrev-la
como uma das preocupaes centrais dos intelectuais europeus dos sculos XVII e XVIII. (28) Todavia,
conquanto a obra de Descartes tenha sido divulgada na Inglaterra, este pas produziu apenas meia dzia de
defensores explcitos da posio cartesiana. Entre eles inclua-se o habilssimo sir Knelm Digby, que no
hesitava em declarar serem os pssaros mquinas, cujos movimentos, ao construrem ninhos ou alimentarem
seus filhotes, em nada se distinguiam do tiquetaquear de um relgio ou do rudo de uma campainha (29)
Muitos fisilogos concordavam em que o corpo tinha movimentos mecnicos e involuntrios. Entretanto, o
telogo Henry More era mais representativo da opinio inglesa quando disse asperamente a Descartes, em
1648, que considerava "assassina" a sua doutrina. (30) A maioria dos intelectuais dos perodos posteriores
pensava, como Locke e Ray, que a idia das mquinas-animais era "contrria a toda evidncia dos sentidos e
da razo" e "avessa ao senso comum da espcie humana". Como notou Bolingbroke, o homem simples
continuaria a acreditar que havia uma diferena entre o touro da aldeia e o relgio da parquia. O telogo
no-conformista John Howe sentia-se capaz de entender a ansiedade de Descartes por distinguir entre
homens e animais, "a fim de que no sofresse qualquer dano a doutrina da imortalidade da alma humana"; no
entanto, considerava essa formulao "muito mais piedosa que ... convincente" (31)
Contudo, Descartes apenas conduzira a insistncia europia no abismo entre o homem e os animais at a sua
concluso lgica. Um Deus transcendente, externo Sua criao, simbolizava a separao entre esprito e
natureza. O homem estava para o animal corno o cu estava para a terra, a alma para o corpo, a cultura para
a natureza. Havia uma diferena qualitativa total entre o homem e o ser bruto. Na Inglaterra, a doutrina da
singularidade humana era defendida de todos os plpitos. John Evelyn ouviu um sermo, em 1659, sobre
como o homem era "urna criatura de constituio diversa do restante dos animais, tanto em alma como em
corpo; [ e ] como os ltimos tinham que se subordinar ao primeiro". Em 1683, o deo de Winchester admitiu
que os animais possuam algumas qualidades humanas, se bem que "de maneira inferior", mas denunciou a
idia de que por isso, os animais fossem iguais aos homens, como sendo uma "inveno perigosa". (32) No
decorrer do sculo XVIII, esse tema foi bastante reiterado. "Na escala que leva dos seres brutos ao homem",
declarava Oliver Goldsmith, "a linha distintiva fortemente traada, bem marcada, intransponvel". "Por mais
tnue que s vezes possa parecer", afirmou o naturalista William Bingley, "a fronteira que separa os homens
dos seres brutos fixa e imutvel". As vantagens prticas de tal diferenciao eram claras, conquanto
impalpveis as suas razes. "Aos animais, que tornamos nossos escravos", escreveria Charles Darwin, "no
gostamos de considerar como semelhantes". (33)
IV. CONSERVANDO AS FRONTEIRAS
Obviamente, a maior parte dessas dissertaes eruditas passava muito acima da mente das pessoas comuns.
Entretanto, consciente ou inconscientemente, a distino central entre homem e animais fundamenta o
comportamento de todos. O que seriam, por exemplo, a religio e a moral, seno tentativas de restringir os
aspectos supostamente animais da natureza humana, o que Plato chamava "o animal selvagem dentro de
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ns"? (1) Como afirmou Richard Baxter, "aquele que aprendeu bem [ ... ] em que ponto um homem
efetivamente difere de um ser bruto, lanou um alicerce to slido para uma existncia virtuosa que toda a
razo do mundo jamais ser capaz de derrot-lo". Se um homem no tinha a mente pura, dizia Oliver
Cromwell, nada mais o diferenciava do animal. O evanglico setecentista John Fletcher explicou que
regenerao significava passar do estado de natureza ao de graa: "Ele era um homem animal; ao nascer de
novo tornou-se um homem espiritual". (2) No fortuito que o smbolo do Anti-Cristo fosse a Besta, ou que
o Diabo costumasse ser retratado como combinao de homem e animal. Quando as pessoas viam o que
pensavam ser espritos malignos, geralmente estes apareciam sob o aspecto de algum bicho: co, gato ou rato;
um memorialista relatava o caso de um homem "arrastado para a gua por um ser em forma de touro". (3)
Do mesmo modo que a moral e a religio, a educao erudita, a "civilidade" e o refinamento tambm tinham
como objetivo elevar os homens acima dos animais. A Inglaterra no era uma dessas sociedades, como Bali
(4) onde se v o consumo de alimentos como uma operao asquerosa que melhor efetuar privadamente.
