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El existencialismo es un movimiento cultural caracterstico de una poca de profunda crisis, provocada por los

catastrficos efectos de violencia y destruccin de las dos guerras mundiales. Asimismo, el existencialismo fue
una respuesta frente a la despersonalizacin y el olvido de la singularidad del ser humano que imperaba en la
civilizacin occidental.

Blas Pascal: Filsofo, fsico y matemtico francs nacido en 1623 en Francia.


Genio precoz y de clara inteligencia, su entusiasmo juvenil por la ciencia se
materializ en importantes y precursoras aportaciones a la fsica y a las
matemticas. Fue el primer pensador que anticip las principales inquietudes
del existencialismo moderno. Rechaz el vigoroso racionalismo de su coetneo
Ren Descartes. Estuvo relacionado, al jansenismo, un movimiento reformista
que se dio dentro de la historia de la Iglesia catlica, este Mantena que todos
los individuos son incapaces de hacer el bien sin la ayuda de la gracia divina;
estn destinados por Dios para ser salvados o condenados, y al final, slo unos
pocos sern los elegidos. Por lo que, 2 aos ms tarde atac a los Jesuitas por
sus intentos de reconciliar el naturalismo del siglo XVI con el catolicismo
ortodoxo. Pascal rechaz siempre la posibilidad de establecer pruebas
racionales de la existencia de Dios, cuya infinitud consider inabarcable para la
razn, admiti no obstante que esta ltima poda preparar el camino de la fe
para combatir el escepticismo.
La famosa apuesta de Pascal analiza la creencia en Dios en trminos de
apuesta sobre su existencia: creyendo en Dios y observando una conducta
virtuosa, podemos ganar la vida eterna; si el hombre cree y finalmente Dios no
existe, nada se pierde en realidad. Pero, por ms que razonemos, slo se llega
a la fe travs del corazn, del sentimiento, en una iluminacin sbita que
escapa a cualquier intento de elucidacin lgica: El corazn tiene razones que
la razn desconoce es sin duda la ms conocida frase de Blaise Pascal.
Karl Jaspers: filsofo y psiquiatra alemn, uno de los fundadores del
existencialismo. Nace en Oldenburg en 1883. Se dedic a estudiar leyes, pero
al no fascinarle cambi a medicina, se grada de doctor desde ese ao en la
clnica psiquitrica de dicho centro y al tener en cuenta la precaria importante
hacia los problemas mentales, se propone mejorarlos, posteriormente, fue
profesor de Psicologa y filosofa en la universidad donde se form. Critic la
tomada de poder de Hitler desde el principio, pues su esposa era juda. Por lo
que estuvo apartado de su plaza como profesor y director, pero se le permiti

seguir enseando. Un tiempo ms tarde se le propone escapar de Alemania si


entrega a su esposa. Se neg a las 2 cosas.
La

mayora

de

los

comentaristas

asocian

Jaspers

con

la

filosofa

del existencialismo, en parte porque se explaya ampliamente en las races del


existencialismo de Nietzsche y Kierkegaard, y porque el tema de la libertad
individual es una constante en su obra.
Jaspers da su visin de la historia de la filosofa e introduce sus temas ms
importantes. Comenzando por la ciencia moderna y el empirismo, Jaspers
seala que al cuestionar la realidad enfrentamos los lmites que un mtodo
cientfico (o emprico) simplemente no puede traspasar. En este punto, el
individuo enfrenta opciones: hundirse en la resignacin o dar un salto a lo que
Jaspers llama la 'Trascendencia'. Al dar este paso, los individuos confrontan su
propia libertad ilimitada. Aun cuando l rechaz doctrinas religiosas explcitas,
incluida la nocin de un Dios personal, Jaspers influenci la teologa moderna a
travs de su filosofa de trascendencia y los lmites de la experiencia humana.
Para Jaspers, el trmino "existencia" (Existenz) denominaba la experiencia
indefinible de libertad y posibilidad; una experiencia que constituye el
autntico ser de los individuos que son conscientes de "las situaciones lmite"
al confrontar el sufrimiento, los conflictos, la culpa, el azar y la muerte.
Friedrich Nietzsche: fue un filsofo, poeta, msico y fillogo alemn. Nace en
1844 en Prusia. Es recordado por sus crticas de la cultura, la religin y
la filosofa occidental a travs de anlisis de las actitudes morales que
afectaron a los socilogos, filsofos, psiclogos. Entre otros. Nietzsche recibi
amplio reconocimiento durante la segunda mitad del siglo XX como una figura
significativa en la filosofa moderna. Su influencia fue particularmente notoria
en

los

filsofos existencialistas, crticos,fenomenolgicos, postestructuralistas y posm


odernos, y en la sociologa de Max Weber. Es considerado uno de los tres
maestros de la sospecha Nietzsche estuvo profundamente influenciado por
la teora de la evolucin y por su amistad con el compositor alemn Richard
Wagner.

