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Altheia - Revista de estudos sobre Antigidade e Medievo, volume nico, Janeiro/Dezembro de 2008.

ISSN: 1983-2087

RELIGIOSIDADE E CULTURA NO IMPRIO NEOBABILNIO.


MACHADO, Cinara de Oliveira1.
Resumo: Para este estudo os aspectos que nos interessam dizem respeito cultura,
religiosidade e s representaes de poder. Analisaremos o Imprio Neobabilnico atravs
de sua capital Babilnia descrita por Herdoto na sua Historia, como grande centro de
cultura, religiosidade e poder. Nesta Histria o autor nos oferece minuciosos relatos dos
habitus, costumes e modos de fazer dos babilnios. E a partir dessas imagens e das
reflexes de Leick, Oppenheim e Roaf, que nos aproximamos daqueles horizontes de
tradies e cultura.
Palavras-chave: Babilnia, cidade e cultura.
Ao se analisar as runas dos antigos imprios mesopotmios e considerar os relatos
de pessoas da poca ou de arquelogos e historiadores contemporneos, vrios
questionamentos surgem em torno desses, que outrora foram, grandes centros mundiais.
Neste estudo abordaremos as questes de religiosidade, cultura, cotidiano e suas
representaes de poder. Analisamos a importncia e a prtica destes aspectos na sociedade
babilnica como um todo. Pois, a partir destes elementos que nos aproximaremos da
conformao do Imprio Neobabilnio, o mais importante centro do antigo oriente prximo
quele que derrotou o Imprio Assrio e o Egito, assim como foi o ltimo grande centro
independente da Mesopotmia. Para contemplarmos este estudo satisfatoriamente
analisaremos o Imprio Neobabilnio atravs de sua capital Babilnia, pois segundo
Herdoto, esta neste perodo foi a principal cidade da Mesopotmia e a qual a organizao
nenhuma se igualou. E cristalizou o maior legado da Mesopotmia: a inveno da cidade.
Podemos afirmar que a Babilnia foi, neste perodo, a maior cidade do mundo, assim como
a primeira metrpole da Antigidade. S Roma, cinco sculos mais tarde a ultrapassou
tanto em termos populacional quanto em territrio. Tanto no que diz respeito a sua
extenso, quanto demografia.

1
Graduanda do curso de Histria da Fundao Educacional de Divinpolis/ Universidade do Estado de
Minas Gerais (Funedi/ UEMG). cinaradeoliveiramachado@yahoo.com.br

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A cidade dos famosos Jardins Suspensos ou da citao bblica Torre de Babel,


situava-se em uma grande plancie e tinha um permetro urbano de quase 86 quilmetros
quadrados. Suas histrias e maravilhas ganharam fama, ultrapassando o momento de
esplendor do Imprio que construiu a cidade, tal perodo denominado de Neobabilnio.
O imprio Persa adotou a Babilnia como uma das mais importantes, seno a mais, do seu
imprio. O renome da admirvel cidade seduziu tambm Alexandre, O Grande. Tal
monarca helenstico desejou transform-la em sede de seu novo imprio, e esta foi um
grande centro helenstico.
Como nas demais cidades da Mesopotmia, a Babilnia era cercada por uma
muralha, que de acordo com Herdoto tinha cinqenta cvados reais de largura e duzentos
de altura, ou seja, nas medidas atuais isto equivaleria cerca de 100 metros de altura e 25
de largura. Este tamanho monumental nos espanta, no podemos dizer ao certo que eram
estas a medidas, seja como for tanto as escavaes arqueolgicas, quanto a descrio de
Herdoto nos informam que eram de dimenses extraordinrias. Alm da muralha para
proteger a bela cidade, havia tambm em toda sua volta um fosso fundo e largo cheio de
gua, ao longo da muralha havia cem portas de bronze macio. A cidade propriamente
dita era cheia de casas de trs ou quatro pavimentos; as ruas que a cortam retas,

eo

centro era um recinto religioso com reas para visitantes e acomodaes.


Em torno dos palcios e templos havia outra muralha tambm muito reforada e
com portas de bronze. Segundo o historiador Herdoto era no templo de Marduk que
ficava a Torre de Babel, e ele nos informa como era tal monumento:

No centro do templo foi construda uma torre macia, no topo desta torre foi
construda outra, e no topo desta foi construda ainda outra, a assim
sucessivamente at completar oito torres; a rampa de acesso foi construda
externamente, em espiral em torno de todas as torres mais ou menos a meia
altura h um patamar e bancos para repouso, onde se sentam as pessoas que
sobem. Na ltima torre h um grande templo, e nesse templo h um grande
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Herdoto. I. 180.

