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UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO GRANDE DO SUL

INSTITUTO DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS


PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM ANTROPOLOGIA SOCIAL

DISSERTAO DE MESTRADO

Orermbi: a relao das prticas alimentares e seus


significados com a identidade tnica e a cosmologia
Mby-Guarani.

Mrtin Csar Tempass

Orientador: Prof. Dr. Sergio Baptista da Silva

Porto Alegre, dezembro de 2005.

UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO GRANDE DO SUL


INSTITUTO DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM ANTROPOLOGIA SOCIAL

DISSERTAO DE MESTRADO

Orermbi: a relao das prticas alimentares e seus


significados com a identidade tnica e a cosmologia
Mby-Guarani.

Mrtin Csar Tempass

Orientador: Prof. Dr. Sergio Baptista da Silva

Porto Alegre, dezembro de 2005.

Agradecimentos

- Aos Mby-Guarani de Itapu, em especial Seu Adorfo e Seu Turbio, bem como aos
seus familiares.
- Aos Mby-Guarani do acapetum, em especial a Marcelo Bitu.
- Ao Cacique Geral dos Mby-Guarani no Rio Grande do Sul, Jos Cirilo.
- Aos meus colegas do Curso de Cincias Sociais, em especial Bianca de Freitas
Linhares, e do Mestrado em Antropologia Social da UFRGS.
- Ao Programa de Benefcios da Universidade Federal do Rio Grande do Sul.
- Aos servidores da Biblioteca Setorial de Cincias Sociais e Humanidades/UFRGS.
- Aos meus colegas do CEUPA III.
- Ao professor Dr. Srgio Baptista da Silva, meu orientador, imprescindvel para a
realizao deste trabalho.
-Ao Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social da UFRGS e CAPES pela
concesso de bolsa de estudos.
- Aos colegas Adrian Campaa, Carlos Eduardo Neves de Moraes (Carleza), Daniele de
Menezes Pires e ao Professor Jos Otvio Catafesto de Souza, protagonistas do
Inventrio Nacional de Referncias Culturais dos Mby-Guarani, pela magnfica
oportunidade de realizao da pesquisa de campo que me proporcionaram.

ORAO AMAND
He aqu se extiendem mis cultivos. Haz que los
Jakara los vigilen a fin de que todo lo que he sembrado
prospere.
Habiendo sido creadas por ti todas estas plantas
que se ven, a ti dirijo esta plegaria referente a ellas.
Y aunque no se hallen dentro de tu morada
inasequible, tan hermosa, a ti te las consagro a fin de
que prosperen, para que me sirvan a m y a mis
compueblanos de alimento (Cadogan, 1997, p. 211).

Resumo

A alimentao no uma simples ingesto de calorias, necessrias sobrevivncia.


Ela tambm envolve uma vasta gama de aspectos simblicos, que expressam relaes e
pertencimentos grupais. Os Mby-Guarani atribuem sentidos aos seus alimentos (desde a sua
produo, armazenamento, processamento, preparao e consumo) que mantm estreita
relao com seus atributos tnicos e cosmolgicos. Desta maneira, a presente dissertao tem
como objetivo uma anlise antropolgica das prticas alimentares que ocorrem neste grupo
indgena. Mais precisamente, busca-se verificar de que maneira as prticas alimentares esto
relacionadas com suas concepes cosmolgicas e de que forma so utilizadas como sinais
diacrticos delimitadores de suas especificidades tnicas.

Palavras-chave: prticas alimentares; cosmologia; etnicidade, Mby-Guarani.

ABSTRACT

Alimentation is not only the ingestion of calories which are needed for surviving. A
vast amount of symbolical aspects which express the relation and the belonging to groups are
also involved. The Mby-Guarani give different meanings to the kinds of food they use (from
their production on, passing through storage, processing, preparation and finally
consumption). Those meanings keep a strong relation to their ethnical and cosmological
attributes. Thus, the present essay aims on an anthropological analysis of alimentation
practices proper of this Indian group. More precisely, we seek to verify how the alimentation
practices are related to their cosmological conceptions and how they are used as diacritical
signs to delimitate their ethnical specification.

Key words: alimentation practice; cosmology; ethnicity; Mby-Guarani.

Sumrio

1 Introduo......................................................................................................7
2 Premissas.......................................................................................................20
2.1 - Religiosidade Mby-Guarani...............................................................29
2.2 Como os Mby-Guarani demarcam a sua identidade tnica...............35
2.3 - Diga-me o que comes e te direi quem s.............................................47
3 - As formas alimentares da vida religiosa....................................................63
3.1 Como mandar levantar as plantas: a horticultura Mby-Guarani...64
3.2 Atividades de caa, pesca e a criao de animais...............................75
3.3 A coleta...............................................................................................86
3.4 A compra de alimentos e as suas implicaes no sistema produtivo..90
3.5 A comida Mby-Guarani....................................................................98
3.5.1 As escolhas alimentares.......................................................................99
3.5.2 O fazer e o comer ..............................................................................129

4 Consideraes finais..................................................................................143
5 Referncias bibliogrficas.........................................................................148

1- Introduo

Orrembi o termo da lngua Guarani que empregado para designar a sua


alimentao tradicional, significando nossa comida. Os Guarani possuem duas formas de
expressar a primeira pessoa do plural: or e nhand. A primeira exclusiva, indicando ns
outros, enquanto que a segunda inclusiva, indicando ns todos. Ambas tambm
funcionam como pronomes possessivos. O termo tembi significa simplesmente comida.
Ento, Orrembi significa nossa comida, excluindo os ouvintes. Esta a palavra utilizada
pelos Mby-Guarani quando querem marcar a diferena entre a comida deles e a comida dos
outros grupos.

A presente dissertao parte do princpio de que os Mby-Guarani dotam seus


alimentos de sentidos que esto estreitamente relacionados com a afirmao de sua identidade
tnica e a sua cosmologia. Estes sentidos so atribudos em sua produo, seu
armazenamento, processamento e consumo. Assim, neste trabalho, pretende-se analisar
antropologicamente as prticas alimentares que ocorrem nesse grupo indgena. Mais
precisamente, atravs do mtodo etnogrfico, objetiva-se verificar de que maneira estas
prticas alimentares se relacionam com as concepes cosmolgicas e de que forma so

utilizadas como sinais diacrticos delimitadores das especificidades tnicas dos MbyGuarani.
Para esse feito foi, inicialmente, selecionada a aldeia Mby-Guarani de Itapu,
chamada pelos moradores de Pind Mirim, localizada prxima da cidade de Porto Alegre RS. Esta aldeia foi selecionada porque nela habitam dois Mby-Guarani bastante idosos,
grandes conhecedores da tradio deste grupo, que se tornariam os meus principais
informantes. Mas, como ser comentado adiante, o universo de pesquisa teve de ser ampliado
em funo de algumas dificuldades em campo.
A minha insero em campo foi cuidadosamente planejada a fim de evitar possveis
surpresas, posto que eu nunca tinha estado em uma aldeia indgena. A insero consistia de
trs etapas sucessivas. Na primeira procurei acompanhar algumas reunies, que
freqentemente ocorrem, entre representantes indgenas e representantes de rgos pblicos
(como FUNASA, DEFAP, NIT, FACED, Ministrio Pblico Estadual e Ministrio Pblico
Federal, etc.), para que os Mby-Guarani fossem aos poucos se familiarizando comigo. Estas
reunies no foram realizadas nas aldeias, mas nas sedes destes rgos pblicos. Em um
segundo momento realizei visitas algumas aldeias dos Mby-Guarani na condio de
acompanhante de outros pesquisadores que j estavam inseridos no campo. Estas visitas
objetivaram apenas uma melhor aproximao para a realizao da futura pesquisa. Somente
em um terceiro momento, quando eu j estava mais familiarizado com os Mby-Guarani e
alguns deles comigo, comecei a ir sozinho s aldeias, iniciando efetivamente a pesquisa.
Devido a presses acadmicas as duas primeiras etapas tiveram que ser aceleradas, me
forando a iniciar a pesquisa precocemente.
A primeira vez que estive em uma aldeia Mby-Guarani foi em novembro de 2004, na
aldeia do acapetum (Koenju), no municpio de So Miguel das Misses, a convite do
professor Jos Otvio Catafesto de Souza, que coordena o projeto de Inventrio Nacional de

Referncias Culturais, com os Mby-Guarani. Apesar de passarmos apenas uma tarde na


aldeia, realizamos vrias atividades (at futebol jogamos contra os Mby-Guarani) que me
propiciaram valiosas observaes, gerando boas expectativas para a minha futura etnografia.
No obstante j ter lido muita bibliografia referente aos Mby-Guarani e ter visto alguns
vdeos, o que observei na aldeia do acapetum diferiu muito do que eu imaginava. Isso
acabou por me motivar ainda mais a realizar minha etnografia.
Logo aps esta experincia, visitei as aldeias da Lomba do Pinheiro (Anhetengua), em
Porto Alegre, e as aldeias de Itapu (Pind Mirim) e Cantagalo (Jataity), no municpio de
Viamo, acompanhado pelo meu orientador Srgio Baptista da Silva. A visita a estas trs
aldeias ocorreu na semana seguinte visita aldeia do acapetum. O objetivo destas visitas
tambm foi simplesmente conhecer a aldeia e os seus moradores. Na aldeia de Itapu, onde
almoamos, fomos recepcionados pelo Seu Turbio e famlia. Nesta ocasio, conversamos
apenas com estes. Seu Adorfo, outro informante chave residente na aldeia, tinha sado em
uma expedio pelo mato, no retornando antes de termos ido embora. Esta estada em Itapu
possibilitou a minha volta sozinho a partir desta data.
Na semana seguinte iniciei a minha etnografia, no havia mais como adiar. Assim,
duas semanas aps estar pela primeira vez em uma aldeia Mby-Guarani e tendo ido apenas
uma vez aldeia de Itapu, iniciei a coleta dos dados. Essa precipitao forada me causou
alguns problemas, que sero expostos adiante, depois de fazer alguns comentrios sobre a
aldeia e os meus principais informantes.
A aldeia de Itapu dista cerca de sessenta quilmetros do centro de Porto Alegre,
passando a vila de Itapu, na localidade do Gravat, municpio de Viamo. A aldeia conta
com uma rea de vinte e sete hectares localizados em uma parte mais elevada da regio de
onde podem ser avistadas as lagoas Negra e dos Patos, no muito distantes. Nos lados norte e
leste da aldeia so encontradas grandes propriedades rurais, sem habitantes prximos. A

regio limtrofe ao sul e a oeste habitada por um grande nmero de famlias, predominando
as pequenas propriedades1. Um pouco mais distantes da aldeia esto o antigo leprosrio
(Hospital Colnia de Itapu) e o Parque Estadual de Itapu. Toda a rea em torno da aldeia,
principalmente a rea do Parque, possui bons recursos naturais. Na aldeia, ao contrrio, no
existe mata. Quando o territrio da aldeia foi destinado aos Mby-Guarani, toda a rea era de
cultivo de eucaliptos. Por iniciativa dos prprios Mby-Guarani estes eucaliptos foram
cortados e vendidos para madeireiras. Onde antes existiam eucaliptos hoje se encontram as
roas. Mas mato, no tem. O nmero de famlias Mby-Guarani que reside na aldeia varia em
funo das migraes deste grupo. No perodo que realizei a pesquisa este nmero oscilou
entre o mnimo de sete e o mximo de onze famlias.
O Seu Turbio (Nhengatu) o cacique da aldeia. Ele nasceu em Tenente Portela, h
oitenta e quatro anos atrs. Morou em diversas aldeias e h cinco anos se mudou da aldeia da
Estiva para Itapu. Todas as demais famlias que habitam a aldeia pertencem ampla
parentela do Seu Turbio. Sua casa a mais prxima da entrada da aldeia, onde so
recepcionados todos os visitantes. Moram com ele a sua
esposa (que xam), uma filha, o genro e vrios netos2.
A maioria dos seus outros filhos e afins ainda residem
na aldeia da Estiva e o visitam freqentemente. Seu
Turbio se orgulha muito do seu conhecimento da
tradio Mby-Guarani, afirmando conhecer toda a
histria desta etnia, e que ningum sabe mais do que

Seu Turbio Nhengatu Gomes, cacique


da aldeia de Itapu.

ele. Tambm se orgulha do seu conhecimento da vivncia dos brancos, que ele aprendeu
enquanto vendia sua fora de trabalho para fazendeiros, quando era mais jovem. Ele fala
Guarani, Espanhol, Portugus e Italiano, esta ltima foi aprendida enquanto trabalhava para
1

Boa parte das residncias ao sul da aldeia pertence a uma colnia de japoneses.
O nmero de indivduos varia em funo das constantes visitas e migraes, mas as pessoas listadas residiram
na casa de Seu Turbio durante todo o perodo da pesquisa.
2

um fazendeiro italiano.
Seu Adorfo (Ver Mirim), que primo-irmo de Seu Turbio, se estabeleceu na aldeia
de Itapu h quatro anos. Como todos os Mby-Guarani, j residiu em vrias aldeias. Ele saiu
do Rio Grande do Sul e foi subindo o litoral, de aldeia em aldeia, at chegar ao Esprito
Santo, de onde resolveu voltar, se estabelecendo em Itapu. Seu Adorfo a pessoa mais velha
da aldeia - tem oitenta e sete anos de idade. Na casa de Seu Adorfo residem tambm a esposa,
Dona Angelina, e trs netos. Seu Adorfo cultiva uma grande rea de terra e freqentemente
realiza expedies s matas vizinhas aldeia procurando
caas e ervas-medicinais. Ele tambm um grande
conhecedor da tradio Mby-Guarani, se orgulhando muito
da sua sabedoria. Ele tambm xam. A sua famlia vive
praticamente isolada das demais famlias da aldeia de Itapu,
existindo inclusive uma cerca que demarca os domnios de
cada um. H um porto exclusivo na aldeia que permite que a
famlia do Seu Adorfo possa entrar e sair da aldeia sem ter

Seu Adorfo Ver Silveira

que cruzar com os demais moradores. Todas as casas da


aldeia possuem energia eltrica, menos a de Seu Adorfo, pois o cacique retirou os fios que
levavam a energia eltrica at l. Dessa forma, temos dois grupos distintos na aldeia de
Itapu. Um, bem numeroso, dos aliados de Seu Turbio. O outro apenas a famlia do Seu
Adorfo: dois adultos e trs crianas. Os dois grupos no se entendem. Isso se deve a um
conjunto de fatores. Entre eles, o que mais se destaca que o Seu Adorfo acusa o pessoal
do Seu Turbio de no viver mais conforme a tradio Mby-Guarani. O Seu Adorfo um
ferrenho defensor das tradies Mby-Guarani. Seu sonho fundar uma nova aldeia apenas
com Mby puros, vivendo como antigamente.
O Seu Turbio e o Seu Adorfo foram os meus principais interlocutores em campo, e

esta rixa entre os dois me causou alguns problemas. Quando comecei a ir a campo para
efetivamente iniciar a pesquisa, em funo da acelerao das duas primeiras etapas planejadas
para a insero em campo, tinha estado apenas uma vez com o Seu Turbio e ainda no
conhecia e Seu Adorfo. Assim, nas minhas primeiras visitas, enquanto nos conhecamos, eles
me etnografaram muito mais do que eu eles. Queriam saber quem eu era, onde morava,
com quem trabalhava, quais eram as minhas intenes, quais os Mby-Guarani que eu j
conhecia, etc.
Muitas vezes, depois de viajar cerca de duas horas de nibus, cheguei na aldeia e no
encontrei nem o Seu Turbio e nem o Seu Adorfo. Estes ou tinham ido buscar a aposentadoria,
ou visitar parentes em outras aldeias, ou sado a caminhar pelo mato, etc. Como meu contato
era exclusivamente com eles, eu no era recepcionado pelos demais moradores da aldeia,
restando-me dar meia volta, esperar cerca de duas horas para pegar o prximo nibus e
viajar mais duas horas at chegar em casa. Isso sem contar as vezes que, por azar, comeou a
chover enquanto conversava com eles, me forando a ir embora, j que no havia o convite
para ingressar em suas casas3.
Mas aos poucos esse quadro foi mudando. Demorou, mas eu consegui estabelecer uma
relao muito boa com ambos, inclusive combinando os dias das minhas visitas. A cada vez
que eu ia na aldeia eles me encomendavam alguns presentinhos como alimentos, roupas,
sementes, etc., que eu, na medida do possvel, procurei atender. Cheguei a realizar uma
campanha do agasalho (ainda no vero), na casa do estudante onde moro, para atender
demanda deles. Julgo que isso facilitou muito as minhas relaes com eles. Comecei a ser

Inicialmente tambm tive algumas dificuldades para entender o que eles falavam, mas depois fui acostumando
o ouvido e comecei a compreend-los bem. meio anedtico, mas serve para exemplificar as minhas
dificuldades: certa vez um Mby-Guarani me contou que todos tinham pinho dentro da cabea, que o
pinho do branco era diferente do pinho do ndio, que quanto mais velho o pinho era melhor. E achei
que ele estava dizendo que pinho era a massa cinzenta e, muito interessado em alguma simbologia sobre o
alimento pinho, fiquei cerca de uma hora incentivando o Mby-Guarani a falar um pouco mais sobre o
pinho. Por fim descobri que o pinho na verdade era opinio. Em uma outra ocasio achei que a uva era
uma planta sagrada para os Mby-Guarani, pois eles viviam falando na santa uva. Depois descobri que eles
estavam se referindo ao refrigerante Fanta Uva.

convidado para almoar. Passei a pegar o primeiro nibus da manh e passar o dia com eles.
At recebi um convite para morar um tempo na aldeia.
Mas, claro, ainda havia um problema: a rixa entre o Seu Turbio e o Seu Adorfo.
Cada qual queria saber mais que o outro. Eles disputavam a exclusividade de me contar as
histrias dos Guarani. O Seu Adorfo no queria que eu conversasse com o Seu Turbio. E o
Seu Turbio tambm no gostava nem um pouco quando eu conversava com o Seu Adorfo.
Como sempre que fui aldeia eu procurei conversar com os dois, algumas vezes eles ficaram
realmente bravos comigo. Um deles chegou a me mandar embora da aldeia. Eles
reivindicavam inclusive a anterioridade na visita. Quando eu passava primeiro na casa do Seu
Turbio o Seu Adorfo reclamava, e vice-versa. Mas isso sempre acabou sendo contornado.
Esta disputa pela exclusividade ocorreu inclusive perante os membros dos seus
prprios grupos. Eles acabavam monopolizando as conversas. Procurei conversar com os
outros moradores da aldeia, mas eles sempre faziam questo de se fazerem presentes. Muitas
vezes antecipavam a resposta das perguntas que eu fazia aos outros Mby-Guarani. Poucas
vezes pude conversar com outro indivduo sem que um dos dois estivesse presente, e isso s
ocorreu quando eles no estavam na aldeia.
Para mim era muito importante conversar com as mulheres do grupo, j que tarefa
delas preparar as comidas. Mas isso, de qualquer modo, foi muito complicado. Primeiro
porque funo dos homens fazer a interlocuo com os brancos. Segundo porque muitas
delas tm grandes dificuldades para falar a lngua portuguesa. E terceiro porque o Seu Adorfo
e o Seu Turbio monopolizaram a interlocuo. Apesar disto, consegui obter algumas
informaes junto s mulheres. De tal sorte, Seu Turbio e Seu Adorfo se tornaram os meus
principais informantes na aldeia de Itapu.
Contudo, isso no atrapalhou a minha observao. Enquanto conversava com um dos
dois sempre procurei prestar muita ateno nas coisas que estavam acontecendo ao nosso

redor.
Como no teve jeito de superar estes problemas de campo em Itapu, resolvi estender
o meu universo de pesquisa para uma segunda aldeia. Atendendo a um convite feito pelo
professor Jos Otvio Catafesto de Souza, fui aldeia do acapetum (a primeira aldeia que
conheci) para concluir a minha etnografia. Uma equipe, composta por colegas meus da
Universidade Federal do Rio Grande do Sul4, trabalha no projeto de Inventrio Nacional de
Referncias Culturais, com os Mby-Guarani. Este projeto montou uma boa infraestrutura
para a pesquisa, inclusive com casa locada na cidade de So Miguel das Misses. Foi nesta
casa que fiquei hospedado.
Fui para So Miguel das Misses em

Localizao das aldeias no mapa do estado do Rio


Grande do Sul

outubro de 2005, sendo muito bem recebido


pela equipe do projeto. No tive a menor
dificuldade com a insero em campo na
aldeia do acapetum, pois fui na carona dos
demais pesquisadores da equipe, todos com
vasta experincia com os Mby-Guarani
daquela aldeia. L tive a oportunidade de
circular livremente pela aldeia, conversar com
muitos Mby-Guarani, comer com eles, dormir na aldeia (na casa de uma famlia MbyGuarani), etc. Pude buscar novos dados e conferir os que j tinha obtido em Itapu. Essa
estada na aldeia do acapetum tambm me foi de grande valia, pois pude perceber que a
alimentao deste grupo assume formas diferentes variando em funo das condies
ambientais das aldeias, do acesso aos recursos monetrios e da proximidade com os
estabelecimentos comerciais. Se eu tivesse me limitado apenas aldeia de Itapu talvez no

Adrian Campaa, Carlos Eduardo Neves de Moraes (Carleza) e Daniele de Menezes Pires.

tivesse percebido isso.


Mesmo quando no estvamos em campo, o trabalho etnogrfico continuava, pois
sempre havia algum Mby-Guarani visitando a casa-sede do projeto. Por vezes eram muitos.
Eles vinham para conversar, para resolver problemas, para pegar carona, para assistir jogos de
futebol, para comer, para dormir, etc. Enfim, existe um clima de extrema camaradagem
entre a equipe do projeto e os Mby-Guarani. Todos estes momentos foram aproveitados para
obter informaes sobre a alimentao deles. Assim, o trabalho etnogrfico foi feito em tempo
integral. S no etnografei enquanto estava dormindo (e eu costumo dormir pouco). Outro
fator muito importante foi a troca de experincias com a equipe do projeto, muitas vezes
ocorrida em torno de uma fogueira, que me ajudou a esclarecer muitas coisas sobre os MbyGuarani.
Foi assim que consegui reunir os dados que sero apresentados no captulo 3 As
formas alimentares da vida religiosa. Porm, importante destacar que os Mby-Guarani,
bem como as demais parcialidades Guarani, ainda mantm em segredo muitos dos seus
aspectos culturais. Trata-se de uma forma de proteo contra a sociedade envolvente ou, como
afirma Rodriguez (1999), uma forma alternativa de fuga. Por essa razo qualquer pesquisa
entre os Mby-Guarani se torna uma tarefa no mnimo complicada, pois eles acionam uma
srie de obstculos para impedir que estrangeiros, como eu, obtenham conhecimentos mais
aprofundados sobre os principais aspectos da sua cultura. Os maiores mistrios dizem respeito
sua religio, muito forte e relacionada com todas as outras esferas da sociedade MbyGuarani e, conseqentemente, com a sua alimentao. Respeito e no poderia ser de outra
forma o silncio e/ou o simulacro deles em muitas questes. As raras informaes que me
foram confiadas sob a condio de no serem divulgadas no sero utilizadas no presente
trabalho. Sendo assim, advirto o leitor que os dados aqui apresentados ainda apresentam
lacunas e muitas perguntas sem resposta. Como afirma Evans Pritchard em sua introduo de

Os Nuer, sobre as suas dificuldades em campo:


Eu lhe pediria para no julgar com muito rigor, pois, se meu
relato por vezes insuficiente e desigual, eu argumentaria que a
investigao foi realizada em circunstncias desfavorveis. [...]
Um homem deve julgar suas obras pelos obstculos que superou
e as dificuldades que suportou, e, por tais padres, no fico
envergonhado dos resultados (Evans-Pritchard, 1993, p. 15).

Assim, quero afirmar que me sinto satisfeito com o trabalho que realizei.
Esclareo aqui que, apesar de os Mby-Guarani se denominarem constantemente como
Guarani5, utilizo sempre o nome Mby-Guarani para especificar precisamente a
parcialidade com que trabalhei, evitando possveis confuses com as outras parcialidades
tnicas Guarani6. Procedo assim por que acredito existir significativas diferenas entre as
parcialidades deste grupo. Estas diferenas, percebidas inclusive no seu modo alimentar, so
freqentemente acionadas pelos prprios Mby-Guarani para se diferenciarem das demais
parcialidades Guarani.
Os grupos Guarani no perodo pr-colonial eram compostos por inmeras
parcialidades. E, segundo Meli, Grumberg e Grumberg: estas parcialidades presentam
diferencias significativas, no solo de nombre y de habitat, sino de cultura y modo de ser
(Meli, Grumberg e Grumberg, 1976, p. 177). Na dcada de 1930 um nico pesquisador,
Carlos Gatti, encontrou catorze diferentes parcialidades Guarani no Brasil, sendo que treze
destas j foram extintas. Andr Lus Soares e Ivori Garlet (1995), amparados por dados
arqueolgicos, defendem que estas parcialidades foram sendo extintas pela reduo
demogrfica ou incorporadas em outras parcialidades, at restarem apenas as trs conhecidas
atualmente - Kayov, Mby e Nandva.
A bibliografia consultada sobre os Mby-Guarani, por priorizar outros aspectos

Esta demoninao depende do contexto em que aplicada. Normalmente os Mby-Guarani se chamam de


Guarani, mas quando necessrio uma maior preciso na identificao eles se chamam de Mby-Guarani. Na
aldeia do acapetum pude observar alguns indivduos Mby-Guarani etnografando um descendente de uma
tribo indgena peruana, que j tinha tido contato com as outras parcialidades Guarani. Neste contexto, sempre se
identificaram como Mby-Guarani, procurando afirmar sua superioridade sobre as demais parcelas Guarani.
6
Sobre as parcialidades tnicas dos Guarani ver seo 2 Premissas.

(religio, identidade, economia, etc.), fornece informaes muito vagas sobre as prticas
alimentares desta parcialidade tnica, no sendo encontrado nenhum trabalho que contemple
satisfatoriamente esta temtica. Este fato, somado impossibilidade de acesso a alguns dados
em campo, me fez recorrer a alguns autores clssicos sobre os Guarani em geral que, por
diferentes contextos, conseguiram acessar alguns dos principais segredos da cultura deste
grupo. No entanto, como tento explicar a seguir, estes dados foram utilizados com muita
cautela.
Existem muitas publicaes sobre os grupos Guarani desde os primeiros contatos
destes grupos com os Jesutas. Porm a maioria dos autores, considerados clssicos para
esta temtica, trabalha os Guarani como uma categoria genrica. Em outras palavras, no se
sabe a qual parcialidade estes autores se referem, pois trabalham considerando os grupos
Guarani com uma homogeneidade. Desta forma, obras clssicas como as de A. Montoya,
Hlne Clastres, Pierre Clastres, H. Baldus, Leon Cadogan, A. Metraux, V. Wadson, A. Sepp,
entre muitos outros, estendem para todos os Guarani os dados obtidos em um ou alguns dos
seus grupos. Tambm os trabalhos histricos e arqueolgicos no fazem a discriminao das
parcialidades, inferindo uma igualdade entre elas, alm do fato de muitas das obras publicadas
estarem viciadas pela hermenutica crist. Ao meu ver o uso destas obras pode gerar, ou
gerou, alguns equvocos, pois, como mencionado acima, existem diferenas significativas na
cultura e no modo de ser destas parcialidades, tanto nas do passado como nas atuais. E estas
diferenas so claramente manifestadas em nvel mico.
Ocorre que em muitos trabalhos antropolgicos recentes sobre os Mby-Guarani estes
autores clssicos so fartamente utilizados. Tem-se ento que para tratar da parcialidade
Mby-Guarani so utilizados dados sobre os Guarani em geral. E em muitos casos recorrese ainda a trabalhos sobre outros grupos Tupi-Guarani ou, mais distante ainda, grupos Tupi7.

Ver seo 2 premissas.

Outro problema que percebo nesta prtica que os trabalhos clssicos j so


bastante antigos8, sendo utilizados de forma direta, sem considerar as possveis mudanas, resignificaes e re-estruturaes sofridas pela sociedade em questo. Cito um breve exemplo
destas transformaes, para melhor elucidar: quando os autores clssicos realizaram seus
trabalhos, os Guarani moravam em grandes casas comunais que abrigavam at sessenta
famlias; atualmente residem em pequenas casas com quatro ou cinco pessoas em mdia.
Por outro prisma, muitas das informaes trazidas pelos autores clssicos condizem
com os dados encontrados nas atuais aldeias Mby-Guarani, como os seus mitos. Os mitos
recolhidos em campo condizem, com muita preciso, com os mitos que foram apresentados,
h muito tempo, pelos autores clssicos. Inclusive quando fica constatado que se tratam de
parcialidades tnicas diferentes dos Guarani possvel perceber uma proximidade na estrutura
de seus mitos. Ento, neste trabalho recorro aos autores clssicos para algumas elucidaes
inacessveis em campo, tomando muito cuidado quanto s diferenas entre as parcialidades e
a dinamicidade destas.
No segundo captulo desta dissertao sero apresentados os marcadores tericos que
nortearam o trabalho etnogrfico. Primeiramente so feitas rpidas consideraes sobre a
influncia das sociedades indgenas na alimentao brasileira, seguidas de uma breve
apresentao sobre os Mby-Guarani e alguns aspectos tericos sobre a relao dos indgenas
com a natureza, a adoo de novas tcnicas e a questo territorial. Depois apresento uma
seo que trata da religio Mby-Guarani, necessria para uma melhor leitura do captulo
etnogrfico. A seguir discuto a identidade tnica dos Mby-Guarani, apresentando as formas
mais expressivas de sua delimitao. Por fim, trabalho com a alimentao, procurando
demonstrar as possibilidades que um estudo sobre a alimentao oferece para a Antropologia.

O jesuta Antonio Ruiz de Montoya um dos primeiros e mais reconhecidos autores que trabalharam com os
Guarani. Dentre suas vrias obras destacam-se O catecismo de la lengua Guarani, Bocabulrio de la lengua
Guarani e Tesoro arte y bocabulrio de la lengua Guarani, este ltimo publicado pela primeira vez em 1639
(Soares, 1993).

O terceiro captulo etnogrfico. Nele, primeiramente, sero discutidas as formas de


obteno dos alimentos pelos Mby-Guarani, tecendo diferenciaes entre as formas
consideradas ideais por eles e as formas encontradas na prtica. Depois sero discutidas as
escolhas alimentares deste grupo, as comidas boas e as ruins, as permitidas e as proibidas,
bem como os fatores que influenciam estas escolhas. Finalmente, sero apresentados os
utenslios culinrios, as formas de preparao dos alimentos, as caractersticas da
comensalidade e as maneiras mesa.
Resta dizer que daqui para adiante no menciono mais o nome de nenhuma MbyGuarani. Colocar o nome de um informante e no outro poderia acirrar a guerra de vaidades
entre eles. Essa no a minha inteno. Para este trabalho todos os Mby-Guarani que
colaboraram com a minha pesquisa foram igualmente importantes.

2 - Premissas

Este captulo contempla o referencial terico sobre o qual a pesquisa etnogrfica foi
amparada, principalmente no que tange religiosidade deste grupo, a identidade tnica e a
alimentao. Entretanto, interessante antes detalhar melhor quem so os Mby-Guarani, as
reas que ocupam e as razes pelas quais ocupam estas reas.
Segundo Berta Ribeiro (1983), os europeus, no perodo subseqente ao descobrimento
da Amrica, aprenderam com os grupos indgenas como (sobre)viver nos trpicos. Os
europeus no tiveram, inicialmente, outra alternativa a no ser aderir aos alimentos dos
indgenas e as suas tcnicas de produo. Eles precisaram aprender a cultivar os seus frutos,
comer suas razes e paulatinamente criar nichos que comearam a atuar sobre os ndios em
torno (Ribeiro, 1983, p. 87). Isso fez parte do que muitos autores chamaram de processo de
tupinizao do europeu. Uma vez concludo este processo,
J ento o portugus podia prescindir do ndio porque tirara dele
o fundamental: a frmula de sobreviver nos trpicos, a
aprendizagem de seu mtodo de plantio e as prprias plantas que
cultivava, bem como a forma de prepar-las e consumi-las
(Ribeiro, 1983, p. 89).

Mais tarde, os produtos genuinamente americanos passaram a ser exportados para as


mais variadas partes do mundo, causando uma verdadeira revoluo alimentar. Entre estes
muitos alimentos destacam-se a batata, o milho, a mandioca, o cacau, o tomate, o feijo, etc.

(Ribeiro, 1983).
Atualmente, os grupos indgenas brasileiros so classificados em quatro grupos de
lnguas: Tupi, Macro-J, Aruak e Karib. Existem tambm vrias famlias lingsticas
menores, com um menor nmero de lnguas e ocupando reas mais restritas9. Dois grandes
troncos lingsticos se destacam no Brasil: o Tupi e o Macro-J. O tronco Tupi composto
por vrias famlias lingsticas, dentre as quais a mais expressiva a famlia Tupi-Guarani.
Por sua vez, a famlia Tupi-Guarani composta por grupos de vrias lnguas, entre eles esto
os grupos Guarani. Os grupos Guarani que se encontram no Brasil podem ser divididos em
trs subgrupos, ou parcialidades tnicas: Kayov, Mby e Nandva (Montserrat, 1994). Esta
categorizao ocorre em funo de diferenas de dialeto, de costumes e de prticas rituais
(Ladeira & Matta, 2004), sendo tambm fortemente utilizadas pelas prprias parcialidades.
No Paraguai os Kayov tambm so conhecidos por Pa Tavyter, e os Nandva tambm so
chamados de Xiripa ou Av-Xiripa (Ladeira & Matta, 2004).
Os Mby-Guarani, foco do presente trabalho, tem as suas aldeias localizadas no leste
do Paraguai, nordeste da Argentina (Provncia de Missiones), no Uruguai e no Brasil. Neste
ltimo, os Mby-Guarani habitam o interior dos Estados da regio sul e o litoral, do Rio
Grande do Sul at o Esprito Santo10. A maior parte dos Guarani que residem no Rio Grande
do Sul pertence parcialidade tnica Mby-Guarani e so provenientes da Argentina (Vietta,
1992)11. Estima-se que no ano de 1500 existiam cerca de dois milhes de Guarani vivendo no
atual territrio brasileiro. Atualmente, as trs parcialidades tnicas somam apenas setenta mil
indivduos na Argentina, Paraguai e Brasil. Metade da populao Guarani atual, trinta e cinco

H tambm as chamadas lnguas isoladas, que no possuem parentesco com nenhuma outra lngua
(Montserrat, 1994).
10
Ladeira e Matta (2004) assinalam a existncia de algumas famlias Mby dispersas tambm nos Estados
brasileiros de Tocantins e Par. No litoral brasileiro, entre os Estados do Rio Grande do Sul e Esprito Santo,
existem cinqenta e cinco aldeias (Ladeira & Matta, 2004).
11
Os Kayov habitam o sul do estado brasileiro do Mato Grosso do Sul e tambm a regio leste do Paraguai. Os
Nandev habitam o Paraguai e os Estados brasileiros do Mato Grosso do Sul, So Paulo, Paran, Rio Grande do
Sul e Santa Catarina (Ladeira & Matta, 2004). Em algumas aldeias ocorre a presena simultnea de Nandev e
Mby-Guarani.

mil pessoas, vive no Brasil sendo que destes, vinte mil so Kayov, oito mil so Nandev e
sete mil so Mby-Guarani (Ladeira &
Matta, 2004).
Os cerca de dois milhes de

rea ocupada pelos Mby-Guarani

Guarani que viviam no Brasil no perodo


do descobrimento foram dizimados pelo
contato com os colonizadores, por meio da
escravido, das guerras, da catequizao,
de epidemias e da privao de suas terras
(Ikuta, 2002). Desta forma, a maioria dos
pesquisadores defendem que os grupos
Guarani que hoje habitam o sul do Brasil12
no representam uma continuidade com os
grupos que habitavam a regio sul no perodo do descobrimento e colonizao. Mas tambm
existem opinies contrrias, como a de Katya Vietta (1995) que defende uma continuidade
entre os grupos pr-coloniais que habitavam a regio sul do Brasil e os Mby-Guarani atuais,
que estariam migrando de volta para a regio Sul em busca dos locais de origem dos seus
antepassados. Segundo Katya Vietta (1995) a costa sul e sudeste do Brasil foi o lugar de
surgimento da sociedade Mby-Guarani13, e a migrao de volta para a regio dos seus
antepassados est inscrita na busca de territrios que ofeream as condies ambientais mais
favorveis para a manuteno de seu modelo cultural. Entretanto, consenso entre os autores
que os grupos Mby-Guarani atuais so oriundos do noroeste da Argentina, do Paraguai e do
sul do Estado do Mato Grosso. Essa migrao rumo ao litoral ocorre principalmente por
12

Na regio sul do pas, alm dos grupos Guarani, habitam tambm os grupos indgenas Kaingang e Xokleng
(Santos, 1975).
13
consenso entre os meus informantes que os Mby-Guarani surgiram no Paraguai (considerado o centro do
mundo), mas tambm consenso que os Mby-Guarani foram os primeiros brasileiros, reivindicando a sua
ancestralidade sobre o territrio.

motivaes religiosas (Santos, 1975).


Os Mby-Guarani, muito mais que as outras parcialidades tnicas Guarani, esto
constantemente migrando de uma aldeia para outra. muito difcil que um Mby-Guarani
permanea mais de cinco anos residindo em uma mesma aldeia (Vietta, 1992). Mesmo
quando no esto migrando, eles mantm uma constante circulao entre as suas diversas
aldeias em funo de casamentos, mortes, visitas a parentes, atritos polticos e funes
religiosas (Ikuta, 2002). Os Mby-Guarani tambm esto freqentemente buscando novas e
melhores reas para estabelecer novas aldeias. Isso acarreta algumas dificuldades frente
legislao que rege o reconhecimento dos territrios indgenas.
Conforme a Constituio Federal de 1988, artigo 231, 1:
So terras tradicionalmente ocupadas pelos ndios as por eles
habitadas em carter permanente, as utilizadas para as suas
atividades produtivas, as imprescindveis preservao dos
recursos ambientais necessrios a seu bem-estar e as necessrias
sua reproduo fsica e cultural, segundo seus usos, costumes e
tradies (apud Ladeira & Matta, 2004, p. 5).