Uno de los argumentos fundamentales de Nietzsche era que los valores


tradicionales (representados en esencia por el cristianismo) haban perdido su
poder en las vidas de las personas, lo que llamaba nihilismo pasivo. Lo expres
en su tajante proclamacin Dios ha muerto. Estaba convencido de que los
valores tradicionales representaban una moralidad esclava, una moralidad
creada por personas dbiles y resentidas que fomentaban comportamientos
como la sumisin y el conformismo porque los valores implcitos en tales
conductas servan a sus intereses
Segn sus teoras, las masas (a las que denominaba rebao, manada o
muchedumbre) se adaptan a la tradicin, mientras su superhombre utpico
es seguro, independiente y muy individualista. El superhombre siente con
intensidad, pero sus pasiones estn frenadas y reprimidas por la razn.
Centrndose en el mundo real, ms que en las recompensas del mundo futuro
prometidas por las religiones en general, el superhombre afirma la vida, incluso
el sufrimiento y el dolor que conlleva la existencia humana. Su superhombre es
un creador de valores, un ejemplo activo de eticidad maestra que refleja la
fuerza e independencia de alguien que est emancipado de las ataduras de lo
humano envilecido por la docilidad cristiana, excepto de aquellas que l
juzga vitales.
Jean Paul Sarter: fue un filsofo, escritor, novelista, dramaturgo, activista
poltico, bigrafo y crtico literario francs, exponente del existencialismo y del
marxismo humanista. Sartre naci en Pars en1905, Utiliz el trmino existencialismo
para definir y calificar su propia filosofa, se convirti en el gran difusor del
movimiento a escala internacional una vez finalizada la II Guerra Mundial. Se
gradu en 1929 con un doctorado en filosofa y sirvi como conscripto en el
Ejrcito Francs durante la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), durante la
cual fue prisionero de los alemanes entre 1940 y 1941. Tras recuperar la
libertad, Jean Paul Sartre volvi a Francia y comenz a trabajar como profesor
de filosofa en el liceo Condorcet y colabor con Albert Camus en "Combat", el
peridico de la Resistencia.
El pensamiento de Sartre, impregnado de atesmo y pesimismo de una forma
explcita, argumentaba que los seres humanos necesitan una base racional

para sus vidas pero son incapaces de conseguirla y, por ello, su existencia es
pasin intil. No obstante, insisti en que el existencialismo es una forma de
humanismo y resalt la libertad, la eleccin y la responsabilidad humana. Con
gran refinamiento literario, intent reconciliar esos conceptos existencialistas
con un anlisis marxista de la sociedad y de la historia. Sartre fue autor de otra
de las obras claves en la historia del existencialismo, El ser y la nada (1943).
En 1945 abandon la enseanza y fund junto a Simone de Beauvoir la revista
poltica y literaria "Les temps modernes", de la que fue editor jefe. Unos aos
despus comienza a relacionarse activamente con el socialismo, siendo un
severo

crtico

durante

la

Guerra

Fra

(1947-1991).

Jean Paul Sartre tuvo una relacin fluctuante con el comunismo, acercndose y
alejndose de l. Se opuso a la Guerra de Vietnam, y junto a Bertrand Russell y
otros organiz un tribunal con el propsito de exhibir los crmenes de guerra de
los Estados Unidos.
Sartre considera que el ser humano est "condenado a ser libre", es decir,
arrojado a la accin y responsable plenamente de su vida, sin excusas. Aunque
admite algunos condicionamientos (culturales, por ejemplo), no admite
determinismos. Concibe la existencia humana como existencia consciente. El
ser del hombre se distingue del ser de la cosa porque es consciente. La
existencia humana es un fenmeno subjetivo, en el sentido de que es
conciencia del mundo y conciencia de s (de ah lo subjetivo). Sartre se forma
en la fenomenologa de Husserl y en la filosofa de Heidegger (discpulo ste de
aqul). Se observa aqu la influencia que ejerce sobre Sartre el racionalismo
cartesiano. En este punto se diferencia de Heidegger, quien deja fuera de juego
a

la conciencia.