Mas as pessoas cozinhavam a carne, ao invs de com-la crua como os animais, e consideravam a gula como
um vcio "animalesco". ("[Eu fui] um pouco suno ao jantar", escreve o quacre irlands John Rutty em seu
dirio espiritual.) (5) Seu contemporneo Oliver Goldsmith considerava que "de todos os animais, somos ns
o que menos tempo gastam comendo; esta uma das grandes diferenas entre ns e a criao bruta; e
[acrescentava ele, virtuosamente] comer um prazer de gnero to vil que ningum, exceto quem est muito
perto dos quadrpedes, deseja o seu prolongamento". (Goldsmith ficara compreensivelmente chocado com o
caso, seu contemporneo, do rapaz de Bristol que provinha de uma famlia ruminante e, quinze minutos aps
cada refeio, comeava a mascar todo o alimento outra vez, declarando que da segunda feita o gosto era
melhor.) (6)
Muito antes de Goldsmith, o manual que Erasmo escreveu sobre a civilidade (de influncia decisiva no
assunto) fizera residir a essncia das boas maneiras mesa na diferenciao do homem frente aos animais,
mais do que face aos prprios "rsticos". No estale os lbios, como um cavalo, advertia ele; no engula a
comida sem mastig-la, como uma cegonha; no roa os ossos, como um co; no lamba o prato, como um
felino. (Mesmo assim, o embaixador veneziano ficou chocado, em 1618, ao descobrir que os londrinos
descaradamente mascavam frutas na rua "como se fossem cabras".) (7) As regras de compostura de Erasmo
mostram a mesma preocupao: no mexa os cabelos, como um potro; no relinche ao rir, como um cavalo,
ou mostre os dentes, como um cachorro; no balance o corpo inteiro ao falar, como uma lavandisca; no fale
pelo nariz: "Isso prprio das gralhas e dos elefantes". No sculo XVIII, Henry Fielding notava que eram
"esses grandes refinadores de nossas maneiras", os mestres de dana, "que, segundo alguns, ensinavam o que
mais nos distingue da criao bruta". (8)
Uma vez que todas as funes fsicas tinham associaes animais indesejveis, alguns comentadores
consideravam ser a moderao do corpo, ainda mais que a razo, o que distinguia os homens das bestas. (9)
H uma passagem instrutiva no dirio de Cotton Mather, clrigo da Nova Inglaterra, datada de 1700:
Estava certa vez esvaziando a cisterna da natureza, a jorrar gua no muro. Enquanto isso,
aproximou-se um co, que fez o mesmo, minha frente. Pensei comigo: "Que criaturas vis e
banais so os filhos dos homens. Como as nossas necessidades naturais nos degradam e nos
situam [...] no mesmo plano que os prprios ces!".
Os meus pensamentos prosseguiram: "Todavia, serei uma criatura mais nobre; e no exato
instante em que minhas necessidades naturais me rebaixarem condio do animal, meu esprito
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deve (repito: no mesmo instante!) elevar-se e pairar acima dele [ ... ].


Consequentemente, resolvi que seria minha prtica comum, quando quer que eu desse um passo
para saciar essa ou aquela necessidade da natureza, fazer disso uma oportunidade para formar
em minha mente algum pensamento puro, nobre e divino [ ... ] .
Passou, assim, a ser sua firme resoluo, em 1711, usar a oportunidade das evacuaes naturais dirias para
ter alguns pensamentos piedosos sobre o ponto em que eu possa diferir dos seres brutos (o que, nos atos
prticos, fao muito pouco). (10)
Nem todos atingiam um nvel to peculiar de autoconscincia. Mas a maioria das pessoas era ensinada a
encarar seus impulsos fsicos como impulsos "animais", a exigir controle. O contrrio significaria ser
"animalesco" ou "brutal". (11) A luxria, em particular, era sinnimo de condio animal, pois as conotaes
sexuais de termos como "bruto", "bestial" e "animalesco" eram ento muito mais fortes do que hoje. (12) A
luxria, afirmava um moralista do sculo XVII, fazia os homens "parecerem-se [ ... ] com porcos, cabras,
ces e as mais selvagens bestas do mundo". (13) Nos bestirios e nos livros de emblemas, uma porcentagem
notavelmente elevada dos animais que aparecem representa a lascvia ou a infidelidade sexual. Para Gerrard
Winstanley, a liberdade sexual era "a liberdade de bestas devassas e desprovidas de razo". Para Jeremy
Collier, a moral desregrada do cenrio da Restaurao * rompera "as distines entre homem e bicho.
Cabras e macacos, se pudessem falar, expressariam sua brutalidade nessa mesma linguagem". O impulso
sexual no homem era comumente concebido como vindo de baixo para cima. (14)
Onde quer que olhemos, na Inglaterra do incio do perodo moderno, encontramos ansiedade, latente ou
explcita, quanto a qualquer forma de comportamento ameaando transgredir os frgeis limites entre o homem
e a criao animal. A higiene fsica era necessria, conforme afirmaria John Stuart Mill, porque a sua falta,
"mais do que qualquer outra coisa, torna o homem bestial". (15)
A nudez era bestial, pois as roupas, como o ato de cozinhar, constituam um atributo humano exclusivo. (16)
Era bestial que o homem tivesse o cabelo indevidamente longo: "Os bichos so mais peludos que o homem",
escrevia Bacon, "e os homens selvagens mais que os civilizados". (17) Era bestial trabalhar noite, pela
mesma razo que a invaso noturna de domiclio era um crime pior que o roubo luz do dia; a noite, como
explicava sir Edward Coke, era "o momento em que o homem deve descansar, e em que os bichos vagam
busca de sua presa". (18) At mesmo nadar era bestial, pois, alm de ser aos olhos de muitos puritanos uma
forma perigosa de semi-suicdio, representava um mtodo no-humano de locomoo. Como observou um
telogo de Cambridge em 1600: os homens andam; os pssaros voam; somente peixes nadam. (19) Um
comentador chegava mesmo a pensar que o motivo pelo qual alguns peles-vermelhas pintavam seus dentes de
preto era porque supunham "essencial para os homens distinguir-se dos seres brutos em todos os aspectos e,
portanto, era necessrio no ter nem mesmo os dentes da mesma cor". (20)
Mesmo o fato de fingir ser um animal para fins de ritual ou diverso era inaceitvel. William Prynne declarava
que era imoral vestir-se como bicho no palco porque isso significava obliterar a gloriosa imagem do homem.