O problema est justamente na ocupao em carter permanente de um territrio. Os


Mby-Guarani transitam historicamente por uma imensa rea, fazendo de forma descontnua
as suas aldeias em pequenas ilhas desta imensa rea, onde encontram as condies
ambientais para viver o seu modelo cultural. Assim, embora de forma descontnua, os MbyGuarani relacionam-se de modo tradicional com as reas onde vivem. O termo
tradicionalmente ocupadas, do artigo 231, no representa necessariamente uma relao
temporal, mas refere-se ao modo tradicional de viver, de se relacionar com a terra (Ladeira,
1994).
Temos ento que os Mby-Guarani esto freqentemente em busca de novas reas,
com melhores recursos ecolgicos, onde possam viver conforme a sua tradio. Estas reas
precisam conter diversos ambientes para a realizao de suas atividades. Um mato com
espcies variadas fundamental. As matas significam o nico meio de sobrevivncia fsica e

cultural deste grupo.


Portanto, em um imenso territrio que extrapola vrias fronteiras nacionais, os MbyGuarani ocupam algumas pequenas reas isoladas, os lugares eleitos, onde encontram
condies ambientais correspondentes aos seus preceitos mticos que fundamentam a sua
relao com a natureza e permitem, simblica e praticamente, a sua sobrevivncia enquanto
grupo. Assim, os espaos entre as diversas aldeias ocupado pelos brancos, como eles
mesmo afirmam: agora que os brancos esto morando entre ns .... Mas, nas aldeias (teko),
onde os Mby-Guarani vivem segundo os seus costumes, no so habitadas por nenhum outro
grupo humano. S os Mby-Guarani podem viver em suas aldeias. Contudo, a vida social dos
Mby-Guarani no se restringe aos limites das suas aldeias. Para os Mby-Guarani, o
conceito de territrio supera os limites fsicos das aldeias e trilhas e est associado a uma
noo de mundo que implica na redefinio constante das relaes multitnicas e no
compartilhar espaos (Ladeira & Matta, 2004, p. 8). Ento, os Mby-Guarani circulam e se
relacionam com toda uma imensa rea, que corresponde ao seu mundo. Como afirmam
Ladeira & Matta:
um territrio geogrfico amplo, no contnuo,
compartilhado por distintas sociedades e conservado atravs do
intercmbio, da manuteno e formao de aldeias em locais
estratgicos, com referenciais simblicos e prticos. A ocupao
das aldeias e a apreenso de um amplo t6erritrio acontecem por
meio das dinmicas sociais e polticas e de movimentos
religiosos.
As atividades de manejo e os intercmbios de espcies
naturais e culturais extrapolam as reas limitadas s
comunidades Guarani e ocorrem entre aldeias situadas em
lugares e regies prximas ou distantes (Ladeira & Matta, 2004,
p. 8).

A maioria dos lugares eleitos pelos Mby-Guarani para estabelecer suas aldeias se
encontra na Mata Atlntica. Ela tem a yvy por, a mata boa. Habitar estes lugares significa
para os Mby-Guarani estar mais perto da yvy marey (Terra Sem Mal)14. A Mata Atlntica

14

Ver seo 2.1 a religiosidade Mby-Guarani.

encontrada no litoral brasileiro, desde o Rio Grande do Sul at o Rio Grande do Norte. Ela
tambm se estende para o interior dos estados do Esprito Santo, Rio de Janeiro, So Paulo,
Paran, Santa Catarina, Rio Grande do Sul, Minas Gerais, Mato Grosso do Sul, tambm
podendo ser encontrada em algumas partes da Argentina e no Paraguai (Ladeira & Matta,
2004). Dito de outra forma, ela est presente em toda a imensa rea que corresponde ao
mundo Guarani.
A Mata Atlntica considerada como uma das reas mais ricas em espcies endmicas
do mundo. No sculo XVI ela correspondia cerca de quinze por cento do atual territrio
brasileiro. Mas a explorao indevida, iniciada ainda com a extrao do pau-brasil, tem
diminudo muito a sua rea, restando atualmente apenas a metade dos seus domnios originais.
S as reas de mais difcil acesso continuam preservadas. Estes seriam os lugares ideais para a
localizao das aldeias Mby-Guarani, os lugares eleitos, mas com a inteno dos
ecologistas em preservar a biodiversidade muitas destas reas esto sendo transformadas em
parques de preservao ambiental, impedindo os Mby-Guarani de habit-las15 (Ladeira &
Matta, 2004). Isso ocorre porque existe um entendimento de que sociedade e natureza
devam estar geograficamente separadas.
Os Mby-Guarani precisam habitar reas com diferentes ambientes para, simblica e
praticamente, viver conforme a sua cultura. A Mata Atlntica composta por diversos tipos
de formaes vegetais nativas, resultantes de diferenas de solo, relevo, hidromorfismo e
clima. Assim temos na Mata Atlntica encraves de cerrado e estepe e zonas de tenso
ecolgica; floresta estacional decidual, floresta estacional semidecidual, floresta ombrfila
aberta, floresta ombrfila densa, floresta ombrfila mista; e formaes pioneiras (como
restingas, manguezais, campos sulinos e vegetao fluvial ou lacustre). Segundo Ladeira &
Matta (2004) as principais denominaes utilizadas pelos Mby-Guarani para os seus
15

Este o caso, por exemplo, da rea de Itapu, onde os Mby-Guarani vivem em uma aldeia desprovida de
recursos naturais, bem ao lado do Parque Estadual de Itapu, antigo lugar de moradia deste grupo.

ambientes so as seguintes: yvy yvate (morros ou serras); yvy mbe (terrenos planos); yvy yapo
(terras alagadas); kaagy poru ey (ambientes que nunca foram alterados pelo homem);
kaagy ete (matas virgens, as matas verdadeiras); kaagy karapei (matas baixas e
capoeiras); Yvyra atay eta (matas com rvores moles, utilizadas no artesanato); xararak
(vegetao de mangue); e kapii (locais com herbceas utilizadas na cobertura das casas).
Atualmente os Mby-Guarani no conseguem mais reunir toda esta diversidade em suas
aldeias. A maioria das aldeias, quando existe alguma vegetao, constituda por kaagy
karapei, as matas baixas e capoeiras, significando o no acesso a muitos itens necessrios a
sua cultura, que s so encontrados nas kaagy poru ey e kaagy ete (Ladeira e Matta,
2004).
Nas aldeias onde moram os Mby-Guarani eles procuram conservar a natureza, pois
somente preservando a diversidade biolgica do territrio que conseguem viver seu modo de
vida segundo a sua cosmologia. Para isso eles conhecem muito bem as estratgias de manejo
de seus ambientes. No toa que as reas de melhor preservao ambiental coincidem com
reas ocupadas pelos grupos indgenas (Ladeira & Matta, 2004). Mas, como veremos ao
longo deste trabalho, os Mby-Guarani vem sofrendo muito em funo das ms condies
ambientais dos seus territrios.
preciso considerar que a noo de natureza e a noo de sociedade so construes
culturais. Cada sociedade tem uma idia especfica sobre o que a natureza (Giannini, 1994).
A separao radical entre a natureza e a cultura uma construo cultural da modernidade
ocidental, que no pode ser estendida s outras sociedades.
Apenas ns diferenciamos de forma absoluta entre a
natureza e a cultura, entre a cincia e a sociedade, enquanto que
todos os outros, sejam eles chineses ou amerndios, zands ou
barouyas, no podem separar de fato aquilo que conhecimento
do que sociedade, o que signo do que coisa, o que vem da
natureza como ela realmente daquilo que suas culturas
requerem. [...] Nas culturas Deles, a natureza e a sociedade, os
signos e as coisas so quase coextensivos. Em Nossa cultura,
ningum mais deve poder misturar as preocupaes sociais e o

acesso s coisas em si (Latour, 1994, p. 99).

O cosmos das sociedades indgenas inclui tanto a natureza como a sociedade, sem que
haja limites rgidos entre as duas. Ambas esto constantemente interagindo. Segundo Descola
(1998), os ocidentais e os pr-modernos mantm relaes totalmente diferenciadas com
as suas naturezas. Para pr-modernos a natureza no existe sob a forma de um esfera
autnoma, como ocorre entre os ocidentais. Eles no separam o universo da cultura do
universo da natureza, animais e plantas tambm so sujeitos sociais. Nestas sociedades a
diferena entre humanos e no-humanos apenas de grau. Nas palavras do autor:
diferentemente do dualismo moderno que distribui humanos e no-humanos em dois
domnios ontolgicos mais ou menos estanques, as cosmologias amaznicas estabelecem uma
diferena de grau, no de natureza, entre os homens, as plantas e os animais (Descola, 1998,
p. 25). Mas isso no significa que os grupos indgenas no distingam a natureza da sociedade.
Apenas a distino construda de maneira diferente, mais amena.
Nas sociedades indgenas humanos e animais participam da construo do cosmos,
sendo isso explicitado no discurso cotidiano atravs de analogias e metforas animais. A
humanidade e a natureza pertencem a um s mundo. Plantas e animais possuem sentidos
simblicos que os aproximam dos humanos (Giannini, 1994). Essa aproximao entre a
natureza e a humanidade precisamente o que se percebe entre os Mby-Guarani. Conforme
Ramn Fogel, en la cultura guarani se remarca el hecho de que el hombre es parte de la
natureza y debe mantenerse em armona con ella (Fogel, 1998, p. 35).
Todas as sociedades produziram um conhecimento classificatrio dos elementos
naturais em consonncia com as suas cosmologias. As sociedades indgenas possuem
categorias classificatrias muito elaboradas. Para se fugir do caos preciso ordenar,
classificar, organizar seus elementos, mas para isso preciso primeiro conhec-los. A ordem
a base de todo pensamento. Cada sociedade classifica seus indivduos, seus objetos e os

elementos da natureza ao seu redor. O simples ato de dar nome s coisas j uma forma de
diferenciao e classificao. As classificaes indgenas so metdicas e baseadas num
saber terico solidamente constitudo, podendo ser comparadas, sob um ponto de vista formal,
com aquelas que a zoologia e a botnica continuam a usar (Lvi-Strauss, 1989, p. 60). Nas
sociedades indgenas, segundo Lvi-Strauss, as espcies animais e vegetais no so
conhecidas porque so teis ; elas so consideradas teis ou interessantes porque so primeiro
conhecidas (Lvi-Strauss, 1989, p. 24). Este conhecimento do mundo natural motivado
pelo prazer de conhecer ou pela necessidade de superar o caos. Segundo Lvi-Strauss
(1989), toda classificao superior ao caos.
Descola (2002) aponta que nas sociedades indgenas novas tcnicas s so adotadas
quando no colocam em risco a organizao social vigente no grupo. Para que uma nova
tcnica seja incorporada ela deve ser compatvel com o sistema tcnico j existente na
sociedade. Descola (2002), apoiando-se em exemplos de Maurice Godelier e Marshall
Sahlins, demonstra que em uma sociedade sem mercado a apario de uma nova tcnica
no adotada se ela colocar em risco os objetivos do sistema socioeconmico e os valores
sobre os quais ela est fundada. Assim, temos o exemplo da tentativa da implementao do
machado de ferro em sociedades primitivas com o objetivo de aumentar a produtividade
dos nativos. Ao contrrio do que se esperava, os nativos continuaram derrubando o mesmo
nmero de rvores com o machado de ferro, destinando o tempo economizado para
atividades socialmente desejveis como a guerra e a vida cerimonial. Neste caso, para se
ter um aumento de produtividade, alm do machado de ferro, preciso que antes todo um
conjunto de relaes sociais fosse alterado. Portanto, para ser retida, uma tcnica deve,
logo, ser compatvel com o conjunto do sistema tcnico no qual ela venha a se inserir
(Descola, 2002, p. 97).

Toda tcnica no nada mais do que a relao entre o ser humano e a matria, viva
(onde ele prprio est compreendido) ou no viva. Esta relao deve ser objetivvel.
Conforme Descola:
objetivar uma tcnica supe que a relao original que ela
institui entre o homem e a matria possa ser representada a partir
do estoque preexistente de relaes consideradas como
logicamente possveis no interior da totalidade scio-cultural que
se ter definido de antemo como unidade de investigao
(Descola, 2002, p. 97).

Isso significa que toda inovao se d atravs de re-configuraes de elementos j


existentes. Descola (2002) ressalta que isso no impede que novas tcnicas sejam adotadas,
apenas limita a adoo. A adoo de novos objetos tcnicos que no necessitam da alterao
das relaes tcnicas feita com muito mais facilidade, como utenslios metlicos, armas de
fogo e motores de popa.

2.1 - Religiosidade Mby-Guarani

Os evolucionistas acreditavam que o xamanismo era uma sobrevivncia de tempos


arcaicos, sendo considerado como a forma mais primitiva de religio. Isso porque as suas
caractersticas no se enquadram no prisma racional e positivo da cincia. Mas esse
pensamento j foi superado. Durkheim e Mauss posicionaram magia e religio em extremos
opostos, considerando a primeira como um conjunto de prticas secretas que atendiam
interesses individuais. O xam era categorizado como um mgico ou feiticeiro. Segundo
Langdon (1996), estudos mais recentes demonstram que as prticas xamnicas, realizadas em
inmeras sociedades por todo o mundo, no tm nada de secretas e no so utilizadas para
fins individuais. Elas so pblicas e organizam a totalidade da sociedade. Como escreve esta
autora:

O xamanismo, como instituio, expressa as preocupaes


centrais da cultura e da sociedade, como a preocupao com o fluxo
das energias e sua influncia no bem estar dos humanos. Como viso
cosmolgica, tenta entender os eventos no cotidiano e influenci-los.
No seu sentido mais amplo, o xamanismo se preocupa com o bem-estar
da sociedade e de seus indivduos, com a harmonia social e com o
crescimento e a reproduo do universo inteiro. Abrange o
sobrenatural, tanto quanto o social e o ecolgico. Assim, o xamanismo
uma instituio cultural central que, atravs do rito, unifica o passado
mtico com a viso de mundo, e os projeta nas atividades da vida
cotidiana (Langdon, 1996, p. 28).

Assim, em vrias sociedades, falar de xamanismo tambm significa falar de poltica,


de medicina, de organizao social e de esttica (Langdon, 1996).
Ainda segundo Langdon (1996) as seguintes caractersticas podem ser encontradas em
todas as formas de xamanismo nas terras baixas da Amrica do Sul: a) o universo composto
por diferentes nveis visveis e invisveis; b) uma energia unifica o universo; c) o
reconhecimento do poder dos xams, que exercem a mediao entre o humano e o extrahumano; d) a possibilidade dos seres que habitam o universo adotarem novas formas, por
exemplo humanos que podem se transformar em deuses ou animais; e) a mediao do xam
objetiva o bem-estar do grupo; f) o uso de tcnicas para alcanar o xtase, possibilitando a
mediao entre o humano e sobrenatural. Todas estas caractersticas so facilmente detectadas
entre os Mby-Guarani.
Determinar o xamanismo como religio pode ainda causar algumas confuses com a
antiga polarizao entre religio e magia. Por isso Langdon (1996) sugere que o xamanismo
seja chamado de sistema cosmolgico. Isso no significa negar o carter sagrado das
representaes ou dos ritos. O sistema cosmolgico, tal qual o sistema religioso definido
por Geertz, tambm pode ser considerado como:
um sistema de smbolos que atua para estabelecer poderosas,
penetrantes e duradouras disposies e motivaes nos homens
atravs da formulao de conceitos de uma ordem de existncia
geral e vestindo essas concepes com tal aura de fatualidade, que
as disposies e motivaes parecem singularmente realistas
(Geertz, 1978, p. 105).

Porm, apesar de concordar com o uso de sistema cosmolgico para designar o


xamanismo dos Mby-Guarani, utilizo no presente trabalho principalmente a palavra
religio, pois este o termo que o grupo emprega para designar a suas prticas
xamansticas.
Apresento a seguir algumas consideraes sobre a religiosidade Mby-Guarani.
Tratam-se apenas das consideraes que julgo necessrias para facilitar a compreenso dos
aspectos alimentares que esto relacionados com a religio deste grupo, que sero abordados
no prximo captulo.
A religio Mby-Guarani organiza toda a vida social deste grupo. Por isso eles
procuram manter em segredo os aspectos mais ntimos de sua religiosidade, com o intuito de
preservar a sua cultura. Como afirma um informante de Aldo Litaif:
A religio tem que esconder. Se algum pergunta cada um
responde como quer s pra esconder, nunca se responde como ,
assim. Sei que escreveram livro do Neeng Por, na lngua do
Guarani at, mas ta tudo errado, escreveu, j no mais. Se for
na outra aldeia, se for Mby puro, nunca vai contar o que certo,
nunca, nunca ... Mas aqui no se usa mentira, enganar, no
podemos lograr, s no pode falar da religio. No sou
mentiroso, ander no gosta, mas isso a s pra ns saber
bem certinho, no pro branco (Litaif, 1996, p. 107).

Entretanto, a bibliografia sobre os Mby-Guarani, e sobre os Guarani em geral, j


nos fornece alguns bons indcios, que parecem ser seguros, da religiosidade deste grupo.
Um fator importante da cosmologia Guarani, talvez o fator mais importante, a
procura da Terra Sem Mal. Segundo esta cosmologia, existiu uma primeira terra chamada de
Yvy Tenond, que era uma terra perfeita e era habitada por deuses. Os Mby-Guarani tambm
habitaram a primeira terra. Devido a um incesto de Kara Jeupi e sua tia, personagens
exponenciais da mitologia Mby-Guarani, a primeira terra foi destruda pelo iporum, um
dilvio universal (P. Clastres, 1990). Na ocasio do iporum, a maioria dos seres que viveram

nesta primeira terra acenderam ao paraso antes da destruio desta, transformando-se em


deuses. Para os seres que no levaram uma vida virtuosa na primeira terra foi criada a segunda
terra, esta em que vivemos, onde tero uma nova oportunidade de, se levarem uma vida
virtuosa, se tornarem deuses. A nica razo para a existncia desta terra proporcionar uma
nova oportunidade para que os Mby-Guarani se tornem deuses. Se no existirem mais os
Mby-Guarani esta terra tambm deixar de existir. A terra atual chamada de ywy pyau,
uma terra imperfeita (Cadogan, 1997, P. Clastres, 1990, H. Clastres, 1978). Os Guarani se
diferenciam dos demais seres que habitam a terra imperfeita, pois eles so os escolhidos pelos
deuses, os primeiros a receber o adorno de plumas, para habitar a Terra Sem Mal, onde
tambm se tornaro deuses (P.Clastres, 1990; H. Clastres, 1978). A vida dos Guarani nesta
terra, que tambm ser destruda, apenas uma espcie de prova para se atingir a Terra Sem
Mal, a divindade (Cadogan, 1997)16.
Ento, a Terra Sem Mal o objetivo de todo Guarani. Ela indestrutvel, o lugar da
abundncia, onde os frutos crescem sozinhos, as flechas atingem espontaneamente a caa
(sem que se necessite realizar nenhum esforo), onde se goza de perptua juventude, levando
uma vida digna de uma divindade (H. Clastres, 1978). Segundo Egon Schaden:
Para os Mby em migrao o Paraso, a Terra Prometida segundo
a explicao do ander Miguel do Itariri um genuno horto ou
pomar, kguy mini, constitudo de mata baixa (mismo que
capuera, pero no es capuera), correspondente ao ideal da
existncia terrena: um pas sem mosquitos e biriguis, sem cobras e
feras, sem espinheiros e outras pragas, e rico em caa, rvores
frutferas de pouca altura e boa terra para a lavoura; pas, enfim,
em que se poder caar e pescar vontade. H abundncia de caa:
jacu, koty (porco-do-mato), tucano, etc.; no h porm, paca, nem
veado, nem tatu. H muita fruta: banana, nara (laranja), melancia,
mandu (amendoim) e muitas outras tudo nascido por vontade de
Deus (Schaden, 1962, p. 170).

Os Mby-Guarani que levarem uma vida virtuosa habitaro a Terra Sem Mal aps a morte.
16

interessante lembrar, como j foi mencionado na introduo deste trabalho, que as diversas parcialidades
Guarani possuem uma base mitolgica semelhante, tornando os dados apresentados vlidos para os MbyGuarani. Estas semelhanas entre as estruturas mitolgicas foi conferida em campo.

Mas existe a possibilidade de no precisar passar pela prova da morte para se chegar at a
Terra Sem Mal. Esta pode ser alcanada ainda em vida, desde que algumas regras sejam
respeitadas. A busca pela Terra Sem Mal teria desencadeado inmeras migraes deste grupo
para o leste, pois esta, segundo os Mby-Guarani, fica alm do Oceano Atlntico (Vietta,
1992). Assim, as migraes em direo ao litoral brasileiro teriam como finalidade ficar mais
prximos da Terra Sem Mal. No entanto, segundo Hlne Clastres (1978), tambm existem
fatores exgenos que motivam estas migraes dos Guarani, tal como o desequilibro social
causado pelo contato com os europeus e outros grupos indgenas. Muitas destas migraes
tambm tm a finalidade de buscar reas que propiciem aos Mby-Guarani viverem conforme
a sua tradio. Estas reas so chamadas de os verdadeiros lugares (Vietta, 1992).
Para se chegar Terra Sem Mal sem passar pela experincia da morte, preciso
primeiramente atingir o aguyje, que um estado de totalidade acabada, a perfeio, a
maturidade, a plenitude do desenvolvimento (Cadogan, 1997). Dentre as vrias regras que
devem ser respeitadas para se alcanar o aguyje, as mais elementares so as regras alimentares
(H. Clastres, 1978), que sero discutidas mais adiante.
Na cosmologia Mby-Guarani o mundo formado por trs diferentes domnios: o
sobrenatural, o humano e o animal. Os Mby-Guarani esto situados em uma posio mdia
nos domnios de seu cosmos, entre o sobrenatural e o animal, possuindo um carter ambguo
pois, se por um lado eles so potencialmente deuses, por outro eles habitam a terra imperfeita
junto com os animais. A alma dos Mby-Guarani tambm reflete isto. Ela dividida em duas
pores distintas: uma divina e uma telrica. Para se tornarem deuses eles precisam
gradualmente diminuir a poro telrica e ao mesmo tempo aumentar a poro divina de sua
alma at atingirem a completude da alma divina, passando do social ao sobrenatural. A
transposio para este domnio se d atravs do respeito a vrias regras. Para isso eles tambm
devem respeitar as regras que levam ao aguyje. Se ocorrer o contrrio, se estas regras no

forem respeitadas, a poro telrica da alma se sobressair sobre poro divina rebaixandoos da categoria humana para a animal (Cadogan, 1997; Vietta, 1995; H. Clastres, 1978;
Schaden, 1962; Ferreira, 2001).
A poro divina da alma Mby-Guarani se encontra no esqueleto e a poro telrica na
carne e no sangue. A poro divina da alma tambm chamada de alma-palavra. O nome
de cada indivduo Mby-Guarani representa a sua alma-palavra. Assim, quando uma
criana recebe o seu nome uma nova alma-palavra estar tomando assento. Isso significa
que cada nome o lume de uma nova vida (Jecup, 2001, p. 90). Ao receber seu nome o
indivduo estar recebendo a poro divina de sua alma. O nome parte integrante da pessoa
e o acompanhar at a morte (Vietta, 1992). Cabe ao xam do grupo descobrir o nome de cada
pessoa, logo que ela comece a falar. Os nomes esto relacionados com os pontos cardeais,
onde ficam as palmeiras pind que sustentam este mundo (Litaif, 1996). Caso a criana seja
batizada com um nome que no confira com a sua alma-palavra esta no conseguir tomar
assento, levando a criana morte. Assim, o nome dos Mby-Guarani muito importante,
devendo ser mantido em segredo frente aos estrangeiros17.
Os Mby-Guarani, como as demais parcialidades Guarani, empregam duas linguagens
diferentes em seu dia-a-dia: uma a linguagem humana (ayvu rapyta ou eeng) e a outra a
linguagem sagrada (ayvu por ou e por) que mantida em segredo dos outros grupos. A
linguagem sagrada anterior criao desta terra (Cadogan, 1997). Segundo Meli, a religio
Guarani encontra-se centrada na palavra (Meli, 1989). Atravs do uso correto das palavras
pode-se alcanar o aguyje, ou como afirma Meli: o Guarani procura a perfeio de seu ser
na perfeio de seu dizer (Meli, 1989, p. 312). O nome (ou a alma-palavra), muito

17

Alm do nome Mby-Guarani eles tambm adotam nomes de juru, para poderem se identificar junto aos
brancos. Tentei questionar alguns dos meus interlocutores sobre a nominao dos Mby-Guarani, alguns
alegaram que no poderiam falar sobre isso, outros negaram a existncia de qualquer nome Mby-Guarani, s os
nomes de juru. Mas uma das mulheres que negou a existncia dos nomes Mby-Guarani no lembrou o nome
juru de sua filha, tendo que pergunt-lo ao marido, justificando que ela s chama a sua filha pelo nome MbyGuarani.

importante para proferir Belas Palavras, pois, segundo Cadogan, ele que mantm erguido o
fluir de seu dizer (Cadogan, 1997, p. 73).
Dentre todos os seres terrenos, os Guarani so os nicos a saber professar as Belas
Palavras ou as Divinas Palavras. Estas so utilizadas para a comunicao com os deuses e,
como o nome j diz, so belas e agradveis aos ouvidos deles, que as consideram dignas de si.
Tambm so utilizadas para lembrar aos mortais que eles so os escolhidos dos divinos. Em
palavras: ser guarani saber professar as Belas Palavras (Clastres, 1990). A palavra tambm
um alimento para este grupo indgena. O termo juru, com o qual so designados os brancos,
significa homem de palavras vazias (Ferreira, 2001, p. 63).
Os kara so os xams Mby-Guarani. Eles so os responsveis pela mediao entre o
domnio humano e o domnio sobrenatural. Como os kara tambm so os responsveis pela
preveno e cura das doenas Mby-Guarani difcil demarcar fronteiras entre a religio e a
medicina deste grupo. Para se tornar um kara preciso ser escolhido pelos deuses e seguir
regras muito rgidas, passando por um longo perodo de aprendizado. Atualmente est cada
vez mais difcil algum se tornar kara. Os Mby-Guarani possuem trs diferentes categorias,
hierrquicas e complementares, de kara: o kara opygua o principal deles, o dono da
opy (casa de rezas); o kara puanre ombaapove o conhecedor dos remdios tradicionais; e
o kara mbae pea responsvel pela cura de doenas causadas por feitios. Mulheres
tambm podem ser xams, sendo chamadas de cua-kara (Ferreira, 2001).
Como a alimentao dos Mby-Guarani est intimamente relacionada com a sua
religiosidade, deixo para tratar mais alguns aspectos pontuais da sua religio no captulo 3 (As
formas alimentares da vida religiosa), onde sero trabalhados os dados obtidos em campo.

2.2 Como os Mby-Guarani demarcam a sua identidade tnica.

Todos os brancos e todos os filhos caulas (Mby) de Nhanderu


vivem hoje no mundo, todos. Mas as pessoas, etavaekury
(aqueles que so muitos os brancos) e os Guarani, no devem
se estranhar. Devem se entender, todos (...). Mas o sistema do
juru (juru rekopa) no deve ser seguido, meus pequenos
filhos. Nhanderu deu este conselho: nossos filhos e filhas
legtimos, unidos no mundo, com um s pensamento devero
ficar (Maria Tataxi apud Ladeira & Matta, 2004, p. 4).

Posto que neste trabalho enfocada a alimentao como um dos critrios acionados
para demarcar a identidade tnica dos Mby-Guarani, julgo necessrio fazer tambm alguns
comentrios sobre outros elementos de sua cultura que so utilizados para diferenci-los dos
demais grupos. Como estes so muitos, analiso apenas os que considero mais expressivos, que
so: o sangue, a lngua, a religio, o modo de ser (and rek) e a territorialidade. Muitas
caractersticas destas formas de afirmao tnica esto tambm relacionadas com a
alimentao neste caso, sero apresentados no captulo que trata especificamente da
alimentao Mby-Guarani. Como a anlise destas outras caractersticas diferenciadoras no
constituiu objetivo primordial da minha pesquisa etnogrfica, a maior parte dos dados que
sero apresentados a seguir foram extrados de obras bibliogrficas. Para tanto preciso
primeiramente fazer algumas breves consideraes sobre o conceito de etnicidade.
Os conceitos de identidade tnica e grupos tnicos foram durante muito tempo um
campo de disputas tericas. Comeo abordando alguns critrios para a definio destes grupos
que j foram rechaados pela Antropologia: o racial, o legal, o desenvolvimento econmico e
o cultural. Existem duas formas de transmisso de caractersticas dos seres humanos aos seus
descendentes: os que so regulados pelas leis genticas e os que o indivduo vai recebendo
pouco a pouco atravs do aprendizado, formal ou informal, propositalmente ou no, por meio
dos demais membros de sua sociedade (como a lngua, os costumes, as crenas, os hbitos,
etc.).
O critrio racial para a definio de grupos tnicos leva em conta apenas os aspectos

transmitidos biologicamente (Melatti, 1993). Este critrio falho porque, a no ser com raras
excees de grupos que se mantm isolados geograficamente, os grupos tnicos se
reproduzem com alguma miscigenao com grupos com os quais mantm contato. Este
critrio, se considerado vlido, poderia ser aplicado apenas para um nmero muito reduzido
de grupos (Cunha, 1986). Foi comum o uso deste critrio para distinguir ndios de no-ndios,
sendo mais tarde igualmente rechaado porque, em primeiro lugar, no existe apenas uma
raa indgena e, em segundo lugar, porque ignora os cruzamentos de indivduos destes grupos
com a sociedade envolvente (Melatti, 1993).
O critrio legal, que foi bastante utilizado para a classificao dos grupos indgenas
brasileiros, estabelecia como indgenas apenas os grupos que apresentassem um certo nmero
de caractersticas previstas em lei. O critrio do desenvolvimento econmico trabalhava com a
viso pessimista da impossibilidade de progredir enquanto estes grupos no deixassem de ser
indgenas. A inteno da utilizao deste critrio era o progresso das regies
subdesenvolvidas, habitadas ou no por ndios (Melatti, 1993).
A cultura como critrio de identidade tnica bastante tolerada, pois corresponde a
muitas situaes empricas encontradas. Contudo, preciso ter alguns cuidados com este
critrio. No se pode tomar a cultura como uma caracterstica primria, visto que, ela
conseqncia da organizao dos grupos tnicos. No se pode supor que a cultura apresentada
por um grupo tnico seja obrigatoriamente a cultura ancestral (Cunha, 1986). preciso ter em
mente que a cultura dinmica, isto ,
um mesmo grupo tnico exibir traos culturais diferentes,
conforme a situao ecolgica e social em que se encontra,
adaptando-se s condies naturais e s outras oportunidades
sociais que provm da interao com os outros grupos, sem, no
entanto, perder com isso sua identidade prpria (Cunha, 1986, p.
115).

Agregado a isso, no se pode considerar a cultura como um mero conjunto de traos


culturais ou a simples soma de costumes, crenas e tcnicas. preciso lembrar que existe uma

relao entre estes elementos e que a modificao de um deles acarreta na modificao de


todos eles. Tambm preciso levar em conta que os traos culturais no tm todos o mesmo
valor (Melatti, 1993).
Segundo Fredrik Barth (1988) um grupo tnico um tipo organizacional que se utiliza
de diferenas culturais para fabricar e re-fabricar sua individualidade diante de outras com as
quais est em processo de interao social permanente. O estabelecimento de fronteiras
tnicas ocorre de forma situacional e relacional, por fora do contato entre diferentes grupos
tnicos (Barth, 1988). Os traos culturais empregados para estabelecer as fronteiras entre os
grupos so chamados de sinais diacrticos, que podem ser signos manifestos como a lngua, a
vestimenta, a religio, a alimentao, etc. (Barth, 1988).
Os sinais diacrticos so estrategicamente escolhidos pelos membros do grupo, com a
finalidade de estabelecer a diferena com os outros grupos e afirmar a sua individualidade.
Assim, os membros de um grupo tnico utilizam-se de categorias de classificao e
identificao, incorporao e excluso, com a finalidade de organizar a relao dos grupos
tnicos que se encontram em contato. So membros de um grupo tnico aqueles que se
identificam e so identificados como tais, constituindo uma categoria distinta de outras
categorias da mesma ordem (Barth, 1988).
Fredrik Barth, ao propor a sua definio, estava interessado em demonstrar a
persistncia dos grupos tnicos ao longo do tempo, levando em conta o contato cotidiano que
estes grupos mantm com a sociedade mais ampla, da qual tambm participam (Barth, 1988).
Ocorre que os grupos indgenas brasileiros diferem bastante dos grupos tnicos estudados por
Barth. Segundo Sylvia Caiuby Novaes (1993) a anlise da situao de contato para os grupos
indgenas brasileiros deve enfatizar o domnio da cultura, pois atravs da cultura destes
grupos que feito o resgate de sua autonomia e a reafirmao de suas diferenas. Ainda
segundo esta autora, a excluso das dimenses simblicas e culturais da anlise da situao de

contato foi uma das razes que levou antroplogos brasileiros que realizaram estudos de
frico intertnica a profetizarem - erroneamente - a extino dos grupos indgenas (Novaes,
1993). Um exemplo destes estudos o trabalho desenvolvido por Roberto DaMatta no incio
dos anos sessenta que decretava a extino dos ndios Gavies. Mais tarde este autor
reconheceu o seu erro em relao catastrfica previso nunca fiquei to feliz por estar to
errado (DaMatta, 1978, p. 32) - e argumentou que o esvaziamento das dimenses simblicas
e culturas para o estudo destes grupos conduziu a uma viso do ndio como ser passivo,
frgil e sem nenhuma capacidade poltica e social, seja como capaz de teorizar, seja como
capaz de influir na situao de contato na qual est inserido (DaMatta, 1978, p. 26), pois o
contato foi estudado apenas em seus fatores econmicos e sociais.
importante destacar que a nfase nos aspectos simblicos e culturais no exclui que
ao mesmo tempo os grupos tnicos possam ser percebidos como tipos organizacionais, como
querem Barth (1988) e Cohen (1974), com o foco voltado para o que socialmente efetivo
(Silva e Jnior, 2004).
Max Weber (1991) considera as comunidades tnicas como tipos de organizao
utilizadas para a resistncia ou conquista de espaos. Ou seja: formas de organizao poltica.
A comunidade poltica pode despertar a comunho tnica. Desta forma, fortes diferenas nos
costumes dos grupos que se encontram em contato so forjadas ou manipuladas por diferentes
condies econmicas ou polticas, s quais os indivduos que integram o grupo se adaptam
formando a comunidade. Estas comunidades evocam sentimentos de comunho que persistem
mesmo depois de a causa geradora desta comunho ter desaparecido, sendo ento percebidos
como tnicos (Weber, 1991).
Weber (1991) assinala tambm o sentimento de origem comum presente nestes
grupos.
A crena na afinidade de origem seja esta
objetivamente fundada ou no pode ter conseqncias

importantes particularmente para a formao de comunidades


polticas. Como no se trata de cls, chamaremos grupos
tnicos aqueles grupos humanos que, em virtude de
semelhanas no habitus externo ou nos costumes, ou em
ambos, ou em virtude de lembranas de colonizao e
migrao, nutrem uma crena subjetiva na procedncia
comum, de tal modo que esta se torna importante para a
propagao de relaes comunitrias, sendo indiferente se
existe ou no uma comunidade de sangue efetiva. A
comunidade tnica distingue-se da comunidade de cl
pelo fato de aquela ser apenas produto de um sentimento de
comunidade e no uma comunidade verdadeira, como o
cl, a cuja essncia pertence uma efetiva ao comunitria
(Weber, 1991, p. 270).

Segundo Carlos Rodrigues Brando (1986) a etnicidade algo de que cada um de ns


participa subjetivamente em sua cultura, mas que no se esgota em absoluto na experincia
pessoal de cada um (Brando, 1986, p. 150). Conforme o mesmo autor, a identidade tnica
constituda por repertrios articulados de idias, crenas, valores, etc., com que um tipo
especial de diferena representado como conscincia, na cultura de que parte (Brando,
1986, p. 152). A identidade tnica preservada na medida em que o grupo consegue
prescrever aos seus membros os princpios que orientam a conduta social, que so pontuados
por valores prprios da sua base tnica. Estes princpios de conduta, postos em prtica pelos
membros do grupo quando se relacionam com membros de outros grupos, determinam os seus
prprios limites de etnicidade, ou seja: pertencer a um grupo tnico (Brando, 1986).
Sylvia Caiuby Novaes (1993) chama ateno para o fato da identidade s poder ser
evocada no plano do discurso, servindo como um recurso para a criao de um ns coletivo.
Para esta autora a identidade tnica surge por oposio, afirmando-se etnocentricamente e
negando as outras identidades tnicas com as quais mantm contato. Desta maneira os grupos
tnicos criam para si uma auto-imagem que est relacionada com a representao que se faz
do outro. Esta auto-imagem est em constante transformao, dependendo do que o outro.
Temos que, assim, a identidade um problema de relaes entre culturas, um confronto entre
sistema de valores acionado atravs da manipulao de sinais diacrticos (Novaes, 1993). Para

que ocorra o contraste entre os grupos, muitas vezes necessrios que os signos de uma
determinada cultura sejam ressignificados, resgatados ou at mesmo que sejam criados novos
signos (Silva e Jnior, 2004).
A cultura de um grupo tnico nos casos de intenso contato com a sociedade envolvente
no extinta como pensaram os partidrios dos estudos de frico intertnica, mas
modificada para a nova realidade. Como afirma Manuela Carneiro da Cunha:
a cultura original de um grupo tnico, na dispora ou em
situaes de intenso contato, no se perde ou se funde
simplesmente, mas adquire uma nova funo, essencial e que
acresce s outras, enquanto se torna cultura de contraste: este novo
princpio que a subentende, a do contraste, determina vrios
processos. A cultura tende ao mesmo tempo a se acentuar,
tornando-se mais visvel, e a se simplificar e enrijecer, reduzindose a um nmero menor de traos que se tornam diacrticos (Cunha,
1986, p. 99-100).