Consecuentemente

para

Sartre

en

el

ser

humano

la existencia precede a la esencia, que explica con un ejemplo: si un


artesano quiere realizar una obra, primero la piensa, la construye en su
cabeza: esa prefiguracin ser la esencia de lo que se construir, que luego
tendr existencia. Los seres humanos, no son el resultado de un diseo
inteligente, y no tenemos dentro nuestro algo que nos haga malos por
naturaleza o tendientes al bien como diversas corrientes filosficas y
polticas han credo, y continua: Nuestra esencia, aquello que nos definir,
es lo que construiremos nosotros mismos mediante nuestros actos, stos nos

son ineludibles: no actuar es un acto en s mismo puesto que nuestra libertad


no es algo que pueda ser dejado de lado: ser es ser libres en situacin, ser es
ser-para, ser como "proyecto".
Gabriel Marcel: Nacido en1889 en Pars. Filsofo francs de origen judo, uno de
los mayores representantes de la corriente del existencialismo cristiano que se
desarroll paralelamente al existencialismo "ateo" de Sartre. Marcel es uno de
los autores ms conocidos e influyentes de la corriente personalista cristiana
del siglo XX. A lo largo de su vida se dedic al teatro como dramaturgo y
crtico, a la msica, y desde luego, a la filosofa. Marcel nos ofrece un
desarrollo de diversas vivencias antropolgicas de notable riqueza: la
esperanza, el amor, la fidelidad, la encarnacin, la tcnica Y, aunque
sostenga que la labor del filsofo debe dirigir su mirada penetrante hacia la
sociedad, se entiende que se trata siempre de una reflexin hecha sobre los
hombres uno a uno, sobre las personas que componen la sociedad, sin
reducirse a ella. Por eso no es de sorprender que la existencia y el actuar de
Dios, del Dios de los cristianos, se encuentre en la base de esta sabrosa
reflexin

filosfica. Sostena

que

los

individuos

tan

slo

pueden

ser

comprendidos en las situaciones especficas en que se ven implicados y


comprometidos. Esta afirmacin constituye el eje de su pensamiento, calificado
como existencialismo cristiano o personalismo.
Albert Camus: Albert Camus Nace en Argelia en 1913 fue un novelista,
ensayista y dramaturgo francs, considerado uno de los escritores ms
importantes posteriores a 1945.Camus nunca quiso ser asociado con tal o cual
corriente filosfica, especficamente se mostr especialmente reticente a ser
catalogado como existencialista. Al referirse a su propia propuesta filosfica
llego a afirmar sobre s mismo que era un "absurdista", manifestando con esto
precisamente el tener como tema primario de su obra uno de los elementos
ms ampliamente tratados por el existencialismo. Para el filsofo argelino el
absurdo se halla en el ncleo mismo de la existencia subjetiva individual como
corolario del nihilismo metafsico propio de la reflexin filosfica en la
Modernidad. Para Camus tal nihilismo es propio de las filosofas existenciales
en general y se refiere crticamente a las mismas a propsito de lo que

denomina suicidio filosfico, trmino que utiliza para referirse a la maniobra


intelectual gracias a la cual el concepto inicialmente negado es tomado en un
segundo momento como basamento y azotea del mismo enunciado que
inicialmente

le

negaba,

proceso

que

culmina

en

el

llamado

"salto". EXISTENCIALISMO DE CAMUS, HUMANISTA TRAS LAS HUELLAS DE DIOS.


El existencialismo que propona Camus carece de un fondo ateo. Es un
existencialismo desprovisto de desesperaciones, de congojas, de nuseas y de
absurdo. En uno de sus mejores libros, EL HOMBRE REBELDE (2), Camus
denuncia la idea de la totalidad humana. El hombre no es seor de s mismo. El
hombre no es el centro de su propia humanidad. Un hombre desembarazado
de Dios es un hombre solitario y sin amo. El existencialismo de EL HOMBRE
REBELDE tiene dimensin de trascendencia. Toda vez que el motivo de este
artculo es Alberto Camus, creo de justicia limitarme a su obra, ignorando a
Juan Pablo Sartre y a otros grandes autores contemporneos de Camus.
Simone de Beauvoir: naci en Paris en 1908. Fue un smbolo de la mujer
contestataria, novelista francesa, profesora universitaria, filsofa existencialista
y militante del movimiento feminista. Intelectual polifactica, en su vida
confluyeron especialmente dos facetas que se identificaron entre: la de mujer
invitando a la emancipacin femenina y la de escritora, cuya obra ser tema de
polmica en los medios literarios de su poca, con sus defensores y
detractores.