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leito com belos adornos. Nenhuma esttua de divindade foi posta naquele
local, e nenhum dos mortais passa a noite l, exceo de uma mulher dos
arredores uma escolhida entre todas pelo deus... 3

Mais do que uma descrio monumental, Herdoto nos proporciona minuciosos


relatos dos habitus, dos costumes e da cultura dos babilnios. Pois como ele mesmo nos
informa, havia na rampa de acesso locais de descanso para os que subiam, ou seja, existia
entre os babilnios o habito de freqentar o templo, assim como no era costume passar a
noite nele. A nica pessoa que poderia pernoitar no templo, segundo Herdoto, seria uma
mulher escolhida pelo deus, uma vez que na ltima torre havia um enorme templo com um
grande leito destinado escolhida.
Herdoto tambm descreve importantes aspectos dos costumes e da cultura
mesopotmica que lhe chamaram a ateno. Dentre os costumes destacamos trs: o
primeiro deles segundo o julgamento de Herdoto era bastante indecoroso, tal prtica
consistia na obrigatoriedade de visitao ao templo de Milita por todas as mulheres da
regio uma vez na vida para ter relaes sexuais com um estranho. Depois de ter relaes
sexuais com um desconhecido ela voltava para casa, pois tinha cumprido suas obrigaes
sagradas com a deusa, assim aps tal ida ao templo, por mais dinheiro que lhe oferecesse
no conseguiriam seduzir tais mulheres, uma vez que tal costume constitua numa
obrigao sagrada e no numa prtica de meretrcio. A instituio que ele aponta como a
mais sbia era a do casamento, na qual reunia-se em lugar pblico todas as moas em idade
nbil, as mais belas eram vendidas por um alto valor e o dinheiro arrecadado com elas era
utilizado como dote para os homens que se casavam com as menos belas, pela lei se o
casamento fracassasse, o casal poderia se separar e o dinheiro do dote era devolvido. A
Segunda instituio mais sbia era a do tratamento dispensado aos doentes, tal costume
consistia na reunio e exposio destes doentes em praa pblica afim de que receberem
conselhos de quem j tivesse sido acometido pela mesma doena ou observado como um

Herdoto. I. 181.

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doente se curou dela, era proibido passar pelo doente em silncio, deveria ao menos
perguntar-lhes qual era a sua doena.
Outra manifestao religiosa dos babilnios era o Festival de Ano Novo, esta
comemorao durava onze dias e era dedicada a Marduk, o deus principal, o mais poderoso
do panteo mesopotmio e protetor da Babilnia. Nos primeiros cinco dias preparava-se as
preces, os conjuros e o sacrifcio de animais da cerimnia, alm de talhar duas pequenas
esttuas de madeira e as decorar com ouro e pedras preciosas. Em meio a estes
preparativos, no final do quarto dia recitava-se o Poema da Criao das cidades: Todas as
terras eram mar; ento Eridu foi feita, Esagila foi construda; A cidade sagrada, a morada
do prazer para os coraes dos deuses. No quinto dia, no Templo de Marduk, era
purificado o deus Nabu, que representado pela esttua, era trazido da cidade de Borsippa
at a Babilnia pelo rei de Babil. Ao chegar a Esagila o rei era desprovido de sua espada,
de seu cetro e das demais insgnias reais, para esbofeteado pelo sacerdote do Templo at
cair diante de Marduk e jurar que no havia pecado nem descuidado do culto ao deus, alm
de sempre proteger e cuidar do bem-estar da Babilnia. Aps estas confisses o sacerdote
tranqilizava o rei, devolvia seus pertences e o esbofeteava mais uma vez. Se o rei chorasse
era um bom pressgio. As prticas dos demais dias so menos conhecidas, mas sabe-se que
no sexto dia duas esttuas, feitas para esta ocasio, eram queimadas em frente a Nabu,
depois disto s esttuas das outras cidades do Imprio chegavam a Babilnia. No nono dia
o rei entrava no sepulcro de Marduk e pegava na sua mo, no se sabe ao certo em que
este tirocnio significava, mas alguns estudiosos acreditam que era um casamento do rei
com uma sacerdotisa representante de Marduk. Nos ltimos dois dias havia no Templo do
norte inmeras oferendas a Marduk e um banquete para todos os deuses antes de voltarem
as suas cidades. A populao participava de todo o festival, no entanto era condio para
que o festival acontecesse, era a obrigatoriedade da presena do rei.
J os palcios babilnicos eram centros culturais e administrativos, um palcio
como sede de minha rgia autoridade, um edifcio para a administrao de meu povo, um

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lugar de unio para a terra. Isso resume a funo ideolgica e representativa dos palcios
mesopotmios.4 Nestes de acordo com Leick:

Havia amplos compartimentos de armazenagem em galerias subterrneas que


costumavam ser interpretadas como subestrutura dos Jardins Suspensos. As
instalaes internas do palcio eram apropriadamente luxuosas; as paredes
eram revestidas de painis de madeira com instrues de marfim e lpis-lazli.
Na sala do trono, as paredes eram vitrificadas com os mesmos ladrilhos azuis
da Porta de Ishtar, com lees rompantes e palmeiras.5