Para que os grupos possam se diferenciar uns dos outros preciso que cada um adote
smbolos inteligveis a todos os grupos que esto em interao. Esta exigncia de
inteligibilidade para todos os grupos do sistema faz com que cada um deles possa usar apenas
uma parte dos seus smbolos na manuteno de sua identidade. Assim, um novo grupo, ao
entrar no sistema, deve escolher smbolos ao mesmo tempo inteligveis e disponveis, isto ,
no utilizados pelos outros grupos (Cunha, 1986, p. 95).
Segundo Carlos Rodrigues Brando (1986) os fatores mais importantes para a vigncia
da identidade tnica dos grupos indgenas em contato com a sociedade nacional so a
preservao de seu territrio, a sua demografia e uma relativa autonomia econmica, poltica
e cultural (Brando, 1986).
Quanto aos Mby-Guarani, at pouco tempo atrs, estes no se consideravam
indgenas. Segundo eles existem trs tipos de seres humanos vivendo nesta terra: os brancos,
os ndios (considerados brabos) e os Mby. Como veremos a seguir, muitos fatores
diferenciam os Mby dos outros dois grupos, fatores estes que continuam bastante vivos.
Atualmente os Mby-Guarani aceitam ser designados como indgenas e at reivindicam esta

designao. Isto, com certeza, ocorreu em funo de objetivos polticos, para se aliarem aos
demais grupos indgenas em reivindicaes frente sociedade nacional. Perceberam que a sua
histria, seu presente e os seus objetivos futuros se assemelham muito com os outros grupos
indgenas, associando-se categoria ndio para partilhar das conquistas desta.
Jlio Cezar Melatti (1993), baseado na obra de Darcy Ribeiro, formulou a seguinte
definio para a classificao dos grupos indgenas:
ndio todo indivduo reconhecido como membro por uma
comunidade pr-colombiana que se identifica como etnicamente
diversa da nacional e considerada indgena pela populao
brasileira com que est em contato (Melatti, 1993, p. 26).

Os Mby-Guarani so, segundo esta definio, um grupo indgena.


A religio Mby-Guarani o alicerce da cultura deste grupo. Todas as demais esferas
da cultura Mby-Guarani so fortemente definidas em termos religiosos. Portanto, esta a
base principal para a manuteno da identidade tnica dos Mby-Guarani. Respeitando-se a
religio preserva-se a organizao social tradicional de sua sociedade. Assim, todas as
atividades cotidianas possuem conotao religiosa. Segundo Pierre Clastres, a substncia da
sociedade guarani seu mundo religioso (P. Clastres, 1990, p. 10). A religio Mby
permanece sendo o veculo pelo qual podem ainda afirmar sua diferena, e isso explica que
seja secreta e ocupe um lugar privilegiado na vida cotidiana (H. Clastres, 1978, p. 86). Essa
religiosidade pontua o que ser Mby-Guarani. Quem pratica a religio Mby-Guarani18 e
quem no a pratica no Mby-Guarani.
A lngua outro delimitador da etnicidade deste grupo. Segundo Manuela Carneiro da
Cunha:
a lngua de um povo um sistema simblico que
organiza sua percepo do mundo, e tambm um
diferenciador por excelncia: no a toa que os movimentos
separatistas enfatizam dialetos e os governos nacionais
combatem a polilingismo dentro de suas fronteiras. No
entanto, a lngua difcil de conservar na dispora por muitas
18

Como se demonstrado mais adiante a religio Mby-Guarani s pode ser praticada pelos Mby-Guarani.

geraes, e quando se o consegue, ela perde sua plasticidade e


se petrifica, tornando-se por assim dizer uma lngua fssil,
testemunha de estados anteriores. Ora, quando no se
consegue conservar a lngua, constri-se muitas vezes a
distino sobre simples elementos de vocabulrio, usados
sobre a sintaxe dada pela lngua dominante (Cunha, 1986, p.
100).

A lngua utilizada pelos Mby-Guarani, e muito bem preservada, muito parecida


com a lngua falada pelos outros grupos Guarani (Kayov e andeva), apresentando leves
variaes. A comunicao na aldeia toda feita atravs do uso da lngua nativa, sendo comum
nas aldeias a presena de indivduos que no compreendem a lngua portuguesa,
principalmente as mulheres mais idosas, j que as relaes externas so atividades
masculinas19.
Como foi exposto, os Mby-Guarani se utilizam de duas linguagens diferentes (a
cotidiana e a sagrada). A linguagem sagrada so as Belas Palavras, utilizadas para a
comunicao com os deuses. Como ser Mby-Guarani impe a participao em sua religio,
sendo para isso necessrio comunicar-se com os deuses, todo Mby-Guarani deve saber
professar as Belas Palavras. Quem no sabe no Mby-Guarani (Clastres, 1990).
Os Mby-Guarani consideram que eles possuem uma essncia diferente dos indivduos
dos outros grupos, pois so os escolhidos dos deuses, os nicos capazes de alcanar a
divindade. Esta essncia o sangue puro, algo que nenhum indivduo no-Mby-Guarani tem.
Manter a pureza do sangue requisito fundamental para atingirem a perfeio, e assim se
tornarem deuses. Com isso, os casamentos intertnicos so proibidos, pois manter relaes
sexuais com no-Mby mistura o sangue, tornando-o sujo. Manter relaes sexuais com
membros de outros grupos tambm significa o afastamento da poro divina da alma,
causando graves doenas espirituais. Outro impeditivo para os casamentos intertnicos que
os de fora no sabem rezar, professar as Belas Palavras. Este um dos fatores mais
19

bastante comum encontrarmos indivduos Mby-Guarani que falam fluentemente o idioma espanhol
enquanto se comunicam muito mal pelo uso da lngua portuguesa. Isso se deve ao fato de os membros deste
grupo serem nascidos da Argentina.

importantes, pois atravs da reza que os deuses providenciaram tudo o que os Mby-Guarani
necessitam e desejam. Porm, Segundo Vietta (1992)
... embora bastante recriminado, o casamento fora da sociedade
acaba por representar mais uma inflexibilidade passvel de
relativizao, pois a incorporao de um cnjuge estrangeiro
pode ser amenizada, na medida em que ele se proponha a
ingressar na sociedade assumindo na totalidade a identidade
Mby e conseqentemente, submetendo-se as leis Guarani
(Vietta, 1992, p. 132).

As informaes de campo do conta de que, embora raros, os casamentos intertnicos


ocorrem nesta parcialidade tnica, sendo sempre estigmatizados. Na prtica, o cnjuge vindo
de fora nunca se tornar um Mby-Guarani de verdade. Este pode at viver conforme o
sistema Mby-Guarani, mas isso no significa que ele se torne um Mby-Guarani. Um MbyGuarani com quem muito conversei, se mostrou bastante avesso aos casamentos intertnicos,
afirmando que no adianta a pessoa de fora assumir a identidade Mby, aprendendo a rezar e
participando dos rituais, para que ocorram casamentos intertnicos. Segundo este informante
no faz sentido a pessoa no-Mby aprender a rezar, pois ela no pertence ao grupos dos
escolhidos pelos deuses, no podendo nunca atingir o aguyje.
H muitos anos atrs ocorreu um casamento, sem o consentimento da maioria da
aldeia, de uma mulher Mby-Guarani com um homem Kaingang. O casal se mudou para uma
outra aldeia logo aps o casamento. Segundo alguns informantes, entre eles um xam
responsvel pela mediao entre o humano e o divino, os Mby-Guarani ainda enfrentam
alguns problemas em funo da realizao deste casamento. Estes problemas, como a m
colheita, brigas internas, problemas de chefia, etc., so classificados como um castigo dos
deuses.
Segundo os Mby-Guarani, tambm existe uma diferena nas substncias que
compem os seus corpos, que so muito diferentes dos corpos dos outros grupos. Seus corpos
so mais resistentes, fortes, cansam menos, so mais adequados as intempries, etc., mesmo
que visualmente no se perceba diferena nenhuma. esta diferena que permite aos Mby-

Guarani sobreviverem no mato, enquanto que os juru s conseguem viver nas cidades.
Eles se comparam aos pintos pretos, enquanto que os juru so comparados aos pintos
brancos. Os primeiros crescem sozinhos, soltos por a. Os segundos precisam ser cuidados,
tratados com rao, protegidos da chuva, presos em galinheiros, etc. e mesmo assim por
qualquer coisinha eles ficam doentes e morrem.
Outro fator importante de ser considerado o and rek. Segundo Meli (1989), a
expresso mais cabal da identidade e diferenciao dos guarani o and rek, ou
simplesmente teko, que significa: nosso modo de ser, nosso modo de estar, nosso sistema,
nossa lei, nossa cultura, nossa norma, nosso comportamento, nosso hbito, nossa condio,
nossos costumes (Meli, 1989, p. 293). Os guaranis chamam as suas aldeias de tekoh, que
significa o lugar e o meio em que se do as condies de possibilidade do modo de ser
guarani (Meli, 1989, p. 336). Desta forma, a espacialidade da aldeia fundamental para a
manuteno da identidade tnica deste grupo ou, como afirma Meli: sem tekoh, no h
tek (Meli, 1989, p. 336).
As aldeias Mby devem ser localizadas no mato, pois ander, principal divindade
Mby, fez o mato para que os Mby vivessem nele. no mato que eles plantam as suas
roas, caam, coletam alimentos e ervas medicinais. Nele moram uma infinidade de seres,
naturais e sobrenaturais.
Assim o mato lugar de Mby-Guarani, enquanto que os campos so destinados para
a ocupao dos juru. Segundo informaes coletadas na aldeia de Itapu, toda esta terra,
mato e campo, foi feita por ander para os Mby-Guarani viverem. Os juru, quando
chegaram nesta terra, eram muito pobres e no tinham onde plantar. Ento os Mby-Guarani,
num gesto de extrema bondade, permitiram que os juru vivessem nos campo. S que os
juru so maus: ocuparam os campos e tiraram os matos dos Guarani.
A falta de mato, alm de privar os Mby-Guarani de seu and rek, tambm pode

causar muitas doenas. Quando os Mby precisam ficar muito tempo longe da aldeia eles se
sentem doentes, por sentirem falta do mato e por se ausentarem dos rituais religiosos. Estas
doenas so mais sentidas pelas pessoas mais velhas, por isso o contato com o mundo do
branco, como participar em reunies na cidade, encargo de pessoas mais jovens (Ferreira,
2001).
Os Mby-Guarani manifestam uma grande preocupao em definir limites precisos
entre o que pertence ao Mby-Guarani e o que pertence ao juru. Tudo o que pertence ao
juru mau visto pelos Mby-Guarani, devendo ser evitado. Ento eles mantm um relativo
isolamento geogrfico em relao sociedade envolvente. Este isolamento tambm tem
origem sagrada pois, segundo Ferreira (2001), anderu quando criou os Mby e os brancos
deixou a instruo para que eles vivessem separados (Ferreira, 2001).
Os Guarani, em geral, eram ndios guerreiros, triunfantes em vrias conquistas blicas.
Porm, aps o massacre de grande parte dos indivduos deste grupo na Guerra Guarantica,
estes grupos modificaram a sua postura, evitando qualquer tipo de confronto com os
invasores. Isso fez com que muitas vezes eles tivessem que abandonar as suas terras e
fugir para um novo local. Sem sombra de dvida esta fuga contribuiu para a sua
continuidade enquanto grupo tnico20. Segundo Rodriguez (1999), o conceito de fuga est
muito ligado aos mecanismos de dissimulao e invisibilizao, de fato, a fuga uma ttica
para ludibriar a excluso e o estigma que a sociedade branco-mestia exerce em relao a
eles (Rodriguez, 1999, p. 30).
Atualmente a acentuada expanso da sociedade nacional no permite mais o
deslocamento destes indgenas para locais isolados onde possam viver de acordo com a sua
tradio. Eles se encontram confinados em pequenas reas de terras ambientalmente
degradadas, necessitando do auxlio de rgos governamentais para subsistir. O contato com a
20

Vale lembrar que outros grupos indgenas, como os Charruas e os Minuanos, que diferentemente dos Guarani
enfrentaram a expanso da sociedade nacional acabaram dizimados.

sociedade envolvente tornou-se inevitvel. Mesmo assim eles ainda mantm um relativo
isolamento geogrfico, evitando ao mximo qualquer contato com o mundo do branco que
atualmente fica logo ali, ocupando o pouco de mato que lhes resta.
Como o atual isolamento geogrfico no eficiente, os Mby-Guarani, frente aos
membros da sociedade nacional, tentam no revelar seus aspectos culturais com o intuito de
proteg-los dos juru. Recentemente muitos destes aspectos tm sido revelados e at
empregados em seu processo de afirmao tnica. Porm, muito de sua cultura,
principalmente no que tange religio, ainda mantido em segredo.
Foi exposto que os grupos Guarani no Brasil se dividem em trs parcialidades tnicas:
os Mby-Guarani, os Kaiov e os Nandev. Os Mby-Guarani freqentemente se denominam
apenas utilizando o termo Guarani. Segundo os Mby-Guarani as outras duas parcialidades
no so Guarani e, portanto no existe nenhum tipo de vinculao entre eles. Os Kaiov e
os Nandev no respeitam as tradies dos Guarani, vivendo muito perto dos brancos,
falando uma lngua que mistura termos da lngua portuguesa e desejando tornarem-se
parecidos com estes. Os nicos a viver de acordo com a tradio Guarani, preservando o
and rek so os Mby-Guarani, os eleitos dos deuses. Segundo um informante de Vietta
(1992):
S a gente Guarani de verdade, porque a gente vive
como Guarani tem que viver, igual aos antigos. [...] Aqueles
Guarani (Nandev e Kaiov) viveram muito tempo perto do
branco e pegaram muitas coisas deles, por isso que no
seguem mais o sistema da gente. Aqui no acontece isso,
porque a gente ensina os mais novos, para eles saberem como
tm que fazer (Vietta, 1992, p. 186).

Destarte, temos o isolamento dos Mby-Guarani como um fator decisivo para que eles
se considerem os nicos Guarani, os puros. Os Guarani de verdade.

2.3 - Diga-me o que comes e te direi quem s21.

O ato humano de comer envolve duas funes distintas: a nutricional e a simblica. A


primeira diz respeito ingesto de alimentos para a satisfao de necessidades bsicas para a
sobrevivncia. A segunda fruto de construes culturais que determinam o que comestvel
em cada sociedade. A funo nutricional da alimentao igual para todos os seres vivos. J a
funo simblica exclusividade do ser humano, pois de todos os animais ele o nico que
possui a faculdade de simbolizar. Segundo Claude Fischler o homem um animal onvoro
(que come de tudo) que se nutre tambm com o seu imaginrio e significados. Na realidade o
homem no come tudo, uma vez que existe uma escolha. Se ns no consumimos tudo o que
biologicamente ingervel, porque tudo o que biologicamente ingervel no
culturalmente comestvel (Fischler apud Maciel, 2001, p. 147).
Os hbitos alimentares dos seres humanos so influenciados por diversos fatores,
como: religio, mitos, experincia adquirida, razes econmicas, educao, sade, hbitos de
trabalho e lazer, competio, etc (Trulson e Stare, 1966). Cada grupo social classifica seus
alimentos em: comidas proibidas e autorizadas, do dia-a-dia e de festas, de pobre e de ricos,
de homem e de mulher, de criana e de adulto, de humanos e de deuses, de nacionais e de
estrangeiros, nacionais e regionais, etc (Gonalves, 2002).
Em muitos casos sentir o gosto da comida aciona a memria, a emoo, o afeto e
outros sentimentos. Deste modo que valorizada, por exemplo, a comida feita pela me ou
simplesmente a comida caseira, pois estas representam a famlia, o aconchego do lar, a
segurana de estar em casa, e podem at nos lembrar da nossa infncia (Maciel, 2002).
Conforme Lvi-Strauss (1979) a cozinha de uma sociedade uma forma de linguagem
que, inconscientemente, revela a sua estrutura. A comida define e marca identidades e estilos
21

O presente captulo um recorte de um outro trabalho anteriormente realizado. O texto na integra pode ser
encontrado em Tempass (2005).

de vida - pessoais e grupais, regionais e nacionais e marca tambm a relao entre as


pessoas (DaMatta, 1984). Em resumo: os hbitos alimentares revelam a cultura em que cada
um est inserido (Mintz, 2001).
A alimentao um trao cultural que expressa relaes e pertencimentos grupais,
definindo identidades. Alm de boa para comer a comida tambm boa para representar e
significar. A origem e o ethos scio-cultural de um determinado grupo pode ser determinado
por meio do estudo da maneira de comer, do cheiro, da aparncia e do sabor dos alimentos por
ele consumidos. Assim temos as cozinhas tpicas de uma nao, de um territrio, de uma
regio, de uma etnia, de uma religio, etc. (Topel, 2003; Maciel, 2001, 2002; Silva, 2002b;
Lewgoy, 1992; Lody, 2002).
nos contextos de intenso contato que os alimentos adquirem maior carga simblica,
enfatizando o sentimento de pertencimento. Nestes casos, para a construo identitria, so
acentuados os significados de determinados alimentos, funcionando como sinais diacrticos.
Em vista disso, grupos e etnias diversas elaboram suas fronteiras tnicas de contraste
utilizando-se da sua culinria como um dos tens que iro construir e definir as suas
identidades (M. Silva, 2002). A cultura no algo esttico, ela dinmica, est sempre em
transformao. Constantemente as culturas adotam novos elementos culturais, resignificando-os conforme sua lgica e cosmologia (Sahlins, 1990). Desta forma os alimentos
que estes grupos consumiam antes do intenso contato agora so re-significados, passando a
simbolizar e a contrastar identidades tnicas. No caso de migrantes, por exemplo, a
alimentao, adotada como sinal diacrtico, um dos tens da cultura que mais tempo
permanece vivo nas prticas e na memria dos grupos (Pereira, 2002).
Em termos antropolgicos alimento e comida so coisas diferentes. O alimento
contempla s a funo nutricional, enquanto que a comida envolve os aspectos nutricionais e
simblicos. Segundo Roberto DaMatta toda substncia nutritiva alimento mas ... nem todo

alimento comida (DaMatta, 1987, p. 22). Alm de substncia alimentar, a comida tambm
o modo de se alimentar, definindo as pessoas que a ingerem.
Lvi-Strauss (1979) classifica o cru e o cozido em extremos opostos. O cru o
alimento natural, no elaborado. O cozido apresenta uma elaborao cultural do alimento22.
Logo, temos tambm na alimentao a oposio entre natureza e cultura: o cru23 representa a
natureza, enquanto que o cozido est inscrito no mbito da cultura. Ao transformar alimentos
em comida a culinria faz a passagem entre o natural e o cultural. Como todas as sociedades
humanas desenvolveram formas de preparao de seus alimentos, podemos afirmar que a
cozinha um elemento universal, mas cada sociedade apresenta uma maneira particular de
cozinhar. Desta forma, o ato culinrio prprio da espcie humana, enquanto que o ato
alimentar humano e animal (Lvi-Strauss, 1979). Como afirma Luiz da Cmara Cascudo
(1972, p. 20): ... o homem o nico animal cozinheiro.
Segundo Cmara Cascudo (1972) cozinhar mais difcil que assar. A carne assada nas
brasas uma comida pr-histrica, provavelmente a primeira elaborao culinria da
humanidade. Depois se iniciou o uso de espetos para assar a carne, e mais posteriormente
comeou-se a cozinhar os alimentos. Na nossa sociedade, como na maioria das outras, o
homem assa e a mulher cozinha24. Como mostrou Lewgoy (1992) em sua dissertao de
mestrado sobre os imigrantes italianos de Antnio Prado, Rio Grande do Sul, no dia-a-dia
predominam os alimentos cozidos, enquanto que nas festas predominam os alimentos assados.
A cozinha pode ento ser dividida em dois tipos: endo-cozinha e exo-cozinha. A endocozinha tem predominncia feminina, a que prepara os alimentos do quotidiano: os cozidos.

22

Os alimentos podem ser preparados de diversas maneiras: cozido em gua, cozido no vapor, defumado,
grelhado, frito, assado na brasa, assado no forno, etc. Cada modo de preparo atinge resultados diferentes quanto
ao sabor, aparncia, tempo de durao, etc.
23
interessante destacar que Lvi-Strauss (1979) afirma que o cru no existe em estado puro, os alimentos
sempre trazem alguma construo cultural. Por exemplo, mesmo os alimentos das saladas, no cozidas, tem que
ser lavadas, cortadas e temperadas. Tambm a prpria escolha dos alimentos que sero comidos passa pela esfera
social. Devo destacar, ao mesmo tempo, que os alimentos crus tambm possuem carga simblica.
24
Segundo Mintz (2001) existe uma associao das mulheres com a comida e com o cozinhar, enquanto os
homens esto mais ligados atividade de caa e da poltica.

J na exo-cozinha predominam os homens, preparando os alimentos em ocasies especiais,


como os das festas: os assados (Lvi-Strauss, 1979; Lewgoy, 1992). Por conseguinte, o
churrasco preparado pelos homens (Lody, 2002; Maciel, 1996) e o acaraj preparado pelas
mulheres (Lody, 2002).
O ato de cozinhar, assim como o de degustar, pode ser considerado uma arte. Preparar
o alimento implica vivncias, memrias, vises de mundo, crenas, valores, maneiras e estilos
de viver. As cozinheiras detm um savoir-faire25, recebido e transmitido de maneira informal,
oralmente, de me para filha26. Os pratos tpicos, tanto quanto o savoir-faire que envolve a
sua preparao, so patrimnios culturais. As formas culinrias, como as culturas em que
esto inseridas, no so algo esttico, pois se modificam constantemente em funo das
relaes sociais (Maciel, 2002). Por isso podemos afirmar que a alimentao um processo
de incessante transformao cultural. Cada prato nacional tem sua histria atravs de
tempo, construdo lentamente, fruto de convergncias experimentais, fundadas na observao
e no paladar (Cascudo, 1972).
A cultura no determina apenas o que cada indivduo pode comer, mas tambm o que
no pode ser ingerido. Muitos alimentos so fontes de restries e interdies, na maioria das
vezes determinadas pela esfera religiosa. Assim, os muulmanos no podem comer e beber
durante o dia no perodo do Ramadn (Pereira, 2002), os judeus ortodoxos no podem
misturar carne com leite (Topel, 2003), os cristos no podem comer carne vermelha na
Sexta-feira Santa, etc. Tambm por questes culturais os franceses comem carne de cavalo,
alguns grupos indgenas comem peixes com as vsceras e at comiam outros seres humanos,
grupos africanos comem cupins27, etc, enquanto que estes mesmos alimentos so considerados
tabus em nossa sociedade. So motivos de repugnncia.

25

Como afirma Maciel (2002) as cozinheiras so portadoras de saberes e fazeres, mas, sobretudo de sabores.
Marta Topel (2003) aponta que os estadunidenses no possuem mais essa transmisso do conhecimento
culinrio atravs das geraes, eles simplesmente tiram suas receitas de livros de cozinha.
27
Bernarde (1971) se refere aos cupins como o caviar africano.
26

Todos os rituais expressam algo. Para tanto, utiliza-se alguma forma de linguagem,
verbal e/ou no-verbal (M. Silva, 2002). Como j vimos anteriormente, a culinria de uma
sociedade uma forma de linguagem, que expressa a prpria sociedade. Os alimentos so o
centro dos rituais da maioria das religies e na magia. Como exemplo, posso citar os ritos
cristos da ltima ceia, da sagrada comunho e o partir do po. Os alimentos so empregados
nestes rituais pela sua eficcia, segundo Wagner (1966, p.77): a lembrana de gostos e de
perfumes para muitos de ns mais evocativa do que as palavras.
O prprio ato de comer, de fazer uma refeio, um ritual. Quando comemos
acionamos uma srie de regras, como por exemplo: disposio dos participantes em torno da
mesa, no mastigar de boca aberta, no falar de boca cheia, no arrotar, no se retirar antes
que todos terminem, etc. Essas regras, que nada mais so do que atos simblicos, podem
revelar muita coisa a respeito das relaes sociais que os participantes da refeio mantm
entre si (M. Silva, 2002). Como bem demonstrou Leach (1996), atravs da observao de uma
famlia se alimentando podemos deduzir a posio de cada indivduo, pelo seu
comportamento e pela sua localizao em torno da mesa.
Sem sombra de dvida, comer um dos maiores prazeres do ser humano. Mintz
(2001) afirma que o impulso de comer mais forte do que o impulso sexual28. Wagner (1966)
argumenta que os seres humanos se utilizam de momentos excepcionais, como os rituais, para
poder comer mais do que comem no seu dia-a-dia, ou comer comidas diferentes, de maneira
que os hbitos alimentares do quotidiano so alterados em funo do ritual. Ainda segundo
Wagner (1966), a simples presena de visitas j motivo mais do que suficiente para que
sejam alterados e aumentados os hbitos alimentares, amparados pelo ritual da
hospitalidade. Os ritos de agradecimento e de autocongratulaes tribais29, como os do Dia

28

Na maioria das sociedades existe uma co-relao de sentidos entre o ato de comer e o ato sexual. Algumas at
empregam o mesmo termo para designar os dois atos (Fischler, 1995; DaMatta, 1984, 1996; Lvi-Strauss, 1989).
29
Para Wagner (1966) os rituais de hospitalidade, agradecimento e de autocongratulaes tribais so encontrados
em todas as sociedades, ou seja, so universais.

da Ao de Graas para os estadunidenses, tambm so um pretexto para se comer como um


porco (Wagner, 1966, p. 76). Segundo Lvi-Strauss (1967) no a eficcia dos ritos que faz
com que eles sejam repetidos, mas ao contrrio, eles se tornam eficazes atravs de sua
repetio. Sugiro, ento, que a repetio dos ritos alimentares est relacionada com o desejo
de alterar, mesmo que momentaneamente, os hbitos alimentares do dia-a-dia, em funo do
prazer gerado pelo maior, ou melhor, consumo dos alimentos.
Os ritos que envolvem interdies, como o jejum dos muulmanos, tambm so
valorizados pela privao do prazer de comer. O fiel manifesta o tamanho da sua f com o
sacrifcio de se privar de um dos maiores prazeres proporcionados ao ser humano: o prazer de
comer.
Mary Douglas cunhou a expresso food events (eventos alimentares) para designar os
eventos em que os alimentos so usados social e simbolicamente (Douglas apud Gonalves,
2002). Como eventos alimentares podemos designar desde as refeies familiares at os
grandes rituais ligados comensalidade. atravs destes eventos que ocorre a criao, a
renovao e a manuteno dos laos familiares e comunitrios.
Tal qual as dicotomias apresentadas anteriormente, como natureza e cultura, cru e
cozido, alimento e comida, tambm possvel diferenciar a fome do paladar. A fome
corresponde a uma necessidade bsica, fisiolgica, universal, saciada pelas protenas
presentes nos alimentos. J o paladar, ou simplesmente o gosto, saciado com comidas (no
com alimentos). Ele uma experincia culturalmente construda que pode nos distinguir
enquanto grupos sociais e enquanto indivduos. tambm por questes de gosto que cada
sociedade elege alguns alimentos em detrimento de outros. Desta forma podemos agrupar a
fome com o natural, o cru e o alimento. E, da mesma forma, acrescentar o paladar esfera do
cultural, do cozido, da comida. Porm, a escolha dos alimentos pode ser dada de maneira
inconsciente, pois como afirma Gonalves (2002):

Na verdade, no somos ns que escolhemos os alimentos; so os


alimentos que nos escolhem. Isso porque, quando escolhemos um
determinado alimento, j estamos operando dentro de um dado sistema
culinrio com seus princpios e regras inconscientes. Somos, alis, j
constitudos social e culturalmente por esse sistema (Gonalves, 2002, p.
9, grifo do autor)30.

Mais uma vez podemos verificar que a seleo alimentar est fortemente baseada nos
ordenamentos simblicos de cada sociedade, em sua viso de mundo. Ou, como afirma LviStrauss, as espcies no so escolhidas apenas porque so boas para comer, mas porque so
boas para pensar (Lvi-Strauss, 1976, p. 172).
O gosto, ou o bom gosto, utilizado para distinguir grupos sociais. O gostar de um
alimento e no gostar de um outro determinado por uma srie de fatores, como os histricos,
os econmicos, os simblicos, os sociais, os religiosos, etc. Outros sentidos, no apenas o
paladar, podem influir na percepo do gosto dos alimentos, inclusive a audio. O gosto
um sentido carregado de forte afetividade, evocando emoes (Fischler, 1995). Ele formado
a partir do momento em que a criana nasce, se coadunando aos alimentos que a me lhe
oferece. O gosto da famlia repassado ao novo membro. Mas isso no significa que os
gostos no podem ser alterados depois de adultos. Pelo contrrio, os indivduos esto sempre
sujeitos a incorporao de novos gostos31.
Segundo Wagner (1966) o gosto proporciona um senso esttico comida, que pode ser
considerada uma arte. Quando se come o paladar muito mais importante do que as
necessidades nutricionais, isso por que muitas vezes comemos sem ter fome, apenas pelo
prazer de comer. A predominncia do paladar sobre o nutricional pode ser muito bem

30

Para Gonalves (2002) o sistema culinrio constitudo por: forma de obteno dos alimentos, seleo de
alimentos, preparao, saberes culinrios, modos de apresentar e servir os alimentos, tcnicas corporais
necessrias ao consumo dos alimentos, situaes sociais de preparao e consumo de determinados alimentos,
hierarquia das refeies, quem oferece ou recebe os alimentos, classificao dos alimentos (principais,
complementares ou sobremesas), equipamentos culinrios, disposio dos equipamentos, classificaes do
paladar, modos de dispor os restos alimentares, etc. (Gonalves, 2002, p. 9-10).
31
Fischler (1995) identifica dois modos de transmisso do gosto: inter-geracional e intra-geracional. O primeiro
adquirido junto a gerao mais velha (pais, avs, etc.), o segundo fruto de interaes entre indivduos de uma
mesma gerao, com gostos diferentes.

percebida em casos como o da aristocracia romana, que vomitava para poder continuar a
comer (Wagner, 1966). Aldous Huxley, em Admirvel Mundo Novo, no se esqueceu da
importncia do paladar ao projetar uma civilizao que se alimenta somente de plulas. Eram
plulas de gosto bom, tomadas juntamente com cpsulas que faziam o indivduo imaginar
como seriam as comidas reais, por exemplo: morangos frescos (Huxley, 1982). Mas alm do
paladar, que uma construo cultural, a escolha dos alimentos tambm envolve aspectos
ecolgicos, histricos, sociais, nutricionais e econmicos (M. Silva, 2002).
Como verificado anteriormente, os alimentos e a maneira de consum-los dizem muito
sobre as pessoas que os ingerem. Assim, o alimento, os utenslios (pratos, talheres, etc.) e a
tcnica utilizada para comer (regras de etiqueta) tambm podem ser empregados para fins de
status social (Trulson e Stare, 1966; Menasche, 2003). Como bem mostrou Norbert Elias em
O processo civilizador (1994), regras alimentares so criadas e utilizadas como sinais
diacrticos para diferenciar tambm as classes sociais. O oferecimento de grandes banquetes
igualmente uma forma de adquirir e manter prestgio social em muitas sociedades. O
anfitrio arca com os custos do banquete e, em troca, se valoriza socialmente. Ento,
conforme as regras de reciprocidade descobertas por Marcel Mauss (1974), com certeza
seus convidados o convidaro para futuros banquetes, ingressando e se mantendo desta forma
em uma rede de relaes sociais.
Como apontado acima, alguns pratos unificam e diferenciam um pas, ou uma regio,
ou uma etnia. Estes so chamados de pratos tpicos. No Brasil o prato escolhido para
simbolizar e diferenciar o seu povo a feijoada. Ela a glria da culinria nacional
(Cascudo, 1972). Antigamente a feijoada era comida de escravos, que cozinhavam o feijo
com as partes menos nobres da carne de porco, dispensadas pelos seus senhores. Mas com o
passar do tempo seu significado foi modificado, ela foi re-significada e posta em lugar de
destaque na culinria nacional e deixou de simbolizar os negros que a criaram para simbolizar

o todo da sociedade brasileira, integrando as trs raas formadoras do povo brasileiro32


(Fry, 1982 e 2001, Freyre, 1975).
No entanto, nem todos os pratos que so escolhidos como tpicos so os mais
consumidos. Isso tambm ocorre no Brasil. O feijo indispensvel para o povo brasileiro, ou
como afirmava Cmara Cascudo o feijo que escora a casa (Cascudo, 1972, p. 32). Mas
associado ao arroz que ele aparece cotidianamente no cardpio brasileiro, no como
ingrediente de feijoada. O feijo-com-arroz o alimento bsico e o mais consumido da
culinria nacional. o prato que unifica o povo brasileiro (DaMatta, 1984). Ele sintetiza a
sociedade brasileira, pois um prato relacional, que mistura elementos dspares como o slido
com o lquido e o preto com o branco33, tal qual a sociedade brasileira que mistura povos
estranhos e raas diferenciadas entre si 34(DaMatta, 1984).
Os homens so o que eles comem. Nas palavras de Fischler:
Incorporando los alimentos, hacemos que accedan al colmo de la
interioridad. Es justamente lo que entiende la sabidura de los
pueblos cuando afirma que somos lo que comemos; por lo
menos, lo que comemos se convierte en nosotros mismos. El
vestido y los cosmticos slo estn en contacto con nuestro
cuerpo; los alimentos deben traspasar la barrera oral, introducirse
en nosotros y convertirse en nuestra sustancia ntima (Fischler,
1995, p. 11).

Desta forma Apolinrio afirma que o consumo de carne dos gachos seria o fator
determinante da revoluo de 1893, uma guerra civil especialmente cruel e brbara.
Continuara Apolinrio: Jlio Csar dizia que indivduos bem
alimentados eram inofensivos. Notara Bierce como, depois de uma boa
refeio, as pessoas se sentiam conservadoras? Mas acreditava que a idia
era vlida apenas para os ictifagos, os herbvoros, os comedores de
cereais e frutas. A questo mudava de figura quando se tratava de um
povo cavaleiro, que vivia de carnes semi-cruas. A circulao mais rpida
32

Conforme Peter Fry (1982 e 2001) nos Estados Unidos este mesmo cozido de feijo com carne de porco
chamado de soul food, comida de negros, herana dos tempos da escravido.
33
Segundo Roberto DaMatta (1984), o brasileiro privilegia a mistura das comidas, como a sociedade brasileira
mistura as suas trs raas formadoras. A mistura explica a preferncia do brasileiro pelos cozidos, em detrimento
dos assados, e a preferncia por comidas que podem ser classificadas como um meio termo entre o lquido e o
slido. Assim, a culinria brasileira to relacional quanto a sociedade que ela expressa (DaMatta, 1984).
34
As batidas (Freyre, 1978) e os doces (Freyre, 1997) tambm so exemplos de comidas que podem sintetizar o
povo brasileiro. A farinha de mandioca, consumida em todo territrio nacional, um alimento chave, pois ela
pode unir todas as comidas (Pinto, 2002; DaMatta, 1984).

do sangue arrebatava-os, impelia-os, arrojava-os fulminantes contra os


atentados liberdade e justia. Ao passo que os primeiros emudeciam
resignados, os comedores de carne vociferavam e agiam. Os dramas
sangrentos eram mais comuns entre os comedores de carne. Os riograndenses estavam sempre a cavalgar, sempre a lutar com o boi chucro e
o bagual indmito. Naes vegetarianas apresentavam as mos para
receber a algema, abaixavam o cerviz para que lhes pusessem o jugo
(Freitas, 1998, p. 89 , grifos meus)35.

Seguindo nesta linha de que os homens so o que comem (Fischler, 1995),


encontramos as principais representaes sobre sade e doenas relacionadas com a
alimentao. Isso porque, alm das classificaes apresentadas acima, os alimentos
tambm so socialmente classificados em bons ou ruins para a sade. Assim, o homem
saudvel porque come alimentos saudveis. E, muito antes de inventarem os remdios, era
a alimentao que salvava vidas.
Nos ltimos cinqenta anos muitas descobertas do campo da medicina indicam que a
alimentao um dos fatores responsveis pelo aparecimento de doenas crnicodegenerativas tpicas do mundo ocidental. Estas descobertas provocaram maiores cuidados
por parte da populao com os alimentos, inclusive nos pases mais pobres (Garcia, 1997).
Por isso recomenda-se que doces e frituras sejam evitados, pois podem vir a se tornar um
problema de sade no futuro, enquanto que frutas e vegetais devem ser comidos para prevenir
provveis doenas no futuro. Na nossa sociedade os alimentos bons para a sade so os
naturais, puros e tradicionais, enquanto que os artificiais, impuros e modernos so
considerados prejudiciais sade.
Tudo o que desconhecido classificado como impuro e perigoso (Douglas, 1976;
Menasche, 2003; Garcia, 1997). Sendo assim, alimentos que contm elementos desconhecidos
so vistos como um risco sade. este o caso de muitos produtos industrializados, que
utilizam mais elementos qumicos do que ingredientes e so preparados seguindo uma
frmula qumica em vez de uma receita culinria. Frutas e verduras com agrotxicos so

35

Agradeo a Bianca de Freitas Linhares pela indicao desta fonte.

ruins, pois os efeitos do agrotxico so desconhecidos36.


Mas no s a qualidade da alimentao que est em jogo nas questes que envolvem
sade: a quantidade outro aspecto importante. Na nossa sociedade, comer em excesso ou
no comer o suficiente tambm representam a falta de sade. Alm disso, representam a
transgresso das regras alimentares socialmente estabelecidas (Garcia, 1997). Mas, em outros
casos pode ocorrer o contrrio, como com os migrantes italianos da serra gacha, que
relacionam a sade com a capacidade de comer bastante (Lewgoy, 1992). Ou ainda como em
algumas sociedades da Melansia, onde a obesidade significa prestgio social, sendo o chefe
do grupo o indivduo mais gordo.
No passado, alm das razes simblicas, as condies geogrficas determinavam
fortemente a alimentao: eram consumidos apenas produtos da regio e da estao (Rial,
1996; Fischler, 1998). No entanto, principalmente com o avano dos meios de transporte e das
tcnicas de plantio e conservao dos alimentos, este quadro foi modificado. Atualmente,
devido ao processo de globalizao, muitos alimentos, que antes eram especficos de um pas
ou regio, passaram a serem consumidos no mundo inteiro. Os alimentos tornaram-se os
principais produtos de exportao. Mas a exportao de alimentos implica tambm na
exportao da maneira de viver, uma vez que os alimentos so signos de um modo de vida
(Fischler, 1998; Rial, 1996).
O maior exemplo deste processo so os fast-foods que, organizados em grandes redes
e franquias de restaurantes, se difundiram rapidamente para todas as partes do mundo (Oliven,
2002). Comer em um Mac Donalds (maior empresa de fast-food do mundo) significa
consumir muito mais do que simples alimentos, significa consumir tambm o modo de ser e
36

Na maioria das vezes a prpria presena, ou no, do agrotxico em frutas e verduras desconhecida, e por isso
elas podem ser consideradas ruins. Da mesma forma, os alimentos geneticamente modificados representam
perigo, pois a modificao gentica os transformou em artificiais e impuros, alm de serem desconhecidos e
representarem a passagem do tradicional para o moderno. Isso tambm pode ser estendido aos utenslios
empregados na preparao dos alimentos. Como demonstrou Menasche (2003) o uso do forno microondas na
preparao dos alimentos representa um perigo pois, alm de substituir o tradicional fogo a gs, tambm possui
uma forma de cozimento desconhecida pelos usurios.

de viver dos estadunidenses (Rial, 1996).