Muitos moralistas partilhavam sua objeo aos disfarces animais; alm disso, no incio do sculo XVII, o
cavalo de vime parece ter praticamente desaparecido da morris dance. * Outras formas de se vestir como
animal tambm se tornaram incomuns, at serem revividas pelos folcloristas no perodo moderno. Ao mesmo
tempo, as histrias tradicionais sobre a metamorfose de seres humanos em bichos eram condenadas ou como
fantasias poticas ou como fices diablicas. (21) Uma das razes pelas quais os pssaros monstruosos
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causavam tamanho horror era que eles ameaavam a solidez da linha divisria entre homens e animais.
Tambm se desaprovavam relaes de proximidade com os animais. Quando, em 1667, o dr. Edmund King
planejou a transfuso do sangue de uma ovelha para as veias de um homem, o experimento foi logo sustado,
devido a -certas consideraes de natureza moral"; no sculo XIX, um dos principais argumentos contra a
vacinao seria que a inoculao de fluidos provenientes de vacas resultaria na "animalizao" de seres
humanos. (22) Dessa maneira, a bestialidade era considerada o pior dos crimes sexuais porque, como
explicava um moralista da poca Stuart, "transforma o homem no prprio bicho, tornando-o um exemplar da
criao bruta". (23) O pecado era o da confuso,* sendo imoral misturar as categorias. * * As injunes
contra a "sodomia com animais" eram comuns na literatura moral do sculo XVII, embora ocasionalmente o
tpico fosse omitido, "sendo o fato mais srdido que sua descrio". (24) A bestialidade passou a ser crime
capital em 1534 e, com um breve intervalo, assim permaneceu at 1861. 0 incesto, em contrapartida, no foi
crime punido nos tribunais seculares, at o sculo XX. (25)
Na Inglaterra do incio da poca moderna, at os animais de estimao despertavam suspeita moral,
especialmente se admitidos mesa e mais bem alimentados que os servos. Feria as normas de civilidade
trazer ces mesa, decretava Erasmo. "O emprego excessivamente familiar de toda criatura bruta deve ser
abominado", dizia um moralista em 1633. (26) O animal de estimao no convencional - um sapo, um inseto
ou uma doninha - podia ser identificado como ntimo de feiticeiras, ao passo que, para as damas, acariciar um
mico no colo era, como determinou Helkiah Crooke em 1631, "algo muito perverso e no humano". O
homem de f recordava a histria da devota elisabetana Katherine Stubbes, que, de seu leito de morte,
avistou sua cadelinha predileta.
Talvez ela preferisse no t-la visto, mas tocou-a dali e chamou o marido, dizendo-lhe: "Bom
esposo, eu e voce ofendemos a Deus gravemente ao receber tantas vezes essa cadela em nosso
leito; no teramos mostrado disposio para receber uma alma crist [ ... ] em nosso quarto,
aliment-la em nosso colo e dar-lhe comida nossa mesa como o fizemos com esta vira-lata
imunda por tanto tempo. O Senhor deu-nos a graa de nos arrependermos" [... ] e desde ento
ela no pde mais tolerar a presena do animal. (27)
Foi durante esses sculos que a maior parte dos agricultores terminou colocando os animais para fora de suas
casas. *
Os sentimentos para com os animais, dizem os antroplogos, em geral so projeo de atitudes diante do
homem." Na Inglaterra do princpio da era moderna, o valor oficialmente atribudo aos animais era negativo,
ajudando a definir, por contraste, o que supostamente distinguia ou exaltava a espcie humana. Ao encarnar a
anttese de tudo o que era valioso e valorizado, a idia que se tinha dos seres brutos constitua um aval to
indispensvel para os valores humanos estabelecidos quanto as noes igualmente absurdas ento sustentadas
a respeito das feiticeiras ou dos papistas. "O sentido de ordem", foi dito corretamente, "somente podia ser
apreendido pela explorao de sua anttese ou 'contrrio' ". (29) Era fcil nascer a analogia com os animais,
na mente de homens que conviviam com maior nmero de bichos, selvagens ou domsticos, do que os nossos
contemporneos. A criao bruta proporcionava o ponto de referncia mais acessvel para o contnuo
processo de autodefinio humana. Sem serem iguais ao homem, nem completamente diferentes, os animais
ofereciam uma reserva quase inesgotvel de significados simblicos.
No entanto, no havia muita justificao objetiva para o modo pelo qual os animais eram percebidos.
