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Obama impulsa la transparencia en los programas de vigilancia

En un claro cambio de estrategia, el presidente de Estados Unidos, Barack Obama,


decidi este viernes tomar las riendas de la polmica suscitada por las controvertidas
tcnicas de espionaje del Gobierno y anunci una serie de medidas para impulsar la
transparencia de los programas de vigilancia de la Administracin. A punto de iniciar sus
vacaciones estivales y atrapado entre la obstruccin del Congreso y los mltiples frentes
abiertos en el mbito internacional, Obama ofreci ayer su primera rueda de prensa en
ms de tres meses para responder a las cuestiones que han enturbiado los primeros
compases de su segundo mandato y lo han obligado a apearse de su agenda poltica con
un claro resentimiento de su popularidad, en los niveles ms bajos desde noviembre de
2011.
Dado el historial de abusos del Gobierno, creo que es legtimo cuestionar los programas
de vigilancia, comenz Obama. El mandatario anunci una revisin de la Ley Patritica,
una reforma del Tribunal de Supervisin de Inteligencia Extranjera, el organismo secreto
que autoriza la captacin de datos, o la creacin de un equipo independiente que analice
la tecnologa empleada por las agencias de inteligencia. No basta con que el presidente
tenga confianza en la legalidad de estos programas, es necesario que el pueblo
estadounidense tambin la tenga, asegur Obama.
Este viraje en la actitud de la Administracin Obama con respecto a sus mecanismos de
inteligencia, cuya legitimidad siempre haba defendido de manera firme hasta ahora, es
una clara concesin a los grupos de derechos civiles y empresas que han intensificado su
presin poltica durante las reuniones que han mantenido con el presidente en privado en
la Casa Blanca en los ltimos das.
La filtracin de los programas de seguridad por parte de Edward Snowden y su posterior
huida de la justicia estadounidense se han convertido en un serio contratiempo para la
Administracin Obama, no slo en el mbito nacional, reavivando el debate entre
seguridad y privacidad, sino a nivel internacional, desatando una catarata de
consecuencias diplomticas, la ltima y ms importante, el enfriamiento de la relacin
bilateral con Rusia, que ha llevado a Obama a cancelar la cumbre bilateral con su
homlogo, Vladimir Putin, tras la concesin de asilo al informtico estadounidense. Este
ltimo incidente es slo un ejemplo ms del crecimiento en nuestras diferencias", seal el
presidente.
Obama no ocult su falta de sintona con el lder ruso -Putin ha devuelto a la mesa de
negociacin una retrica antiamericana propia de la Guerra Fra, pero no tengo una mala
relacin con l, puntualiz- pero insisti, como ha venido haciendo la Casa Blanca en
estos ltimos das, en que el caso Snowden no ha sido la causa principal para cancelar la
cumbre bilateral. Francamente, en un amplio abanico de cuestiones en las que creamos
que podamos hacer progresos, como Siria o los derechos humanos, Rusia no se ha
movido y por eso hemos credo que era el momento de revisar nuestra relacin, explic.

Pese al inters por minimizar el impacto de Snowden, el exanalista centr buena parte de
la comparecencia de Obama. El presidente sostuvo que no considera al joven de 30 aos
un patriota e invit al exanalista a que regresara a EE UU a defender sus convicciones si
cree que lo que hizo es correcto.
Obama hizo una encendida defensa de la reforma sanitaria y de la migratoria, ambas
amenazadas por el Partido Republicano, que pretende utilizar la primera como moneda de
cambio para aprobar los presupuestos del ao que viene, y que se opone, en la Cmara
de Representantes, al actual texto de la segunda, que cont con el apoyo bipartito en el
Senado. Espero que impere el sentido comn, seal en una declaracin de intenciones
ante la dura contienda que se avecina para la vuelta de vacaciones.
Desde la ltima vez que acept preguntas de los medios de comunicacin, la relacin con
Rusia ha alcanzado uno de los puntos ms bajos desde la Guerra Fra, el caos se ha
apoderado del Gobierno y las calles de Egipto, el fin de la guerra en Siria es una
entelequia y el temor hacia Al Qaeda, a la que se consideraba agonizante, ha revivido. En
el mbito nacional, el obstruccionismo en el Congreso ha impedido sacar adelante gran
parte de su agenda poltica y la amenaza de que las arcas pblicas queden vacas si no se
llega a un acuerdo sobre los presupuestos antes del 1 de octubre es cada vez mayor.