Associado expanso dos fast-foods est a disposio cada vez maior em consumir
alimentos industrializados, prontos ou pr-prontos para o consumo. Para agradar a uma
populao muito vasta, estes produtos so preparados com gosto mdio, sem sabores fortes
(Menasche, 2003). Com o advento dos alimentos industrializados qualquer um pode preparar
uma refeio, dispensando o savoir-faire anteriormente necessrio. Ento, podemos afirmar
que o avano industrial e a expanso dos fast-foods esto de certa forma alterando, no s a
alimentao, como tambm os costumes regionais. Gilberto Freyre j havia percebido isto em
O Manifesto Regionalista, e alertava: uma cozinha em crise significa uma civilizao em
perigo: o perigo de descaracterizar-se (Freyre apud Oliven, 2002, p. 28).
At agora nos ocupamos com alimentos e refeies, mas tambm so necessrios
alguns comentrios sobre o outro lado da moeda: a ausncia de alimentos. Trata-se de uma
viso mais utilitria da alimentao, mas nem por isso, como ser mostrado, alheia
Antropologia. Como visto anteriormente, a fome uma caracterstica bsica, natural,
fisiolgica e universal. Homens e animais sentem fome. E, independentemente de cor, classe
ou credo, todos ns precisamos saciar a fome, comendo alimentos, nutrientes. Porm, nem
todos conseguem saciar sua fome.
A fome nunca foi um problema da humanidade. O problema sempre foi a fome no
saciada37, que atualmente causa a morte de milhares de pessoas diariamente em todo mundo.
Segundo Josu de Castro a histria da humanidade tem sido, desde o princpio, a histria de
sua luta pela obteno do po-nosso-de-cada-dia (Castro, s/d, p. 31), ou seja, grande parte da
vida humana despendida para se conseguir o que saciar a fome. Mas, ainda como afirma
Josu de Castro (s/d), a fome no saciada obra do prprio homem, uma construo
cultural, e no uma imposio da natureza.
37

Adoto a grafia fome no saciada para diferenci-la da fome natural, fisiolgica e universal. Englobo neste
termo tambm as deficincias alimentares que podem, mesmo que gradualmente, causar a morte por falta de
nutrientes.

Seguindo o pensamento deste autor (Castro, 1957), a fome no saciada um dos


assuntos tabus de nossa civilizao. Isso se d porque a fome de alimentos e a fome sexual
so classificadas como instintos primrios, como os instintos dos animais38. Assim a fome
no saciada um assunto impuro e escabroso. Por isso suas causas e efeitos foram ignoradas
por tanto tempo em nossa civilizao.
Atualmente existem muitos programas governamentais de combate fome no
saciada. Entretanto, para resolver este problema no basta simplesmente distribuir alimentos
aos famintos, pois isso teria uma grande probabilidade de se revelar ineficiente. preciso
tambm considerar a cultura em que estas pessoas esto inseridas, pois a cultura que
determina o que ou no comestvel em cada sociedade. neste ponto que a Antropologia
deve se fazer presente.
Conforme j exposto, os gostos alimentares so um dos traos culturais mais
permanentes, os mais difceis de serem modificados e os mais resistentes s mudanas
histricas. Como afirma Mintz: seria mais fcil mudar o sistema poltico da Rssia do que
faz-los abandonar o po preto ... (Mintz, 2001, p. 4), ou, nas palavras de Trulson e Stare:
os costumes persistem por muito tempo aps a queda de um imprio (Trulson e Stare, 1966,
p. 208). Muitas vezes abundam diversos alimentos em torno de uma populao faminta, mas
eles no so comidos por causa de ritos culturais, gosto, religio, tabus, etc. Mesmo em casos
extremos, de vida ou morte, os hbitos alimentares so mantidos. Uma pessoa faminta no
come qualquer coisa que colocada diante dela, e nem pode ser forada a isso (Bernarde,
1971). Desta forma, para criar programas de melhoria nutricional necessrio compreender
os hbitos e costumes da populao, antes de se propor qualquer soluo.
Independente de um produto ser muito nutritivo, abundante e/ou barato ele deve ser
culturalmente aceito. E, como tambm j foi visto, homens e mulheres, adultos e crianas,
38

Adoto aqui a dicotomia instinto/razo, o primeiro se refere esfera biolgica enquanto que o segundo se
encontra na esfera social. Depois de Sigmund Freud a fome sexual comeou a ser mais aceita, deixou de ser
tabu, mas a fome no saciada s comeou a ter uma maior aceitao muito recentemente.

possuem alimentaes diferenciadas em muitas sociedades (Trulson e Stare, 1966). Em


algumas comunidades africanas a comida deve ser primeiro oferecida aos homens, depois s
mulheres e s crianas. Assim, para acabar com a fome no saciada das crianas preciso
primeiramente dar de comer aos adultos (Bernarde, 1971).
Cito exemplos. No centro-sul do Peru ocorria uma grande mortalidade infantil causada
pela fome no saciada. Muitos alimentos foram distribudos a esta populao na tentativa de
resolver o problema, mas o nmero de crianas falecidas no diminuiu. O problema no era a
falta de alimento. Acontece que esta populao considera o organismo infantil muito delicado
para comer alimentos slidos nos primeiros anos de vida. Sucos de frutas, lquidos, que
poderiam auxiliar na nutrio, tambm no eram empregados porque eles no podem ser
misturados com o leite, fonte principal da alimentao dos bebs (em muitos casos a nica
fonte). Mesmo as crianas que sobreviviam a esta dieta dos primeiros anos de vida
desenvolviam problemas de sade que, em muitos casos, as levava morte antes de chegarem
adolescncia (Bernarde, 1971).
Em alguns casos a maneira mais fcil de driblar estas construes culturais
maquiando a comida. No caso do centro-sul do Peru apresentado acima, a simples
liquidificao de alimentos slidos j poderia contornar o problema. Outro exemplo a
incaparina, um alimento nutritivo e barato, criado por nutricionistas para solucionar
deficincias de vitamina A, que por muito tempo foi rejeitada pelos indgenas da Amrica
Central. Neste caso, a populao s passou a consumir o produto depois da maquiagem: o
acrscimo do aroma de milho ao produto (Trulson e Stare, 1966; Bernarde, 1971).
Pelo exposto, pode-se afirmar que a alimentao humana no se resume esfera
biolgica (nutricional). Ela tambm est relacionada ao social e ao cultural. A escolha dos
alimentos acionada por fatores sociais, culturais, ecolgicos, econmicos e histricos,
associados a redes de representaes, simbolismos e rituais. O homem se alimenta de acordo

com a sociedade em que est inserido. Ou, como afirma Maria Eunice Maciel, parodiando o
adgio de Brillat-Savarin: diz-me o que comes, e eu te direi quem s (Maciel, 1996, p. 36).
A anlise das prticas alimentares de um determinado grupo permite-nos ter acesso a todas as
outras esferas de sua cultura. Assim, podemos considerar a alimentao como um fato social
total (Mauss, 1974).

3 As formas alimentares da vida religiosa.

No passado os Mby-Guarani obtinham os seus alimentos atravs da horticultura, da


caa, da pesca e da coleta. A principal atividade de subsistncia dos Guarani era a
horticultura, que lhes fornecia a maioria dos carboidratos necessrios. A caa, a pesca e a
coleta forneciam a protena (Souza, 1987). Neste captulo, amparado em dados etnogrficos,
tentarei abordar a presente situao da produo/obteno dos alimentos consumidos pelos
Mby-Guarani, seus significados e suas regras de produo e de consumo. Primeiramente
tratarei da caa, pesca, horticultura e coleta, atividades tradicionais de obteno dos
alimentos. Em seguida ser enfoca a aquisio de alimentos no comrcio, bastante comum na
atualidade, relacionada com as suas implicaes nas atividades produtivas. Por ltimo
abordarei a comida Mby-Guarani, quais fatores determinam as suas escolhas alimentares;
como, quando e por quem as comidas so preparadas; os diferentes utenslios empregados em
sua culinria; a comensalidade e as suas maneiras mesa. Como pretendo evidenciar ao
longo deste captulo, estes elementos relacionados alimentao so corriqueiramente
acionados como sinais diacrticos. Embora no seja um dos objetivos do presente trabalho,
sempre que possvel sero assinaladas as mudanas entre o passado e o presente da
alimentao deste grupo, entendendo-se o primeiro como uma poca em que os Mby-

Guarani viviam em aldeias com recursos ambientais adequados para a sua alimentao
tradicional, e o segundo como as atuais aldeias ecologicamente degradadas.
A religio dos Mby-Guarani abordada ao longo de todo o captulo, pois existe uma
ntima relao entre a religio desta parcialidade tnica e os seus alimentos. Cada animal ou
planta tem sua alma com uma histria mtica e uma posio precisa na cosmologia Guarani
(Ferreira, 2001; Ikuta, 2002). A produo de vegetais, a caa, a pesca e a coleta, esto
profundamente relacionadas com a esfera religiosa, tendo as fases de cultivo pontuadas por
cerimnias ritualizadas. Desta forma o calendrio religioso e social dos Mby-Guarani segue
o ciclo do cultivo dos alimentos, iniciando-se um novo ano quando as roas so renovadas,
em setembro de cada ano (Schaden, 1962; Rodriguez, 1999).

3.1 - Como mandar levantar as plantas: a horticultura Mby-Guarani.

Os Mby-Guarani originalmente faziam as suas roas na mata, utilizando-se do fogo e


de machados de pedra para fazer a limpeza do terreno. A horticultura consiste no
aproveitamento da terra sem respeitar perodos de descanso ou adubao, fazendo-se uma
nova roa em outro lugar quando a terra estiver esgotada, o que geralmente ocorre entre trs e
seis anos de uso. No ocorre desmatamento alm do necessrio, sendo que a vegetao se
restabelece rapidamente aps o abandono da roa (Souza, 1987). Sobre a semeadura:
com uma acha ou taquarinha fazia-se um buraco de meio dedo no
cho, depositando nele trs ou quatro gros das plantas desejadas.
A seguir os gros eram, com o p, cobertos de cinza, e ao cabo de
trs ou quatro dias iniciava-se a brotao (Souza, 1987).

A limpeza do terreno para fazer a roa era feita pelos homens, geralmente em
mutires. As mulheres e crianas se encarregavam do plantio e da colheita (Souza, 1987;

Rodriguez, 1999).
Os Mby-Guarani, como todos os demais grupos indgenas brasileiros, domesticaram
e aumentaram em quantidade e qualidade a produo de muitas espcies que atualmente so
utilizadas como alimento por grande parte da populao mundial (Bale, 1993). A
domesticao destas espcies foi um processo lento, de observao e experimentao, que
resultou no aprimoramento dos aspectos positivos e na perda dos negativos (Souza, 1987).
As variedades mais cultivadas pelos Mby-Guarani so: o milho (avati), a mandioca
(mandio), a batata-doce (jety), a abbora (anda), a melancia (xanjau), o feijo (kumanda), o
amendoim (manduvi), a banana (pakoa), a cana-de-acar (taquaret),

39

etc. A coleta, que

ser tratada a seguir, proporciona aos Mby-Guarani uma ampla diversidade de espcies como
frutas, mel, larvas, ervas medicinais e matrias primas para o artesanato e a construo de
casas.
Os Mby-Guarani conservam diversas plantas cultivadas secularmente, consideradas
as plantas verdadeiras (Ladeira & Matta, 2004), que existem desde o primeiro mundo. Cada
planta tem a sua histria que, devido complexidade destas, sero apenas apresentados
rpidos resumos40. A seguir aponto os principais cultivos dos Mby-Guarani. No entanto,
preciso primeiramente fazer algumas consideraes sobre a importncia fundamental de Tup
na criao e no plantio destes alimentos.
Tup a prpria chuva, indispensvel para as plantas brotarem. Portanto, antes de
qualquer alimento ser criado houve o aparecimento de Tup. At hoje, para que qualquer
planta brote, indispensvel o aparecimento de Tup.
Esse quando Guarani fizeram a rocinha e no tem faco, bateram
com esse pauzinho, bateram taquarazinha, quebrando tudo e
39

Os Guarani tambm plantam espcies no-alimentares, como algodo, tabaco, cabaas, corantes e venenos
(Souza, 1987).
40
Cada uma destas histrias pode levar alguns dias para ser completamente contada, por isso ainda no foram
recolhidas as histrias de todas estas plantas. Os dados com que estou trabalhando se baseiam em resumos feitos
pelos prprios Mby-Guarani, que afirmam ser preciso contar a histria inteira para a correta compreenso da
criao destas plantas.

depois secou e depois botaram foguinho e queimaram bem


queimadinho e depois s cinza ... S virou cinza. Olhavam ... O
que vamos plantar? O que vai ser, n? Pensando. O kara... O
kara que pensava, kua-kara pensava. E depois veio a chuva,
chuva forte, e ... Derrampa os trono, o ander, o Tup. Chove
bastante e depois choveram dois dias. Chuva forte. E depois
passou, e durava mais ou menos quatro cinco dias. E depois eu
caminhava, depois de passar o tempo chuvoso, o dona da
rocinha, n? E caminhava assim, por ponto por ponto. E
nasceram a ... Nasceram o milho. [...] Por um por um, algum
parte, n? No foi plantado no. Eles nasceram por si.
A despejaram Tup. A depois outro parte tem ... Nasceram
melancia. Depois outro parte nasceram abbora. E, e assim [...]
j achava importante e ... Cuidava aquele, cuidava muito, muito,
muito, e depois quando grande tem ... [...] Grande e depois no
fim granando, que j tem gro. Quando seco, juntamos aquele,
no comeram, e depois acha bonito, espiga bonita, deixou para
semente, a brotou de novo.
a chuva! Tup o Deus que t no trono e se derrampa, n?
Derrampa e faz o trono e semeia algum parte que quer bem o
Deus. ele que traz semente. Ento esse a que o governo no
querem compreender ... S de ... Queria que compreendesse ...
[...] Do fundo, do fundo do corpo, do fundo dos cadveres do ar,
e quando na conversa, da sabedoria que ele podia espalhar por
todo o mundo. Ele no pensa pro ndio. isso a. T dizendo
essa maneira porque eu sei (Mby-Guarani, 02/06/2005).

Dentre estas plantas a mais cultivada o avati ete (o milho verdadeiro). Este milho
subdividido em: avati ju (milho amarelo), avati xi (milho branco), avati par (milho pintado
ou colorido) e avati mitai (milho das crianas, com espigas pequenas e gros amarelos).
Trata-se de uma variedade diferente de milho, mais doce e mole, com espigas menores e gros
coloridos, que atinge a maturao em quatro meses.
O avati ete popularmente conhecido no Brasil
como milho cateto ou milho sabor (Souza,
1987; Vietta, 1992). Para os Mby-Guarani ele a
flor da terra, possuindo grande importncia prtica e
simblica na manuteno do nhand rek41 (Silva,
no prelo). Alm de ser alimento fsico, ele tambm
Gros de avati
* foto cedida pela equipe do INRC
41

Significa nosso modo de ser (Meli, 1989), ver item 2.2.

um alimento espiritual. Tudo o que diz respeito ao cultivo do milho est relacionado com o
mundo sobrenatural, sendo motivo de cerimnias religiosas. Egon Schaden chega a afirmar
que a religio Mby-Guarani a religio do milho (Schaden, 1962, p. 50). Argello (1993)
apresenta um trecho do texto mtico que fala sobre a criao do milho42:
Dizem que antigamente havia uma criana guacha, muito feia,
de nome Pai Tambeju. Ningum gostava dela, vivia cheia de
bicho de p. Isto aconteceu no tempo de Nandejar. Depois Pai
Tambeju se casou e foi fazer roa. Nisso, a esposa de Jakara
Guasu, disse para seu marido:
- Que vamos plantar se no h nada (semente) para plantar?
Nisso saiu o seu marido e disse:
- Eu vou fazer levantar o milho!
Viviam quatro naquele tempo: Duas mulheres e dois homens.
Colocou Jakara Guasu uma gente para cada esquina, no lugar
onde seria a roa. Depois Jakara Guasu foi para a sua casa e
disse para a sua esposa:
- J est pronto o que plantamos.
- Eh ... como voc conseguiu isso?
- J est pronto o milho, o milho branco e amarelo, a batata, a
mandioca ... j esto prontos!
Das pessoas foi que saram todas as coisas! Sua esposa foi ver.
Ao voltar seu marido lhe disse:
- Viu que j est pronto o milho branco?
- Daqui a quatro dias vai ficar pronto!
Aos quatro dias voltou para a roa e trouxe uma cesta cheia de
milho branco e amarelo. J trouxe tambm mbakuku (um prato
feito de milho) e disse a seu marido:
- Do que fizeste o milho branco?
- Este milho nosso dente. Aquele que andava cheio de bichode-p eu encontrei ser semente.
Seus dentes so sementes.
- Como devemos ter esse milho branco, hiu? Pai?
- Temos que te-lo em amor, pois ele uma criana, temos que
cantar-lhe para que amadurea.
- Para qu?
- Porque ficars com a barriga grande, sers nervoso (raivoso), se
comeres toa, sem rezar. Deves reza-lo para que no te mate
(Argello, 1993, p. 75).

Segundo Rodriguez (1999), os Mby-Guarani afirmam que o avati possui alma, por
isso ele passado pela opy onde batizado com a fumaa do tabaco antes de ser plantado.
Cada famlia elementar consome o produto de suas plantaes, mas o ritual de batismo do
42

Por ainda no ter tido acesso aos mitos de criao do milho entre os Mby-Guarani, utilizo-me aqui de dados
publicados em trabalhos sobre as outras parcialidades tnicas que compe o grupo Guarani. Utilizo estes dados
porque, como j mencionado, existe uma mesma matriz mitolgica para as parcialidades Guarani. interessante
destacar que Argello realizou sua pesquisa entre os Kayov do estado do Mato Grosso do Sul (Argello, 1993).

milho (avati-mongara) feito coletivamente. Segundo Argello (1993) entre os Kayov a


festa em que o milho batizado chamada de avatikiry, mesmo nome utilizado para designar
a bebida feita do milho novo. Esta festa ocorre todos os anos, de janeiro a maro, quando o
milho comea a madurar, durando trs dias. O primeiro dia, geralmente uma sexta-feira,
dedicado aos ritos religiosos, os dois ltimos so dedicados a atividades sociais e ldicas.
Durante a festa as mulheres preparam verdadeiros banquetes, com frango, mandioca, batata,
arroz e macarro. Os alimentos so servidos com a mo, sem faca, garfo ou colher. Este ritual
reconta a vida como uma semente que brota, cresce e madura, consistindo principalmente na
imitao do crescimento do milho, cuja semente pode ser comparada a uma criana (Argello,
1993). Jakara43 a dona do milho: quando o milho ainda pequenino ela vem at esta terra e
dana at que o milho frutifique e amadurea. Segundo Argello (1993), desde de que Deus
deu para os Kaiov o milho sabor, existe a lei de rezar e fazer danar o milho, para depois
consum-lo; assim seria garantida a durao do prprio milho, do mundo e dos Kaiov
(Argello, 1993, p. 75).
O milho o mais importante produto da alimentao dos Mby-Guarani. Ele pode ser
consumido cozido (avati mimoe) ou assado nas brasas da fogueira (avati bijy), tambm sendo
utilizado como ingrediente na preparao de uma infinidade de pratos (mbodjap, cagueji,
ror, or, ror and, chip, etc.44). O cultivo do avati ete utilizado pelos Mby para
diferenci-los dos outros grupos. A plantao do avati ete continua sendo um termmetro no
qual a cultura Mby v-se a si prpria, manifestando uma espcie de orgulho tnico
(Rodriguez, 1999, p. 122). O milho est presente nas roas de todos os Mby-Guarani e ocupa
mais da metade da extenso destas.

43

Jakara uma outra divindade dos Mby-Guarani, criada por ander. Ela a divindade da primavera e a
criadora do tabaco. Jakara a bruma e a fumaa. Ela que possibilita a comunicao entre este mundo e o mundo
sobrenatural.
44
Os pratos elaborados com o avati ete sero detalhados na seco 3.5.1 as escolhas alimentares.

A mandioca45 (tambm conhecida como aipim, maniba, manuba, manduba, mandiva,


mandiocaba, maniocaba, manicuera, macaxeira, etc.) no possui a importncia atribuda ao
milho, mas tambm um produto indispensvel na culinria Mby-Guarani, ganhando maior
importncia nos meses de entressafra do milho (Souza, 1987; Schaden, 1962). A mandioca
cultivada h tanto tempo pelo homem e foi to modificada pela propagao seletiva que
perdeu a sua capacidade de produzir sementes e se reproduz somente de maneira vegetativa, i.
, por estacas (Brochado, 1977, p. 28). A mandioca pode ser cultivada em qualquer poca do
ano; pode ser plantada em solos pouco frteis, preferencialmente em terrenos midos e com
pouca insolao, mas no tolera o encharcamento das razes; muito resistente seca e no
esgota rapidamente o solo (Souza, 1987; Brochado, 1977).
Ela oferece um grande rendimento de calorias em relao rea plantada, mas lhe
faltam vitaminas, necessitando a alimentao ser complementada com outras fontes de
protenas como o feijo, o amendoim, a carne, etc. (Brochado, 1977). Segundo Montoya, a
mandioca o po principal dos naturais da terra (Montoya apud Souza, 1987, p. 243).
Como o milho, os Mby-Guarani tambm possuem uma espcie tradicional de mandioca, que
tem as razes menores e a planta mais baixa. As varas desta espcie tradicional, necessrias
para o prximo plantio, so cuidadosamente guardadas penduradas nos tetos de suas casas. A
mandioca consumida de diversas maneiras: cozida, assada com casca nas brasas,
transformada em farinha e como ingrediente de muitos outros pratos. A mandioca e o milho
constituem a base da dieta alimentar Mby-Guarani.
O feijo tambm um alimento largamente consumido nas aldeias Mby-Guarani,
possuindo uma grande carga simblica. Segundo um velho Mby-Guarani residente na aldeia
de Itapu, bastante garboso pela sua capacidade de recontar a histria de seu grupo, cada
planta e cada animal utilizado na alimentao dos Mby possui uma histria, um mito. Sendo
45

O aipim, segundo os Mby-Guarani, foi criado juntamente com o feijo. Logo a seguir apresentamos esta
histria.

que para compreender estas histrias preciso, primeiramente, que se saiba a histria do
feijo miudinho (Kumandamby), uma variedade de feijo tradicional dos Mby-Guarani e o
primeiro alimento criado pelos deuses para que eles se alimentassem. Segundo este
informante, a histria do feijo miudinho grande e complexa, levando cerca de dois dias
para ser contada completamente. Em uma sntese dessa histria, feita por um outro
informante, o feijo e o aipim nasceram simultaneamente sobre a sepultura de um menino
cheio de feridas.
Do menino. O menino ... Era um menino como esse a. T cheio de
ferida. T cheio de ferida ento morreu e fizeram a postura.
Demorou de mais ou menos seis dias e depois nasceram o aipim.
Aipim e feijo preto. . Esse a que eu me esqueci do nome. Era ...
No sei como que era ... Vou perguntar um que sabe, depois eu
vou falar para contigo (Mby-Guarani, 02/06/2005).

Os Mby-Guarani tambm cultivam uma variedade de batata-doce que s eles tm.


Trata-se da jety mandi, uma espcie de batata-doce que se assemelha ao aipim, com razes
mais delgadas, mais cumpridas e ainda mais doces que a outras espcies de batata-doce. Um
Mby-Guarani, que tinha perdido as mudas desta espcie, viajou cerca de quinhentos
quilmetros para buscar novas mudas em uma outra aldeia.
O amendoim outro alimento que sempre foi lembrado quando conversamos sobre as
comidas tradicionais dos Mby-Guarani. Todavia, no intervalo de quase um ano em que
realizei o trabalho de campo, nunca pude ver uma roa com o amendoim plantado como
tambm nunca vi ningum consumindo amendoim. O principal prato feito com amendoim,
apreciado por todos e considerado tpico dos Mby-Guarani, o cozido de amendoim com
mandioca. Para preparar este prato o amendoim no pode estar maduro.
Quanto aos aspectos formais da horticultura Mby-Guarani, as suas roas oferecem
um grande contraste quando comparadas com as roas dos colonos da vizinhana. Para os
Mby-Guarani no existe um limite rgido entre a roa e o mato que a cerca (no se utilizam

de linhas retas), muitas vezes os produtos plantados avanam para dentro do mato46. Tambm
os espaos para o plantio de cada espcie no so delimitados, ocorrendo muitas vezes que
uma espcie avance sobre a rea em que est plantada uma outra espcie. muito comum os
Mby-Guarani plantarem em um mesmo terreno duas ou
mais variedades diferentes, por exemplo a plantao de
abboras entre os ps de mandioca ou a plantao de batatadoce entre os ps de milho. Os grandes tocos, de difcil
remoo, permanecem entre os produtos cultivados. Tambm
o modo de semear difere dos brancos, pois o nmero de
sementes e os espaamento entre as plantas respeitam as
regras tradicionais deste povo. A poca da semeadura

Roa entre os tocos

tambm diferenciada. Os Mby-Guarani no semeiam nenhuma planta que ir produzir


frutos fora da terra na Lua Nova, pois seno estes iro carrunchar. J as plantas que
produzem seus frutos dentro da terra podem ser plantadas em qualquer Lua.
Segundo os Mby-Guarani este modelo horticultor tambm era praticado pelos juru.
Foram eles que ensinaram aos juru como deveriam plantar, mas com o passar do tempo estes
ltimos passaram a desenvolver formas diferenciadas de plantio. Esta diferenciao tambm
utilizada como demarcar a alteridade deste grupo frente aos outros.
O Branco acha que ... acha que o Guarani no sabe
plantar. S porque planta diferente. [...] Acha que ns no
sabemos plantar, o branco que acha. Mentira! Isto uma mentira.
Ns sabemos plantar, tu j viu a roa ... a minha roa. Viu como
que planta. [...]. Ns plantamos diferente do branco ... mas
antigamente era igual ... que ... vou te contar essa histria! ...
Antigamente vocs no sabiam plantar. No sabiam plantar. No
tinha nem terra onde plantar. [...] Ns ... nosso deus, deixou os
46

Isso no ocorre apenas nas suas roas, mas tambm em todo o espao ocupado pelos Mby-Guarani. A
espacialidade por eles construda no apresenta limites rgidos, no existindo fronteiras fixas entre um espao e o
outro. Tudo contnuo, fludo, tnue. Um ambiente no acaba em um determinado lugar e pronto, ele vai
acabando aos poucos, vai se metamorfoseando em um outro, atravs de zonas de transio que compreendem
mistos de dois ou mais ambientes. Assim, o ptio de uma casa se estende e se confunde com o ptio da outra, que
se confundem com as roas de um produto, com as roas de outro produto, com o campo, com o mato, etc., ao
mesmo tempo que tudo caminho.

juru, os brancos, plantarem nos campos. Os campos tambm


eram dos Guarani. Os Guarani so os primeiros brasileiros.
Antes de tudo Guarani j morava aqui ... no Brasil. [...]. Ento ...
ento ns ficamos com pena do branco, de vocs, e ensinamos
como que planta. Vocs aprenderam com ns. Plantavam
igualzinho ... como ns. [...]. Agora diferente, mas antes era
igualzinho (Mby-Guarani, 06/10/2005).

Porm, segundo os prprios Mby-Guarani, essa forma diferenciada de plantio vem


sendo alterada, aos poucos bem verdade. Numa tarde na aldeia de Itapu presenciei um
pequeno mutiro para a retirada dos tocos em uma rea onde
logo seria semeado o milho. Mais tarde, na mesma aldeia,
percebi que as pequenas mudas estavam distribudas em
linhas retas. J na aldeia do acapetum o quadro bastante
diferente: grandes reas (sem tocos) so semeadas com o
emprego de plantadeiras manuais e arados com trao
bovina, as plantas so distribudas em linhas e as espcies so
plantadas em ambientes separados.
Segundo os Mby-Guarani, no necessria a
irrigao nem o uso de fertilizantes em suas roas, j que

Plantadeiras utilizadas na
semeadura das roas

basta rezar para que as plantas cresam. Rezando, as divindades se encarregam do


crescimento das plantas, independente das condies do solo e das chuvas. A epgrafe do
presente trabalho um exemplo destas rezas.
por isso que o sapo (kururu) no morre de fome,
pois todas as noites ele canta para os deuses que,
em troca, lhe proporcionam o alimento. As rezas
iniciam-se antes mesmo da semeadura, quando
as sementes que sero plantadas so passadas
Roas sem tocos na aldeia do acapetum

por rituais religiosos na opy (casa de rezas),


sendo praticadas diariamente at o fim da colheita. Como quando se est colhendo um

produto outros j foram semeados, preciso rezar sempre.


Em vista disso, os adubos so inteis. Ao mesmo tempo, adubos so categorizados
como venenos, tornando os alimentos impuros e, assim, impedindo a perfeio dos corpos47, o
aguyje. O mesmo ocorre com os agrotxicos. Como, segundo os Mby-Guarani, todas as
plantas produzidas pelo branco possuem adubos e defensivos agrcolas, estas devem ser
evitadas. Por conseguinte, tem-se uma valorao positiva de todos os produtos produzidos em
suas roas, enquanto que tudo o que vem de fora prejudicial.
Adubos orgnicos, como cascas de alimentos, madeira podre, esterco, etc., so
tolerados e freqentemente utilizados, principalmente em pequenos canteiros de hortalias.
Por serem orgnicos, estes adubos no tornam o alimento impuro, podendo ser consumido
sem riscos. Mas esta prtica contraria os discursos. Estes adubos so utilizados mesmo sendo
considerados desnecessrios, uma vez que basta rezar para que as plantas cresam.
Mesmo com discursos contrrios ao uso de adubos e fertilizantes, pude presenciar em
duas oportunidades, uma em Itapu e outra no acapetum, grandes adubaes nas roas
Mby-Guarani. Na primeira aldeia foi espalhada no solo uma caamba de esterco de galinha.
Na segunda aldeia vi uma carga de calcrio entre a roa de milho, apenas esperando para ser
espalhada. Em ambos os casos o adubo foi fornecido pela EMATER.
J foi dito que, as plantas dos juru, vindas de fora, so negativamente valoradas pelos
Mby-Guarani. Todavia, algumas famlias plantam espcies no-tradicionais, como outras
espcies de milho por exemplo, o milho juru. Estas sementes no so submetidas aos rituais
na opy porque isso feito apenas com as sementes das suas variedades tradicionais. ... as
sementes dos brancos ... essas a gente planta assim mesmo. No pode passar pela opy.
(Mby-Guarani, nov. 2004). Assim, elas no tem o auxlio dos deuses para crescer, sendo
bem-vinda uma adubao, devendo ser este, adubo orgnico. Caso contrrio, torna o alimento
47

Ver seo 3.5.1 As escolhas alimentares.

impuro.
Apesar das recentes inovaes, o modelo de horticultura tradicional dos Mby-Guarani
continua sendo praticado com muita fora. Isso inviabiliza uma srie de projetos, iniciativas
de rgos governamentais, que pretendem alterar a maneira de plantar dos Mby-Guarani,
para que eles tenham uma maior produo48.
Sendo os rituais religiosos os responsveis pelo crescimento dos alimentos, a opy
(local onde os Mby-Guarani realizam os seus rituais) indispensvel para a produo de
seus alimentos (orermbi). Segundo o relato do cacique geral dos Mby-Guarani no Rio
Grande do Sul, Jos Cirilo, a EMATER comeou a desenvolver projetos para melhorar a
produo de alimentos deste grupo indgena, que todos concordam em afirmar que era muito
precria. Ento, a EMATER, atravs da antroploga Mariana Soares, comeou a indagar os
Mby-Guarani, de diversas aldeias, sobre o que eles necessitavam para melhorar a sua
produo de alimentos e tambm garantir a sustentabilidade do grupo. A resposta dos MbyGuarani foi que eles necessitavam opy em todas as aldeias. At ento em muitas das aldeias
no existia mais a opy, por falta de matria-prima para a sua construo. Esta deve ser
construda com materiais especficos, conforme anderu ensinou. A EMATER ento, em um
projeto no mnimo indito, resolveu fornecer os materiais necessrios para a construo da
opy (taquaras, capim santa-f, barro, etc.), enquanto que a mo-de-obra ficou ao encargo dos
prprios indgenas. Assim, aos poucos, foram sendo construdas as opy nas aldeias, renovando
a esperana deste grupo na sua produo de alimentos, entre muitas outras coisas.
Acompanhei a construo da opy na aldeia de Itapu, que at ento no a tinha por
falta de matria prima. Eles sempre falam com muito entusiasmo sobre a melhoria em suas
vidas que a casa de rezas trar. Agora eles podero realizar os rituais com as sementes e rezar
pelo crescimento das plantas, aumentando a sua produo. Antes de construir a opy estes ritos
48

Exemplos de projetos elaborados pelo poder pblico que dizem respeito a alimentao dos grupos indgenas
sero analisados no final deste captulo.

tambm eram realizados, mas em suas casas, local inadequado que no tem a mesma eficcia
que a opy. Consegui pouqussimas informaes sobre estes rituais, mas ficou evidente para
mim que as rezas so imperativas. Elas no solicitam o crescimento da planta, elas
literalmente mandam a planta levantar.
Alm de rezar para que elas cresam tambm importante rezar pelos alimentos
colhidos. Os frutos maduros devem ser dedicados aos de cima, para que no causem
doenas e para agradar os deuses. Isto significa que a madureza dos frutos motivo de
cerimnia (Cadogan, 1997).
Para finalizar, possvel afirmar que a horticultura praticada pelos Mby-Guarani
fortemente relacionada com os preceitos religiosos deste grupo. A chave do sucesso est em
mandar levantar as plantas. Assim, eles produzem os seus alimentos (orerembi) de forma
bastante diferenciada das demais sociedades, sendo a produo utilizada como um elemento
para os distinguir etnicamente dos outros grupos. A horticultura a principal fonte de
alimentao dos Mby-Guarani, complementadas pela caa, pesca e coleta, que sero
abordadas a seguir.

3.2 Atividades de caa, pesca e criao de animais.

A caa e a pesca (fluvial) so atividades exclusivas dos homens na sociedade MbyGuarani. Os principais animais caados so: tatu, pre, tucano, quati, porco do mato, anta,
veado, capivara, lebre, jacar, jab, tigre, jaguatirica, cutia, paca, ourio, saracura, macaco,
gaivota, amb xoror49, etc. Os animais que eles chamam de tigres, sobre os quais so
contadas muitas histrias, so para ns as onas. Os Mby conhecem muito bem os hbitos
49

Trata-se de um pssaro canoro, de carne muito apreciada, que meus informantes desconhecem o nome em
portugus.

dos animais, quando e por onde se movimentam, onde buscam gua, onde e de que se
alimentam, etc. Isso importante para obter sucesso na caa.
Os hbeis caadores Mby-Guarani gozam de um status diferenciado em seu grupo
porque, como veremos mais adiante, a carne distribuda no seu crculo de relaes, fazendo
a alegria de muitas pessoas. Os grandes caadores chegam a ter os seus nomes adjetivados
com a palavra caador, como por exemplo Osvaldo: o caador, na aldeia do acapetum.
Assim, escutei inmeras histrias de grandes caadas, cada narrador preocupado em enaltecer
os seus feitos50. At tigres de quatro metros de largura por cinco de cumprimento foram
mortos nestas histrias. E ai de quem duvidar!
Eles caam utilizando o arco-e-flecha e armadilhas51. Informaes bibliogrficas,
como Rodriguez (1999), por exemplo, do conta que os Mby-Guarani caam apenas
utilizando armadilhas, sendo as flechas utilizadas somente na proteo da aldeia e em rituais.
Mas isso no se confirma em campo, ficando evidente que a caa com arco-e-flecha ainda
praticada, para matar animais maiores, como a anta, o tigre (ona)52, jaguatirica, o jacar,
etc., que no podem ser capturados, ou dificilmente o so, nas armadilhas utilizadas pelos
Mby-Guarani.
Os arcos so feitos com o cerne da guajuvira ou do alecrim, madeiras muito
resistentes, e curvados fogo. A escolha da madeira para fazer o arco depende do tipo de
animal que se pretende caar. Para caar tigres, por exemplo, preciso fazer o arco com o
cerne da guajuvira. A corda-de-arco tranada com as fibras da palmeira pind. Um dos meus
interlocutores da aldeia de Itapu relatou que a caada com arco-e-flecha no pode mais ser

50

Como os Mby-Guarani esto freqentemente migrando de uma aldeia para outra, inclusive cruzando
fronteiras nacionais, muitas destas histrias envolvem animais que no podem ser encontrados no Rio Grande do
Sul. As histrias se passam em aldeias da Argentina e do Paraguai, bem maiores e com mais mato. L, segundo
eles, os animais so muito maiores e bem mais ferozes do que os encontrados nas aldeias daqui.
51
Um Mby-Guarani, reconhecido pelo grupo como grande caador, admitiu que tambm utiliza a espingarda
para caar os animais mais brabos.
52
Quando os Mby-Guarani falam tigre eles esto se referindo s onas, que ainda podem ser vistas nas
proximidades das aldeias do Paraguai e da Argentina. Um de meus informantes afirma ter caado um tigre do
tamanho de um zebu, com quatro metros de largura e cinco de cumprimento. Vejam s!

praticada nos domnios da aldeia em funo da escassez de mato. Assim, eles precisam
invadir a rea dos vizinhos para praticar esta modalidade de caa. Ele confessou que s
vezes vai escondido caar no terreno do vizinho. Porm, as trilhas que levam ao territrio
vizinho, cortadas pelas cercas que dividem as duas reas, so bastante largas e pisoteadas, dos
dois lados da cerca, evidenciando que a passagem s terras adjacentes muito freqente53,
arrisco dizer que so dirias. Estas incurses normalmente duram todo o dia, ou o tempo
mnimo para se obter o que se foi buscar.
A caa com arco-e-flecha at pode ser praticada em pequenos grupos, mas o melhor
ir caar sozinho, pois se tm maiores chances de no ser percebido pelo animal.
Ia sozinho. s vezes dois, n? A gente, sendo vrios grupo a j
fazem arte e ... Muito mais barulho e o bicho escuta mais. Agora
caa sozinho, anda sozinho e se cuida mais, n? E que o bicho j
no sente da pessoa. Seno j sabe onde t o bicho brabo (MbyGuarani, 09/07/2005).