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"Bbado como uma cabra", * * dizia o provrbio. Mas quem jamais viu uma cabra bbada? (30) O homem
atribua aos animais os impulsos da natureza que mais temia em si mesmo - a ferocidade, a gula, a sexualidade
- mesmo sendo o homem, e no os animais, quem guerreava a sua prpria espcie, comia mais do que devia
e era sexualmente ativo durante todo o ano. Foi enquanto um comentrio implcito, sobre a natureza humana
que se delineou o conceito de "animalidade". Como observaria S. T. Coleridge, chamar os vcios humanos de
"bestiais" era difamar os seres brutos. (31)
V. SERES HUMANOS INFERIORES
Ao traar uma slida linha divisria entre o homem e os animais, o principal propsito dos pensadores do
incio do perodo moderno era justificar a caa, a domesticao, o hbito de comer carne, a vivisseco (que
se tornara prtica cientfica corrente, em fins do sculo XVII) e o extermnio sistemtico de animais nocivos ou
predadores. Mas essa insistncia to grande em distinguir o humano do animal tambm teve conseqncias
importantes para as relaes entre os homens. Com efeito, se a essncia da humanidade era definida como
consistindo em alguma qualidade especfica, seguia-se ento que qualquer homem que no demonstrasse tal
qualidade seria sub-humano ou semi-animal. "Em todo mundo natural mentalmente elaborado", escreve um
antroplogo moderno, "o contraste entre homem e no homem fornece uma analogia para o contraste entre o
membro da sociedade humana e o estranho a ela". freqente, diz outro, que tribos se reservem o ttulo
arrogante de "homem", referindo-se a outros povos como "macacos". (1)
No incio da era moderna havia na Inglaterra grupos exclusivos, como a Famlia do Amor, de quem se dizia
no perodo elisabetano que "qualquer um que no pertena sua seita visto por eles como um animal sem
alma". (2) Mas igual atitude de excluso do outro se notava, em escala ainda maior, face aos povos
"primitivos" que no dispunham de atributos como os que tambm faltavam aos .animais: tecnologia, linguagem
inteligvel, religio crist. Muitos, dentre os primeiros exploradores, concordariam com Gibbon que "o ser
humano bruto, sem artes e sem lei, [ ... ] mal pode ser distinguido do restante da criao animal". (3) A cultura
era to necessria ao homem como a domesticao s plantas e aos animais. Robert Gray declarava, em
1609, que "a maior parte" do globo era "possuda e injustamente usurpada por animais selvagens [ ... 1 ou por
selvagens brutais, que, em razo de sua mpia ignorncia e blasfema idolatria, so ainda piores que os
animais". O conde de Clarendon concordava: "a maior parte do mundo ainda habitada por homens to
selvagens como as feras que com eles convivem." "Suas palavras soam mais parecidas s dos chimpanzs que
s dos homens", relatava sir Thomas Herbert, a respeito dos habitantes do Cabo da Boa Esperana; "duvido
que a maioria deles tenha antepassados melhores que macacos". "Os hotentotes", dizia um clrigo da poca
de Jaime I, eram "bestas em pele de homem", e sua fala, "um rudo inarticulado em vez de uma linguagem,
como o cacarejar das galinhas ou o engrolar dos perus". Trata-se de "animais imundos", disse um viajante,
que "dificilmente merecem o nome de criaturas racionais". Os sculos XVII e XV111 ouviram muitos
discursos sobre a natureza animal dos negros, sobre sua sexualidade animalesca e sua natureza brutal. (4)
De modo geral, os ndios americanos no eram vistos dessa forma, mas, s vezes, tambm eram descritos em
linguagem semelhante. Frobisher os imaginava morando em cavernas e caando suas presas "como o fazem o
urso e outros animais selvagens". Robert Johnson os via a vagar "para cima e para baixo em bandos, como
manadas de cervos em uma floresta". Na Virgnia, foram observados "arrastando-se de quatro [ ... ] como
ursos"; suas casas eram descritas como "covis ou pocilgas" e eles prprios como "mais brutais que as bestas
que caam". Em 1689, Edmund Hickeringill, um clrigo ingls que estivera nas ndias Ocidentais, falava
desdenhosamente dos "pobres e tolos ndios nus" como estando "apenas a um passo (se tanto) dos macacos".
(5)
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Muitos viam os irlandeses mesma luz. Viviam "como bichos", afirmava o elisabetano Barnaby Rich; "em
condies brutais e detestveis", dizia sir William Petty. Comiam carne crua e bebiam sangue quente de vacas.
(6) A natureza animal dos irlandeses fora descoberta muito tempo antes das caricaturas vitorianas que os
descreviam com feies simiescas. Na dcada de 1650, um capito no regimento do general Ireton contou de
que modo, quando uma guarnio irlandesa foi destroada em Cashel, no ano de 1647, os vencedores
encontraram entre os mortos "vrios que tinham caudas de quase vinte centmetros"; e, quando se duvidou da
histria, quarenta soldados apresentaram-se para testemunhar, sob juramento, que as tinham visto
pessoalmente. (7)
Havia outros animais mais perto de casa. "O que um beb", perguntava um autor jacobiano, * "seno uma
besta rude na forma de homem? E o que um jovem seno (por assim dizer) um burrico selvagem sem
modos e sem freios?" As crianas pequenas no tinham o controle de suas aes e a linguagem da infncia
"no era nem um pouco melhor que os sons produzidos pelos bichos mais sagazes quando se comunicam uns
com os outros". (8) Os jovens, ainda incapazes de controlar suas paixes, eram apenas um pouco melhores.