Los casos de dengue crecen un 60% en Mxico con relacin a 2012

Cada ao el dengue se extiende ms en Mxico. Y no en proporciones pequeas. Los


casos registrados en el pas durante los primeros siete meses de 2013 han aumentado un
60% en relacin con el mismo perodo de 2012, con un total de 17.945 personas
afectadas, segn losdatos facilitados por la Secretara de Salud con corte el 5 de agosto.
Las cifras se desprenden del informe semanal de la Direccin General de Epidemiologa,
dependiente de la Secretara de Salud.
El 76% de los casos estimados se concentran en los Estados de Tabasco, Tamaulipas,
Guerrero, Veracruz, Nayarit, Morelos, Quintana Roo y Chiapas. Estas entidades suman
tambin el 68% de los casos confirmados. El Estado con mayor nmero de afectados
confirmados es Tabasco, con 3.308.
Aunque hace un ao haba 11.210 casos registrados en comparacin con los 17.945
casos, la letalidad del virus ha descendido, de 44 a 33 muertos y solo una persona ha
fallecido en la ltima semana. En todo 2012, 170 personas perdieron la vida por fiebre
hemorrgica por dengue, con una tasa de mortalidad del 0,9%. Hasta la fecha, en lo que
va de ao, la entidad con mayor nmero de fallecidos es Guerrero, con ocho, seguida de
Veracruz (siete), Tabasco con cuatro y Morelos, Oaxaca y Tamaulipas con tres.

Las cifras absolutas en Mxico rebasan las que arrojan en su conjunto los pases de
Centroamrica, que, en lo que va de ao, ya han registrado 30 muertes y 40.000 casos de
personas contagiadas.
El doctor Jess Gonzlez Roldn, director general del Centro Nacional de Programas
Preventivos y Control de Enfermedades de la Secretara de Salud federal, afirma que
aunque Mxico no es ajeno a la tendencia creciente de afeccin por dengue, la letalidad
en el pas tiene la tasa ms baja de toda Amrica Latina, con menos del 1%.
Hay un crecimiento en el nmero de casos. En los ltimos 14 aos han ido aumentado
ao a ao sobre todo en las regiones del sureste, asegura el doctor. En las prximas
semanas veremos un aumento de casos en Nuevo Len y Tamaulipas, debido a que las
lluvias propias de esta poca facilitan su propagacin.
Gonzlez Roldn explica que estudios sobre el impacto del cambio climtico revelan que
hoy existe una mayor presencia del mosquito que transmite el dengue, pero insiste en que
el sistema de vigilancia epidemiolgica mexicano es muy slido. Tenemos 49 municipios
identificados como los de mayor presencia de circulacin de casos. Esto es fundamental a
la hora de poder garantizar abasto de medicinas o insecticidas, seala. Debemos
fortalecernos en trminos de asistencia mdica para identificar los casos. Tenemos las
pruebas y podemos brindar el tratamiento oportuno.
El doctor hace un llamamiento a que la gente realice las acciones pertinentes para prevenir
el contagio: no permitir que se acumule agua en recipientes, eliminacin de criaderos, que
en los terrenos baldos no crezca la maleza, etc.
El dengue, endmico en Amrica Central, es una enfermedad viral transmitida por los
mosquitos del gnero Aedes (Aedes aegypti y albopictus), cuyos sntomas muchas veces
son similares a los de un estado gripal, incluyendo dolor de cabeza, fiebre, nuseas,
dolores abdominales y erupciones cutneas. La forma ms grave en la que se manifiesta
la enfermedad es el dengue hemorrgico, que produce sangrados y puede generar un
shock irreversible, causando la muerte.

Apple logra un fallo favorable al bloqueo de productos de Samsung en EE


UU

El ltimo asalto en la batalla legal que libran Apple y Samsung por el control del mercado
de los dispositivos mviles se resolvi este viernes a favor del fabricante del iPhone,
aunque la victoria es parcial. La agencia que regula el comercio exterior en EE UU
consider que la firma surcoreana viol parte de las patentes tecnolgicas de su rival, por

lo que procede a prohibir la importacin y la venta de los dispositivos electrnicos que no