So poucos os Mby-Guarani que ainda se aventuram na caa com arco-e-flecha,


principalmente em funo da escassez de grandes animais nas proximidades das aldeias.
Soma-se a isto o fato de que caar com arco-e-flecha no para qualquer um.
Primeiramente preciso muita fora para se conseguir tracionar satisfatoriamente o arco,
depois preciso saber uma srie de tcnicas e tticas para se obter sucesso na empreitada.
Cada caador, alm do arco, possui umas quatro ou cinco flechas. Todas as flechas que eu vi
tinham como ponta lminas de facas de alumnio, muito bem limadas. Antigamente eram
empregados diversos tipos de ponta de flecha, variando de acordo com o animal que deveria
ser caado. Dessa forma, existiam as pontas feitas com osso de animais ou espinhas de
grandes peixes, utilizadas para caar mamferos; pontas feitas com a prpria madeira da
flecha, para caar peixes; e tambm as flechas sem ponta, que tinham uma bolinha de
madeira na extremidade, utilizadas para desmaiar pequenos pssaros. Atualmente so

53

Estas incurses ao territrio vizinho tambm so realizadas para a coleta de ervas medicinais, matria-prima
para o artesanato e frutos, sem que os vizinhos tomem conhecimento.

utilizadas somente as flechas com pontas de faca.


Como as flechas so de demorada confeco, os caadores Mby-Guarani sempre se
preocupam em recuper-las depois de disparadas. Contudo, segundo eles, isso no um
problema, pois as suas pontarias so sempre certeiras e, como eles sabem bem certinho
onde devem atingir cada animal, basta apenas uma flechada para mat-los. Assim, ao buscar o
animal abatido j se recupera automaticamente a flecha disparada.
A caa do jacar, carne muito apreciada pelos Mby-Guarani, realizada com arco-eflecha. Como os jacars so caados na gua, um erro de pontaria implica na perda da flecha
(eles no se arriscam a entrar na gua, cheia de jacars, para busc-las). As flechadas tm que
acertar o corpo dos animais em determinados lugares que ocasionaro a rpida morte do
animal, caso contrrio o bicho, mesmo ferido, conseguir escapar, e o pior que levar
consigo a flecha.
Os Mby-Guarani desenvolvem vrios tipos armadilhas, no somente para a caa, mas
para a pesca tambm. As armadilhas para mamferos pequenos e aves so chamadas de
mundu e mundep, as para os grandes mamferos so chamadas de u. Todas so muito
eficientes, no deixando escapatria para os animais que nelas entrarem. As mundu e as
mundep tm estruturas parecidas, diferindo principalmente no tamanho. Ambas tm o mesmo
princpio de funcionamento, esmagando o
animal. Para isso feito um cercado de taquara
ou outros galhos no interior do qual so
colocadas iscas. Este cercado dimensionado
nas propores do animal que se quer caar,
tendo apenas uma pequena entrada. Logo, o
animal que for comer a isca fica posicionado

Mundep

exatamente onde ir cair um tronco de madeira ou um galho flexionado. As mundu tm

propores maiores e o animal atingido pela queda de um pesado tronco de qualquer


madeira. J as mundep, menores, atingem o animal com uma fina vara de angico verde, que
se encontra flexionada. Uma vez que o animal morde a isca, a armadilha desarma-se fazendo
com que a vara de angico volte com extrema rapidez ao seu estado normal, matando o animal.
A maioria das armadilhas que vi pelas aldeias eram mundep, utilizadas principalmente para
caar o jeruti, o ambu, o sabi, o suru, etc. Ambas so chamadas de armadilhas de apertar
os bichos.
As u so as armadilhas de laar, onde o animal que morde a isca laado em uma
das patas, ou pelo pescoo, e suspenso. Caso o animal seja laado e suspenso pela pata ele no
morre, apenas fica preso, sendo posteriormente mortos pauladas. No cheguei a ver
nenhuma u. Na aldeia de Itapu h muito tempo ningum faz este tipo de armadilha, e no
acapetum, onde existem muitos veados, a poca em que fiz as observaes era imprpria
para a caa.
O milho isca mais utilizada para a captura de pssaros e outros animais nocarnvoros. Para se caar animais carnvoros utiliza-se um pssaro morto como isca. Em vista
disso, para caar um animal carnvoro preciso primeiramente se caar um pssaro.
As armadilhas so preparadas no prprio territrio das aldeias, no apenas no mato,
mas nas roas e nos ptios tambm. No acapetum vi uma mundep que utilizava a parede de
uma casa dos Mby-Guarani como um dos lados do cercado. Mas a grande maioria delas
construda no mato. Na aldeia de Itapu, onde quase no h mato, muitas armadilhas so
construdas junto cerca que delimita o territrio da aldeia, pois logo no outro lado, onde no
a aldeia, tem bastante mato. comum que elas sejam armadas um pouco antes de escurecer,
sendo verificadas logo ao amanhecer.
interessante destacar que os Mby-Guarani tem grande conscincia da necessidade
de preservar os animais silvestres que lhes servem de alimento. Por isso, em determinadas

pocas do ano feito um manejo da caa para evitar a extino das espcies. Entre os meses
de agosto e novembro, perodo em que os animais se reproduzem e se desenvolvem, a caa
no praticada. Isso muito bem observado j que nas diversas caminhadas pelas matas das
aldeias que fiz neste perodo no vi nenhuma armadilha armada. Tambm no vi nenhum
animal silvestre sendo preparado ou comido. Esta preocupao com a preservao dos
animais to forte que, na aldeia do acapetum, at as minhocas que no foram utilizadas
pelas crianas na pescaria so novamente enterradas exatamente no mesmo local de onde
foram retiradas, para que no futuro no faltem minhocas para as pescarias.
Inicialmente, quando eu ainda estava consolidando a minha insero em campo, os
Mby-Guarani de Itapu se mostraram bastante incomodados em conversar sobre a caa.
Alguns negavam veementemente esta prtica: No! No! Ns no pega bichinho, no!
Branco no gosta. Fica brabo. Essa atitude certamente se deve ao fato de que eles j tiveram
alguns arranca-rabos com os seus vizinhos ambientalistas do Parque Estadual de Itapu, e
um dos Mby-Guarani at chegou a ser preso. Aos poucos eles foram me confidenciando
algumas coisas, mas me solicitaram que mantivesse segredo. At que, finalmente, comeamos
a conversar mais tranqilamente sobre a caa. Foi, ento, quando eu resolvi criar coragem
pedir a autorizao para utilizar estas informaes em minha dissertao. Para minha surpresa
eles prontamente responderam que sim, contanto que eu no esquecesse de informar que eles
s matam os animais para comer. Ento, para que fique bem claro: os Mby-Guarani s
matam os animais para comer. Segundo eles os juru ficam querendo impedir os MbyGuarani de caar para proteger os animais, mas na realidade quem est matando todos os
animais, levando-os extino, so os prprios juru, que matam apenas por maldade. E,
como os juru esto acabando com os animais, os Mby-Guarani esto encontrando cada vez
mais dificuldade em obter carne de caa. Isso lhes causa profunda indignao, pois os animais
lhes pertencem, independente se esto dentro ou fora da aldeia. Os animais foram criados

pelos deuses para servir de alimento para os Mby-Guarani.


Nossa vivncia essa a. Mas agora, como ns vamos
caar? Pra caar um jambuzinho, algum jacu. Probe tudo.
Ibama. Tudo probe. At pros ndios. Podia que deixasse. Ibama.
Caar, no ele que criou. Qualquer passarinho, qualquer
bichinho, probe tudo pra matar. No foi o Ibama que criava.
Peixe e tambm ... tudo nosso. E depois agora e ... Fizeram pra
pegar, essa rede tudo, ta fazendo pra caar peixe. pra tirar
dinheiro. E pra ns nada. Nem que chegue algum que tivesse boa
opinio, boa idia, bem grande sabedoria, e pega bastante podia
ter algum refugo deixava pros ndio comer tambm. No deixa.
Qualquer pequenininho vende tudo. E ns deixava, no sei como
que ... no reconhece desses ... dinheiro no riqueza. E
quando o mundo vira, tudo [deus] que viramos. Vira de tudo,
ficamos sem nada (Mby-Guarani, 27/05/2005).

A pescaria pode ser realizada com anzis, armadilhas e venenos. Redes no


costumam ser utilizadas. A pescaria com anzis no tem mistrios: numa ponta de um fio de
nylon se prende um anzol e na outra uma taquara fina, coloca-se uma minhoca no anzol, jogase na gua e era isso. O resto com o peixe.
As armadilhas de pesca, chamadas de pari, devem ser armadas em rios de forte
correnteza. Elas consistem em um cercado de varas de taquara, de malha bastante fina, que
tem o seu incio na gua, vai afunilando e termina fora dela. O peixe vem com a correnteza,
entra na armadilha e vai parar no seco, sendo apanhado com as mos pelos Mby-Guarani
que ficam na espreita.
A boca tem que ficar da gua, da correnteza. E depois termina l
fundo. Aquela correnteza termina l. E quando o peixe vem ali,
vai rpido, vai no seco l na ponta ... No sai mais. Na Argentina
pegava muito... Peixe grande, [iramat], trara de 5 kg. Era ...
Aquela trara vem rpida e pula l e j fica no seco. Menor bota
de volta. No machuca. Larga. Larga l trs [da armadilha]
(Mby-Guarani, 09/07/2005).

Os pari so armados nos meses de maro e abril, quando ocorre uma melhor equao
entre a quantidade de peixes e o volume de gua dos rios.
Na pescaria com veneno empregado um cip bastante grosso chamado de timb.
Eu j conhecia este cip, inclusive o seu uso, pois ele abunda no quintal da minha av s

margens do rio Ca. Confesso, entretanto, que fiquei muito surpreso, pois eu no podia
imaginar que os Mby-Guarani utilizassem o
timb em suas pescarias. Em muitas conversas
anteriores

nenhum

Mby-Guarani

tinha

mencionado esta possibilidade de pesca e no


me recordo de ter alguma meno pesca com
timb na bibliografia consultada. Esta pescaria
praticada no vero, quando a temperatura

Timb

elevada da gua potencializa melhor o veneno do timb. Em braos de rios, com pouco
volume de gua, so construdos cercados bem fechados com as folhas da palmeira pind, que
secionam um trecho do curso da gua. So cortados diversos pedaos de cerca de trinta
centmetros de timb. Com ajuda de um pedao de madeira, os pedaos de timb so
macerados e mergulhados na gua, soltando o seu veneno. Ento s esperar o timb fazer
efeito e recolher os peixes mortos quando eles comeam a boiar. Segundo os Mby-Guarani o
timb envenena os peixes pelos olhos. De qualquer forma os peixes podem ser comidos sem
preocupao, pois ele no faz efeito nos seres humanos. A desvantagem deste prtica que
ela mata todos os peixes (grandes e pequenos).
Ao contrrio da caa, que de preferncia praticada individualmente, na pescaria
freqentemente so realizadas expedies que envolvem grupos numerosos, principalmente
na pesca com pari e timb. So os homens que pescam, mas as mulheres e crianas vo junto
at a margem do rio. Enquanto os homens pescam as crianas ficam brincando na gua, as
mulheres preparam a comida, aproveitam para lavar as roupas e auxiliam na limpeza dos
peixes. Na pescaria com o timb as mulheres podem participar vigiando os cercados para
impedir a fuga dos peixes enquanto que o veneno no faz efeito.
A pescaria parece ser uma atividade bastante apreciada pelos Mby-Guarani,

possuindo aspectos ldicos. Mesmo na aldeia de Itapu onde no se tem a possibilidade de


pescar dentro da aldeia, os Mby-Guarani tentam freqentemente se deslocar, invadindo
propriedades privadas, at a Lagoa dos Patos ou a Lagoa Negra, distantes alguns poucos
metros dos limites das aldeias, para dar uma pescada. Eles chegam a ir pescar nos valos,
mais prximos da aldeia, que foram inundados com a elevao do nvel de gua da lagoa.
Vale tudo para pescar, mesmo que no se consiga pegar um nico peixe.
No obstante, atualmente grande parte das aldeias j no possibilitam a pesca e a caa
da maioria dos animais. Mesmo no tendo muito o que caar e pescar, e ainda tendo que
desafiar as autoridades ambientais, os Mby-Guarani continuam armando suas armadilhas
diariamente e se aventurando em expedies de caa e pesca. E, embora mais difcil, os que se
aventuram sempre acabam abatendo algum animal54.
J que a caa e a pesca esto cada vez mais difceis, a alternativa encontrada para
continuar a consumir carnes foi a criao de pequenos animais em cativeiro, como galinhas
(uru), patos (ip) e porcos (cur)55. Antigamente os Mby-Guarani no domesticavam
nenhum animal para o abate. Alis, segundo Descola (1998), nenhuma sociedade amerndia
fazia isso. A abundncia de caa era tanta nas proximidades das aldeias que no havia sentido
criar animais em cativeiro. A introduo dos animais cativos se deu lentamente, de acordo
com a degradao ambiental. Atualmente percebe-se nas aldeias que a quantidade de animais
criados est em relao inversamente proporcional s condies ambientais da aldeia56. Desta
forma, a aldeia de Itapu tem pouco mato e muitos animais em cativeiro, e a aldeia do

54

Uma boa hiptese explicativa para esta insistncia pode ser encontrada em Descola (2002), que trabalha com
a teimosa rejeio da domesticao animal na Amaznia, antes da chegada dos conquistadores. Aps rejeitar
uma srie de outras explicaes apresentadas por outros autores, Descola afirma que a domesticao de animais
no foi adotada porque esta nova tcnica mudaria as relaes dos grupos com a natureza e com a cosmologia. A
insistncia dos Mby-Guarani em caar, mesmo em condies desfavorveis, seria assim uma forma de
preservar as suas relaes com a natureza e com a cosmologia. Ver seo 2 premissas.
55
Na aldeia do acapetum at so criadas algumas poucas cabeas de gado, mas estas no sero abordadas aqui
porque a principal razo desta criao a trao animal, e no a alimentao.
56
Aqui ainda podem ser acrescentados outros fatores que, de certa forma, tambm podem influenciar na
intensidade da criao de animais, como o acesso recursos financeiros, a proximidade da aldeia com o
comrcio, etc.

acapetum, com maiores reas de mato (mas ainda muito longe do ideal) tem
proporcionalmente menor criao de animais57.
As galinhas so os animais criados em maior nmero. Praticamente todas as famlias
Mby-Guarani criam algumas galinhas, substituindo uma srie de aves que anteriormente
eram caadas. Com exceo da poca de plantio, quando ficam presas no galinheiro para no
comerem as sementes, as galinhas circulam livremente pelo ptio das casas. Elas comem o
que encontram pelo ptio (cascas de alimentos, insetos, arbustos, etc.), tendo sua alimentao
complementada com um pouco de milho que lhes atiram pelo cho. Assim, o investimento
na criao de galinhas muito baixo.
As galinhas foram trazidas para a Amrica pelos europeus, logo aps a sua chegada.
Mas os Mby-Guarani defendem que as galinhas so animais tradicionais de sua
parcialidade tnica, particularmente a galinha garniz, s que antigamente eram ariscas e
viviam no mato, tendo que ser caadas. Da galinha os Mby-Guarani aproveitam tudo: a
carne, os ovos e as penas (para fazer artesanato). Porm no acapetum os ovos das galinhas
so pouco consumidos, pois l os Mby-Guarani preferem que estes sejam chocados,
aumentando o nmero de frangos para o abate. Tambm no acapetum as galinhas so
identificadas com fitas coloridas atadas em suas patas, afim de impedir que um abata a
galinha que pertence ao outro.
Os patos domsticos substituem os autctones patos selvagens. Eles so criados entre
as galinhas, sendo em nmero bem inferior. Nem todas as famlias criam patos.
A criao de porcos em cativeiro substitui a caa do coxi, o porco-do-mato, ou cateto.
Mas a criao destes ainda mais rara que a de patos. Em Itapu apenas um Mby-Guarani
cria porcos. Ele tem muito orgulho dos seus porcos, e sente-se um privilegiado. Os porcos
ficam confinados em chiqueiros muito prximos casa, para prevenir possveis furtos.
57

Em nenhum momento passei de casa-em-casa para realizar um censo dos patos, porcos e galinhas existentes
em cada aldeia. Basta um rpido passeio pelas duas aldeias para se perceber a forte diferena na proporo de
animais criados.

Quando iniciei as conversas com este Mby-Guarani ele tinha dois porcos j bastante gordos.
Mais tarde ele investiu quase todo o valor de sua aposentadoria na compra de mais quatro
leitezinhos, que adoeceram e morreram logo depois. A aquisio e a criao destes animais
exige muito sacrifcio dos seus proprietrios. Apenas quem muito trabalhador consegue
produzir alimentos suficientes para trat-los. Mas criar porcos um grande negcio segundo
Marwin Harris (sempre muito preocupado com as questes econmicas), porque os porcos
transformam cereais e tubrculos em gorduras e protenas de alto valor e mais eficientemente
do que qualquer outro animal (Marwin Harris, 1978, p. 35-36).
Se na horticultura no podem ser empregados adubos e defensivos agrcolas, os
animais criados no podem receber raes industriais e vacinas, pois estas deixam a carne
impura. Estes animais so tratados apenas com restos de comida e com os produtos de suas
roas, sendo considerados limpos58 por no comerem rao e no tomarem vacinas.
O porquinho e criava desde pequeno, pequenininho, compramos
pra criar como natural. Carne natural. E sem vacina, sem
remdio. , quer dizer, bicho limpo. No come rao! No! No!
No! S comida de aipim, milho, e algum que a lavagem e
algum comida que sobra. . E a folha de batata, folha de aipim.
A ponta, n? tudo batatinha, cozinha junto com o aipim e bota
um pouco de sal. Pra ficar gostoso essa coisa, n? Pra eles,
comida. E galinho tambm. Cria, tira pintinho e no foi
vacinado, nem com rao, no. A mesma coisa como o porco
(Mby-Guarani, 02/06/2005).

Todos os Mby-Guarani com quem conversei afirmam que tm dificuldades para


alimentar os animais, mas os que no conseguem criar um nmero considervel deles
considerado preguioso. Para conservar a carne aps o abate, uma vez que no possuem
refrigeradores, eles fazem charque.

58

Mais adiante ser abordada a importncia dos animais limpos para as aspiraes religiosas dos Mby-Guarani.

3.3 A coleta.

A coleta outra importante fonte de obteno dos alimentos para os Mby-Guarani.


Os principais alimentos coletados so as frutas e o mel. Tambm so coletadas ervas
medicinais e matrias primas para a construo de casas e produo de artesanato. A coleta
pode ser realizada em grupo ou individualmente, nas matas prximas s aldeias.
Em um trabalho realizado com quatro grupos Mby-Guarani no nordeste argentino
Martinez-Crovetto observou que estes grupos possuam um grande conhecimento das espcies
vegetais, alm da lngua ser a mais rica do ponto de vista botnico-lexicogrfico. Segundo ele
os Mby conhecem 639 espcies vegetais, das quais 590 possuem nomes e 438 so
empregadas. Ou seja, 68,5% das espcies vegetais conhecidas so empregadas para alguma
finalidade. Destas espcies conhecidas 64% so de uso medicinal, 18% de uso alimentar, 17%
de uso supersticioso, 3% fornecem gua ou bebidas, 2% so empregadas na construo de
casas, 2% so utilizadas para a construo de artefatos blicos, 2% so empregadas na
cestaria, 2% so ictiotxicas, 1% na produo de txteis, 1% na produo de corantes, 1%
para fazerem ataduras e 0,4% utilizadas como escovas (Martinez-Crovetto apud Ikuta, 2002).
Acompanhei os Mby-Guarani em algumas caminhadas pela mata e pude constatar o
grande conhecimento que eles possuem sobre as espcies vegetais. Indiferente se os
indivduos so jovens ou velhos, todos eles conhecem todas as plantas. Nestas caminhadas eu
fui perguntando o nome e a utilidade de cada planta. incrvel, mas todas as plantas tem um
nome especfico, que conhecido por todos Mby-Guarani. No teve uma nica planta que
eles no soubessem o nome59. Alm do nome eles tambm sabem a utilidade da planta. Todas
as plantas tem alguma utilidade para os Mby-Guarani, mesmo que sirvam apenas como lenha
para a fogueira.
59

Refiro-me aos nomes na lngua Guarani, pois na lngua portuguesa o nome da maioria das plantas
desconhecido.

O sistema classificatrio Mby-Guarani muito preciso. Eles se orgulham muito de


terem um nominho diferente para cada coisa. Por mnima que seja a diferena entre duas
plantas elas recebem nomes diferentes. Um pouquinho diferentinho j tem outro nominho
(Mby-Guarani, 02/06/2005). S para os feijes so empregados dez nomes diferentes. Assim
com todos os seus alimentos.
Tudo tem nominho pra ns. Um pouquinho diferentinho tem
nominho diferentinho. Tudo tem nominho! No um s a
palavra, no. No! Pra ns sempre tem nominho (Mby-Guarani,
23/06/2005).

A histria da criao das rvores interessante e esclarecedora. No princpio do


mundo, quando ele ainda era pequenininho, existia apenas uma rvore, criada por ander.
Esta rvore originou todas as outras que existem neste mundo. Em cada pontinha de galho
desta rvore formou-se uma semente diferente. Estas sementes secaram e foram espalhadas
pelo vento, para bem longe, semeando novas rvores. Esse processo se repetiu at que o
mundo estivesse completamente coberto de rvores.
A categoria rvores no engloba plantas como os coqueiros, as bananeiras, as
taquareiras, as canas-de-acar, etc. Estas ltimas no so rvores, pois pertencem categoria
das palmeiras, com uma histria bem diferente.
Todo passeio pelo mato acaba sendo uma coleta. Constantemente eles param, se
afastam da trilha para comer uma frutinha, arrancar
folhas de uma planta medicinal, tirar a casca de uma
rvore, arrancar uma raiz, etc. Antigamente os
produtos da coleta eram levados para as casas em
cestos e porongos, atualmente so utilizados sacos
plsticos, baldes e at carrinhos.
Para

os

Mby-Guarani

Carrinho utilizado na coleta

existem

trs

categorias de frutas: 1) as frutas que os animais e os Mby-Guarani podem comer; 2) as frutas


que s os animais podem comer; 3) e as frutas que no podem ser consumidas nem pelos
animais nem pelos Mby-Guarani. Foi anderu que ensinou aos Mby-Guarani quais as
frutas que podem ser consumidas e as que devem ser evitadas. Dentre as frutas permitidas as
mais coletadas so: guaporait, pitanga, ara, guavir e guaimb. A coleta mais intensa
no vero, pois nesta poca que a maior parte dos frutos consumidos pelos Mby-Guarani
amadurece. Nas frutferas de pequeno porte e mais galhosas se sobe para realizar a coleta,
tarefa esta que geralmente cabe aos mais jovens. Mas, a maioria das frutas que eles comem
do em rvores muito altas e com troncos sem ramificaes, o que dificulta a subida. Neste
caso as frutas so coletadas do cho, aps carem de maduras. Em ambos os casos as frutas
so literalmente disputadas com os animais. Come quem chegar primeiro, pois todas as frutas
comestveis para os Mby-Guarani tambm so comestveis para os animais.
Da mesma forma que ocorre com a caa e a pesca, a coleta tambm bastante
prejudicada pela ausncia de recursos naturais. Em Itapu os Mby-Guarani realizam a coleta
nos territrios adjacentes aldeia, se expondo a riscos. Mesmo assim a coleta que realizam
no satisfatria, pois o mato em torno da aldeia muito pobre, predominando as rvores
de eucalipto. No acapetum at existe uma parcela considervel de mata, mas de qualquer
forma insuficiente. No possvel encontrar uma srie de espcies necessrias aos MbyGuarani, como a jabuticaba, o abacate, o pssego, a manga, etc., sendo a principal ausncia o
kuruikay, ou o palo de leche (caixeta), matria prima para o artesanato de esculturas
zoomrfas.
Diante disso os Mby-Guarani tm se dedicado ao conserto das espcies vegetais de
suas aldeias, reflorestando-as com rvores frutferas. Assim, mudas e sementes de rvores
frutferas so trocadas entre as aldeias. interessante observar as viagens que os MbyGuarani fazem entre as aldeias, pois sempre levam consigo alguma muda ou sementes de

plantas. As sementes de milho que foram plantadas em Itapu vieram da aldeia da Estiva, o
cip para fazer o aparelho gneo60 foi buscado no mato da aldeia do Cantagalo. Outro MbyGuarani percorreu a mata do acapetum para levar uma muda de guaimb para a aldeia da
Lomba do Pinheiro, segundo ele a fruta mais gostosa dos mundos.
Neste esforo em frutificar as aldeias a EMATER tem sido uma importante parceira
dos Mby-Guarani, fornecendo um nmero considervel de mudas. Neste projeto so os
prprios Mby-Guarani que escolhem as espcies e as quantidades que sero plantadas.
Recentemente foram plantadas mil mudas na aldeia de Estrela Velha, duzentas na aldeia de
Itapu e esto sendo plantadas cerca de quatro mil mudas na aldeia do acapetum (quinhentas
j foram plantadas). Algumas espcies escolhidas no esto no rol de alimentos tradicionais
dos Mby-Guarani, como a uva por exemplo, mas porque so muito apreciadas eles desejam
cultiv-las em suas aldeias.
Julgo que o mel (ei) seja, dentre todos os produtos da coleta, o mais apreciado. Ele
importantssimo na gastronomia Mby-Guarani, sendo a sua ausncia muito lamentada. O mel
foi sempre lembrado quando conversamos sobre sua alimentao tradicional. comum que a
palavra mel seja expressada juntamente com a palavra antigamente. que antigamente se
tinha mel em abundncia, atualmente muito raro consegu-lo, por falta de mato. A coleta do
mel se d de maneira muito fcil: depois de localizar a colmia os Mby-Guarani esfregam no
corpo a folha de uma rvore, muito cheirosa, que atua como um repelente de abelhas; ento
s pegar o mel, guard-lo em cabaas ou em copos de taquara.
Agora, nostlgicos e ao mesmo tempo esperanosos, os Mby-Guarani de Itapu esto
iniciando a prtica da apicultura. As caixas-de-abelhas, fornecidas pela EMATER, so
mostradas com muito orgulho a todos os visitantes, inclusive as caixas que ainda no foram
montadas. a felicidade pela retomada de uma parte da sua alimentao tradicional.

60

Ver seo 3.5.1 As escolhas alimentares.

Como vimos, a horticultura, a caa, a pesca e a coleta so as prticas tradicionais de


obteno de alimentos dos Mby-Guarani. Estas prticas respeitam um grande nmero de
regras, muitas delas com fundamentao religiosa. No obstante, a defasagem de recursos
naturais em suas aldeias fez com que os Mby-Guarani acionassem uma srie de novas
alternativas para a obteno de suas comidas (orermbi). Mesmo assim eles no esto
conseguindo tradicionalmente os alimentos suficientes para a sua subsistncia, tendo que
adquirir uma boa parcela deles no mercado.

3.4 A compra de alimentos e as suas implicaes no sistema produtivo.

A temtica da presente sub-seo so as compras de alimentos, no-tradicionais, que


os Mby-Guarani realizam nos estabelecimentos comerciais da sociedade envolvente,
destacando-se como, onde, quando, por que e quais alimentos so comprados. A seguir sero
analisadas as formas de obteno dos recursos para efetuar as tais compras, fazendo-se uma
relao com as implicaes destas para a manuteno das atividades produtivas deste grupo.
Nas proximidades da aldeia de Itapu existe uma pequena vila, com cerca de cento e
cinqenta casas, com vrios estabelecimentos comercias. O varejo o armazm mais
prximo da aldeia, distante uns quinhentos metros, apresentando uma lomba muito ngreme
no caminho. l que os Mby-Guarani de Itapu realizam a maioria das suas compras,
freqentando-o diariamente. Fui algumas vezes no varejo (enquanto esperava pelo nibus
ou comprava comidas para almoar com os Mby-Guarani). Chamou-me ateno os baixos
preos praticados, incomuns em estabelecimentos comerciais de pequeno porte. ridculo,
mas os baixos preos no valem para os Mby-Guarani, apenas para os moradores da vila.
Usarei como exemplo o caso de um casal de aposentados, que recebem juntos dois

salrios mnimos por ms. Na unidade domstica do casal, bastante isolada das demais, vivem
apenas mais duas crianas menores de dez anos de idade, sendo que o valor recebido pela
aposentadoria no mnimo razovel. No dia sete de cada ms eles pegam o primeiro nibus
para o centro do municpio de Viamo, onde fica o banco no qual recebem a aposentadoria.
Na volta eles descem na parada de nibus que fica em frente ao varejo, indo direto fazer as
suas compras para o ms. As duas crianas, netos do casal, tambm participam das compras.
Como eles produzem a maior parte dos seus alimentos em suas roas as compras no varejo
no so to grandes. Eles escolhem os produtos, pagam e no final do dia o proprietrio do
estabelecimento lhes entrega as compras na aldeia. Numa das vezes que estive na aldeia pude
acompanhar a entrega do rancho. Este consistia de aproximadamente dez sacolas plsticas
contendo arroz, farinha de trigo, macarro, acar, sal, leite em p, banha de porco, fsforos,
sabo em barra, refrigerantes, caf, envelopes de sucos (tipo ki-suco), biscoitos e
salgadinhos para as crianas. Nenhuma fruta ou verdura. Estimei que o montante da compra,
na pior das hipteses, custaria cerca de Cem Reais. Contudo fui informado pelo casal que
aquelas poucas compras custaram Quatrocentos Reais. Apavorado com a informao procurei
investigar melhor a situao com eles. Ocorre que desconhecem o valor dos produtos. Como
eles s compram os alimentos no varejo, eles no tm como comparar preos, no sabendo
se esto pagando ou no um valor justo pelos produtos comprados. Eles nem se preocupam
em perguntar o preo de cada produto, apenas so informados do total pelo proprietrio do
armazm. Percebi tambm que, alm disso, eles tm dificuldade para fazer clculos. Eles
sempre esto devendo no varejo. Quando recebem a aposentadoria, pagam uma parte da
dvida e j fazem novas dvidas com as compras para passar o ms. No decorrer do ms, esta
dvida vai aumentando com a compra dos produtos perecveis, pois no possuem geladeira
para conserv-los. No momento que presenciei, logo aps pagar uma parte da dvida com a
aposentadoria recebida, eles estavam devendo cerca de Quinhentos Reais. Porm no todo o

valor da aposentadoria que deixado no armazm, pois uma pequena parte utilizada na
compra de sementes, ferramentas, fumo, frutas e verduras, transporte, etc.
Duas vezes por dia passam, na rua em frente a aldeia de Itapu, caminhonetes
vendendo frutas e verduras. Quando, ainda distantes, os verdureiros anunciam a sua chegada
atravs de potentes auto-falantes, as mulheres da aldeia abandonam os seus afazeres, pegam
baldes e bacias, algum dinheiro e vo at a rua esperar a chegada das caminhonetes. Como os
Mby-Guarani no costumam plantar muitas hortalias e a ausncia de mato na aldeia de
Itapu no lhes faculta a coleta de frutas, estas compras costumam ser substanciosas e
demoradas.
Como a aldeia de Itapu fica muito prxima de estabelecimentos comerciais, a ida s
compras muito freqente. comum encontrar no caminho para a aldeia pessoas com sacolas
de compras dos armazns, crianas que compraram doces ou salgadinhos e at mesmo
homens que foram tomar uns tragos nos botecos.
J a aldeia do acapetum encontra-se distante cerca de quinze quilmetros do
comrcio mais prximo, com difcil acesso por estradas de terra e raras possibilidades de
transporte coletivo61. As compras so, ento, realizadas em grandes quantidades, no final do
perodo de uma semana que eles passam no Stio Arqueolgico de So Miguel Arcanjo, no
centro desta cidade, vendendo seu artesanato aos turistas. Os Mby-Guarani se organizam em
diferentes grupos, com escalas de uma semana para cada grupo, para permanecer no stio
vendendo artesanato. Durante esta semana eles no retornam para a aldeia, pernoitando em
uma casa de passagem existente no stio. Os alimentos so normalmente comprados nos
sbados, dia em que ocorrem os retornos dos grupos para a aldeia. Homens mulheres e
crianas podem participar da ida ao supermercado, opinando sobre as variedades e

61

Se por um lado, os Mby-Guarani do acapetum precisam vencer grandes distncias para comprar alimentos,
por outro, para tomar uma bebida alcolica eles no precisam nem sair da aldeia. O prprio cacique da aldeia
est revendendo estas bebidas, em sua casa. Porm, no perodo que passei por l, haviam tratativas para se parar
com esta prtica.

quantidades que sero compradas. Para o retorno eles contratam uma caminhonete de frete,
que eles chamam de txi, que leva at quinze indivduos e as suas numerosas compras, tudo
de uma s vez. Dizem que a viagem terrvel.
Acompanhei a chegada aldeia de um dos grupos, em um fim de tarde chuvoso. Logo
que a caminhonete entrou na aldeia ela foi parando no caminho, descarregando os MbyGuarani e os seus pertences o mais prximo possvel de suas casas. A quantidade de compras
muito maior do que eles podem carregar, sendo necessrio a ajuda de vizinhos e a realizao
de vrias viagens at que se consiga levar todas as compras para dentro de casa. Ajudei uma
famlia nesta empreitada. Parecia aquelas corridas de toras praticadas pelas sociedades J.
Acho que eles corriam por causa da chuva. Cada indivduo carregava nos ombros fardos de
cinqenta quilos de farinha de trigo, caixas com vinte latas de leo de soja, embalagens com
vinte litros de refrigerante, mais as sacolas com arroz, feijo, farinha de milho, batatas,
acar, carnes, etc. Isso se d percorrendo uma distncia de duzentos ou trezentos metros por
trilhas embarradas. Todos os alimentos foram comprados com a renda obtida na venda do
artesanato e pagos no ato, no so contradas dvidas. Quando ocorre o retorno do grupo
aldeia, aps uma semana de ausncia, so realizadas pequenas festas.
Tambm tive a oportunidade de acompanhar os Mby-Guarani em rpidas idas ao
supermercado. Cada produto cuidadosamente escolhido, principalmente as frutas e verduras.
Estas so olhadas, apertadas e, em alguns casos, cheiradas. Produtos como arroz, feijo,
farinhas, etc., tambm so escolhidos em funo da qualidade, olhando-se cuidadosamente o
produto e levando em conta as experincias de compras anteriores de algumas marcas. No
pensam somente na marca mais barata.
interessante destacar que, excetuando-se os alimentos classificados como
porcarias (refrigerantes, doces, etc.), eles s compram as variedades e quantidades de
alimentos necessrios para complementar os alimentos que so produzidos em suas roas.

Os Mby-Guarani fazem uma forte dicotomizao entre os seus alimentos (orermbi)


obtidos de forma tradicional e os adquiridos no comrcio, valorizando os primeiros e
desvalorizando os segundos. Isso se d porque, como j foi mencionado no segundo captulo,
uma das estratgias por eles acionada para a delimitao de sua identidade tnica valorizar o
que originrio de seu grupo e desvalorizar o que da sociedade envolvente. O que MbyGuarani bom, o que do branco ruim. Os seus alimentos tradicionais so saborosos e
saudveis, enquanto que os alimentos dos brancos, ao contrrio, tm sabor ruim e so
prejudiciais sade. Os alimentos tradicionais so seus, lhes pertencem, foram obtidos a
partir do seu trabalho, respeitando o sistema Mby-Guarani.
Uma maneira interessante de perceber o que os Mby-Guarani costumam adquirir no
mercado, que me foi bastante til no incio do meu campo, observar as embalagens
descartadas. As noes dos Mby-Guarani sobre o que lixo e lixeira so muito
diferentes das noes da nossa sociedade. O que para ns lixo para eles no . Eles no
tem um local para o descarte das coisas que no sero mais
utilizadas, simplesmente as jogam em qualquer lugar, pelo
ptio, em torno da casa, etc. Assim ocorre com todo tipo de
lixo. O que para ns seria o lixo orgnico rapidamente
decomposto ou comido pelos animais soltos no ptio. Porm
as embalagens dos produtos comprados permanecem,
oferecendo bons indcios sobre as suas prticas alimentares.
Cito um exemplo da utilidade destes dados: um MbyGuarani da aldeia de Itapu certa vez me disse que a cachaa

Descarte de embalagens de
produtos alimentcios

no era consumida por nenhum indivduo da aldeia porque ela


faz mal, mas pelo cho possvel encontrar inmeras garrafas de cachaa vazias, sendo que a
maioria delas foi consumida recentemente, pois ainda estavam com o rtulo intacto.