En su primera novela, La invitada (1943), explor los dilemas

existencialistas de la libertad, la accin y la responsabilidad individual, temas


que aborda igualmente en novelas posteriores como La sangre de los otros
(1944) y Los mandarines (1954), novela por la que recibi el Premio Goncourt.
Las tesis existencialistas, segn las cuales cada uno es responsable de s
mismo, se introducen tambin en una serie de obras autobiogrficas, entre las
que destacan Memorias de una joven de buena familia (tambin conocida
como Memorias de una joven formal) (1958) y Final de cuentas (1972). Sus
obras ofrecen una visin sumamente reveladora de su vida y su tiempo.
Entre sus ensayos escritos cabe destacar El segundo sexo (1949), un profundo
anlisis que se ha convertido en la piedra angular del feminismo, y que
examina, desde una perspectiva histrica, social y filosfica, la alienacin de la

mujer; La vejez (1970), sobre el proceso de envejecimiento donde critica


apasionadamente la actitud de la sociedad hacia los ancianos, y La ceremonia
del adis 1981), donde evoca la figura de su compaero y colega de tantos
aos, Jean Paul Sartre.
Martin Buber: nace en Viena en 1878. Autor religioso judo, destacado por su
filosofa del encuentro o del dilogo. Buber es ms conocido por su filosofa del
dilogo, un existencialismo religioso centrado en la distincin entre relaciones
directas o mutuas (a las que llam "la relacin Yo-t" o dilogo) en las que cada
persona confirma a la otra como valor nico y las relaciones indirectas o
utilitarias, (a las que llam "yo-l" o monlogo), en las que cada persona
conoce y utiliza a los dems pero no los ve ni los valora en realidad por s
mismos. Al aplicar esta distincin entre "dilogo" y "monlogo" a la religin,
Buber insisti en que la religin significa hablar con Dios, no sobre Dios. Esto
no es monotesmo, sino el dilogo entre el hombre y Dios que es la esencia del
judasmo bblico. El hombre adquiere conciencia de ser dirigido por Dios en
cada encuentro si permanece abierto a esos signos y dispuesto a responder
con todo su ser. La filosofa del dilogo de Buber ha tenido mucha influencia en
pensadores de todos los credos religiosos, incluidos telogos protestantes de la
categora de Karl Barth, Emil Brunner, Paul Tillich y Reinhold Niebuhr.
Fidor Dostoievski: el novelista ruso del siglo XIX Fidor Dostoievski es quiz el
mayor representante de la literatura existencialista. novelista realista ruso,
uno de los ms importantes de la literatura universal, que escudri hasta el
fondo de la mente y el corazn humanos, y cuya obra narrativa ejerci una
profunda

influencia

en

todos

los

mbitos

de

la

cultura

moderna.

Naci en Mosc en 1821. Durante este tiempo tambin experiment un cambio


espiritual y psicolgico. Sus lecturas, limitadas a la Biblia, le empujaron a
rechazar el atesmo socialista, de inspiracin occidental, que haba practicado
en su juventud. Las enseanzas de Jesucristo se convirtieron en la suprema
confirmacin de sus ideas ticas y de la posibilidad de la salvacin a travs del
sufrimiento. En Memorias del subsuelo (1864), el enajenado antihroe est
enfadado ante las pretensiones optimistas del humanismo racionalista. La idea
de la naturaleza humana que surge en esta y en otras novelas de Dostoievski

consiste en que es imprevisible, perversa y autodestructiva; slo el amor


cristiano puede salvar a la humanidad de s misma, pero ese amor no puede
ser entendido desde la sensibilidad filosfica. Como dice el personaje de
Aliosha en Los hermanos Karamazov (1879-1880): tenemos que amar la vida
ms que el significado de la misma.
DOS FILSOFOS DEL EXISTENCIALISMO Despus de la segunda guerra mundial
que se inicia en septiembre de 1939 con la invasin de Polonia por las tropas
de Hitler y termina en agosto de 1945 con el crimen atmico en dos ciudades
japonesas, Hiroshima y Nagasaki, surgen en Europa, concretamente en Francia,
dos grandes filsofos, ambos Premios Nobel de Literatura: Juan Pablo Sartre y
Alberto Camus. En sus libros, que fueron muchos, ambos autores apuntan la
filosofa del existencialismo, dedicando miles de pginas a discutir los eternos
temas de Dios, la fe y la existencia humana.

En el mbito espaol y latinoamericano el existencialismo ha ejercido una gran


influencia y, bajo la inspiracin de Heidegger y Sartre, ha planteado propuestas
originales. Especialmente en Amrica Latina, donde la filosofa existencial se
uni a la bsqueda de una filosofa propiamente latinoamericana.
Heidegger, al igual que Pascal y Kierkegaard, reaccion contra el intento de
fundamentar la filosofa sobre una base conclusiva racionalista, en este caso la
fenomenologa del filsofo alemn Edmund Husserl. Heidegger, autor de una
de las obras ms representativas del existencialismo, El ser y el tiempo (1927),
afirm que la humanidad se encuentra en un mundo incomprensible e
indiferente. Los seres humanos no pueden esperar comprender por qu estn
aqu; en su lugar, cada individuo ha de elegir una meta y seguirla con
apasionada conviccin, consciente de la certidumbre de la muerte y del
sinsentido ltimo de la vida propia. Heidegger contribuy al pensamiento
existencialista al poner el nfasis en el ser y la ontologa tanto como en el
lenguaje.