Comportavam-se "como asnos selvagens e novilhos bravios", dizia George Fox; como potros, na opinio de
Gerrard Winstanley. (9)
Tambm as mulheres estavam perto do estado animal. Durante vrios sculos os telogos tinham discutido,
em parte frvola, em parte seriamente, se o sexo feminino tinha alma ou no, debate que acompanhava de
perto a polmica sobre os animais e que, s vezes, produzia ecos no nvel popular. Em Witley in Surrey, em
1570, um certo Nicholas Woodies teria afirmado que as mulheres no tinham alma; em Earls Colne, Essex,
em 1588, o prprio ministro disse o mesmo; e na diocese de Peterborough, em 1614, soube-se de um
indivduo espirituoso, que "sustentava aberta e obstinadamente que as mulheres no tinham alma, exceto as
[solas] de seus sapatos". * * O quacre George Fox encontrou um grupo de pessoas que sustentava que as
mulheres "no tinham mais alma que os gansos". (10) Os ginecologistas da poca davam muita nfase aos
aspectos animais do parto. Era comum referir-se a uma mulher grvida como "procriando"; um clrigo do
perodo anterior Guerra Civil comparava, no plpito, as mulheres s porcas. Certos puritanos inimigos dos
rituais realizados aps o nascimento * * * s vezes faziam o mesmo, referindo-se me como uma porca
seguida pelos bacorinhos. (11) At o sculo XVIII, o ato de amamentar os bebs costumava ser visto pelas
classes superiores como uma atividade degradante, a ser evitada quando possvel, confiando-se os recmnascidos aos cuidados de amas-de-leite. Jane Austen alinhava-se numa longa tradio ao descrever as
pessoas de seu sexo como "pobres animais" consumidos por partos todos os anos. (12)
Ainda mais bestiais eram os pobres - ignorantes, sem religio, esqulidos em suas condies de existncia e,
mais importante, no tendo os elementos que se supunha caracterizarem o ser humano: alfabetizao, clculo
numrico, boas maneiras e apurado senso de tempo. Os intelectuais desde muito costumavam encarar as
pessoas no letradas como sub-humanas. (13) No incio dos tempos modernos essa atitude persistia. "Os
membros da vasta ral que parece portar os sinais do homem no rosto", explicava sir Thomas Pope Blount,
em 1693, "no passam de seres rudes em seu entendimento [...] por metfora que os chamamos homens,
pois na melhor das hipteses nada mais so que os autmatos de Descartes, molduras e sombras de homens,
que tm to-somente a aparncia para justificar seus direitos racionalidade". (14)
Para outros observadores, os pobres eram "a parcela mais vil e grosseira da humanidade"; suas ocupaes
eram "bestiais" e "labutavam como seus cavalos". (15) Na sua resposta aos rebeldes do Lincolnshire, em
1536, o rei Henrique VIII descreveu aquela comunidade como "uma das mais rudes e animalescas de todo o
reino". No Pembrokeshire elisabetano, George Owen observava rapazes pastoreando rebanhos, fortemente
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queimados de sol, "suas peles gretadas como as de elefantes". Os aldees de Tottington, Lancashire, eram
"meros seres brutos", segundo o beneficiado local, em 1696. Nos charcos do Essex, em 1700, havia "gente
de ndole to abjeta e srdida que quase parecem ter suportado a sina de Nabucodonosor, e de tanto
conversarem com as bestas terem aprendido as maneiras delas". Em Madeley, Shropshire, o vigrio, John
Fletcher, refletia em 1772 sobre a condio dos barqueiros:
Presos s suas cordas como cavalos a seus tirantes, em que ponto eles diferem dos seres rudes e
laboriosos? No na postura ereta do corpo, pois, na intensidade de seu esforo, eles se curvam para a
frente, adiantando a cabea, suas mos apoiadas ao solo. Se que h diferena, ela consiste nisso: os
cavalos so favorecidos com um arreio para poupar o seu dorso; j aqueles, como se o seu no
valesse ser poupado, puxam sem qualquer auxlio; os animais mourejam em paciente silncio e em
mtua harmonia ritual; j os homens, em barulhentas disputas e horrveis imprecaes. (16)

Os mais bestiais de todos eram os que se situavam nas margens da sociedade humana: os loucos, que
pareciam possudos por bichos selvagens; os vagabundos, que no seguiam nenhuma vocao, * mas viviam,
no dizer do puritano William Perkins, "uma vida de bichos". (17) J se disse, corretamente, que a imagem da
animalidade pairava sobre o hospcio. (18) Imagem semelhante perpassa as acusaes da poca contra os
vadios, que no se "associavam em famlias, mas se juntavam como animais". Os mendigos tambm eram
como os brutos, pois gastavam todo o seu tempo procurando comida. (19)
Uma vez percebidas como bestas, as pessoas eram passveis de serem tratadas como tais. A tica da
dominao humana removia os animais da esfera de preocupao do homem. Mas tambm legitimava os
maus-tratos queles que supostamente viviam uma condio animal. Nas colnias, a escravido, com seus
mercados, as marcas feitas a ferro em brasa e o trabalho de sol a sol, constitua uma das formas de tratar os
homens vistos como bestiais. Segundo o relato de um viajante ingls, os portugueses marcavam os escravos
"como fazemos com as ovelhas, a ferro quente" e no mercado de escravos de Constantinopla, Fynes
Moryson viu os compradores levarem as peas para dentro para examin-las sem roupa, tocando-as "como
apalpamos os bichos, a fim de conferir se eram gordos ou fortes". (10) Davam-se aos escravos, com
freqncia, nomes tpicos de ces e cavalos. (21) Um ourives londrino do sculo XVIII anunciava -cadeados
de prata para pretos ou cachorros"; os anncios ingleses de negros fugidos mostram que amide eles traziam
argolas em torno do pescoo. (22) Os historiadores consideram atualmente que a escravido negra precedeu
as afirmaes da condio semi-animal dos negros. As teorias mais desenvolvidas de inferioridade racial
vieram depois.(23)*
Entretanto, difcil crer que o sistema jamais tivesse sido tolerado se aos negros fossem, atribudos traos
totalmente humanos. A sua desumanizao foi um pr-requisito necessrio dos maus tratos.