respetan los derechos. Pero solo da la razn a Apple en dos de las seis patentes en
cuestin. La lista de productos prohibidos no se hizo pblica an.
La Comisin de Comercio Internacional (ITC, en sus siglas en ingls) ha considerado
probado que algunos dispositivos de Samsung vulneran la llamada patente Steve Jobs, en
referencia al fallecido fundador de la compaa estadounidense. Esa patente cubre la
tecnologa pionera en las pantallas tctiles de los mviles, que permiti ligar funciones del
telfono a gestos de los dedos. Un hallazgo que dio una considerable ventaja a Apple en el
arranque de la competencia entre telfonos inteligentes. La ITC tambin cree que se
vulneran patentes de Apple en el punto de conexin de los auriculares de dispositivos
mviles.
La decisin de la ITC llega con una semana de retraso. Su fallo se aplaz ocho das a la
espera de conocer la opinin de la Casa Blanca respecto a una decisin anterior, de junio
pasado, en la que se dio la razn a Samsung y, por consiguiente, procedi a prohibir la
venta en EE UU de viejos modelos del iPhone y del iPad.
La Administracin que preside Barack Obama decidi el sbado pasado vetarla, alegando
cuestiones de competencia, innovacin y de consumo. Washington se opone a
prohibiciones que afectan a patentes que se convierten en un estndar para la industria. A
raz de este posicionamiento favorable a Apple, Sel pidi que el caso pendiente en la ITC
se razonara debidamente.
En EE UU hay dos vas para defender las patentes. Se puede acudir a los tribunales para
buscar una compensacin financiera, un proceso costoso y largo, o recurrir a la ITC para
que se bloquee la venta de unos productos. Estas batallas legales, en todo caso, afectan a
productos que son generalmente versiones viejas, por lo que el impacto para la empresa y
el consumidor es menor.
El ltimo fallo es producto de una demanda presentada por Apple en la ITC, en respuesta
a la de Samsung. El dictamen preliminar dio la razn en octubre a la sociedad de
Cupertino. Tambin pas en el caso precedente, que al final se resolvi a favor de Sel y
que luego exoner Obama. Antes del fallo, los analistas consideraban un nuevo veto de
Washington poco probable, porque la vulneracin de patentes analizada se produce en
dispositivos antiguos, no en las nuevas generaciones de productos Samsung.
La guerra de las patentes la inici Apple contra Samsung en abril de 2011. Se acusan en
una docena de casos de copiarse la tecnologa que hace funcionar sus dispositivos
electrnicos, as como sus programas y diseos. Lo que esperan los analistas es que
decisiones como las de Obama fuercen a las firmas envueltas en litigios similares, grandes
o pequeas, a negociar una solucin.
Es lo que se esperaba antes de que hace justo un ao un jurado en California considerara
que Samsung viol las patentes de Apple y exigiera una compensacin de 1.050 millones
de dlares. La reprimenda fue rebajada a la mitad, por errores al determinar la

compensacin, y se levant una prohibicin que afectaba a ocho modelos. El caso est en
proceso de apelacin.
En EE UU hay otro asunto pendiente en los tribunales, que tiene su origen en una
demanda presentada por Apple en febrero del ao pasado. Samsung no tard en
responder con otra similar. En esta, los dos fabricantes buscan que el veredicto final cubra
a todas las generaciones de dispositivos mviles, tambin los que salen nuevos al
mercado. El juicio se espera para marzo de 2014.
Por otro lado, los abogados de Apple tenan previsto reunirse este viernes con los
responsables del Departamento de Justicia de EE UU para tratar las consecuencias de la
ltima decisin judicial, en la que la compaa fue considerada culpable de pactar con los
grandes editores el precio de los libros electrnicos que se venden el iBookstore.
Washington quiere que ponga fin a ese modelo.

A China le cuesta despegar

La sede de la corporacin china de aviacin comercial (COMAC) en Shanghi es un buen