Para que se possa comprar estes alimentos no comrcio preciso ter dinheiro. Na
aldeia de Itapu as principais fontes de recursos monetrios so as aposentadorias dos idosos e
a venda de artesanato. Esta ltima muito mais intensa durante o vero, quando existe maior
movimento de veranistas na praia de Itapu, prxima aldeia, onde so vendidos os
artesanatos. Na aldeia do acapetum tambm existem as pessoas aposentadas, mas a grande
maioria do dinheiro provm do comrcio de artesanato, aproveitando o potencial turstico das
runas de So Miguel62. E no acapetum a quantidade de recursos monetrios obtidos muito
grande, em comparao s demais aldeias63.
Via de regra, os homens produzem as esculturas zoomrfas enquanto as mulheres
produzem brincos, colares e balaios. Segundo os meus interlocutores, todos os Mby-Guarani
sabem a arte da artesania, inclusive as crianas64. Estas ltimas aprendem ainda muitos
pequenas a trabalhar no artesanato, tendo participao considervel na sua confeco.
Atualmente mais fcil encontrar os Mby-Guarani sentados no cho em frente as suas casas
confeccionando artesanato do que v-los trabalhando na roa, ou em outra atividade
tradicional.
Isso acaba interferindo em vrios aspectos da cultura Mby-Guarani. A necessidade de
obter dinheiro est fazendo com que homens e mulheres acabem deixando de lado as suas
atividades tradicionais, e at os seus momentos de lazer, para confeccionar o artesanato que
ser comercializado65. Mas, excetuando-se o advento do comrcio do artesanato, como se do
as atividades produtivas tradicionais dos Mby-Guarani?
Os Mby-Guarani, como as demais sociedades horticultoras, produzem apenas o
62

Outra fonte de recursos monetrios so as apresentaes remuneradas que o coral dos Mby-Guarani tem
realizado com freqncia.
63
Durante a minha estada no acapetum vi alguns Mby-Guarani contar grandes somas de dinheiro. S a ttulo
de curiosidade, os jogos de sinuca entre os Mby-Guarani do acapetum tem apostas mnimas de Dez Reais, as
partidas de futebol so apostadas a Vinte Reais para cada equipe de sete jogadores, e em um jogo de futebol do
Internacional contra o Boca Juniors as apostas chegaram a Cinqenta Reais.
64
Mas, interessante destacar, que nem todos os Mby-Guarani se dedicam esta atividade.
65
Segundo Cristian Pio vila (comunicao pessoal, 04/11/2005), a simples presena do dinheiro, antes
inexistente nas aldeias Mby-Guarani tem motivado significativas modificaes nas relaes de reciprocidade
entre os membros deste grupo. Pois no existe uma contraprestao, pagou est pago.

necessrio para a sua sobrevivncia. Sua economia no possui condies de prever excedentes
e tambm no se prope a obteno de lucros. Como no visam a gerao de excedentes,
podem dedicar pouco tempo ao trabalho, reservando bastante tempo para visitas, festas e
repousos. Mas, importante destacar que, para os Mby-Guarani, a prpria noo de trabalho
possui um sentido ldico (Ikuta, 2002). Para as tarefas mais complicadas, como a limpeza do
terreno para o plantio, so organizados mutires. Isso no significa dizer que estas sociedades
convivam com a escassez de alimentos. Muito pelo contrrio, as sociedades indgenas
convivem com a abundncia destes (P. Clastres, 1978), desde que estejam aldeados em um
territrio com um meio ambiente adequado para isso.
Todavia interessante destacar que em seus discursos os Mby-Guarani sempre
valorizam o seu carter trabalhador, e que seus trabalhos so realizados com grande sacrifcio.
A citao a seguir um exemplo destes discursos66:
Ns plantamos o alimento nosso. Plantemos assim sem adubo, a
terra prprio ... Natural. E ento fizemos a roa. No foi lavrado
tambm, e ns no temos para lavrar, nem boi, nem trator, nada.
E essa foi feita a roa e com enxada, com o brao, com a fora.
S com a fora do nosso brao. E era ... Tudo bicho de ave ns
criemos, pato, galinho, porco ... Pra vender nada, s pra si. E ...
Pra tratar o bichinho, grande sacrifcio, mas sempre lutamos,
nossa luta a ... Como dizem? Era tempo que da poca chamavam
de ndio pobre mesmo. Ele no era pobre, era primeiro antes que
veio o Pedro lvares Cabral, antes que descobriu esse Brasil, o
ndio j tinha existido j. J foi habitado, j. Ento Pedro lvares
Cabral veio depois para dizer que descobriu o Brasil. No! Ns
que o prprio brasileiro, n? Ai, ento, depois que veio o Pedro
lvares Cabral, j veio tudo nao pra destruir o Brasil, a Mata,
a gua, a terra. E destruiu tudo. Ns estamos vivemos a ...
Conforme, essa doena era tempo que no existia, e depois que
vem a ... O branco j traz toda a coisa que para destruir o povo.
. Ai ento ns temos como dizem ns temos ... Se passamos ...
Pobre mesmo. Cada vez pior. Cada vez pior por causa que ... O
governo do branco ... Lutava, lutava pra famlia dele entre o
branco. Ele no quer saber qual brasileiro, no reconhece. Algum
reconhece, queria reconhece o FUNAI e o FUNASA, mas pouca
coisa, s o nome. O nome. Dizem e est dizendo que, t dizendo
que, pede que, o FUNASA, o FUNAI, cuida do ndio, mas pouca
coisa, n? Quer dizer no aparece. Ento nosso brao que est
aparecendo ... Alguns no plantam. Algum planta, mas quem
66

A questo proposta para este informante foi: vocs utilizam cascas e restos de comida como adubo?. E ele
respondeu o que segue, exemplificando o grande orgulho que este grupo sente pelo seu trabalho.

mais trabalhador sou eu aqui da aldeia do Pind Py, aqui da


Itapu, da colnia, da aldeia, e municpio de Viamo. Ai ento
tudo a coisa ns temos que ... Precisamos, mas tambm como
ns vamos conseguir tudo, ns no podemos. Pobres. Ns no
temos boi, nem trator, nada. Mas sempre ... Para no dizer que ...
O ndio ladro, roubando. No, ns no somos ladro, no. E
produzimos para poder manter a famlia. Se tiver o Guarani,
geral, toda a parte tem aldeia, ta processando pra plantar. E mais
tambm ... Aonde ns vamos conseguir a semente? Ningum
compra ... Se as vezes ns temos dinheirinho compramos, pra
poder plantar o feijo, o abbora, tudo, a semente. Agora graas
a deus ns temos a [...] uma folga j. Pra mim eu t folga. Aqui.
Aqui em casa. E alguns dizem algo ... T conhecendo qual o
ndio que t trabalhador... Que aqui do povo, esse morador
vizinho por ai, Itapu, j sabem qual dos ndios trabalhador.
Ento chamava de ndio ladro. No! Nunca roubei. Nada, nem
nada, nem parte em ponto nenhum. Nunca roubava. Era tempo
que poca de meu pai, trabalhava ... Me ensinaram pra trabalhar,
como que planta. Explicamos tudo e quando t sozinho... Sem
pai agora, sem me, mas tambm pra poder levantar algum
alimento, eu j sei como que eu vou mandar levantar. Ento
estou trabalhando. Ns trabalhamos ... Eu no trabalhava nem
pra fora agora estou homem velho j, trabalhando devagarzinho
pra poder aparecer a planta. E j estou agora da idade, j tem, j
tem 87 anos completos. Eu tenho agora. Mas sempre lutamos.
Ento por isso, por isso que sempre s pensando por esse
outra coisa, por esse ... A doena, pra fazer o curativo pra
famlia. Pouca coisa compremos esse remdio da farmcia.
Sempre usamos o remdio, raiz, casca, folha, algum cip, tem
muita coisa remdio aqui no Brasil, mas tambm a mata destruiu
tudo o branco. Ns no podemos mais ir no parque para
conseguir o remdio, tambm. Tudo isso ns temos apertado. A
... Essa coisa. Era tempo que ns vivemos, os ndios TupiGuarani, ns no temos ... Nada era [...] agora j vamos dizer
que ns temos tudo pra ... Um p, uma coisa, ferramenta, coisa,
machado e faca, faquinha, ns temos, mal vale a pena, mas
tambm ns temos, graas a Deus. Era tempo que poca do
princpio do mundo no tem ferramenta, nem faquinha, nem
nada, foice nada, como que ns temos plantando? Sempre
plantemos? (Mby-Guarani, 27/05/2005).

Cada famlia Mby cultiva a sua prpria roa, e freqentemente ocorrem colheitas
mais produtivas para uns que para outros, sobram alimentos para umas famlias enquanto
faltam para outras. Conforme os textos mticos recolhidos por Cadogan (1997) entre os Mby
do Paraguai,
los frutos maduros se producen para que de ellos comam todos,
y no para que sean objeto de avaricia. [...] Dando de comer a
todos, solo as, slo viendo Nuestro Primer Padre nuestro amor
al prjimo, alargar nuestros das para que podamos sembrar

repetidas veces (Cadogan, 1997, p. 213).

Assim os alimentos so distribudos entre as famlias, sendo a reciprocidade a base da


circulao econmica Mby-Guarani. Os princpios da reciprocidade e redistribuio so
responsveis para que o poder e o prestgio sociais estejam identificados com outros
qualificativos, como a generosidade e o dom da oratria (Ikuta, 2002, p. 113). Desta forma, o
Mby-Guarani que pretende ter prestgio social precisa dar presentes. Esta prtica causa o
duplo movimento de produo/distribuio de bens, do qual a coletividade se beneficia (Ikuta,
2002). Porm, como j foi mencionado, a necessidade de dinheiro vem modificando estas
prticas.
Fecha-se, assim, um ciclo. A escassez de recursos naturais nas aldeias Mby-Guarani
prejudica a obteno da totalidade dos seus alimentos tradicionais, levando-os a comprar as
comidas dos juru no mercado. Mas para comprar estes alimentos eles precisam ter dinheiro.
Uma das formas de obterem dinheiro a produo e o comrcio de artesanato. A confeco
do artesanato requer um tempo de trabalho que antes era dedicado s atividades tradicionais,
entre elas a produo de alimentos tradicionais. Quanto menos alimentos eles produzirem
mais eles tero que comprar, necessitando fazer mais artesanato para obterem mais dinheiro,
que por sua vez afetar mais ainda a produo dos seus alimentos. Isso parece um parafuso
sem fim. O problema acentuado cada vez que o ciclo se completa.

3.5 A comida Mby-Guarani.

Como observado, o homem se alimenta de acordo com a sociedade em que est


inserido. Diversos fatores contribuem para formao e reproduo dos hbitos alimentares,
como por exemplo: religio, mitos, experincia adquirida, razes econmicas, educao,

sade, hbitos de trabalho e lazer, entre outros. Cada grupo social atribui diferentes sentidos
aos seus alimento, classificando-os, sua maneira, em: comidas proibidas e autorizadas, do
dia-a-dia e de festas, de pobre e de ricos, de homem e de mulher, de criana e de adulto, de
humanos e de deuses, de nacionais e de estrangeiros, de nacionais e de regionais, etc. A partir
de agora ser apresentado como isso ocorre entre os Mby-Guarani.

3.5.1 As escolhas alimentares.

Os Mby-Guarani respeitam uma imensa srie de prescries alimentares. Foram as


divindades que criaram as plantas e os animais que servem de alimentos para eles. Segundo
um informante da aldeia de Itapu, aps a criao dos alimentos as divindades ensinaram aos
Mby-Guarani o que poderia ou no ser comido, quando e como deveria ser plantado,
colhido, distribudo, preparado e consumido. Desta forma eles respeitam regras alimentares
para atingir o aguyje, para a concepo, para a gravidez, para a couvade, para a iniciao
masculina e feminina, para prevenir ou curar doenas, para evitar espritos malignos, para
colher bons frutos, para ter xito na caa, etc. Passaremos agora a abordar estas regras.
Como exposto na seo 2.1 (religiosidade Mby-Guarani), a busca da Terra Sem Mal
o elemento mais notvel da cosmologia dos Mby-Guarani. Esta pode ser atingida em vida.
interessante destacar que a presena dos alimentos muito forte nas descries dos MbyGuarani sobre a Terra Sem Mal. Nela eles comero apenas as comidas boas, sem que
precisem fazer esforo para consegu-las. Relembrando o que foi mencionado anteriormente,
para os Guarani a Terra Sem Mal o lugar da abundncia, onde os frutos crescem sozinhos,
as flechas atingem espontaneamente a caa, sem que se necessite realizar nenhum esforo (H.
Clastres, 1978). um genuno horto ou pomar, com mata baixa rica em caa e rvores

frutferas e uma boa terra para a lavoura, onde tudo nasce pela simples vontade de deus. Na
Terra Sem Mal no existem espinheiros, pragas, cobras e outras feras (Schaden, 1962). A
descrio da Terra Sem Mal, ao menos no que tange a alimentao, corresponde ao seu ideal
de existncia neste mundo.
Para se chegar Terra Sem Mal sem encarar a morte preciso primeiramente atingir o
aguyje. Para isso existem vrias regras que devem ser respeitadas, sendo que as mais
elementares so as regras alimentares. Para se atingir a perfeio do ser preciso antes atingir
a perfeio do corpo, tornando-o leve e limpo para que se possa ascender, flutuar por sobre o
oceano, at a Terra Sem Mal. Os corpos perfeitos so alcanados obedecendo s regras
alimentares. Mas s o controle da alimentao no garante o aguyje, ele apenas o torna
possvel.
Segundo a cosmologia Mby-Guarani, o mundo formado por trs domnios: o
sobrenatural, o humano e o animal. Os Mby-Guarani podem transpor estes domnios ainda
em vida. A mitologia Mby-Guarani repleta de exemplos destas transposies. Eles se
situam em uma posio mdia nos domnios de seu cosmos, entre o sobrenatural e o animal.
Atingir o aguyje, e conseqentemente a Terra Sem Mal, uma forma de transpor estes
domnios, abandonando a humanidade e ingressando na divindade. preciso lembrar que isto
possvel atravs do respeito vrias regras, entre elas as regras alimentares. Por outro lado,
o no respeito a estas regras acarreta na transposio do domnio humano ao domnio animal.
Segundo um informante de Vietta (1992): Qualquer um, que for limpo de corpo, pode
ser levado pelos deuses ... No pode ter sal, nem gordura no corpo. No pode comer nada da
comida do branco, nem tomar cachaa (Vietta, 1992, p. 131). Mas parece que atualmente
estas regras esto mais flexveis. O mesmo informante de Vietta continua: Se fizer tudo
direitinho (observar as leis), mas comer s um pouquinho da comida do branco, no faz mal, a
alma fica limpa ... (Vietta, 1992, p. 131). Aqueles que no seguem estas prescries, que se

vo em m forma, so transformados em seres inferiores, significando que so convertidos


em animais (Vietta, 1992). As bebidas alcolicas so os maiores empecilhos para se atingir a
perfeio dos corpos. Este tipo de bebida foi foram criado por sari67, tambm conhecido por
Aa, que um esprito maligno (Rodriguez, 1999).
Mas alm do corpo perfeito preciso tambm atingir a perfeio de todo ser. preciso
ter a perfeio da alma. Como j foi observado anteriormente, a alma dos Mby-Guarani
dividida em duas pores distintas, uma divina e outra telrica. Para se alcanar o aguyje eles
precisam, gradualmente, ir diminuindo a poro telrica e aumentando a poro divina de sua
alma, at atingirem a totalidade de alma divina, passando do humano ao sobrenatural. Para
isso tambm importante a perfeio dos corpos, pois a poro divina da alma Mby-Guarani
se encontra no esqueleto e a poro telrica se encontra na carne e no sangue. Portanto,
diminuindo a poro de carne e de sangue dos seus corpos eles estaro diminuindo a poro
telrica de sua alma (Cadogan, 1997; Vietta, 1995; H. Clastres, 1978; Schaden, 1962;
Ferreira, 2001).
Assim, os Mby-Guarani classificam os seus alimentos tradicionais (orerembi) em
duas categorias: os do esqueleto e os da carne e do sangue. Ambas as categorias possuem
regras para a obteno, a preparao e o consumo dos alimentos. Os primeiros so os
alimentos recomendados para se atingir o aguyje: so os vegetais, que podem ser consumidos
livremente mas em quantidades moderadas, para tornar o corpo leve e limpo. Na segunda
categoria esto os alimentos que devem ser evitados, os alimentos de origem animal que so
muito perigosos para se atingir o aguyje, pois eles produzem corpos gordos. Segundo os
Mby-Guarani, peixes podem ser consumidos sem qualquer prejuzo perfeio dos corpos,
pois no seu sistema classificatrio os peixes no so carnes. Como eles tambm no so
classificados como vegetais, presumo que talvez os peixes constituam uma terceira categoria,
67

Segundo os Mby, sari (que pode ser comparado ao diabo) faz tudo ao contrrio de ander (principal
divindade Mby-Guarani). Sari cria corpos pesados, enquanto ander cria corpos perfeitos. ander criou os
Mby, enquanto Sari criou os juru (os brancos) (Rodriguez, 1999).

neutra.
Os alimentos no-tradicionais dos Mby-Guarani, como os produtos comprados do
juru, no se enquadram nesta categorizao. Eles pertencem aos juru, no aos MbyGuarani. O consumo de qualquer alimento dos juru prejudicial para que se atinja a
perfeio.
Mesmo no conseguindo atingir o aguyje em vida (o que acontece com quase todos
os Mby-Guarani) o controle da alimentao continua sendo muito importante, j que na hora
da morte aqueles que seguiram as prescries alimentares sero levados at a Terra Sem Mal,
os outros, que no cuidaram da sua alimentao, sero transformados em animais.
Na prtica, o carnivorismo est bastante presente na alimentao Mby-Guarani. Eles
comem carnes diariamente, no existindo indivduos vegetarianos em sua sociedade. Mas o
consumo da carne tambm oferece o perigo imediato de transmutar os Mby-Guarani em
animais, exigindo alguns cuidados para o seu consumo. Estes perigos so sempre lembrados
quando falam sobre as carnes.
Segundo a mitologia Mby-Guarani, em suma, a me dos Gmeos Kuara e Jacy, foi
devorada pelos jaguares quando ela estava grvida do primeiro. Porm os jaguares no
conseguiram comer Kuara, que foi encontrado dentro da barriga da me. Ento ele foi criado
por uma jaguar velha, e criou um irmo gmeo para ele, o Jacy. Um dia Kuara e Jacy
estavam caando e um papagaio lhes contou que foram os jaguares que devoraram a sua me.
Ento eles resolveram fazer um armadilha em uma ponte para matar todos os jaguares
afogados. No entanto, a armadilha no deu totalmente certo e uma jaguar fmea que estava
grvida de um macho conseguiu sobreviver, dando continuidade espcie. Depois disso
Kuara se tornou o Sol, o ander, principal divindade Mby-Guarani, e Jacy se tornou a
Lua. Desde ento os jaguares so uma das maiores ameaas aos Mby-Guarani.
O esprito do jaguar habita nas carnes, sendo tambm conhecido como o esprito da

carne crua, o tupichua (ou simplesmente pichua). Se a pessoa apoderada por este esprito ela
se transforma em um jaguar, morrendo logo em seguida. A carne tem que ser bem assada para
eliminar este esprito. Cadogan (1997) relata que as pessoas que eram apoderadas pelo
tupichua eram mortas a flechadas e queimadas, para evitar que causassem danos ao resto do
grupo. O mesmo Mby-Guarani que narrou o mito dos jaguares contou que conheceu, em
uma aldeia na Argentina, um homem que foi apoderado pelo tupichua por ter comido pombos
crus. Este homem comeou a agir como um bicho, andando e se alimentando como um
jaguar, e no cumprindo as suas obrigaes sociais para com o resto do grupo. Como nenhum
kara conseguiu cur-lo, Tup matou-o com um raio antes que ele comeasse a atacar os
prprios Mby-Guarani. Um outro Mby-Guarani me contou que quando o tupichua entra na
pessoa esta no consegue mais se manter ereta, andando em quatro patas, como um animal.
Acontece que o tupichua afasta a poro divina da alma que circula no esqueleto dos MbyGuarani. Sem a poro divina da alma o esqueleto no tem mais fora para manter a pessoa
erguida.
Por isso os Mby-Guarani nunca podem comer carne crua, pois o esprito maligno
poderia entrar no sangue das pessoas e se apoderar dos seus corpos, transformando-os em
animais. Um outro Mby-Guarani, falando sobre as pessoas apoderadas pelo tupichua, relata:
, , . Tudo isso, parece bicho, feio e ... Se apodera da pessoa,
da memria, da cabea e da depois no fim se ela no tem cura
tem que ter um grande curandor, tem que procur um curandor,
um kara, kua-kara para poder daquele pra afastar o pichua
(Mby-Guarani, 09/07/2005).

Uma vez detectada essa doena a pessoa tem que procurar com urgncia um grande
xam, antes que seja completamente transformada em animal. Um dos meus interlocutores, o
que kara opygu, afirma que conhece a cura para este mal, mas reconhece que no uma
tarefa fcil.
O no consumo de carne crua tambm utilizado como sinal diacrtico para
diferenciar esta parcialidade dos demais grupos. Segundo os meus informantes, os brancos e

os outros grupos indgenas, como os pongu (kaingang), os xavantes, os tupi, os tupinamb,


os tupiniquim, os Xingu..., comem carne crua68.
O sal (jucy) tambm pode ser utilizado para neutralizar este esprito. Ele mais uma
garantia de que a carne, mesmo depois de assada, esteja limpa. Segundo Hlne Clastres
(1978), o nico animal que pode ser comido sem sal, mas no pode ser comido cru, o grande
porco selvagem (tajau), pois este est includo na comida dos perfeitos (H. Clastres, 1978),
sendo o animal domstico de Kara Ru Ete Mirim69, principal divindade dos Mby-Guarani
(Cadogan, 1997). Segundo os meus informantes o porco do mato chamado de coxi, este o
prprio ander, assim como a ovelha Jesus Cristo. O coxi tambm tem o tupichua, mas em
bem menor quantidade do que os outros animais.
Os Mby-Guarani no conheciam o sal antes do contato com os brancos. O tupichua
era eliminado apenas com o cozimento das carnes. Com o passar do tempo eles foram
provando comidas salgadas, gostando, e passaram a utiliz-lo em sua culinria70.
A depois costume, n? Costume, n? Se anda com o branco e
da o branco convidava algum pedacinho de alguma coisa, bem
salgadinho, gostoso, a t logrando com os ndios, n? E por a
vai acostumando tambm. At hoje ns estamos agorinha recm
ns comemos sal tambm. [risos] (Mby-Guarani, 09/07/2005).

Esta informao revela que, alm da sua eficcia para combater o tupichua, o sal
tambm passou a ser empregado em seus pratos por questes de gosto. Mesmo no tendo o sal
antes do contato, os Mby-Guarani utilizavam, e ainda utilizam, uma srie de outros temperos
em seus pratos, desde ervas at cinzas de madeira71, que podem suprir perfeitamente a

68
Quanto isso Jos Martins Catharino (1995), afirma com firmeza que nenhum grupo indgena brasileiro come,
ou comia, carnes cruas. E vai alm, falando dos grupos indgenas em geral: Quanto carne, as ndias no a
davam a comer nem a comiam quase crua, mal-assada, e sim ao ponto, e at secavam-na para posterior
aproveitamento, bem mais do que bem passada (Catharino, 1995, p. 354).
69
Outro nome para designar ander.
70
No foi possvel investigar satisfatoriamente como que os Mby-Guarani descobriram que o sal neutraliza o
tupichua. Juntando informaes esparsas, especulo que foi jogando sal em lesmas. A espuma que o animal solta
seria a evidncia de que o tupichua est sendo eliminado.
71
Segundo Jlio Cezar Melatti (1993), se referindo s cozinhas indgenas brasileiras em geral, os ndios sabiam
como obter o sal atravs das cinzas de palmeiras, mas este s era conseguido em pequenas quantidades. Porm
os sal obtido pelos ndios no cloreto de sdio, tal como o sal tirado do mar, mas sim cloreto de potssio. No
obstante, tem tambm o sabor salgado. Ora, o corpo humano no pode passar sem sdio; portanto, a ingesto do

ausncia do sal.
Como os Mby-Guarani no possuem geladeiras, eles utilizam-se do sal para a
produo do charque e assim conservam as suas carnes. No entanto, antigamente, quando no
conheciam o sal, a carne era secada ao sol para poder ser estocada.
Guarda no ... Assim, pra secar mais e correr o sangue tem que
botar no sol. Botar a vara e depois botar pendurado. Seca um
pouco e depois, outra hora, guardar, n? [...] No tem sal. E s
pra correr o sangue, n? Pra no ficar muito ... Pra no arruinar
tudo a gente distribua tudo, n? Pouquinho, pouquinho, do
tamanho do outro. Tem bastante pessoa, n? Agrada o ... Todos
da comunidade, n? (Mby-Guarani, 09/07/2005).

Mas o sal no empregado apenas por questes de gosto e para eliminar o tupichua,
ele tambm limpa todas as outras impurezas que possam estar nas carnes. Como veremos a
seguir, os animais criados em cativeiro no hospedam o tupichua, mas mesmo assim a sua
carne salgada para limp-la. Um Mby-Guarani que cria porcos relatou que coloca sal na
comida que vai ser dada para os animais domsticos, j limpando a sua carne em vida, alm
de dar um gostinho melhor na comida deles.
Deste modo so atribudas ao sal duas propriedades contraditrias. A primeira que,
por ser um produto de juru, ele faz mal sade e impede a perfeio dos corpos, devendo ser
evitado. A segunda que ele neutraliza o maligno esprito da carne, devendo ser utilizado
para evitar este perigo, alm de eliminar outras impurezas. Por conseqncia, os MbyGuarani procuram equilibrar o seu consumo de sal entre o mnimo necessrio para eliminar o
tupichua (e tambm proporcionar o sabor) e o mximo que o corpo suporta sem causar
doenas. Pouco faz mal, muito tambm faz mal. Tem que comer mais ou menos, n?
sal feito de cinzas no substituiria de modo satisfatrio o nosso sal de cozinha. Alm disso, se quantidades
diminutas de cloreto de potssio so necessrias ao organismo, quantidades maiores so pouco saudveis. O sal
de cinzas s poderia substituir o cloreto de sdio na formao do cido clordrico que compe o suco gstrico.
Mas h certas funes exercidas pelo sdio no organismo, nas quais no pode ser substitudo pelo potssio.
Portanto, a dieta indgena deve proporcionar de alguma outra forma a presena de sdio no organismo humano.
A maneira como isso acontece ainda est espera de uma pesquisa (Melatti, 1993, p. 157). Segundo Catharino,
baseado nas observaes de Metraux sobre os tupinanbs, afirma que estes obtinham sal fazendo evaporar a
gua do mar em fossas cavadas perto da margem. Outro procedimento mais rpido consistia em ferver a gua do
mar at que o sal se depositasse ao fundo do recipiente (Catharino, 1995, p. 394). J Cortazar (s/ data) afirma
que o sal marinho podia ser facilmente encontrado nos pampas, onde existiam muitos depsitos de sal nas
depresses dos terrenos, como fundos secos de mares (Cortazar, s/data, p. 191).

(Mby-Guarani, 16/06/2005).
Tambm no se pode comer ou cozinhar carne na floresta; esse comportamento serve
para evitar o esprito ruim. Embora o mato tenha uma importncia essencial na cosmologia e
na manuteno do modo de ser dos Mby-Guarani, tambm um local temido, pois nele
que habitam os espritos temidos, os seres inferiores, os animais perigosos. Os Mby-Guarani
s vo ao mato com muito cuidado. As suas casas ficam em reas desmatadas, longe de
qualquer perigo. Comer a caa no mato, no territrio onde animal caado vivia, pode
despertar a ira dos seres que habitam este espao, entre os quais o esprito do jaguar. Se por
acaso eles comerem a sua caa na floresta, estaro se igualando aos animais, pois quem come
a sua caa na floresta so os animais. Comer caa no mato pode fazer que o Mby-Guarani
transponha o seu domnio em direo a animalidade.
Alm disso existe o fato de que a sociedade Mby-Guarani est baseada no princpio
da reciprocidade entre os seus membros. A reciprocidade propicia a coeso da aldeia, evita a
diviso entre ricos e pobres e estabelece uma distribuio da produo quantitativamente
equilibrada entre as famlias (Souza, 2002). Assim, comer ou cozinhar sozinho na floresta
negar este princpio social, situando-se fora da sociedade e ao lado da animalidade; se
assemelhando aos animais, podem ser possudos pelo tupichua.
O tupichua no pega nos juru, s nos Mby-Guarani. Os juru nunca tiveram
nenhuma desavena mitolgica com os jaguares, por isso que no pega. Da mesma forma
os animais dos juru, ou os que so criados fora do mato, no possuem o tupichua. O que vem
de fora no pertence ao sistema Mby-Guarani, no sendo enquadrado em suas categorias.
Portanto, as carnes compradas no mercado e as carnes de animais que foram criados em
cativeiro, podem ser consumidas em qualquer lugar, inclusive no mato. Apenas as carnes de
caa, de animais que pertenciam ao mato, no podem ser preparadas e comidas no mato. Os
peixes, mesmo os pescados por eles, podem ser consumidos livremente no mato porque peixe,

como dito anteriormente, no carne, no tem tupichua.


Na aldeia do acapetum, podem ser vistas vrias marcas de fogueira pelo mato,
principalmente na beira do rio. comum que nas expedies para a pesca, para lavar roupa ou
simplesmente para passar o dia banhando-se no rio que as refeies sejam feitas e consumidas
no mato, desde que no se utilize a carne de animais caados.
O no consumo da carne crua pelos Mby-Guarani, diferenciando-os dos animais,
pode ser emoldurado na dicotomia entre o cru e o cozido proposta por Lvi-Strauss (1979),
onde o cru o alimento natural, no elaborado, e o cozido apresenta uma elaborao cultural
do alimento, sendo a culinria a passagem do natural ao cultural72. Para os Mby-Guarani isso
tambm representa a separao entre dois domnios cosmolgicos, entre o animal e o humano.
Por conseguinte, a obteno do fogo algo central para os Mby-Guarani, pois
permite-lhes cozinhar seus alimentos, distanciando-os da natureza. O fogo tambm
necessrio para fazer a fumaa do tabaco que assegura a comunicao com os deuses. Sem ele
as Belas Palavras no seriam audveis73 (P. Clastres, 1990). Segundo a mitologia Guarani,
aps a destruio da primeira terra, os nicos que possuam o fogo eram os corvos. Os deuses,
ento, tiveram que roubar o fogo dos corvos para dar aos Guarani. Segundo os textos mticos
apresentados por Pierre Clastres (1990), um dos deuses
finge-se de morto e os corvos chegam para cozinh-lo e comelo. O falso morto chacoalha-se e espalha as brasas, e o sapo
consegue engolir uma pequena quantidade delas que, uma vez
vomitada, colocada no interior de algumas madeiras
determinadas (P. Clastres, 1990, p. 103).

Para os Mby, a frico da ponta dura de uma flecha em um tronco seco no produz o
fogo, mas simplesmente permite extra-lo da madeira, onde ele se encontra enclausurado. O
nome Mby-Guarani para esta madeira cip74. Como na aldeia de Itapu no tem o cip, os
Mby-Guarani vo busc-lo no mato da aldeia do Cantagalo, que fica prxima. Informaes
72

Ver seo 2.3 diga-me o que comes e te direi quem s.


Ver seo 2.1 a religio Mby-Guarani.
74
Esta madeira no pode ser pregada, pois colocar um prego nela faz com que pegue fogo.
73

obtidas junto aos Mby-Guarani de Itapu davam conta de que no mato da aldeia do
acapetum abunda o tal cip. Os prprios Mby-Guarani do acapetum confirmaram esta
informao. Entretanto, em nossas caminhadas pelo mato com os Mby-Guarani, apesar de
solicitar constantemente para que me mostrassem o tal cip, eles no me mostraram nenhum.
Sempre desconversaram, ta, quando a gente passar por um eu te mostro. Acabaram no me
mostrando nada. Ficou evidente que a sua planta gnea deve ser mantida em segredo.
O aparelho gneo bastante simples, consiste de dois pedaos de cip, um fino e
comprido (uma varinha) e o outro mais grosso e com uma cavidade no centro. O fogo
produzido a partir da frico da ponta do pedao
mais fino na cavidade do pedao maior, com
movimentos circulares. Este processo bastante
demorado e exige muita fora da pessoa que for
fazer o fogo.
Atualmente os Mby-Guarani utilizam palitos
Aparelho gneo

de fsforo e isqueiros para a obteno do fogo.


Mas para algumas atividades rituais ainda extrado o fogo do cip. A dificuldade para a
extrao do fogo do aparelho gneo no a principal razo para o uso de palitos de fsforo ou
isqueiros para ascender os fogos do dia-a-dia. O motivo que o fogo extrado do cip nunca
pode ser apagado, pois ele o prprio ander (s pode ser por esta razo que eles no
mostraram a planta). Este fogo deve ser constantemente realimentado, inclusive durante a
noite, em respeito a esta divindade. At mesmo em caso de migrao um tio deste fogo
deve ser levado junto. Caso este fogo se apague, como castigo divino, ser muito mais difcil
se extrair um novo fogo dos cips. Ento, como eles atualmente no esto em condies de
cuidar para que este fogo no se apague, o fogo do dia-a-dia feito com isqueiros e palitos de
fsforo.

Na primeira vez que o Mby-Guarani me mostrou o seu aparelho gneo ele nunca
havia sido utilizado, a parte da madeira onde ocorre a frico ainda estava branquinha. Uma
semana depois pedi para que ele me mostrasse novamente o aparelho gneo para que eu
pudesse tirar algumas fotos, mas desta vez a cavidade da madeira estava enegrecida,
denunciando o seu uso. Como as fotos no ficaram com boa qualidade, na outra semana pedi
para tirar novas fotos e desta vez ele me apresentou um outro aparelho gneo, com dimenses
diferentes do primeiro e sem marcas de fogo. Conclui-se ento que eles fazem este tipo de
fogo com bastante freqncia, apesar de afirmarem o contrrio.
Assim que faz! Gira assim! Tem que ensinar. Depois que t forte
o brao. Porque tem que ter fora, n? Demora. Demora. Tem
que queimar, depois a cinza vai vindo, depois esquenta bastante,
a j tem foguinho. Tem que ser j um prprio pra poder acender
aquele. [...] Quando cai j vem o foguinho e vai pegando ali, no
foguinho. Foi ander. Era tempo que no tem isqueiro, no tem
fsforo. Tem outra coisa tambm, mas depois que ... Veio Pedro
lvares Cabral e deixou para o branco tambm, um pedao de
ferro, bem assim, de largura, e com pedra cristal e fazem um
risco e cai fogo tambm. Mas a mesma coisa que saiu fogo
tambm, da pedra. Esse no ander (Mby-Guarani,
09/07/2005).

Esta forma de obter o fogo um motivo de orgulho para os Mby-Guarani. A histria


de uma aposta ganha do governo dos brancos lembrada com bom humor por eles.
Segundo essa histria:
Esse j foi ganho j. J foi ganho do governo. O governo fizeram
corr a carreira como que sai o fogo, n? O ndio ganhou.
Primeiro governo veio aqui ver como que faz o fogo. No
acreditava que fazia dessa maneira e correram a carreira, no sei
quantas mil pessoas estavam olhando pra testemunh, n? O
ndio pequenininho sentado ali. Quando juntou pessoas do
mesma coisa como festa, n? E bateram ali, esfregando, a recm
veio vindo a fumacinha, e depois j apareceu o foguinho. Batam
palma porque o governo perdeu. [risos] (Mby-Guarani,
09/07/2005).

Se antigamente os Mby-Guarani s acendiam o fogo com o seu aparelho gneo e o


fogo produzido neste aparelho o prprio ander, podemos concluir que existia um forte
carter sagrado na preparao dos alimentos, sendo a principal divindade deste grupo a

responsvel direta pela coco dos alimentos. Em suma: era ander que cozinhava os
alimentos.
Alm da categorizao em alimentos do esqueleto e alimentos da carne e do sangue, os
Mby-Guarani ainda classificam alguns de seus alimentos, tanto plantas quanto animais,
como os verdadeiros. Estes alimentos recebem o sufixo ete, que significa verdadeiro, como
o avati ete, que o milho verdadeiro. No foi possvel conseguir muitas informaes sobre
esta classificao. Como mencionado, existia uma primeira Terra que foi destruda e
substituda por esta Terra em que vivemos. Os animais e plantas que j existiam na primeira
Terra e que habitam tambm a Terra atual so considerados os verdadeiros. Os animais que
habitam apenas esta Terra so, segundo os Mby-Guarani, meras imagens, ou cpias, dos
animais verdadeiros. A categoria verdadeiros tambm abarca animais e plantas que no
servem como comida para os Mby-Guarani como os jaguar ete, que so animais malignos e
no so comidos, mas so verdadeiros porque j habitavam a primeira terra.
Porm, muitos dos animais que podem ser encontrados nas regies onde vivem os
Mby-Guarani no podem ser consumidos por diversas razes. O quadro abaixo mostra as
carnes permitidas e proibidas na alimentao Mby-Guarani. O quadro, construdo a partir das
informaes obtidas em campo, relaciona apenas os animais lembrados com mais freqncia
pelos Mby-Guarani. Foi ander que determinou o que os Mby-Guarani podem ou no
comer. Os dados se referem ao discurso dos Mby-Guarani que, como veremos mais adiante,
nem sempre confere com as suas prticas. Os peixes no foram inseridos na tabela por no
serem considerados carne, mas todos podem ser comidos.

Carnes permitidas Carnes proibidas


Capivara
Lebre
Jacar
Tigre (ona)
Quati
Tatu
Paca
Veado
Porco do mato
Ourio
Saracura
Macaco
Gaivota
amb xororo
Pato
Galinha
Porco

Bugio
Cobra
Lagarto
Cachorro
Gato
Tartaruga
Caranguejos
Caracis
Mariscos
Jaguar
Coruja

A capivara uma carne permitida, mas muitos dos Mby-Guarani no comem esta
caa porque no gostam do sabor. Segundo eles, a carne tem gosto muito forte. Outros j
dizem que ela tem um gosto muito bom, justamente por ser forte. Na aldeia de Itapu eles no
tm a possibilidade de caar capivaras. No acapetum, onde h bastante capivaras,
principalmente nos perodos de cheia do rio, a caa deste animal pouco praticada porque so
poucos os que apreciam esta carne. Um funcionrio do IPHAN sugeriu aos Mby-Guarani
que misturassem a carne da capivara com a carne de porco, tirando assim o forte gosto. Eles
adoraram a idia, afirmando que iriam matar uma capivara para experimentar a receita. Um
kara, que deve manter maiores cuidados alimentares, afirma evitar esta carne para no
atrapalhar o seu desempenho nas funes religiosas.
As outras caas permitidas me parecem ser bastante apreciadas por todos os MbyGuarani, algumas mais e outras menos, dependendo do gosto de cada indivduo. Como foi
exposto anteriormente, o pato, o porco e a galinha so animais que eles criam na aldeia. Estas
espcies tambm so muito apreciadas, mas os Mby-Guarani preferem mesmo as carnes dos
animais caados.

interessante destacar que o porco-do-mato (coxi), tambm chamado de cateto, um


animal sagrado para os Mby-Guarani. Cadogam (1997) relata que o coxi o animal de
estimao de ander. Mas os meus interlocutores afirmam que o porco-do-mato o prprio
ander. Mesmo assim o abate e o consumo deste animal permitido, sendo a carne tambm
muito apreciada.
Quanto s carnes proibidas, a carne do jaguar nunca pode ser comida, em funo das
desavenas mticas relatadas anteriormente. Os caranguejos, caracis e mariscos no so
comidos porque vivem dentro ou na terra, sendo impuros.
Embora as cobras abundem nos territrios ocupados pelos Mby-Guarani, nenhuma
espcie pode ser consumida, pois so todas venenosas. A cobra dgua, cobra verde, tem
menos veneno que as demais espcies, sendo mesmo assim perigosa e, portanto, no sendo
consumida. Comer carne de serpente faz com que a poro divina da alma se afaste da pessoa,
levando-a morte.
Como foi dito, os Mby-Guarani apenas matam os animais que sero consumidos. A
exceo o conjunto das cobras, que so mortas sempre que avistadas. Um simples contato
com elas pode ser fatal. Depois de mortas elas so imediatamente enterradas em covas
bastante fundas, pois um futuro contato com os seus ossos acarreta na morte do indivduo.
Esse ali mata, tem que levar, guardar bem no fundo da cova,
seno ... Seno o osso ... O espinho da cobra espalha algum parte
e gua leva, n? s vezes t trabalhando e por a, s vezes tem
espinho espalhado e machuca esse a e no tem cura. O espinho
da cobra no tem cura. Se espeta na pele no tem cura (MbyGuarani, 09/07/2005).

