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BYBEE, JOAN. LANGUAGE, USAGE AND COGNITION.

CAMBRIDGE UNIVERSITY PRESS, 2010.


Ana Paula HUBACK
Columbia University,
aph2129@columbia.edu

Joan Bybee, professora emrita do Departamento de Lingustica da


University of New Mexico, um nome que dispensa apresentaes.
Autora de vasta obra que discute os princpios cruciais Lingustica
Cognitiva e Funcionalista, Bybee acaba de lanar um novo livro: Language,
usage and cognition, publicado em 2010 pela Cambridge University Press.
A presente resenha tem como objetivo discutir os principais pontos
abordados por Bybee em cada um dos captulos de seu novo livro.
No captulo 1, A usage-based perspective on language, a autora determina
que o objetivo de seu livro explorar a ideia de que fenmenos lingusticos
derivam de processos cognitivos mais gerais e no aplicveis somente a
fatores lingusticos. Nesse mesmo captulo, tambm discutida a questo
de que as categorias lingusticas so graduais e no absolutas. Como a
linguagem no uma estrutura mental imutvel, os conceitos de regular
/ irregular, produtivo / improdutivo, etc., representam, na verdade, dois
plos de um mesmo continuum. A gramtica definida como a forma
atravs da qual os indivduos organizam as informaes lingusticas a
que tm acesso. Enfatizando as ideias de Bybee (2001), a autora afirma
que o lxico mental dos falantes rico em informaes detalhadas e
redundantes sobre itens lexicais estocados. Como consequncia, a
gramtica dos indivduos muda a partir da atualizao das representaes
lexicais e, em ltima instncia, a prpria lngua tambm muda com
base nos processos cognitivos envolvidos na categorizao e acesso a
informaes lingusticas.

Revista da ABRALIN, v.8, n.2, p.209-213, jul/dez. 2009

Bybee, Joan. Language, usage and conigtion. Cambridge University Press, 2010.

O captulo 2 intitulado Rich memory for language: exemplar


representations. Aqui, a autora enfatiza novamente que o uso da lngua
afeta as representaes cognitivas e que importante um modelo de
lxico que permita o armazenamento de informaes redundantes sobre
questes fonticas, bem como detalhes do contexto sociocomunicativo
do discurso. A estocagem de tais informaes imprescindvel para que
o lxico dos falantes seja atualizado. A fim de que efeitos de frequncia
sejam registrados na estrutura lingustica, imprescindvel que detalhes
fonticos e informaes redundantes tenham armazenagem lexical. Se
existem variaes e mudanas lingusticas condicionadas a fatores como
gnero, classe socioeconmica, estilo de fala, etc., crucial que essas
informaes sejam estocadas no lxico mental, caso contrrio elas no
interfeririam em fenmenos lingusticos.
No captulo 3, Chunking and degress of autonomy, Bybee analisa a
natureza de expresses lingusticas pr-fabricadas (chunks) e como
os efeitos de frequncia atuam sobre tais expresses. Quando duas
ou mais palavras so utilizadas juntas frequentemente, uma relao
sequencial se forma e essa expresso comea a se comportar de maneira
independente, como se fosse uma unidade. Um dos efeitos da repetio
dessas expresses a reduo e sobreposio de gestos articulatrios,
bem como a reduo fontica. Bybee (2010:36) afirma que 55% do
material lingustico que utilizamos composto por expresses prfabricadas. No existe uma medida absoluta para definir o grau de fuso
dos chunks que as lnguas do mundo apresentam. Esse nvel varia de
acordo com a repetio deles. No caso extremo de chunks que tm
frequncia de ocorrncia muito alta, o fenmeno de gramaticalizao
pode acontecer. Esse processo ocorre quando uma construo adquire
outros usos, aumenta sua frequncia, sofre reduo fontica, mudana
semntica e comea a no ser mais analisada considerando suas partes,
mas apenas como um todo.

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No Captulo 4, Analogy and similarity, Bybee (2010:57) define