reflejo de la ambicin del pas: por fuera es una imponente fortaleza construida en
superlativo y guardada con un celo que roza la paranoia; dentro del complejo industrial, sin
embargo, sorprenden el vaco y la falta de actividad. De hecho, en una de las naves
principales, capaz de albergar un campo de ftbol, apenas una docena de tcnicos trabaja
en los fuselajes de dos ARJ-21, el primer avin diseado y fabricado en China para
competir con jets regionales como los de la brasilea Embraer, o la canadiense
Bombardier.
Aunque realiz su vuelo inaugural en noviembre de 2008 y estaba previsto que para 2010
se fabricase a un ritmo de 11 aparatos al ao, todava no ha entrado en servicio ningn
ARJ-21 que puede transportar un centenar de pasajeros a una distancia de hasta 3.700
kilmetros. Y no est claro cundo recibir Chengdu Airlines la primera entrega, porque se
siguen introduciendo modificaciones en el diseo de los cuatro aviones, que acumulan ya
2.800 horas de vuelos de prueba. Con las dificultades que estn teniendo para lograr las
diferentes certificaciones necesarias, puede que el retraso se alargue hasta seis aos,
vaticina Thomas Callarman, director del Centro para la Investigacin en Automocin de la
China-Europe Business School (CEIBS) y antiguo directivo de McDonnell Douglas.
Por eso est en entredicho el objetivo que se puso COMAC cuando naci, hace solo un
lustro: convertirse en el tercer fabricante mundial de aviacin comercial para 2020, solo
superada por el gigante estadounidense Boeing y el consorcio europeo Airbus. Porque,
adems, no solo provoca dudas el proyecto del ARJ-21. Esta semana tambin se ha
anunciado el retraso de un ao en el vuelo inaugural de la estrella de la empresa. Si se
cumplen las nuevas previsiones, el C919, un jet de pasillo nico con capacidad para 180

pasajeros y diseado para tratar de t a las familias del Boeing 737 y del Airbus 320,
levantar el vuelo por primera vez en 2015. Y todo apunta a que no entrar en servicio
hasta dos aos despus.
El anuncio es un nuevo bofetn para las aspiraciones del pas, pero la prensa oficial deja
bien claro que COMAC no tiene intencin alguna de rendirse. El C919 de China romper
la dominacin de Boeing y Airbus, titulaba el martes el diario oficialista China Daily. Sin
embargo, pocos creen que eso vaya a suceder a corto plazo. No creo que tengan que
preocuparse en los prximos 10 aos, afirma Callarman. Es verdad que los chinos tienen
la tecnologa necesaria. De hecho, llevan desde 1983 fabricando piezas, y ya incluso
ensamblan los Airbus. Pero, aunque son buenos copiando, tienen problemas para
innovar.
in Zhuanglong, director general de la Corporacin de Aviacin Civil de China (CACC), es
de la misma opinin: Un avin comercial no se disea ni se produce en dos das, sino en
dos generaciones, reconoci en declaraciones a la prensa china. Incluso si conseguimos
fabricar un producto competitivo para 2020, Boeing y Airbus seguirn siendo lderes por
mucho tiempo, recalc. Porque no solo importan el precio el ARJ-21 es tres millones de
dlares ms barato que su principal competidor de Bombardier y el C919 rebaja en cinco
millones la factura de un 737 o la eficiencia de los motores COMAC quiere que sus
modelos consuman entre un 10% y un 20% menos. Tambin hay que tener en cuenta la
percepcin del pblico.
Querr la gente volar en un avin chino?, se pregunta un piloto espaol empleado por
Air China que quiere mantenerse en el anonimato. Creo que el pas tiene que mejorar
mucho la imagen de marca antes de certificar su triunfo. Callarman hace una comparacin
con lo que les sucede a los automviles chinos. Tendrn que competir en precio, pero lo
que le interesa es que el producto sea seguro. Y, de momento, en China no ha calado la
cuNo obstante, el vicepresidente de COMAC, Shi Jianzhong, est convencido de que es
solo cuestin de tiempo que China se ponga a la altura actualmente los dos modelos de
la compaa utilizan tecnologa extranjera en navegacin, sistemas, motores y
componentes crticos. En la prxima dcada estaremos preparados para disear y
fabricar sin ayuda externa el 100% de un avin, asegura. Para conseguir ese objetivo, y a
falta de que se mueva la lnea de ensamblaje, donde s que se trabaja con descanso es en
el futurista departamento de I+D de la compaa, donde pronto esperan que se certifique la
validez del motor Yangtze 1000.
Segn Shi, el proyecto es slido. Y las cifras que esgrime le dan la razn: el ARJ-21 cuenta
ya con 307 pedidos en firme, y el C919 suma 380. Eso s, la mayora son clientes chinos y
asiticos. El Gobierno utilizar su control sobre las aerolneas estatales para dar impulso
al proyecto, y pueden encontrar mercado en los pases en vas de desarrollo, apunta
Callarman. Pero el inters es global. Aerolneas como Ryanair estn en conversaciones
con COMAC, e IAG, matriz de Iberia, fue ms all el verano pasado con la firma de un
memorndum de entendimiento. La propia Bombardier ha preferido unirse al enemigo:
compartir el diseo de la cabina y ayudar en la certificacin del C919.