Nos territrios ocupados pelos Mby-Guarani existem muitos lagartos. Eles aparecem
em vrios mitos deste grupo, tocando Mbarac (chocalho) para os imperfeitos danarem. O
Mbarac um instrumento musical sagrado utilizado nos rituais dentro da opy. Contudo, o
lagarto no tocava o Mbarac na opy, e sim nos bailes que os outros fazem por a
enquanto os Mby-Guarani esto rezando na opy. Este foi o motivo relatado por um dos

Mby-Guarani para a proibio do consumo desta carne. Todavia, outros Mby-Guarani


afirmam que ele no pode ser consumido porque causa vermes. Ainda h uma terceira
opinio, a de que a carne do lagarto pode ser comida sem problemas e que tem um gosto
muito bom. Estes afirmam comer carne de lagarto com freqncia.
Para os Mby-Guarani cada animal tem uma forma especfica de ser comido. E s
comem os que eles sabem como comer. Os animais de forma de comer desconhecida so
evitados, para no trazerem potenciais problemas a sua sade e a sua relao com os deuses.
Ou seja, eles so classificados como potencialmente impuros. Isso equivale afirmao de
Mary Douglas (1976) de que tudo que desconhecido classificado como impuro e, assim,
deve ser evitado. O bugio, animal que abunda nas matas circundantes aldeia, no pode ser
consumido por causa disso. Segundo os meus informantes, antigamente este animal era
comido pelos Mby-Guarani, mas atualmente no mais porque o conhecimento da sua
forma de comer foi perdido. Os Mby-Guarani nunca comeram carne de cachorro e gato,
mas isto apenas porque no sabem como com-los. Eles criam vrios destes animais como de
estimao. Um dos meus informantes se lamentou que recentemente morreram trs cachorros
bem gordos na sua casa e ele teve que coloc-los fora porque no sabe como com-los.
Como que ns vamos comer. Eu, eu no sei. O povo de toda,
de longe, no sei por aqui tambm, comem tambm. O cachorro.
Eu no sei ... Ns no sabemos como que ... Morreram trs
cachorro aqui. Gordo! Ns no sabemos preparar, vamos botar
tudo fora. E, como que ... Certamente ... Disse que, disse que
carne de cachorro, carne boa. E algum disse que frita assim,
inteiro, carneia ... Eu vi que l no Caapava do Sul, j h tempo
que moramos, tinha um patro, ele gostava de cachorro gordo. E
o cachorro gordo e cachorro gordo ele compra, matava e tira o
couro, dependurava, j pica pra fritar. Eu vi, eu enxerguei, mas
ns no. O Branco come de tudo as coisas, cachorro, gato e
lagarto. Ns no! (Mby-Guarani, 02/06/2005).

As tartarugas tambm no so consumidas porque eles desconhecem a forma de


prepar-las.
A coruja (urucure) outro animal sagrado para os Mby-Guarani, s que o seu

consumo proibido. Ela representa a sabedoria de ander. A coruja possua um porongo


onde ela guardava um segredo. O filho dela, curioso, abriu este porongo e de dentro saiu a
noite. Antes disso no havia noite, era sempre dia. Isso ocorreu nos primrdios da Primeira
Terra. Com a noite apareceram e se proliferaram uma poro de seres muito perigosos. Ento
a coruja, sentindo-se culpada, passou a vigiar a noite. Quando ela canta sinal que a noite no
oferece nenhum perigo. Porm, quando ela no canta sinal de que existem muitos perigos na
noite. Assim, em noites que a coruja no canta, os Mby-Guarani permanecem dentro de suas
casas, sempre com alguma luz acesa. E quando a coruja canta eles podem andar sem medo
pela noite. A coruja chamada de a dona da noite. Ento, no porque a coruja um
animal sagrado que ela no pode ser comida, mas por ser um animal til, um aliado dos
Mby-Guarani. Eles precisam dela para saber se h perigos na noite.
Os fetos dos animais caados tambm no podem ser consumidos. Apenas os pajs e
as pessoas bem velhas que podem comer os fetos dos animais. Um Mby-Guarani relatou que
comeu os fetos de um tatu quando era jovem. Como castigo por esta desobedincia, ele s
teve filhos homens, fazendo um paralelo s ninhadas dos tatus: em cada ninhada nascem todos
os filhotes do mesmo sexo. Achei estranho isso uma vez que afirmam no caar no perodo
reprodutivo dos animais. Ento, como encontram esses fetos? Outra questo tambm
permanece: se os Mby-Guarani afirmam que s matam os animais que sero comidos como
que eles fazem para que nas suas armadilhas no caiam os animais proibidos?

A mulher Mby-Guarani fica menstruada por culpa do Jacy, a Lua. Neste perodo a
mulher Mby-Guarani tem que se privar de vrias coisas e manter alguns cuidados tambm
com a alimentao. Basicamente a mulher deve dormir separada de seu marido, no pode
tomar banho, no pode ter contato com a gua fria e tem que, obrigatoriamente, tomar uma
determinada erva. Quanto alimentao, ela no pode comer nada de sal (nem mesmo tocar

nele). Tambm no podem comer biscoitos, doces, pimentas, tomar caf, etc, apenas alguma
coisinha natural e sem sal. O amendoim e o acar tambm no podem ser consumidos
porque so os mais perigosos, fazendo com que a mulher perca sangue em demasia. A no
observncia destas regras causa doenas, que podem inclusive levar morte.
Tem que cuidar. No sei, branco diferente, n? Minha
mulher, quando ta de misturao [menstruao] ... , nem durmo
com ela. proibido, n? [...] Fica tratando, d uns remdios para
ela, e no pode TOCAR no sal. [...] Tem que banhar s depois de
quatro dias. Vocs no! Vocs podem tomar quando ... No
quero falar da mulher de vocs. [...] Vocs quando tem
misturao [menstruao], come bolachinha, come caf, doces
tambm. Pra vocs no faz mal, n? Algum pimenta, sal.
Guarani NADA!!! (Mby-Guarani, 09/06/2005).

Uma noite, quando jantvamos com uma famlia Mby-Guarani da aldeia do


acapetum, assamos salsiches para comer com po. Fomos ns75 mesmos que escolhemos
este cardpio, levando as comidas. Coube a mim a tarefa de colocar os salsiches no meio dos
pes e distribuir aos comensais. Tomei o cuidado de oferecer primeiro aos homens e depois s
mulheres, conforme o costume dos Mby-Guarani. Mesmo assim algumas mulheres no
aceitaram o alimento, outras pegaram apenas o po. Quando os questionei sobre a razo disso
um homem, depois de pensar um pouco, respondeu simplesmente que era coisa de mulher.
A mulher Mby-Guarani s engravida se houver o consentimento divino, necessitando
rezar para isso. A evitao de alimentos no-Mby-Guarani tambm auxilia na concepo.
Uma vez grvida, a mulher Mby-Guarani precisa cuidar da sua alimentao. Ela deve ingerir
pouca quantidade de alimentos. E apenas alimentos naturais. A comida de juru deve ser
totalmente evitada, pois esta pode trazer feitios, matando a me e/ou o beb. Um simples
prato de feijo-com-arroz e carne, freqentemente preparado pelos Mby-Guarani, faz muito
mal mulher grvida por causa do arroz, que comida de juru. Segundo Larricq (1993), que
pesquisou os Mby-Guarani do Paraguai, tambm fundamental a mulher no consumir o
zapallo, (abbora menina, geralmente utilizada para fazer doces), no apenas no perodo da
75

Este ns significa eu e a equipe do projeto Inventrio Nacional de Referncias Culturais dos Mby-Guarani.

gravidez, mas desde o nascimento at a menopausa, pois este deixa o ventre duro.
Ainda segundo Marcelo Larricq (1993), durante a gravidez recaem restries
alimentares tambm sobre o pai, pois este que forma o sangue e o corpo do feto. Os
alimentos prejudicais para a formao do feto so o sal, a gordura e as bebidas alcolicas, que
causam doenas futuras para a criana, podendo lev-la morte. Mas em campo isso no foi
confirmado. Tanto homens quanto mulheres Mby-Guarani negaram firmemente que os
homens tenham que manter qualquer controle alimentar durante a gravidez de sua mulher.
Todos responderam a minha pergunta dando boas gargalhadas, me informando que os homens
no ficam grvidos.
Quando a criana nasce, at o fim da amamentao, interessante que a me continue
com seus cuidados alimentares, sendo ento permitidas o consumo de quantidades maiores de
comida. Larricq (1993) acrescenta para este perodo a absteno da ingesto de alguns tipos
de mel e animais selvagens. Os Mby-Guarani consideram uma ddiva divina ter filhos. O
grande nmero de filhos um motivo de orgulho para eles76. Um jovem de dezessete anos me
contou muito orgulhoso que j teve trs filhos. Desta forma as mulheres mal param de
amamentar uma criana e j engravidam de novo. Isso significa que as restries alimentares
so quase que continuas para as mulheres.
As crianas pequenas j no segundo ou terceiro ms de vida comeam a receber
polenta, papinhas de batatas e frutas, alm do leite materno. Com oito ou nove meses a
criana j come quase tudo que os adultos comem, inclusive passam a se alimentar sozinhas.
Com cerca de uma ano de idade os adultos no do mais o alimento na boca da criana,
entregando-o em suas mos. As crianas se lambuzam completamente, brincam com os
alimentos, deixam eles carem no cho, juntam-no e comem novamente, etc. Mas isso no tem
76

Tanto homens quanto mulheres se orgulham mais da quantidade de filhos homens. Se eles gerarem mais
meninas do que meninos eles se consideram azarados. Quanto quantidade de filhos tambm existem opinies
contrrias: um Mby-Guarani busca anticoncepcionais de juru no posto de sade para que sua mulher no
tenha mais filhos. Ele j tem quatro filhos e considera essa quantidades suficiente.

a mnima importncia. Vi uma me oferecer uma bergamota com casca para uma criana que
ainda no sabia caminhar; a criana foi mordendo, descascando um pouco, fazendo umas
caretas, comendo um outro pouco, se lambuzando, jogou alguns gomos para as galinhas, at
que a bergamota se acabou. Isso tudo no colo da me, que no se intrometeu em nenhum
momento, para que a criana aprenda a se virar sozinha.
Quanto aos rituais de iniciao dos jovens Mby-Guarani no consegui quase
nenhuma informao em campo. Posso afirmar apenas que eles existem e que liberam os
jovens para o casamento. Sei tambm que quando estes ritos acabam so realizadas grandes
festas que envolvem toda a aldeia, onde so preparadas em grande quantidade as iguarias da
culinria tradicional Mby-Guarani. Carne assada, batata-doce, aipim e milho verde assados,
polenta, mbojap e cagueji no podem faltar.
No obstante, na bibliografia consultada podem ser obtidas algumas informaes
interessantes sobre estes ritos. Na iniciao feminina, a jovem s pode ingerir lquidos,
sempre em pequenas quantidades. Aps alguns dias a moa j pode consumir alimentos
slidos, mas no deve provar nada quente ou frio, tudo deve estar morno. Tambm privada
de comer sal e carne (Larricq, 1993). J Egon Schaden apresenta um relato mais detalhado
sobre a iniciao feminina dos Guarani:
O essencial que a jovem menstruada se alimente
apenas de comida escolhida e em pouca quantidade, alm de
insulsa ou preparada com pouco sal. Alm do alimento principal,
peixinhos ou passarinhos (carnes leves), d-se-lhe batata-doce,
beiju (mdeidj), chicha, etc.; o pai, o irmo ou algum primo se
encarregam de caar os passarinhos ou pescar os peixinhos para
a paciente.
preciso evitar sobretudo carne de caa: veado, anta,
paca, queixada, cateto. Tatu, ao que me disseram , permitido
entre os Nandev e proibido entre os Mby. At a carne de
algumas aves proibida: baitaca, entre os Mby; baitaca, juriti,
inhambu e jacu entre os Nandev. [...] Assim, afirmam os Mby
que porco-do-mato daria lombrigueiro, ao passo que tatu e
papagaio dariam cabea maluca. [...] Os Mby acreditam que a
jovem emagreceria muito, se comesse alimentos salgados
(Schaden, 1962, p. 92).

A iniciao masculina consiste em furar o lbio inferior para a colocao de um


adorno chamado tembet. Parece-me que esta prtica j foi abandonada pelos Mby-Guarani,
pois nas aldeias que visitei vi apenas um jovem utilizando o tembet. Segundo Cndida
Graciela Chamorro Argello (1993), que realizou pesquisa entre os Kayov, outra
parcialidade Guarani, o ritual de colocao do tembet chamado de kunumi pepy e dura
vrias semanas. Os iniciantes, meninos entre 10 e 13 anos, passam por um longo perodo de
recluso na casa de rezas (opy), onde lhes ensinada a tradio. Durante o perodo de
recluso toda a aldeia come apenas canjica, massas, feijo, arroz, verduras e peixe, nenhuma
carne permitida. Para que a carne do lbio no fique dura, impedindo que seja furada, os
meninos no podem consumir sal e carnes pesadas (Argello, 1993). A alimentao dos
meninos preparada em panelas novas por moas solteiras ou vivas, pois a cozinheira deve
manter abstinncia sexual (caso contrrio, a comida far mal aos iniciantes). Depois de furar o
lbio, o menino se alimenta de banana madura, evitando principalmente farinha de mandioca,
seno entra no furo e arruna (Schaden, 1962, p. 96).
Os Mby-Guarani classificam as doenas em duas categorias distintas: doenas do
esprito e doenas do mundo. As primeiras afetam a ligao da pessoa com o seu esprito, e
devem ser tratadas pelo kara, mediador entre o mundo dos humanos e o mundo dos espritos.
As segundas so as doenas comuns, que devem ser tratadas por mdicos juru. Mas estas
categorias podem estar justapostas. O alcoolismo, por exemplo, considerada uma doena do
mundo, mas que tambm afeta a ligao da pessoa com o seu esprito. Ferreira (2001) assinala
que as doenas podem ser causadas por vrios fatores. No caso das doenas espirituais,
destaca-se o contato com a sociedade ocidental, como relaes sexuais intertnicas e
afastamento da aldeia por um longo perodo de tempo, que causam a perda do esprito de
origem divina, propiciando as doenas.
Uma alimentao correta tambm fundamental para se ter sade, no apenas a sade

do indivduo mas a sade dos seus filhos tambm. A alimentao incorreta, como a ingesto
da comida do branco e produtos industrializados, causa o afastamento da poro divina da
alma, motivando graves doenas que podem levar morte. Assim, todo alimento tradicional
dos Mby-Guarani tambm considerado um remdio77, no apenas como uma forma de
preveno, mas tambm como cura de uma srie de doenas. O alho combate os vermes, o
feijo combate a priso de ventre, a batata-doce combate a fraqueza, a goiaba combate a
diaria, etc. Em casos de doenas mais graves os alimentos podem ser preparados e
consumidos dentro da opy78.
Sob a tica inversa, todo o alimento do juru , de certo modo, um veneno para os
Mby-Guarani, pois alm dos prejuzos imediatos sade, eles ainda atrapalham a
comunicao com os deuses. E o mais importante para que se tenha sade estar em
constante comunicao com as divindades79, principalmente para curar as doenas do esprito.
Os alimentos mais prejudiciais para isso so: sal, acar branco, gordura, caf, carne de gado
e produtos industrializados, alm do consumo de cigarros e bebidas alcolicas.
Os kara, como so chamados os xams Mby-Guarani, so os responsveis pela
preveno e cura das doenas dos indivduos deste grupo. Para isso eles precisam estar
constantemente em comunicao com a esfera do sagrado. Assim, para os kara as regras
alimentares so ainda mais rgidas. Alm dos cuidados alimentares que todos os indivduos
devem manter, eles no devem comer qualquer tipo de carne, com exceo do pir (peixe)
que pode ser consumido, mas em pequena quantidade e em raras ocasies (Vietta, 1992).
Contudo, em campo estas restries alimentares no so observadas. Realizei vrias refeies

77

Os Mby-Guarani, jovens ou velhos, conhecem as funes teraputicas de todos os seus alimentos. Segundo
eles foi ander quem ensinou-lhes as propriedades teraputicas dos alimentos, um pouco antes de deixar esta
terra.
78
Tive a oportunidade de entrar na opy da aldeia de Itapu, antes de sua inaugurao. No seu interior haviam
panelas com alimentos que estavam sendo consumidos por uma mulher que se recuperava de uma cirurgia.
Especulo que na preparao dos alimentos na opy seja empregado o fogo feito com o aparelho gneo, o prprio
ander, para cozinhar os alimentos.
79
A fumaa do tabaco desempenha a funo de abrir caminho para a comunicao com as divindades (H.
Clastres, 1978).

com um Mby-Guarani que kara, e ele consome a carne de vrios animais como lebre, tatu,
ourio, pato, galinha, porco, etc. Ele tambm consome produtos de origem juru, como arroz,
macarro, caf, carne de gado, etc., justificando que atualmente no tem outras opes.
Ocorre apenas uma limitao da quantidade de comida ingerida. Segundo este informante,
esta limitao no ele que faz, o prprio ander que faz com que eles (os kara) no
sintam muita fome, no conseguindo comer muito. O fato de no sentirem tanta fome
explicado porque eles se alimentam preferencialmente de bons pensamentos e sabedorias80.
No so apenas os kara que comem pouco. Todos os Mby-Guarani que observei se
alimentando ingeriram pores muito pequenas de comida, em comparao com a quantidade
ingerida pelos juru. Mas os kara comem menos ainda. Eles explicam isso pelo consumo da
erva-mate, que lhes tira a fome. Todas as vezes que passei o dia na aldeia de Itapu tive que
tomar um caf-da-manh reforado e ainda levar uma merenda na mochila, pois a quantidade
de comida oferecida aos convidados tambm pouca, no deixando de ser boa.
Mesmo contendo uma srie de proibies, a alimentao Mby-Guarani oferece uma
vasta possibilidade de pratos. Algumas destas possibilidades so mais agradveis ao paladar
dos Mby-Guarani do que outras. Seguramente as comidas mais apreciadas so as que contm
o milho (avati) como ingrediente principal. O milho uma planta sagrada para os MbyGuarani, utilizada em rituais, como o batismo do milho verde. Egon Schaden (1962) chega a
afirmar que a religio dos Guarani a religio do milho. Muitas so as comidas elaboradas a
partir do milho.
Os Mbodjap so pequenos pes ou bolos de milho maduro modo (avati cu) assados
diretamente no borralho. A massa do mbodjap feita com esta farinha de milho, gua e sal.
Ela acomodada sobre as cinzas e restos de brasas da fogueira e coberta por mais cinzas e
restos de brasas. Quando o mbodjap j estiver assado (depois de um tempo que s eles

80

Como foi exposto na seo 2.1, as Belas Palavras tambm so um alimento para os Mby-Guarani.

sabem) eles o retiram das cinzas, do uns tapinhas e algumas assopradas para tirar o excesso
das cinzas, e logo j so partidos e comidos.
Informaes do conta que o mbodjap s pode ser preparado com o avati ete. Dessa
forma, este bolo s pode ser feito quando eles dispem do avati ete produzido em suas roas.
possvel fazer o mesmo po com o milho juru, que pode ser adquirido no comrcio em
qualquer poca do ano. Neste caso ele no chamado de mbodjap, simplesmente chamado
de po ou bolo. Esta informao precisa ser relativizada, pois nas aldeias do Cantagalo e do
acapetum eu vi um po de farinha de trigo, gua e sal, assado tambm no borralho, que
igualmente foi chamado de mbodjap. Trata-se de uma variante do tradicional mbodjap, no
qual a farinha de avati ete foi substituda pela de trigo81 mantendo o mesmo nome. Desta
forma ambos so chamados de mbodjap, sendo o mbodjap tradicional preparado com o
avati ete socado no pilo.
O mbodjap um dos principais alimentos consumidos no caf-da-manh dos
Mby-Guarani, sendo normalmente assado no dia anterior. Ele consumido acompanhado de
alguma bebida, como o chimarro ou o caf preto. Tambm com o milho tradicional so
preparados: a ror, que a farinha de milho fervida, a polenta; a or a polenta preparada
bem seca e dura; a ror and uma polenta feita com milho verde; e o chip (ou chipa) que
um bolinho pequeno, redondo e chato, com massa semelhante ao mbodjap, de farinha de
milho ou de trigo, que em vez de ser assado frito.
O milho o ingrediente principal para a preparao do cagueji, bebida muito
apreciada entre os Mby-Guarani, com funes teraputicas e rituais. Informaes
preliminares, e tambm bibliogrficas davam conta que apenas as mulheres sabiam como
preparar esta bebida. Nem ander (que homem macho) sabia os segredos da preparao
desta bebida. Ela s podia ser preparada por meninas menores de doze anos, que mastigavam
81

A farinha de trigo categorizado como uma comida de juru, no pertencendo ao grupo de alimentos
tradicionais dos Mby-Guarani, sendo assim negativamente valorado.

o milho verde e o cuspiam em um coxo que era levado para fermentar na opy. Este processo
complicadssimo, levando mais de vinte e quatro horas para cozer a bebida. Segundo um dos
meus interlocutores, o cagueji s feito em algumas ocasies, seno a comunidade viveria
sempre alegre e esqueceria de rezar e trabalhar.
Em campo estas informaes no foram confirmadas. Os homens sabem muito bem
como preparar o cagueji, inclusive passam a receita, e o preparam de vez em quando. A
explicao para isso que qualquer pessoa pode prepar-lo, desde de que tenha o corpo limpo
e seja uma pessoa respeitada82. A receita simples: o milho socado no pilo (no tem
nada disso de ser mastigado!) e depois cozido em bastante gua e fogo bem baixo, durante
duas ou trs horas. Ento ele deixado para fermentar em um recipiente fechado, por uns dois
ou trs dias. Ele fica bem docinho e fortinho. Seus efeitos se assemelham aos das bebidas
alcolicas, mas pode ser ingerido sem nenhum problema por que natural. As crianas
gostam muito dessa bebida, consumindo-a sem qualquer tipo de restrio.
Fica bbedo tambm. O cagueji nossa bebida. Deixa dois trs
dias, j fortinho, d assim a mesma coisa que bebida de lcool,
essa natural (Mby-Guarani, 09/07/2005).
Pode tomar todo o dia, ou seno de manh, seno de meio-dia
ou de tarde. A hora que quiser, n? No tem ... Ele o dono do
cagueji. Criana gosta (Mby-Guarani, 09/07/2005).

Quando no se tem o avati para preparar o cagueji, este pode ser feito com o milho do
juru, sendo o gosto quase o mesmo. Entretanto, este no possui as propriedades rituais do
cagueji feito com o avati, mas serve para agradar o paladar, saciando os desejos dos MbyGuarani. Este procedimento adotado com freqncia, inclusive algumas vezes levei o milho
juru para eles fazerem o cagueji. Esta bebida tambm pode ser preparada adicionando
batata-doce ao milho, sendo chamada ento de cagueji obaipy.
O cagueji tem a propriedade de limpar o corpo das impurezas, deixando-o leve e
perfeito para atingir o aguyje. Ele tambm auxilia na comunicao com as divindades, sendo
82

Para os Mby-Guarani uma pessoa respeitada quando vive de acordo com os preceitos religiosos do grupo.

de consumo obrigatrio para os kara. Fecha-se, assim, um crculo, pois para preparar o
cagueji preciso ter o corpo limpo e seguir os preceitos religiosos Mby-Guarani e o
consumo do cagueji limpa o corpo e facilita a comunicao com os deuses. Eles tm que
tomar o cagueji para poder fazer mais cagueji. O cagueji tambm um dos marcadores da
identidade tnica dos Mby-Guarani, sendo chamado de nossa bebida.
O consumo da erva-mate (chimarro) tambm auxilia na purificao do corpo. Mas a
sua principal finalidade aumentar a resistncia fadiga e amenizar a fome, possibilitando
que os Mby-Guarani, em geral, comam menos e, assim, tornem os seus corpos perfeitos para
alcanar a Terra Sem Mal83. A erva-mate, tambm conhecida por ch do Paraguay ou
yerba, chamada pelos Mby-Guarani de caa, e com nome cientfico Ilex paraguariensis, era
coletada antigamente em estado selvagem nas florestas prximas s aldeias. Mas, os MbyGuarani no a consumiam diariamente. S com o advento dos Jesutas que o seu consumo
passou a ser dirio. Os jesutas incentivaram os ndios a substituir o consumo do cagueji pelo
consumo da erva-mate, pois o cagueji era considerada uma bebida demonaca. Segundo
Lugon (1977) o hbito de tomar a erva-mate
faz com que no se possa mais passar sem ela e que custe muito
a faz-lo com moderao. Foi graas ao mate e ao fumo que o
uso da violenta chicha pode ser abolido entre os Guarani. Cada
famlia consumia, pelo menos, uma arroba de folhas de caa por
ano. De manh, aps a missa, era distribuda aos punhados
(Lugon, 1977, p. 126).

Alm disso, esta planta, domesticada pelos jesutas, passou a desempenhar importante
funo comercial84. Atualmente a erva-mate bebida nacional de argentinos e paraguaios e
regional no sul do Brasil (Lugon, 1977). Ocorre que atualmente a pobreza ecolgica das
aldeias Mby-Guarani no lhes faculta mais a coleta desta erva, devendo ser adquirida no
comrcio adjacente. Isso motivo de grande indignao, pois os brancos se adonaram dela
83

A erva-mate contm carboidratos, protenas, potssio, ferro, clcio, vitaminas A, B2 e C. Tambm contm
flavonides que lhe do a propriedade antioxidante.
84
O ch do Paraguai ou erva-mate forneceu desde os primeiros tempo uma fonte de grandes rendimentos. Um
sculo aps a expulso dos jesutas, ainda se exportavam, aproximadamente, cinco mil toneladas de mate
(442.940 arrbas), provenientes, principalmente, do territrio das Misses (Lugon, 1977, p. 125).

e agora os Mby-Guarani tem que comprar a sua prpria bebida85.


A palmeira pind outra planta muito importante para os Mby-Guarani. Ela foi a
primeira de todas as palmeiras que existem atualmente. Ela existe desde a primeira terra.
Segundo os Mby-Guarani, o mundo em que vivemos sustentado por cinco palmeiras pind,
que representam os quatro pontos cardeais e o centro do mundo. Ela uma planta sagrada, e
segundo Pierre Clastres a palmeira pind simboliza a nervura dos corpos dos Guarani: A
pind a nervura de nosso corpo. Se ela no nos for favorvel, ento as coisas iro mal, meu
filho (P. Clastres, 1990). Tambm uma fonte de alimentos muito apreciados pelos MbyGuarani.
Pind era foi a primeira que existia mesmo. S um pind. S um
palmeira. L no sei aonde, da ponta do primeiro que construa o
mundo de... Tem pind. Daquele ... Desses daquele ali. E a
semente tudo ... Tudo como eu disse ... Espalhado com o vento,
n? Vai em toda parte. A mesma coisa como a rvore como essa a.
Essa semente vai madurar e quando vem o vento forte leva no ar e
leva. Esse vai nascer pra no sei aonde, a semente (Mby-Guarani,
09/07/2005).

A palmeira pind utilizada para fazer uma srie de alimentos86. Os seus frutos
podem ser comidos crus. Podem ser triturados no pilo e usados para fazer um suco, bastante
doce, que engorda e mata a fome. Este suco exposto ao sol antes de ser consumido,
adquirindo um gosto semelhante ao caldo de limo. Tambm podem ser comidos crus,
podem ser triturados no pilo e adicionados com gua para a fabricao de uma bebida
bastante doce. Estes frutos so coletados no cho quando caem de maduros, mas tambm vi
utilizarem-se de escadas para colher todo o cacho das frutas.
Uma srie grande de pratos so preparados com os ingredientes da palmeira pind. Da
parte terminal do caule da palmeira, onde comeam a ramificar as folhas, extrado um
palmito (jejy), imensamente apreciado pelos Mby-Guarani. Este utilizado em vrios pratos,
85

Na aldeia do Cantagalo um morador est iniciando o plantio de algumas rvores de erva-mate no quintal da sua
casa, com o intuito de produzir a sua prpria erva e romper com esta dependncia com o comrcio dos
brancos.
86
As suas folhas tambm so utilizadas para telhar as casas, como esteiras e como matria prima para a
confeco de artesanato. A sua madeira tambm bastante aproveitada, inclusive na construo de casas.

sendo que o mais comum com-lo bem picadinho frito em banha de porco. Segundo meus
informantes esse palmito mais gostoso que a couve e o repolho, e bem molezinho,
diferente dos demais palmitos. Tambm do tronco da palmeira pind obtida uma gua que
utilizada para temperar as comidas. Para obter essa gua preciso escavar o tronco da
palmeira.
. Fazem um cocho como esse ali, um cocho bem direitinho e
deixa um dia ali, e depois quando tu vem amanh t cheio de
gua, dele mesmo. E dali pode juntar. Tudo com isso no tem ...
Pensa que ... O branco pensa que ns temos se criamos assim por
si em cima da terra. No foi! Isso a foi sabedoria do Deus. O
criao do Deus pros ndios brasileiros. Primeiros habitantes de
tudo foram os ndios (Mby-Guarani, 29/05/2005).

O consumo da palmeira pind traz mais sade para os Mby-Guarani, pois uma
comida limpa. Para que obtenham o palmito e a gua de seu tronco preciso derrubar esta
palmeira sagrada. Como j no encontram mais as palmeiras pind nas matas das aldeias,
muitos Mby-Guarani esto plantando mudas desta planta sagrada nas proximidades das suas
casas, sonhando em transformar os seus ptios em grandes pindobais. H tambm a
transferncia das mudas encontradas no mato para a proximidade das suas casas. As pind
que crescem no mato no tm dono, mas as que so plantadas perto das casas passam a ter.
Em uma caminhada no mato da aldeia do acapetum, na expectativa de encontrar um
tubrculo, acabei arrancando do solo, sem saber, uma pequena muda de pind. O MbyGuarani que nos acompanhava, quando percebeu, veio correndo em minha direo e, com
muita rapidez, replantou a muda, aproveitando para limpar a terra em sua volta. Quando ele
terminou, percebi que estava ofegante e nervoso. Questionado, ele apenas respondeu que as
pind so muito importantes para os Mby-Guarani.
O mesmo aproveitamento feito com as palmeiras buti, os butiazeiros, mas estes no
so sagrados e no tm o mesmo sabor da pind. Para que se possa aproveitar o palmito desta
palmeira preciso derrubar a planta ainda jovem, antes que ela d frutos.
Outras plantas, tambm com vasta importncia simblica, so bastante consumidas

pelos Mby-Guarani, mas em menor escala, como a batata-doce, o amendoim, a abbora, etc.
Os Mby-Guarani consomem um grande nmero de frutas. Dentre estas, as mais
apreciadas so as mais doces. Os Mby-Guarani gostam de tudo muito doce. Eles se orgulham
das suas espcies tradicionais porque so mais doces que as espcies dos juru. Isso sempre
destacado. A sua variedade de milho a mais doce que possa existir, a batata-doce tambm,
etc. A batata-doce assada e adoada com mel parece ser uma das melhores iguarias da
culinria Mby-Guarani. Mas isso tambm pode ser justificado pela ausncia de irrigao em
suas lavouras, pois quanto menos irrigado, mais doce o fruto. Voltando s frutas, as
variedades mais doces so tambm as mais plantadas em suas roas, principalmente a
melancia, o melo e a cana-de-acar87.
Percebe-se entre os Mby-Guarani uma preferncia pelos alimentos assados em
detrimento dos alimentos cozidos. Os alimentos assados tm menos gordura do que os
alimentos cozidos, auxiliando na perfeio dos corpos para atingir o aguyje. Entretanto, este
no o principal argumento para justificar a preferncia pelos alimentos assados. O fato de
assar os alimentos, principalmente os vegetais, mantm intacto o sabor destes, mantm a sua
doura. J, segundo os Mby-Guarani, os alimentos cozidos tem o seu sabor completamente
alterado.
A literatura sobre os Mby-Guarani, bem como a literatura indgena em geral, que traz
informaes espaadas sobre a alimentao, no faz nenhuma referncia ao consumo de doces
por estes grupos. Cmara Cascudo (1972) chega a afirmar que os grupos indgenas brasileiros
no produziam nenhum tipo de doce. Catharino, que realizou ampla pesquisa bibliogrfica
sobre os grupos indgenas brasileiros, afirma que: a culinria ndia desconhecia o preparo de
sobremesas, isto , doces, pois o acar era desconhecido. Quanto a isso, a contribuio
portuguesa foi das maiores, inclusive para as cries ... (Catharino, 1995, p. 354).
87

Os Mby-Guarani cultivam uma espcie de cana-de-acar que eles consideram tradicional de sua etnia,
chamada de taquaret, a taquara verdadeira. Mas, em suas roas so encontradas as canas da mesma variedade
que os juru cultivam, e esta igualmente chamada de taquaret.

Baseado nestas informaes fiquei muito surpreso quando os Mby-Guarani me


relataram a existncia de uma srie de doces (eaehe) tradicionais dos Mby-Guarani que
possuem, inclusive, mitos de criao. Quando questionei-os sobre como seria possvel fazer
doces sem conhecer o acar, eles deram boas risadas e responderam que o acar
desnecessrio, que as prprias frutas utilizadas na elaborao dos doces j eram doces o
suficiente. Alm disso, quando se desejava dar mais uma adoada no doce podia ser utilizado
o mel. Estes doces podem ser feitos a partir de um grande nmero de frutas, sendo mais
apreciados os de melancia, goiaba, abacaxi, laranja, batata-doce e abbora. Atualmente os
doces so feitos com freqncia nas aldeias, s que em vez do mel, que no pode mais ser
coletado, empregado o acar. Se for com acar mascavo mais saudvel. Mas, eles
constantemente afirmam sentir saudades do gosto do mel.
Tratam-se, principalmente de doces de tacho88, e gelias. Contudo, na preparao dos
alimentos tradicionais dos Mby-Guarani, o milho, a batata-doce, o aipim, que so enaltecidos
pela sua doura, tambm podem ser classificados como doces quando so simplesmente
assados. No final das contas a grande maioria das comidas tradicionais dos Mby-Guarani
tem sabor adocicado. possvel que reste como salgado apenas as carnes.
evidente que os portugueses contriburam decisivamente para o carter doceiro do
Brasil, mas diante destas informaes, seria interessante uma investigao mais aprofundada
sobre as influncias tambm das culinrias indgenas na caracterizao dos doces brasileiros.
Conforme comentado acima, o que Mby-Guarani bom, o que do branco
ruim. Isso facilmente perceptvel na questo da alimentao. Mas o produtos dos juru que
so considerados mais ruins ainda so os alimentos industrializados que, alm de possurem
frmulas desconhecidas, e portanto potencialmente impuras, so criados, produzidos e
comercializados pelos juru e para os juru. O acar cristal, por exemplo, do branco e faz
88

Informaes sobre o nostlgico modo de produo dos doces de tacho podem ser encontradas em Maciel
(2002).

mal porque misturado com pedras modas, enquanto que o acar marrom faz bem porque
dos Mby-Guarani, mais gostoso e natural89. Este o discurso reinante. Contudo, na
prtica percebe-se um consumo regular de produtos como: salgadinhos, biscoitos, balas,
picols, refrigerantes, leite em p, leos vegetais, etc. Desde o incio do contato com os
brancos eles esto se acostumando a comer essas coisas.
E depois que ns criemos, entremos no meio do branco, a ns
temos compreendemos como que esse a. A gente t
experimentando depois acostuma, n? O pequeno como esse a,
o gurizinho, j s vezes chega, s vezes trazem junto com o
pozinho, n? Agradece. Agrada o pequeno. s vezes chega o
padre, trouxe um presentinho, experimenta isso, bom.
Ento ... Por ali. Ento termina aquele que nosso natural. !
(Mby-Guarani, 02/06/2005).