Dentro do pas, a domesticao dos animais fornecia vrias das tcnicas para enfrentar a delinqncia: freios
para mulheres rabugentas; celas, correntes e palha para os loucos; cabrestos para as mulheres vendidas em
leilo no mercado, num rito informal porm amplamente aceito de divrcio. (24) A educao dos jovens era
muitas vezes comparada ao amansamento de cavalos; e no foi por acidente que o surgimento, nos sculos
XVII e XVIII, de mtodos mais humanos de domar cavalos coincidiria com uma reao contra o uso de
punies fsicas na educao.*
Acima de tudo, a gente comum era constantemente descrita como composta de animais, que precisavam ser
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controlados fora para no explodirem e se tornarem perigosos. A melhor maneira de lidar com eles,
afirmou Timothy Nourse em 1700,
ser pr-lhes freio e faz-los sentirem as esporas, sempre que come cem com seus troques e
patadas. O dito de um fidalgo ingls vinha mui a propsito, que trs coisas devem estar todo o
tempo sob controle: um co mastim, um cavalo de bolas [ i. e., um garanho I e um homem
rstico; e eu realmente vejo o rstico resmungo e intratvel como, dos trs, o mais
desventurado. (25)
Essa atitude no chegava a ser a forma tpica pela qual todos os membros das classes abastadas encaravam
os seus inferiores, mas tambm no era excepcional. E uma carta recm -descoberta do gentil Charles Lamb,
* * sem data, mas certamente escrita numa fase de inquietao rural,*** serve para lembrar-nos o quanto ela
sobreviveu.
Os bons tempos se foram da Inglaterra desde que os pobres passaram a especular sobre sua condio.
Outrora eles se arrastavam aos trancos, de modo to irrefletido como os cavalos. Assobiando, o lavrador
seguia lado a lado com seu irmo que relinchava. Hoje o bpede carrega uma caixa de fsforos nos culotes de
couro 1 e, a cada novo incndio, meio condado se diverte. (26)
Alguns antroplogos acreditam que foi o trato de rebanhos de animais domsticos que deu origem a uma
concepo da vida poltica como espao da interveno e da tcnica humanas. Sociedades como as da
Polinsia, nas quais se vivia da horticultura e do cultivo de gneros que requerem interveno humana bastante
limitada, parecem ter assumido uma viso pouco ambiciosa da funo do governante. Acreditavam que a
natureza deve ser deixada a seu curso prprio, e que se pode confiar na capacidade dos homens cuidarem de
si prprios, sem regras vindas de cima. Mas a domesticao dos animais criou uma atitude mais autoritria."
Na Inglaterra do incio do perodo moderno, o domnio humano sobre as criaturas inferiores forneceu a
analogia mental em que se basearam vrios arranjos polticos e sociais. Alm disso, os dois tipos de domnio
reforavam-se mutuamente. A "soberania" que Deus concedeu a Ado sobre os animais, explicava um
comentador do perodo jacobiano, significava "predomnio e posse como tem o senhor sobre seus servos".
(28) Os homens gozavam de soberania sobre as criaturas inferiores, mas nem todos os homens. Como dizia
um provrbio conhecido: "Os homens mais sbios viam como um grande mal que os servidores montassem a
cavalo". (29) *
A domesticao tornou-se, assim, padro arquetpico para outras formas de subordinao social. 0 modelo
bsico era paternal, com o governante como bom pastor, tal corno o bispo com seu rebanho. Animais dceis
e fiis obedecendo a um senhor atencioso constituam um exemplo para todos os subalternos.
Suas faculdades mentais so [ ... ] proporcionais a seu estado de submisso [escrevia um observador
em 1758] [.. ] eles tm conhecimento adequado s suas respectivas esferas, e suficiente para o papel
secundrio que devem desempenhar [ ... ] se tivessem um grau de saber mais elevado [ ... ] seriam as
pestes do gnero humano; iriam queixar-se e ressentir-se [ ... ] associar-se e se rebelar [ ... ] no mais
suportariam seu estado atual e necessrio de subordinao, que muito mais feliz do que qualquer
outro que possam ter.