La NASA prepara el envo de rocas desde Marte a la Tierra

Por muy avanzados que sean los laboratorios autnomos que los ingenieros envan a
Marte, todava no alcanzan los niveles de complejidad y sutileza necesarias para hacer
anlisis finos para buscar, por ejemplo, huellas de microorganismos en las rocas del
planeta vecino. Por eso, desde que la NASA retom, en los aos noventa, la exploracin
marciana con vehculos automticos, se marc el objetivo de tomar muestras all y
enviarlas de regreso a la Tierra, donde puedan ser sometidas a todo tipo de estudios. Las
limitaciones de financiacin han ido aplazando una misin de este tipo en el calendario,
pero ya se vislumbra en el horizonte. De dar los primeros pasos concretos para el viaje de
las rocas marcianas se encargar, en 2020, el robot heredero del actual Curiosity, que el
martes pasado cumpli un ao de xito en el planeta rojo.
La futura misin se centrar, adems de en la bsqueda de indicadores de vida en el
pasado (si es que alguna vez existi, advierten los cientficos), en empezar a buscar y
seleccionar muestras de rocas marcianas y empaquetarlas con vistas a un ulterior envo a
la Tierra; aunque an no se ha puesto fecha para una operacin de regreso. El plan
detallado de la misin encargado por la NASA a un equipo independiente de 23 cientficos
e ingenieros, se acaba de presentar. Otro cometido del robot de 2020 ser ensayar
tecnologas para futuras misiones de exploracin de Marte, automticas y tripuladas. Pero
los viajes con astronautas, una vez descartado el anuncio del entonces presidente George
Bush de enviar humanos a Marte en 2020 sin asignar una financiacin acorde al objetivo
, queda aplazado, por ahora, hasta la dcada de los treinta.
La deteccin definitiva de vida pasada exigira anlisis de muestras aqu en la Tierra, dado
que, probablemente, la vida se habra dado [all] solo en forma microbiana. Un lgico paso
en el programa de Marte es, por tanto, la preparacin del envo de muestras a la Tierra,
detalla el informe del comit, presidido por el gelogo Jack Mustard.
Es decir, que aunque el robot de 2020 encontrase alguna potencial biofirma, recalcan los
expertos, habra que esperar a los anlisis ulteriores en la Tierra para poder hablar de
descubrimiento. De momento, el heredero del Curiosity debe ensayar operaciones de toma
de una treintena de muestras seleccionadas de suelo y roca, de preparacin de las
mismas, as como de su empaquetado y sellado, como si fueran a viajar a la Tierra.
En lneas generales, la estrategia para traer muestras de Marte integrara la fase de
seleccin de lugares de muestreo prometedores, la recogida de las rocas en los distintos
sitios y el transporte hasta un punto de concentracin; all se cargaran en una nave
especial capaz de despegar del suelo marciano y emprender el regreso a la Tierra. Aqu,

mientras tanto, habr que preparar tanto la logstica de recepcin del envo como todos los
protocolos de seguridad para transportar los trocitos de Marte hasta los laboratorios y para
manipularlos en los mismos en condiciones de seguridad.
La toma y el almacenamiento de muestras deben cumplir tres requisitos, sealan los
expertos de la comisin: valor cientfico de las mismas, viabilidad de la operacin desde el
punto de vista de ingeniera y proteccin planetaria. Esta ltima exigencia abarca tanto la
proteccin de Marte respecto a contaminacin terrestre (las naves y robots irn
esterilizados), como la de nuestro planeta respecto a cualquier potencial contaminacin de
otro mundo.
Todava es pronto para definir cmo ser el vehculo todoterreno de 2020, aunque se
cuenta con aprovechar todo lo posible la ingeniera y la experiencia adquiridas con
el Curiosity (para contener los costes y ganar seguridad), incluida la tcnica de descenso
mediante la gra espacial con retrocohetes. El aterrizaje, dicen los expertos, se podr
mejorar con sistemas de visin y orientacin de la nave para lograr una mayor precisin en
el punto de llegada. En cuanto a la fuente de energa del vehculo de 2020, no se definir
hasta el ao que viene, aunque todo apunta a que la NASA optar por un generador de
radioistopos (como el Curiosity) en lugar de los paneles solares que se ensucian con el
polvo y pierden rendimiento en invierno.
Ahora, tras la definicin detallada de los objetivos cientficos, se abre la fase en la que los
equipos de investigadores preparan sus propuestas de instrumentos para cumplirlos; luego
se seleccionarn los mejores y ms adecuados a la misin.