analogia como the process by which a speaker comes to use a novel
item in a construction. A analogia atua a partir da comparao de
um item novo com membros mais antigos, j estocados no dicionrio
mental do falante. Sendo assim, os itens mais frequentes ou as frases
mais convencionalizadas servem como base para a formao analgica.
Discutindo o papel da analogia na mudana lingustica, Bybee (2010:6667) enfatiza a importncia da frequncia de tipo, ou seja, a repetio de
padres lingusticos. Segundo a autora, essa frequencia gera produtividade
e, por isso, sequncias recorrentes na lngua so a base para que relaes
analgicas sejam formadas. Finalizando o captulo, Bybee afirma que,
em vez de regras abstratas para formar novas palavras ou sentenas
na lngua, o que existe, na verdade, a fora da analogia que produz
generalizaes sobre estruturas lingusticas e, consequentemente, a
criao de novos itens.
No Captulo 5, Categorization and the distribution of constructions in
corpora, Bybee insiste no pressuposto de que a gramtica pode ser
analisada em termos de construes que emergem de generalizaes
feitas sobre ocorrncias estocadas de expresses lingusticas. O Modelo
de Exemplares tambm discutido neste captulo, uma vez que, no lxico
mental, alguns itens (ou construes) so centrais em uma categoria,
ao passo que outros so mais perifricos. A frequncia de ocorrncia
imprescindvel para determinar que membro ser o prottipo em uma
categoria. Exemplares que so repetidos se tornam mais frequentes
no lxico mental e, consequentemente, acabam sendo escolhidos na
produo lingustica. Assim sendo, certas instncias se tornam um
exemplo para que outras construes possam ser feitas.
Iniciando o Captulo 6, Where do constructions come from? Synchrony
and diachrony in a usage-based theory, Bybee (2010:105) define language
as a complex adaptive or self-organizing system. Nesse sentido,
sincronia e diacronia devem ser integradas e a mudana lingustica is
both a window into cognitive representations and a creator of linguistic

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Bybee, Joan. Language, usage and conigtion. Cambridge University Press, 2010.

patterns. (Bybee 2010:105). Neste mesmo captulo, a autora descreve


detalhadamente como o processo de gramaticalizao ocorre e como
ele atua de forma sincrnica e diacrnica. Bybee tambm questiona o
postulado gerativista de que a mudana ocorre na aquisio lingustica.
Segundo a autora, mudanas lingusticas so graduais e precedidas por
longos perodos de variao em que duas ou mais formas competem
entre si. A aquisio lingustica no , portanto, o locus da mudana.
No Captulo 7, Reanalysis or the gradual creation of new categories? The
English Auxiliary, Bybee faz um estudo diacrnico do desenvolvimento
dos verbos auxiliares do ingls. A concluso dessa anlise que aquilo
alguns gramticos denominam reanlise ocorre de forma gradual, com
base no uso da lngua e a partir de medidas probabilsticas de frequncia
de tipo e de ocorrncia de estruturas disponveis no lxico.
No Captulo 8, Gradient constituency and gradual reanalysis, a autora
discute o grau de constituncia de algumas preposies do ingls. A
partir desse exemplo, Bybee afirma que palavras que ocorrem juntas
com frequncia acabam sendo estocadas como uma unidade autnoma.
Alm disso, depois de algumas repeties, o crebro humano cria um
atalho para o acesso a essa expresso como um todo, no dependendo
de suas partes constituintes.
Iniciando o Captulo 9, Conventionalization and the local vs. the general:
Modern English can, Bybee analisa a distribuio de can and cant no
ingls e encontra padres de uso para cada uma dessas formas verbais.
Segundo a autora, esse exemplo demonstra que chunking pode ocorrer
mesmo com expresses que no dependem uma da outra em termos
semnticos. Na verdade, o ponto crucial para a formao de chunks
o uso da lngua e a repetio de estruturas lingusticas.
No Captulo 10, Exemplars and grammatical meaning: the specific and the
general, Bybee afirma que o sentido gramatical se desenvolve a partir de
estruturas semanticamente significativas. Efeitos de frequncia se do
quando duas ou mais palavras ocorrem sempre juntas; se a memria
lexical rica e armazena expresses inteiras, uma consequncia natural

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disso que determinadas estruturas sejam reinterpretadas e ganhem


sentido gramatical. Da mesma forma, informaes pragmticas
(relacionadas ao contexto sociocomunicativo do discurso) tambm so
estocadas no lxico mental. Sendo assim, aspectos cognitivos, como
inferncias, passam a fazer parte da memria lexical da palavra e podem,
tambm, acarretar o desenvolvimento de estruturas gramaticais a partir
de formas com cunho semntico.
Finalizando o livro, o Captulo 11, Language as a complex adaptive system:
the interaction of cognition, culture and use, enfatiza que fatores culturais
e sociais no podem ser ignorados em um modelo lingustico que
baseado no uso da lngua em situaes comunicativas reais. Mais uma vez,
a autora comenta a correlao entre o processamento de informaes
lingusticas e outras operaes cognitivas. A concluso final da autora
que entender a lngua como um sistema complexo e adaptvel pode ser
de grande valia para a anlise das estruturas lingusticas.
A obra Language, usage and cognition , certamente, uma leitura
imprescindvel para qualquer linguista que tenha uma orientao terica
Cognitiva ou Funcional, ou simplesmente considere que a lngua deve
ser entendida como uma estrutura remoldada a cada dia a partir do uso
que os falantes fazem dela. Alm disso, o estilo nico e claro que Bybee
adota ao escrever faz com que a leitura de seu livro seja agradvel e
nos faa analisar exemplos de nossa prpria lngua, bem como rever a
maneira como entendemos as estruturas lingusticas.

Referncias
Bybee, Joan. Phonology and Language Use. Cambridge: Cambridge
University Press. 2001.

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