No se trata de um poltico do sculo XVIII opondo-se a urna proposta de educao para os pobres, e sim
de um naturalista (William Borlase) discutindo os animais inferiores. Como escreveu Oliver Goldsmith sobre a
toupeira: "Um grau restrito de viso suficiente para uma criatura destinada a viver nas trevas. Uma vista mais
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ampla somente serviria para mostrar-lhe os horrores de sua priso". (30)


Dessa maneira, o ideal do predomnio humano tambm repercutia no relacionamento dos homens entre si, no
apenas no modo de tratarem o mundo natural. Alguns homens eram vistos como animais teis, a serem
refreados, domesticados e tornados dceis; outros eram daninhos e predadores, a serem eliminados. "Deixem
que vista a cabea de lobo", dizia-se do fora-da-lei no sculo XIII. "Eles agem corno lobos e h que trat-los
corno tais", afirmava um clrigo em 1703 sobre os ndios da Nova Inglaterra, justificando o fato de serem
caados como ces. (31) Na Esccia jacobiana um chefe do cl Campbell oferecia pela cabea de um
MacGregor unia recompensa equivalente de um lobo; na Irlanda, na poca de Cromwell, os tories foram
freqentemente comparados a lobos vorazes. (32) John Locke considerava que quando um agressor ignorava
os ditames da razo humana automaticamente se tornava passvel de ser eliminado como uma fera. Assim
fizeram em 1657 os moradores da aldeia de Great Horkesley, em Essex: confrontados com uni certo Samuel
Warner, "o mais perigoso e sanguinrio vilo do condado", de quem se dizia ter morto um homem e assaltado
outro, eles exigiram que as autoridades "o amarrassem, como se usava tratar das feras selvagens". (33) Foi na
mesma dcada que, sendo o quacre Edward Billing atacado por uma multido, "um grandalho" disse: "no
perturbemos um magistrado com ele. Arranquem-lhe os miolos [... ] eles so como ces em tempo de peste.
Devem ser exterminados enquanto andam na rua, para que no nos infetem". (34)
Falavam srio, portanto, os polemistas que tratavam de desumanizar seus oponentes como, por exemplo,
John Milton, comparando seus inimigos a "corujas e cucos, asnos, macacos e ces"; ou o devoto Nehemiah
Wallington, que descreveu os realistas como "tigres e ursos, pela crueldade [ ... ] porcos-do-mato, pelo
desperdcio e destruio [ ... ] sunos pela embriaguez [ ... ] e lobos, pela ganncia". (35) Do escolstico
medieval santo Alberto Magno, que acusava seus contraditores de blasfemarem "como feras", a Karl Marx,
que chamou Malthus de "babuno", tal linguagem fez parte, essencial, da tradio de controvrsia erudita
europia. (36) No incio da Idade Moderna inglesa, foi uma arma regular da polmica religiosa e poltica,
usada por Thomas More, que chamou William Tyndale de "besta atrevida" e estigmatizou seus textos corno
uma "besteira venenosa e ftida de alguma serpente fedorenta", ou pelos puritanos, que denunciavam os
clrigos no pregadores como "ces emudecidos" * Os bispos, dizia o autor annimo dos Tratados de
Marprelate, eram "porcos, ces, lobos e raposas"." As analogias animais eram igualmente visveis na stira e
ofensas populares. Os que se opunham s cerimnias da Igreja muitas vezes encenavam batismos ou funerais
simulados de vacas, porcos, gatos, ces e cavalos. (38) s vezes, os defensores da Igreja retaliavam na
mesma moeda: em 1643, um puritano registrou triunfalmente o nascimento de uma criana-monstro, filha de
pais papistas, como sendo um castigo para a av, que alguns amos antes, "por malignidade inveterada [ ... ] e
por escrnio diablico" para com as famosas vtimas do arcebispo Laud batizara seus trs gatos com os
nomes de "Bastwick", "Burton" e "Prynne", cortando-lhes; as orelhas "em enorme desdm por seus gloriosos
sofrimentos". (39) * *
Xingar algum de animal ainda faz parte do discurso humano. Mas isso perdeu ai fora que teve nutria poca
em que as bestas no gozavam de qualquer direito considerao moral. Com efeito, descrever um homem
como um bicho era dizer que ele devia ser tratado como tal. A histria das perseguies religiosas no incio do
perodo moderno torna absolutamente claro que, para aqueles que cometiam atos atrozes, e sanguinrios,
desumanizar a vtima reclassificando-a corno animal era, muitas vezes, uma preliminar mental indispensvel.
No entanto,, quase todos os protestos em prol dos pobres e oprimidos, no comeo da era moderna, estavam
vazados em termos da mestria ideologia de dominao humana que se usava para justificar a opresso. A
escravido era atacada porque confundia as categorias de homem e animal," enquanto se denunciava a tirania
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poltica com o argumento de que era errado tratar seres humanos como se fossem animais. Em 1596, os
revoltosos de Oxfordshire protestaram que os servos estavam sendo "reprimidos e presos feito ces". James
Harrington considerava o povo da Esccia oprimido porque vivia "em condio pouco melhor que o gado da
nobreza -, ao passo que para Edmund Ludlow a questo central durante a Guerra Civil era se o rei deveria
governar seus sditos com base na lei, ou domin-los, "como bestas", ou pela fora. (42) "Os homens", disse
um antimonarquista em 1654, "no so como ovelhas sob guarda de um pastor, caso em que a dignidade da
espcie pode com justia reivindicar superioridade e domnio sobre a espcie inferior, em vista da grande
diferena existente entre elas". A razo governa o homem, declarava John Locke. A fora era apenas para os
seres brutos. (43)
Tambm as pessoas comuns sempre foram extremamente sensveis a qualquer comparao possvel com os
animais, seus inferiores. Quando o primeiro duque de Buckingham adquiriu o hbito de ser levado a passeio
em liteira, surgiram objees imoralidade de ele "empregar criaturas suas semelhantes para fazer o servio
de bestas"; e nos tempos vitorianos denunciou-se como uma "prtica brbara" o costume de, nas feiras de
contratao de trabalho, -homens e mulheres ficarem em lotes, como gado, para inspeo". Os pais temiam
que os filhos morressem sem batismo e fossem confiados terra "como ces"; da a aflio, em 1539, quando
pais adotivos franceses recusaram-se a sepultar uma criana inglesa que morrera aos seus cuidados e a
enviaram de volta a Calais "como se fosse um bezerro morto". ( 44)
Por essa razo, boa parte do protesto popular durante o perodo se expressou na reivindicao de que todos
deviam ser admitidos a compartilhar aquele predomnio sobre a criao inferior que Deus concedera espcie
humana. "Toda a terra, as rvores, os animais, os peixes e as aves", queixava-se o autor radical de Light
Shining in Buckinghamshire (Luz que brilha em Buckinghamshire, 1648), "esto confinados a umas poucas
mos mercenrias". (45) Muitos se opunham lei florestal da Idade Mdia, que restringia o acesso s
reservas de caa reais; e odiavam as leis que, a partir do sculo XIV, tinham limitado o direito de caa a
quem tinha uma determinada posio social ("No adequado", explicou Jaime I, "que os rsticos venham a
ter esses esportes"). (46) Os pobres tambm queriam o direito de matar veados e alvejar pssaros. Eles
aceitavam a propriedade privada dos animais domsticos, mas se apegavam ao velho ditame da commonIaw, segundo o qual no havia propriedades das feras (ferae naturae) at que fossem mortas ou amansadas.