Al rescate de una industria en declive

El da en que un multimillonario de la tecnologa rescatara un peridico en crisis ya ha


llegado. La familia Graham, uno de los iconos de la prensa estadounidense, propietaria
de The Washington Post desde 1933, se ha quedado sin respuestas a la crisis econmica
y de identidad que afecta a los medios desde hace varios aos. Los sucesivos recortes no
sirvieron para contrarrestar la prdida de publicidad y de lectores. Su ltimo acto de
veneracin a una de las tres cabeceras ms importantes del pas ha sido dejarlo en manos
de Jeff Bezos, dueo y fundador de la empresa de comercio electrnico Amazon.
Por 250 millones de dlares (187 millones de euros), Bezos impregnaba este lunes de un
soplo de aire fresco al ms que necesitado mundo de la prensa. La tristeza en Washington
por la marcha de los Graham deja paso lentamente al entusiasmo. Una de las mentes ms
innovadoras y revolucionarias de los ltimos aos puede encontrar un modelo viable para
los peridicos.

Nunca hubiera pensado que Don Graham quisiera deshacerse del diario, reconoce Jim
Brady, responsable de su edicin digital entre 2004 y 2009. Aun as, creo que la eleccin
de Bezos es perfecta. No solo solo conoce la tecnologa, adems ha construido todo su
negocio basndose en ella. Ser fascinante ver la interseccin entre esta filosofa y la de
una empresa periodstica.
Bezos fund Amazon en 1994, un ao despus de que The New York Timescomprase The
Boston Globe por 1.100 millones de dlares (824 millones de euros). La semana pasada lo
vendi por 70 (52,4 millones de euros), y en la transaccin el Times perdi adems dinero
por el pago de las pensiones de la plantilla. Durante esas dos dcadas de devaluacin,
Amazon transformaba Internet gracias a la tecnologa. Como escriba esta semana Andrew
Leonard en Salon.com, el iceberg ha venido a rescatar el Titanic.
El contexto actual permite que si experimentas en un sector de la industria, puedes
trasladarlo a otras organizaciones, por eso hay tantos medios con esperanza de que otra
cabecera encuentre la clave del xito, asegura Philip Bennett, uno de los ltimos
responsables editoriales de The Washington Post. Sentimos esperanza y optimismo
porque Amazon ha demostrado que puede responder con tecnologa a las preguntas que
plantea el mercado.
El reto para Bezos es que acaba de comprar un negocio que todava depende en parte de
una tecnologa tradicional. Expertos y miembros de la profesin aguardan con intriga los
detalles de la transformacin que promete y que puede hacer historia. El nico atisbo de
escepticismo surge al saber que un lder de Internet tiene en sus manos una importante
plataforma de informacin, como es un peridico, desde la que manejar sus intereses ante
el Capitolio y la Casa Blanca.
Joshua Benton, responsable del Nieman Journalism Lab de la Universidad de Harvard,
asegura que la primera consecuencia es que el peridico no tiene que preocuparse por
sus ingresos. Bezos acaba de firmar el fin de una era con apenas el 1% de su fortuna
personal, valorada en 25.200 millones de dlares (casi 19.000 millones de euros) . Su
modelo es la inversin a largo plazo y la satisfaccin del consumidor, no ganancias a corto
plazo. Ese es el gran cambio.
La otra transformacin que ya prometi el dueo de Amazon llegar en la gestin de los
contenidos digitales. La compaa es el santo grial de la personalizacin, afirma Ken
Doctor, experto en modelos de negocio de medios de comunicacin. Sabe mejor que
nadie cmo tratar a los clientes. Lo interesante ser ver cmo hace llegar ms y mejor
informacin a ms gente. Ya tenemos un Netflix para las pelculas y un iTunes para la
msica. Dnde est ese producto en el caso del periodismo? Bezos puede inventarlo y
crear un nuevo modelo que cambie la industria para siempre, aade.
El pasado lunes por la tarde, la plantilla del Post fue convocada en el auditorio de la planta
baja. Nadie se imaginaba lo que Don Graham estaba a punto de pronunciar. Quienes han
pasado por esa redaccin aseguran que la venta del peridico es la ltima demostracin
del cario de esta familia hacia su bien ms preciado. Cuatro generaciones Graham han
dirigido sus pginas. Pero siete aos consecutivos de prdidas han obligado a reconocer