Embora os seus alimentos Mby-Guarani sejam os mais gostosos, o gosto dos


alimentos do juru bastante tolerado. Um Mby-Guarani certa vez me pediu para que eu lhe
levasse arroz e macarro, sob o argumento de que s vezes bom sentir um gostinho
diferente. Quando questionei os Mby-Guarani sobre as comidas que mais gostavam, um
respondeu que era feijo-com-arroz (arroz comida juru) e um outro respondeu que era
maionese. Todavia, todos estabelecem uma forte dicotomia entre as comidas de MbyGuarani e as comidas de juru. Mesmo aqueles que apreciam as comidas de juru fazem
rgidas diferenciaes entre as duas categorias. Ambas so gostosas, mas a dos Mby-Guarani
mais gostosa90. E alm disso a comida juru faz mal, enquanto que a comida dos MbyGuarani s faz bem.
As crianas de Itapu so as consumidoras mais expressivas dos produtos
industrializados, principalmente de porcarias como salgadinhos e doces que so comprados
no varejo prximo aldeia. O cacique chegou a vender picols no vero. Sempre que
89

O uso do acar mascavo teve incio recentemente, depois que os Mby-Guarani no conseguiram mais obter
o mel para adoar os seus alimentos. Mesmo assim ele considerado um alimento tradicional dos MbyGuarani. Porm, devido a questes econmicas e de acesso a este produto, o acar branco atualmente o mais
utilizado.
90
Na seo sobre a preparao dos alimentos Mby-Guarani sero analisados mais algumas questes referentes
ao gosto.

visitei uma determinada famlia nesta aldeia, as crianas vieram me oferecer o artesanato que
elas mesmos tinham feito. Nas ocasies em que comprei algum artesanato, elas mal pegaram
o dinheiro e j saam correndo em direo ao varejo para comprar salgadinhos e doces.
Observando o consumo destes salgadinhos percebe-se que elas s comem salgadinhos com
sabor de milho, evidenciando prevalncia do gosto deles pelo milho. Por outro lado, esse
comportamento atenua a dicotomizao entre os alimentos Mby-Guarani e os alimentos
juru, pois o milho um produto originariamente Mby-Guarani.
O consumo destes alimentos impuros pode, e deve, ser amenizado pelo consumo de
alimentos que limpam o corpo, como o cagueji e o caa. Uma outra forma de limpar o corpo,
tirando inclusive o excesso de sal e as doenas, se movimentar ou se expor ao sol para que o
corpo sue.
, para a sade. Suor no ruim. O suor de calor esse quando
corre a gua do corpo sai toda a gua de sal. E sai as doenas
junto. As doenas saem para fora. Claro que sim! Agora ficou na
sombra toda vida, no faz nada, fica com todas as doenas no
corpo (Mby-Guarani, 02/06/2005).

Vimos que as escolhas dos alimentos dos Mby-Guarani so influenciadas por


preceitos religiosos, pelo gosto e pela afirmao de sua identidade tnica. Tudo isso tambm
est relacionado com as formas de preparar e consumir os alimentos, que sero abordadas a
seguir.

3.5.2 O fazer e o comer.

Nesta seo sero abordados como, quando e quem prepara os alimentos na sociedade
Mby-Guarani, quais os utenslios utilizados para isso e como, quando e com quem so
realizadas as refeies. Estas tambm esto recheadas de especificidades desta parcialidade

tnica, servido como um elemento que os diferenciam dos demais grupos.


Informaes bibliogrficas davam conta que, aps o casamento, quando o casal vai
morar em uma outra casa, este cultivaria a sua prpria roa, teria o seu prprio fogo, suas
prprias panelas e prepararia os seus prprios alimentos. Isso se confirma em parte no campo.
Mas, tambm existem os casos, julgo que sejam os mais numerosos, em que so formadas
unidades que envolvem duas ou mais famlias elementares para o cultivo e preparao dos
alimentos. Assim, comum que pais, filhos, irmos, genros, sogros, etc. cultivem em
conjunto uma mesma roa e tambm preparem e consumam conjuntamente os produtos
cultivados.
Na aldeia do acapetum ficamos hospedados na casa de um casal Mby-Guarani,
bastante jovem e com dois filhos pequenos. Estes residem bem prximos da casa do pai da
esposa e com ele produzem e se alimentam. Na casa deste casal no tem marcas de fogo no
cho, o teto no est enegrecido, no foram encontradas panelas, pratos ou qualquer outro
utenslio culinrio, nem qualquer tipo de alimento, evidenciando que eles no preparam
qualquer tipo de alimento em sua casa. Todas as suas refeies so feitas na casa do pai da
esposa.
No existe uma regra que estabelea a patrilocalidade ou a matrilocalidade. O casal
tem a oportunidade de escolher se ir morar prximo casa dos pais do marido ou dos pais da
esposa. Esta escolha geralmente definida a favor daquele que goza de maior prestgio.
Tambm pode-se escolher morar distantes de ambos, constituindo uma nova unidade
produtiva. Mas isso no nada definitivo. Como os Mby-Guarani sempre esto migrando de
uma aldeia para outra, a constituio das unidades produtivas est sempre sendo alterada,
recebendo e/ou perdendo membros.
Assim, na maioria dos casos, os alimentos so produzidos, preparados e consumidos
em grupo. As mulheres Mby-Guarani so responsveis pela preparao dos alimentos. Todas

as mulheres da unidade domstica participam do ato de cozinhar, inclusive as meninas. Se na


unidade s tiver uma mulher ela cozinhar sozinha.
Apesar de no se meterem a cozinhar, os homens afirmam dominar amplamente esta
tcnica. Eles esto constantemente sentados em torno do fogo, junto com as mulheres que
esto cozinhando. As vezes at do uma ajudinha. Uma noite presenciei um homem, que
nem pertencia quela unidade domstica (era apenas uma visitante) assar carne e batata-doce
para a janta do grupo, sem que nenhuma das muitas mulheres participasse. Ele chegou, sentou
junto fogueira e tomou conta da preparao, sem que houvesse qualquer conversao quanto
isso. Isso foi uma exceo, pois em geral so as mulheres que cozinham.
Quando se trata de preparar os alimentos tradicionais dos Mby-Guarani existe uma
limitao das possibilidades em funo da poca do ano. Assim, quando se est na poca de
colher a batata-doce, por exemplo, esta ser o alimento mais consumido neste perodo.
Passado o perodo, a batata-doce no ser mais consumida at que se colha uma nova safra.
Como existem coincidncias na poca de amadurecimento de vrios produtos, sempre
possvel preparar vrios tipos de alimentos. So as mulheres que decidem o cardpio que ser
preparado. Todavia, este deve agradar a todos os indivduos, principalmente se o cardpio
consistir em um nico prato. O desejo das crianas parece ter mais importncia do que o dos
adultos. Sempre que possvel atendida a sua vontade.
Ela que sabe o que que gosta. [risos]. s vezes pergunta o carne,
n? , sendo com carne, pouquinho, pouquinho. s vezes a
criana no quer o pai tambm no vai forceja de comer.
Tambm procura o pequeno que quer comer carne, frito, assado,
n? E faz aquele e o grande come tambm, n? Para agradar as
crianas (Mby-Guarani, 09/07/2005).

As mulheres Mby-Guarani sempre cozinham em fogos lenha, feitos no cho. Com


exceo de uma famlia que possui um fogo montado com tijolos e coberto com uma chapa
de fogo lenha, todas as outras que observei cozinham direto nas fogueiras. O local destas
pode variar, dependendo da ocasio. Pode ser feita pelo ptio (oka), mudando constantemente

de lugar. Podem ser feitas dentro das casas (oga), em dia de chuva ou com muito vento frio.
Pode ser feita na beira do rio, em dia de pescaria ou de lavar as roupas. Tambm pode ser feita
na roa, para alternarem o trabalho na roa com a preparao da comida. Enfim. Na aldeia de
Itapu presenciei uma famlia fazendo a fogueira e
cozinhando junto aos tocos que devem ser
queimados para limpar a terra para o plantio,
matando dois coelhos com uma cajadada s. Na
aldeia de Itapu, na maioria das vezes a fogueira
acesa pelo ptio em torno das casas. J na aldeia do
acapetum, onde a maioria das famlias possui casas

Fazendo o chip na fogueira


* foto cedida pela equipe do INRC

novas fornecidas pelo poder pblico, a maior parte das fogueiras acesa nas reas cobertas
que se prolongam em frente s casas. O cozinhar em fogueiras um distintivo dos MbyGuarani. Os Mby-Guarani fazem suas comidas em fogueiras e os juru em foges. Esta
diferena foi sempre lembrada quando os instiguei a diferenciar as suas comidas (orermbi)
das comidas dos juru.
em torno da fogueira, onde quer que ela esteja, que ocorrem a maioria das atividades
femininas e infantis. Diferentemente da nossa sociedade em que, na maioria das vezes,
cozinhamos em um perodo de tempo antes das refeies e depois nos ocupamos com outras
coisas, entre os Mby-Guarani as atividades culinrias podem ser observadas nos mais
variados horrios do dia. A preparao de uma comida pode ser iniciada num dia, deixada de
lado e s ser completada no dia seguinte.
Durante um dia que passei na aldeia de Itapu pude acompanhar a preparao de um
bolo de milho verde. Pela manh, depois de preparar o caf-da-manh da famlia, uma mulher
A sentou-se no cho, em frente casa, e comeou a ralar o milho verde em um ralador que
consistia em uma lata de leo com vrios furos feitos com um prego. Ao seu lado uma mulher

B empenhou-se em tirar os gros das vagens secas de feijo. A mulher A terminou de


ralar o milho e o deixou em uma bacia por ali mesmo, e foi preparar um chimarro. Ambas
pararam para tomar o chimarro e descansar um pouco. Depois, a mulher A foi tirar as
vagens do feijo enquanto que a mulher B foi caminhar um pouco. A mulher B voltou
com uma outra mulher C e as trs ficaram um tempo conversando, sempre tendo que
espantar os animais que insistem em querer comer os alimentos que no momento esto
acomodados no cho. A mulher A foi ento assar a carne para o almoo, que seria servida
com a batata-doce assada nas primeiras horas do dia. Enquanto isso as mulheres B e C
armazenaram o feijo em garrafas PET. A mulher C foi embora e as mulheres A e B
entraram na casa. Um tempo depois, quando o marido solicitou, a mulher A saiu da casa
para servir o almoo. Ela no almoou conosco, voltou para dentro de casa. Depois do almoo
a mulher A foi at uma torneira no muito distante e lavou a loua. Esta voltou ao ptio no
meio da tarde para preparar a massa do bolo com o milho verde que havia sido ralado pela
manh. Este bolo s foi assado no final da tarde, para ser consumido no outro dia. A mulher
B s voltou ao ptio no final da tarde, e continuou a tirar os feijes das vagens.
As mulheres cozinham com ar despreocupado. Tudo
parece ser muito fcil e tranqilo. A extrema destreza que
elas possuem em manejar grandes panelas quentes, equilibrlas sobre as lenhas da fogueira, organizar o fogo, etc., retira
qualquer dificuldade da tarefa de cozinhar. Isso tudo muitas
vezes realizado ao mesmo tempo em que os filhos so
amamentados (com uma mo se cozinha e com a outra se
segura uma criana). As mes Mby-Guarani nunca se
separam dos seus filhos pequenos. Esta destreza percebida

Mulheres cozinhando

em todas as mulheres, mesmo entre as mais jovens, j que desde muito pequenas as meninas

so socializadas neste meio. Elas costumam brincar de cozinheira, mas com panelas,
alimentos e fogo de verdade91. Na aldeia da Lomba do Pinheiro pude acompanhar uma
menina de trs ou quatro anos de idade, sozinha, fritando um ovo na fogueira, demonstrando
bastante familiaridade.
O domnio de uma srie de tcnicas tambm facilita a preparao dos alimentos. Cito,
como exemplo, a preparao dos chip (ou chipa), pequenos bolos redondos e chatos feitos
com farinha de milho ou trigo, gua e sal e fritos em leo bem quente. Rapidamente as
mulheres misturam todos os ingredientes em uma bacia e sovam at obter uma massa
semelhante de po. Depois equilibram uma panela de ferro com fundo arredondado sobre os
troncos da fogueira e colocam o leo para esquentar. Ento passam a retirar pequenos
punhados da massa e com rpidos movimentos de presso entre as palmas das mos formam
pequenos discos. Estes so postos um um para fritar. Para virar os bolos pegam qualquer
graveto, que esta atirado por ali mesmo. Enquanto um bolo frita preparado o disco de massa
do prximo bolo. O bolo retirado com o auxlio do graveto e aparado com o auxlio do
prximo disco de massa, absorvendo o excesso de leo. Depois, os bolos j fritos vo sendo
acondicionados na mesma bacia onde est a massa. Tudo isso foi feito enquanto a cozinheira
amamentava uma criana. Parece fcil. Observei bem e tentei repetir o procedimento em casa.
Foi muito complicado. Os discos de massa ficaram com formatos estranhos, a panela no
queria parar quieta sobre o fogo, chegando at a virar, a fumaa atrapalhava que eu os virasse
e os tirasse do leo e ainda queimei alguns dedos. Mas at que deu para com-los.
No existem medidas para a quantidade dos ingredientes que so utilizados na
preparao dos pratos. Tudo feito olho. Eu tinha bastante interesse em anotar as receitas
91

O local onde fica o fogo, podendo ser estendido todo o ptio da casa, um lugar de predominncia das
mulheres. J o mato prximo das casas da aldeia, onde ocorre a caa e a coleta de outros alimentos e matrias
primas, um lugar de maior incidncia masculina. Esta diviso de ambientes e atividades comea quando as
crianas ainda so bem pequenas, podendo ser percebida em suas brincadeiras. Se as meninas brincam com
panelas de verdade junto suas mes, os meninos brincam com as ferramentas (verdadeiras) que homens
utilizam, por exemplo machados, cuidam dos animais domsticos e, com oito ou nove anos, j acompanham os
seus pais em excurses ao mato para a prtica da caa e da coleta..

das comidas Mby-Guarani, mas isso atrapalhou tudo. As mulheres no sabem dizer quantas
xcaras disso ou quantas colheres daquilo tem que ser utilizadas. Elas sabem quando a mistura
est no ponto certo pela cor, pela consistncia, pelo gosto, etc. As mulheres Mby-Guarani
tambm no trocam receitas entre si pois, segundo elas, todas j sabem fazer todos os pratos
da culinria Mby-Guarani. Aprenderam praticando quando ainda eram bem meninas. A
forma de preparao de cada comida muito bem guardada na memria. E estas no so
poucas, basta lembrar que cada tipo de caa tem uma maneira especfica de ser preparada.
Para os Mby-Guarani existem fortes diferenas entre as suas formas de preparar os
alimentos e as formas dos juru de preparar os seus alimentos. Esta diferena bastante forte
mesmo quando os ingredientes utilizados so dos juru. Quando estive hospedado na casa
sede do projeto Inventrio Nacional de Referncias Culturais dos Mby-Guarani, em So
Miguel das Misses, tive a difcil tarefa de cozinhar para uma famlia Mby-Guarani que
tambm estava hospedada l. Fiz um arroz-com-galinha, uma galinhada. Eles comeram
muito pouco, reclamaram bastante do sal e logo depois do almoo foram comprar frutas
porque estavam com fome. Mas a galinhada nem tinha ficado to ruim. Dois dias depois
eles voltaram casa sede do projeto, quando eu me preparava para fazer outra galinhada.
Os Mby-Guarani protestaram. Entretanto, como era domingo noite, o comrcio estava
fechado e s tnhamos os ingredientes para fazer a tal galinhada, eles acabaram
concordando sob a condio de que a mulher Mby-Guarani cozinhasse do jeito dos
Guarani. Eram exatamente os mesmos ingredientes, a mesma panela, o mesmo fogo, mas
agora iria ser do jeito dos Guarani. Ela cortou o frango em pedaos menores e ps para
fritar, junto com a cebola. Quando este estava mais ou menos frito ela colocou o arroz em
uma bacia com gua, depois tirou com as mos apenas os gros de arroz e os colocou na
panela onde o frango estava fritando. Esperou pouco tempo e acrescentou a gua, na qual
tinha sido mergulhado o arroz, na panela. E deixou-o cozinhar. A galinhada da mulher

Mby-Guarani ficou mais suculenta e com menos sal do que a que eu tinha feito dois dias
antes. Desta vez eles comeram bastante e depois nem foram comprar frutas. que esta
galinhada foi feita do jeito dos Guarani.
O entorno da fogueira tambm o espao da sociabilidade. ali que so preparadas e
servidas todas as refeies, onde so realizadas as reunies familiares e onde so
recepcionadas as visitas. Nestes momentos de sociabilidade sempre circula um chimarro
enquanto as pessoas conversam. Sempre tem uma chaleira esquentando gua no fogo. Logo
aps o despertar, quando nasce o sol, os Mby-Guarani j se dirigem para a beira do fogo,
para tomar chimarro e contar uns para os outros os seus sonhos. No existem horrios
determinados para as pessoas se reunirem em torno do fogo, mas na maior parte das vezes
estes coincidem com os horrios das refeies.
Relembrando que o paladar dos Mby-Guarani aprecia mais os alimentos assados
(bijy) em detrimento dos alimentos cozidos (mimoe) (o cozimento tira o sabor da comida),
comum encontrar junto s fogueiras alimentos sendo assados, principalmente batatas-doce,
aipins e milhos verdes. Estes so alojados com casca entre as brasas da fogueira, podendo ser
cobertos com cinzas. Depois de um tempo, para que assem uniformemente, estes alimentos
so virados de lado, exigindo movimentos precisos para evitar queimaduras. Para verificar se
o alimento j est assado os Mby-Guarani do algumas apertadas com os dedos, se a casca
estiver macia sinal de que j est assado.
Segundo Cmara Cascudo (1972), cozinhar mais difcil que assar. As mulheres
Mby-Guarani concordam com isso. Em muitas sociedades assar uma atividade masculina,
enquanto que o cozinhar praticado pelas mulheres. Os cozidos, preparados pelas mulheres,
so os alimentos do cotidiano enquanto que os assados, preparados pelos homens, so os
alimentos preparados em ocasies especiais (Lewgoy, 1992; Maciel, 1996; Cascudo, 1972;
Lvi-Strauss, 1979). Nestas sociedades percebe-se uma maior valorizao dos alimentos

assados do que dos alimentos cozidos. Os Mby-Guarani tambm preferem as comidas


assadas, mas estas so feitas diariamente, no apenas em ocasies especiais, e so feitas pelas
mulheres, no pelos homens.
Os Mby-Guarani possuem poucos utenslios culinrios. Muitos destes so
improvisados: raladores so feitos com latas de leo perfuradas por pregos, tampas de panela
so usadas como pratos, embalagens plsticas e tampas de garrafas trmicas so utilizadas
como copos, pedaos de madeiras so empregados para mexer a comida enquanto cozinha,
facas so utilizadas como garfos, faces da roa so usados para repartir a carne, etc. As
panelas, geralmente grandes e de ferro92, so em nmero limitado. Em uma das refeies que
fiz com os Mby-Guarani do acapetum, meus colegas e eu chegamos um pouco atrasados e
eles j estavam com a sua comida quase pronta. Era um macarro com galinha, feito em uma
nica panela. Diante da necessidade de alimentar mais quatro bocas (as nossas), eles
resolveram fazer tambm um arroz-com-galinha, cujos ingredientes ns tnhamos fornecido.
Para isso, primeiro eles tiveram que consumir o seu macarro com galinha, pois s tinham
uma panela.
Antigamente os Mby-Guarani coziam seus alimentos em panelas de barro. Estas
tinham grande durabilidade, eram decoradas e possuam alas para que pudessem ser retiradas
do fogo com mais facilidade, sem queimar as mos. Segundo os Mby-Guarani de Itapu,
tambm eram confeccionadas chaleiras de barro. Os alimentos eram transportados,
armazenados e servidos em porongos ou em cestos. As colheres eram feitas de lascas de
porongo. As facas eram feitas de fibras de taquara, fceis de serem confeccionadas, mas de
pouca durabilidade. Os meus interlocutores no possuem mais nenhuma panela de barro, pote
ou colher de porongo, ou faca de taquara. Os cestos ainda so muito produzidos por este
grupo, mas a grande maioria deles se destina ao comrcio de artesanato, sendo poucos os
92

As panelas de ferro so preferidas s de alumnio porque estas ltimas no duram nada quando se cozinha na
fogueira. Tambm, segundo os mais antigos, os alimentos preparados nas panelas de ferro se assemelham mais
ao gosto dos alimentos preparados antigamente em panelas de barro.

cestos produzidos para uso prprio. As panelas de ferro ou alumnio, os potes, os pratos, os
copos, as xcaras de plstico ou de vidro e os talheres metlicos substituram os antigos
utenslios. Ao mesmo tempo que todos reconhecem que os novos utenslios so mais
eficientes e de fcil aquisio no comrcio, eles justificam o abandono dos antigos objetos em
funo de no encontrarem mais a matria prima em suas aldeias. Os Mby-Guarani mais
velhos relatam sentir saudades do gosto diferenciado que as panelas de barro conferiam aos
seus alimentos, inclusive manifestando o desejo de voltar a confeccion-las.
Dos utenslios culinrios antigos, o pilo o nico que ainda largamente empregado,
embora alguns j tenham desistido do seu uso. Estes ficam no ptio das casas, ao ar livre.
Tanto o pilo quanto a mo-de-pilo so feitas de madeira. Eles possuem dois modelos
diferentes de mo-de-pilo: uma cumprida de cerca de 1,80m
e outra curta de cerca de 0,50m. Dependendo da dureza do
alimento eles utilizam uma ou outra mo-de-pilo.
Antigamente os Mby-Guarani faziam as suas
migraes entre as aldeias caminhando. Por isso eles no
tinham como levar todos os seus pertences, carregando
apenas uma pequena parte. Entre os pertences que eram
sempre levados estavam as sementes para o plantio de uma

Crianas pilando
*foto cedida pela equipe do INRC

nova roa e os utenslios culinrios. Atualmente as migraes so realizadas de nibus93,


tambm impedindo-os de levar consigo grande parte dos seus pertences, mas as sementes e os
utenslio culinrios continuam sendo levados prioritariamente.
Os Mby-Guarani no guardam os seus utenslios e alimentos em armrios. normal
que estes sejam colocados em sacos de tecido ou plstico. Estes sacos so normalmente
93

Alguns ainda se deslocam caminhando. Um Mby-Guarani natural do Rio Grande do Sul me contou que
quando casou, h cinco anos, foi morar na aldeia da esposa, na Argentina. Logo depois ele resolveu voltar com a
sua mulher para o Rio Grande do Sul. Esta migrao eles fizeram caminhando, pois no tinham dinheiro para a
passagem. Na ocasio a mulher dele estava grvida.

pendurados nas vigas das casas ou em pregos postos nas paredes. Objetos maiores, como as
panelas, so comumente alocadas pelo cho. Algumas famlias erguem pelo ptio, perto de
onde fica a maior parte do tempo a fogueira, pequenas construes com taquaras ou ripas de
madeira que se assemelham a prateleira. Ali so guardados os alimentos e as panelas,
possuindo tambm a funo de escorredor de loua. Os alimentos s podem ser deixados
nesta armao enquanto algum estiver vigiando, caso contrrio os animais podem os comer.
Na aldeia de Itapu a maioria das famlias se utiliza destas prateleiras. J na aldeia do
acapetum vi apenas uma, talvez em funo das suas casas novas.
Nas refeies Mby-Guarani pode-se observar que eles possuem poucos utenslios
culinrios. Mas isso no significa uma escassez, pois da forma que eles comem, o nmero
de pratos, talheres, etc. o suficiente. Entretanto, quando comensais juru se fazem presentes,
os Mby-Guarani procuram servir a refeio da maneira dos juru, sendo ento insuficientes
os utenslios culinrios.
Falar das maneiras mesa dos Mby-Guarani no mnimo uma bobagem, pois estes
no fazem as suas refeies mesa. Eles nem mesmo tm mesas. Dependendo do cardpio
nem pratos so utilizados. As mulheres repartem os vegetais assados e distribuem uma poro
para cada um. Os cozidos so servidos, tambm pelas mulheres, em pratos, um para cada
pessoa. Quando tem carne assada, esta cortada em pores e distribudo um pedao para
cada pessoa, ou todos os pedaos so acondicionados em um nico prato de onde cada um ir
se servir. Somente quando indispensvel os talheres so utilizados, e, na maioria dos casos,
estes so colheres. Sempre que possvel os alimentos so levados boca apenas com o
auxlio das mos. Uns comem antes, outros comem depois, alguns nem comem, outros
solicitam mais uma poro. E assim vai indo. Geralmente os homens so servidos primeiro.
No caso da presena de comensais de fora, como eu, feito um esforo para realizar as
refeies o mais prximo possvel do modelo ocidental.

Tive a oportunidade de realizar uma srie de refeies em uma mesma casa. Na


primeira vez que almocei l um banco de madeira foi improvisado como mesa dispondo sobre
ele dois pratos, um com carne cortada em grandes pedaos e outro com batata-doce, assada e
com casca, fatiada com um faco tambm em pedaos grandes. No haviam talheres e nos
servimos com as mos. Na segunda vez que almocei com eles eu, apenas eu, recebi um prato
e todos receberam apenas um talher, eu recebi uma colher. A cada nova refeio que fiz com
eles o nmero de apetrechos foi aumentando. Na ltima vez fizeram at uma mesa
improvisada com uma porta velha tirada no sei de onde. Tudo isso foi feito para que eu
pudesse apreciar melhor a boa culinria Mby-Guarani, que muito os orgulha. Pensam que
Mby pobre! Que s come porcaria? [risos]. NO!!! Ns s come comida boa!.
Todos os alimentos podem ser preparados e consumidos em qualquer horrio do dia.
Eles comem quando sentem fome. Apenas um Mby-Guarani afirmou fazer em horrios
regulares trs refeies por dia. Contudo todos os outros fazem a sua refeio principal por
volta do meio-dia, nesta sempre tem algum tipo de carne. Um outro Mby-Guarani me relatou
que todos, inclusive os animais, devem fazer uma pausa para descansar ao meio-dia. At o
Sol, que incansvel, pra por um breve instante o seu deslocamento ao meio dia para
descansar. J que tm que descansar, eles aproveitam e comem, se estiverem com fome.
Alguns tomam o caf-da-manh, com mbojap, frutas, caf, etc. Outros no comem nada,
tomando apenas um mate, que ameniza a fome.

Pelo que foi exposto ao longo deste captulo percebe-se que, desde a sua obteno at
o seu consumo, a alimentao dos Mby-Guarani se diferencia muito da que vista na
sociedade envolvente. Porm, estas especificidades no so consideradas pelos rgos
pblicos quando da elaborao de projetos que visam melhorar as condies alimentares
deste grupo. Estes fatos merecem alguns breves comentrios. Para isso sero utilizados, a

ttulo de exemplo, dois projetos da Diviso de Segurana Alimentar da Secretaria do


Trabalho, Cidadania e Assistncia Social do Estado do Rio Grande do Sul.
Tomei conhecimento destes projetos no Frum Internacional dos Povos Indgenas,
realizado em agosto de 2005, na PUC de Porto Alegre. Numa das sees o Chefe da Diviso
de Segurana alimentar, com muito orgulho, afirmou que finalmente os ndios iriam parar
de passar fome e as crianas indgenas no morreriam mais de desnutrio94, pois seriam
instaladas nas aldeias hortas comunitrias e cozinhas coletivas. Em uma visita Diviso de
Segurana Alimentar descobri que estes dois projetos, elaborados por uma veterinria, tinham
originariamente como pblico-alvo as pequenas comunidades rurais, sendo posteriormente
estendido, sem nenhuma adequao, tambm s comunidades indgenas.
O projeto das hortas comunitrias prev a construo de estufas para as mudas,
adubao do solo, irrigao, uso de fertilizantes, entre outras coisas. Nelas todos os indgenas
das aldeias trabalhariam juntos e tambm consumiriam juntos a produo obtida, em regime
de cooperativa.
J o projeto das cozinhas coletivas prev a construo de uma grande cozinha e de um
grande refeitrio, onde seriam preparadas e servidas as refeies para todos os indivduos das
aldeias. As comidas seriam preparadas pelos prprios indgenas, a partir dos produtos
cultivados na horta comunitria. As refeies seriam servidas em horrios determinados.
Foges industriais, eletrodomsticos, mesas, cadeiras, etc., aparatos completamente estranhos
ao sistema Mby-Guarani seriam utilizadas neste projeto. Em ambos os projetos, inicialmente
seriam ministrados cursos aos indgenas, para que aprendessem como devem plantar as hortas
e preparar os alimentos.
Julgo que estes projetos, que inclusive j tm verbas destinadas, no possuem a
mnima chance de obter sucesso. Isso se sarem do papel. Os Mby-Guarani, que plantam suas
94

Esta informao no mnimo estranha, pois nas aldeias que visitei, nos ltimos trs anos apenas uma criana
morreu, no acapetum, mas atingida por um raio. No tenho conhecimento se isso ocorre nas outras aldeias.
Segundo este diretor, a suposta mortalidade infantil se d por culpa do governo anterior.

roas em pequenos grupos, sem o uso de adubos, agrotxicos e irrigao, que preparam seus
alimentos na fogueira de maneira singular, em pequenos grupos domsticos, sem horrios
rgidos para cozinhar e comer, dificilmente deixaro suas prticas de lado para aderir a estes
projetos sem p nem cabea. O pior que so justamente estas prticas singulares que os
responsveis pelo projeto pretendem modificar pois, segundo eles, elas so terrveis, arcaicas,
precrias e anti-higinicas. Eles tm d dos pobres coitados que tm que se alimentar
desta forma. E, por outro lado, julgam ser uma maravilha, como se o sonho de consumo de
todo o Mby-Guarani fosse poder desfrutar de hortas comunitrias e cozinhas coletivas95. Do ponto de vista dos Mby-Guarani isso
absurdo. Difcil ser convencer os responsveis pelo projeto de que os Mby-Guarani desejam continuar com as suas formas tradicionais de
produo, preparao e consumo dos alimentos.

Segundo os Mby-Guarani a nica coisa que eles precisam para se alimentar de


maneira tradicional terra boa (yvy por). Alm disso, tendo terra boa eles tambm
mantm o seu modo de vida (and rek). Sem terra boa eles sentem o seu sistema
ameaado. Como muito bem demonstrou Dee Brown (1973), utilizando como exemplo
inmeras tribos norte-americanas, tirar ou diminuir o territrio dos grupos indgenas,
transfer-los para uma nova rea, causar alteraes no eco-sistema da rea ou simplesmente
ocup-la significa promover um etnocdio. Pouco adianta tentar medidas paliativas, como
remdios de brancos para substituir as ervas antes coletadas na mata, ou cestas bsicas, com
alimentos de branco, para substituir os alimentos que eles no podem mais obter de forma
tradicional. Assim, julgo que as polticas pblicas deveriam prioritariamente se preocupar
com a concesso de territrios adequados para os Mby-Guarani.

95

Considero que medidas como estas tambm so assimilacionistas, pois visam implantar nas sociedades
indgenas o modo de vida da sociedade envolvente. Como afirma Lux Vidal (1994), polticas assimilacionistas
so etnocdios.

5 - Consideraes finais

Os Mby-Guarani obtm os seus alimentos de forma bastante especfica, seguindo a


sua tradio. Isso ocorre atravs da horticultura, da caa, da pesca e da coleta. A obteno dos
alimentos por meio destas prticas segue uma srie de regras estabelecidas religiosamente e
envolvem uma vasta gama de conhecimentos e tcnicas. Foram os deuses que criaram as
plantas e os animais para que os Mby-Guarani pudessem se alimentar e tambm
estabeleceram as regras para a sua obteno. Temos ento que toda a obteno dos alimentos
est fortemente pontuada por ritos religiosos. Eles precisam rezar para conseguir os seus
alimentos.
Porm, estas prticas, que no passado era responsveis pela totalidade dos alimentos
dos Mby-Guarani, na atualidade no proporcionam mais a todos os seus alimentos, devido
escassez de recursos naturais em suas aldeias. Diante disso, vrias estratgias alternativas so
acionadas para conseguir de outras maneiras os alimentos, como o cultivo de outras espcies,
a criao de animais, o plantio de rvores frutferas, etc. Mesmo assim, no conseguem
produzir alimentos em quantidade suficiente, necessitando comprar considervel parcela
destes no comrcio. Para isso eles precisam ter dinheiro, sendo inevitvel se dedicar a outras
atividades que lhes rendam recursos monetrios. A obteno desses recursos, em funo do

tempo despendido, prejudica as atividades tradicionais, produzindo-se menos alimentos e,


conseqentemente, tendo-se que trabalhar cada vez mais para obter mais dinheiro para
comprar mais alimentos.
A alimentao atual dos Mby-Guarani est sendo influenciada por fatores como os
recursos naturais das aldeias, a distncia dos estabelecimentos comerciais, o acesso a recursos
monetrios, etc. Estes fatores variam consideravelmente de aldeia para aldeia. Desta forma, a
alimentao encontrada em uma aldeia pode ser muito diferente da que encontrada em uma
outra aldeia. Quanto melhores so os recursos ecolgicos da aldeia, possibilitando a obteno
dos alimentos conforme a maneira tradicional, menor a quantidade de alimentos comprados,
mais tradicional a alimentao, aproximando-se, assim, do discurso. Quando, ao contrrio,
as aldeias no oferecem boas condies para a obteno dos alimentos, mais distante a
alimentao fica dos seus ideais. Isso significa que a cada migrao para uma nova aldeia as
prticas alimentares dos indivduos so modificadas. Seria interessante, para melhor perceber
a diferena das prticas alimentares entre as aldeias, um trabalho de maior flego que
contemplasse observaes em um maior nmero de aldeias, com condies ecolgicas
distintas.
Como procurei expor neste trabalho, os Mby-Guarani costumam dicotomizar os
alimentos de vrias formas: puros/impuros, verdadeiros/comuns, de esqueleto/da carne e do
sangue,

vegetais/animais,

dos

Mby-Guarani/dos

brancos,

produzidos/comprados,

saudveis/prejudiciais, remdios/venenos, saborosos/ruins. O consumo dos primeiros


recomendado, condizem com a alimentao tradicional deste grupo, com a orermbi. J os
segundos devem ser evitados, pois representam uma srie de perigos. Os primeiros
identificam os Mby-Guarani, os segundos identificam os juru. Todos os primeiros devem
ser consumidos para se alcanar o aguyje e, conseqentemente, se transformar em deuses. Os
segundos devem ser evitados para que no se corra o risco de ser transformado em animal.

Alm disso, tambm existe uma distino quanto quantidade dos alimentos. Os juru
comem muito, enquanto que os Mby-Guarani devem comer pouco.
As regras alimentares de cunho religioso, que controlam a transposio dos domnios,
esto presentes em todas as refeies dos Mby-Guarani, devendo ser respeitadas, sem
excees, por todos os indivduos do grupo. Tambm existem regras que recaem sobre alguns
indivduos especficos, em momentos especficos. Estas regras, que ainda precisam ser melhor
estudadas, dizem respeito concepo, gravidez, amamentao, menstruao, couvade,
s iniciaes masculina e feminina, entre outros. Como tentei demonstrar no presente
trabalho, as regras que devem ser respeitadas apenas por um indivduo acabam recaindo sobre
todos os comensais, pois as comidas preparadas so as mesmas para todo o ncleo domstico.
Os Mby-Guarani preferem os alimentos doces e os assados. A doura de seus
alimentos tradicionais motivo de orgulho para este grupo. Eles cultivam uma srie de
espcies que s eles tm, e que so as mais doces que existem no mundo. Quanto mais
doce, melhor. Os Mby-Guarani tambm produzem muitos tipos de doces que, segundo os
meus interlocutores, so tradicionais dos Mby-Guarani, existindo inclusive mitos de criao
destes. Esta informao contraria a bibliografia indgena que afirma que os ndios no
produziam doces, por isso deve ser melhor investigada. J a preferncia pelos alimentos
assados ocorre porque estes preservam melhor o sabor original do alimento, ao contrrio do
que ocorre com os cozidos, que perdem o seu sabor. Ao mesmo tempo, assar muito mais
fcil do que cozinhar.
So as mulheres que preparam as comidas dos Mby-Guarani. A preparao envolve
muitas tcnicas e conhecimentos que as mulheres aprendem desde crianas. Basta lembrar que
cada caa tem um modo diferente de ser preparado para se ter noo da quantidade de saberes
que o cozinhar emprega. As comidas so feitas na fogueira, sem o uso de medidas, em um
ritmo diferenciado. Os Mby-Guarani consideram a sua forma de preparao dos alimentos

radicalmente diferente da dos juru, mesmo quando so empregados os ingredientes dos


juru. A forma de preparao dos alimentos tambm um caractere identitrio deste grupo.
Assim, os alimentos tradicionais dos Mby-Guarani, desde a sua obteno at o seu
consumo, esto profundamente relacionados com seus atributos cosmolgicos, operando
tambm como sinais diacrticos utilizados para diferenciar este grupo dos demais. Os MbyGuarani se orgulham muito de suas comidas (orermbi), fazendo questo de enfatizar que
no comem porcarias, como pensam os brancos. As suas comidas que so as saudveis, as
puras, as corretas, as verdadeiras. As comidas dos brancos s fazem mal.
A alimentao tradicional Mby-Guarani, constantemente evocada em seus discursos,
representa um tipo ideal. Trata-se da forma alimentar que possuam no passado, desde os
tempos mticos. Ela no tem sido possvel, mas aspirao de todo Mby-Guarani voltar a se
alimentar como antigamente. Isso significa produzir os seus prprios alimentos de forma
tradicional, pois tudo que vem do juru no bom. Eles tm se esforado muito para isso, e
cada pequena conquista, mesmo que seja apenas uma caixa de abelhas, fortemente
comemorada. Os seus ritos so praticados com esta finalidade, para assegurar os seus
alimentos no futuro. Eles no refletem a sociedade atual dos Mby-Guarani, mas sim a
sociedade que querem ter no futuro. A construo das opy foi um passo fundamental para
isso, a fim de que pudessem realizar os seus rituais, garantindo a sua alimentao.
Para que voltem a ter a forma de alimentao desejada fundamental que habitem em
terras grandes o suficiente para praticar a sua horticultura de pousio, com matas para caar e
coletar e com rios para pescar, ou seja, a yvy por (terra boa). Segundo os Mby-Guarani,
s disso que necessitam para ter a sua alimentao tradicional. E isso muito importante para
eles, pois a alimentao correta pode lhes transformar em deuses. No caminho inverso, no
tendo terras adequadas, se tornar cada vez mais difcil viver o seu sistema.
Para finalizar gostaria de mencionar que quando defini este grupo e esta temtica para

desenvolver minha pesquisa de mestrado no imaginava que o sistema culinrio MbyGuarani fosse to rico. Realmente fui surpreendido com as suas vastas regras alimentares,
nunca antes abordadas em sua totalidade por nenhuma obra bibliogrfica. Muito trabalho
ainda ser preciso para desvendar todos os variados e interessantes aspectos alimentares deste
grupo, os eleitos pelos deuses e primeiros brasileiros. A sua alimentao est relacionada com
todas as outras esferas sociais, principalmente com a sua religio. uma pena que, como j
sabemos, muitos destes aspectos so mantidos em segredo dos estrangeiros, como uma forma
de proteger a sua cultura. Desta forma, mesmo com uma pesquisa mais minuciosa, sempre
restaro questes incgnitas.

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