Juristas europeus, como Grotius ou Pufendorf, muito se esforariam por refutar a crena das "pessoas
ignorantes", para quem todo homem tinha direito a alguma parte do domnio sobre a natureza outorgado por
Deus ao homem, porm o comum do povo manteve-se impermevel a essa sorte de argumento." Durante a
Guerra Civil, um grupo de soldados do Parlamento, aquartelado em Leamington, causou srios danos ao
pombal do baro Trevor. Quando seu capito os admoestou,
eles retrucaram que as pombas eram aves do cu dadas aos filhos dos homens, e todos os
homens tinham a posse comum delas, podendo peg-las, e eram tanto do baro quanto deles
mesmos, portanto, iriam mat-las [ ... ]e isso no fugiria a seus direitos; frente ao que [ ... ] o
capito disse ter ficado to convencido que se viu incapaz de responder queles argumentos e,
assim, retirou-se, deixando-os fazer o que quisessem.
No sculo XVIII, o grande advogado William Blackstone confirmava que as leis florestais e de caa
"fundavam-se todas nas mesmas concepes inaceitveis de propriedade permanente sobre as criaturas
selvagens". (48) No surpreende pois que os caadores furtivos no se mostrassem arrependidos quando
capturados: "os veados so animais selvagens", dizia um caador condenado em 1722, "e [... ]os pobres,
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O PREDOMNIO HUMANO

assim corno os ricos, deviam poder us-los". Os animais silvestres, os pssaros e os peixes eram um dom de
Deus para todos os homens, "propriedade de todos". (49)
Portanto, a principal discusso no decorrer do perodo deu-se entre aqueles que sustentavam que toda a
humanidade tinha o domnio sobre as criaturas e os que acreditavam que os direitos do homem sobre as
criaturas inferiores deviam ser confinados a um grupo privilegiado. As divergncias sobre as leis de caa no
levaram a dvidas sobre o direito humano de caar as aves e os animais, pois ws classes baixas estavam to
comprometidas com a idia da dominao humana quanto as outras camadas.* Afinal, at mesmo os
trabalhadores agrcolas mandavam nos animais domsticos, a quem podiam xingar e espancar quando as
coisas iam mal. Os animais de criao eram uma espcie de classe inferior, que assegurava ao mais humilde
proletrio do campo que ele no estava na parte mais inferior da escala social, um consolo que seu sucessor
das indstrias iria perder. 0 boi, como costumavam dizer os gregos, era o escravo do pobre; e mesmo o mais
msero latoeiro ambulante tinha um co em seus calcanhares no qual desferir o pontap que indicava sua
superioridade. As classes subalternas, refletia Mary Wollstonecraft em 1792, tiranizavam os animais "para
vingar os insultos que so obrigadas a suportar de seus superiores". (50)
Todavia, a viso intransigentemente agressiva do lugar do homem no mundo natural, esboada neste captulo,
no era de forma alguma representativa de todas as opinies na Inglaterra do incio dos tempos modernos.
Nem todas as pessoas achavam que o mundo fora feito exclusivamente para o homem, que a natureza tinha
que ser aterrorizada e submetida, que as espcies inferiores no gozavam de nenhum direito ou, ainda, que as
diferenas entre homem e animal eram intransponveis. Ao contrrio, a realidade era muito mais complicada
que isso. Se olhamos sob a superfcie, veremos muitos traos de culpa, desconforto e vergonha sobre o
tratamento dos animais; e vrias das atitudes oficiais at aqui descritas estavam distantes da prtica efetiva de
muitas pessoas. O restante deste livro tentar fazer justia a formas de pensar e agir diversas e mais ambguas.
-------------------------------------(OBSERVAO: por conta de maiores dificuldades tcnicas para incluir as notas no texto, estas foram apenas enumeradas
em negrito para futuramente serem inseridas)

www.cefetsp.br/edu/eso/lourdes/animaishomens.html

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