que la venta del peridico era su nica oportunidad para salvarlo. Solo quedar al frente
del diario la hasta ahora responsable de la publicacin, Katherine Weymouth.
Los Graham tienen unas de las mejores credenciales en la defensa del buen periodismo
por encima de cualquier inters comercial. Aunque no entendamos por qu han vendido el
diario, nadie duda que pensaron en lo mejor para la institucin, defiende Bennett. David
Remnick, director de la revista The New Yorker y antes periodista en el Post, recordaba
esta semana que Graham siguiendo el ejemplo de su madre Katharine, directora de la
cabecera en la era del caso Watergate- siempre mostr su decencia, generosidad,
equilibrio y sentido de la tica; aunque nunca fue capaz de reorientar la direccin del
peridico.
La difcil situacin econmica del Post, integrado en una compaa lder en productos
educativos y con deudas multimillonarias por un modelo de negocio heredado del pasado,
hizo imposible que los recortes de plantilla reflotaran el buque. El sistema de pago por
contenido online lanzado hace dos meses tampoco prometa la salvacin. La plantilla lleg
a superar el millar de periodistas y hoy roza los 600. Los suscriptores han cado de los
800.000 de hace 10 aos a los 457.000 contabilizados a comienzos de 2013. La
perspectiva de Amazon, segn Doctor, permitira convertirlo en una gran plataforma
situada adems en la capital de EE UU, como los Graham no supieron o no pudieron
aprovechar hasta ahora.
En 2007, los periodistas de The Washington Post John Harris y Jim VandeHei
abandonaban el peridico para fundar POLITICO. La trayectoria de las dos publicaciones
en estos ltimos seis aos es ejemplo de lo que no puede hacer un medio tradicional
frente a una web pequea y dinmica, con financiacin y una dosis de fe en Internet.
ElPost perdi el liderazgo en la informacin que tena a sus puertas: el Congreso, la Casa
Blanca y los lobbies que operan desde su vecindario.
Nadie puede exigir a los Graham que vislumbraran en aquel momento en qu se
convertira la informacin poltica en Internet gracias a una de las elecciones
presidenciales ms vibrantes de la historia, en la que concurra el primer afroamericano
aspirante a la Casa Blanca, Barack Obama. Pero muchos les reprochan que no hubieran
experimentado ms en el mbito digital para cuando la crisis financiera golpe en 2008.
Doce aos antes, The Washington Post fue uno de los primeros medios estadounidenses
en lanzar su edicin digital, reclutando a algunos de los mejores profesionales. Pero en
vez de integrarles en su redaccin en el centro de la ciudad, abri oficinas nuevas al otro
lado del Potomac, el ro que separa la capital del Estado de Virginia.
No todo ha sido un rechazo hacia lo digital, reconoce Brady, uno de los impulsores de la
edicin online, aunque recuerda enfrentamientos casi permanentes con periodistas
centrados en la edicin impresa. El nuevo director de contenido de Digital First, afirma que
los peridicos siempre tuvieron en sus manos mucha informacin sobre los lectores. El
problema es que la hemos usado a nuestro favor, pensando cmo ofrecer mejores
anuncios. Bezos sabe darle la vuelta y usar esos datos para servir al lector.

Lo ms sugerente de la experiencia tecnolgica de Bezos es que ha creado una industria


revolucionaria, pero que no es 100% digital, apunta Rick Edmonds, analista del Instituto
Poynter. Lo interesante es cmo aplicar esa combinacin a un producto digital e
impreso, aade.
A pesar de que Bezos asegur esta semana que no cuenta con un plan maestro para
devolver al Post con 47 premios Pulitzer en su haber a sus das de gloria, pocos le
creyeron. Su fortuna y la paciencia que ha demostrado con el crecimiento de Amazon
apuntan a que dar tiempo y libertad a sus experimentos en el peridico.
No creo que est en este negocio si no es porque ve que hay una oportunidad, asegura
Christopher Anderson, profesor de cultura de medios en la Universidad de la Ciudad de
Nueva York. Cul es la manera de ser ms famoso despus de crear Amazon? Intenta
salvar la industria de los medios. Si resuelves esto, se te recordar durante mucho
tiempo, apunta.