Percebe-se ento a importncia que a cidade conota a si mesma, os templos e os


palcios, os cais dos portos, as defesas internas e externas, os fossos, as pontes, as portas e
as ruas da Babilnia eram construdos e decorados com estupendo esplendor e ostentao,
com os mais caros e raros materiais como: ouro, prata, lpis-lazli e madeiras de lei.
Podemos ver em tal prtica uma forma de registrar poder e magnificncia daquele rei, e
assim rivalizando-se tanto com os seus antecessores quanto desafiando os seus sucessores
a lhes superar. Outro aspecto importante destas construes monumentais era o carter de
inspirar e impor temor e admirao tanto entre os habitantes do imprio quanto aos
governantes estrangeiros que iam cidade prestar homenagem e fidelidade ao rei. Pois
segundo Munford Lewis:
Nenhuma despesa era poupada para criar templos e palcios, cujo o simples
volume e elevao dominariam o resto da cidade. As pesadas paredes de argila
bem cozida ou de slida pedra davam as efmeras funes do Estado a certeza
de estabilidade e segurana, de poder ininterrupto e de autoridade inabalvel.
O que hoje chamamos de arquitetura monumental , antes de tudo, a
expresso do poder, e este poder exibe-se na reunio de arte, bem como num
domnio de todos os estilos de acessrios sagrados, grandes lees, touros e
4
5

Gwendolyn Leick. Mesopotmia a inveno da cidade. 285.


Idem. 285.

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guias, com cujas poderosas virtudes o chefe do Estado identifica suas


prprias capacidades mais frgeis. A finalidade dessa arte produzir terror
respeitoso...6

Durante o reinado de Nabucodonossor os recursos tornaram-se ilimitados


tanto em riqueza quanto em materiais, havia tambm mo-de-obra qualificada e no
qualificada, portanto a Babilnia tornou-se um dos mais importantes centros urbanos,
culturais do mundo antigo, para l convergiam produtos, riquezas e pessoas das mais
variadas regies, a antiga Babilnia impressiona tambm pelo seu importante papel no que
se refere s trocas e encontros de culturas ali estabelecidos, por estes motivos ela pode ser
considerada a primeira metrpole da Antigidade. O manual da nova cidade, construda
por este rei, ainda esto preservados em cinco plaquetas que diz:
Babilnia, a criao de Enlil,Babilnia, que segura a vida na terra,
Babilnia, cidade de abundncia,
Babilnia, cidade cujos cidados acumulam riquezas,
Babilnia, cidade de festividades, alegrias e danas,
Babilnia, a cidade cujos cidados celebram sem cessar,
Babilnia, cidade privilegiada que liberta os cativos,
Babilnia, a cidade pura.7
Nabucodonossor possua uma enorme paixo por monumentalidade, por isso,
inseriu vrias plaquetas comemorativas em suas construes com o objetivo de ser
identificado e para isso escolheu um material no perecvel. Verificou-se que seu objetivo
foi alcanado, pois milnios depois de sua morte temos acesso a essas obras, assim como
tais materiais ainda so usados, principalmente pelas possibilidades artsticas. De acordo
com Leick:

6
7

Munford Lewis. A cidades na Histria. p.92


Gwendolyn Leick. Mesopotmia a inveno da cidade.283

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A ltima dinastia autctone conseguiu perpetuar sua verso da cidade no


futuro. Nabucodonossor disps-se a construir uma cidade compatvel com o
status da Babilnia como uma potncia internacional, como vencedora da
Assria e do Egito, ento a nica metrpole do mundo, mas tambm uma
cidade antiga e venervel tradio cultural, que contava com a cincia mais
avanada e as artes mais refinadas. No perdeu nenhuma oportunidade de
exibir sua riqueza, com usou verificar conspcuo de materiais religiosos, mas
isso foi feito at certo ponto para enfatizar a superioridade mais cultural do
que marcial da Babilnia, como herdeira da mais antiga civilizao de
mundo8.

Aps a morte de Nabucodonossor em 562, a Babilnia ainda foi governada por


dois reis autctones. O ltimo deles foi Nabnido, este foi um alto funcionrio durante o
reinado Neriglisssar, que era genro de Nabucodonossor. Nabnio enfrentou vrias
rebelies de longas duraes fora da cidade. E isso fez com que inmeros festivais e ritos
comandados por ele fossem desmarcados, dentre eles o Festival do Ano Novo, e que a
prpria administrao da cidade se perturbasse, mesmo com a administrao dos demais
funcionrios o trabalho principal e tradicional eram realizados pelo rei.
Com o constante distanciamento de Nabnio, a cidade se fragilizou e ficou sem
defesas, pois era obrigao do rei proteger seus sditos do mal e para isso ele deveria
permanecer na cidade. Por este motivo a Babilnia foi facilmente conquistada pelos
persas, quando Ciro II chegou s portas da cidade no houve resistncia e assim foi o fim
da independncia babilnia. Os persas comandaram a Babilnia at a invaso de
Alexandre. Aps sua morte a Babilnia passou ao comando de Seleuco I, este ltimo foi
um importante general de Alexandre. Apesar de todas as invases os Babilnios
mantiveram muitas de suas tradies, como por exemplo, o Festival de Ano Novo. O
processo de desocupao da cidade ocorreu no perodo sassnida, e em finais do sculo V
da era crist, somente pequenas partes da cidade continuava a ser habitada. Assim, a

Gwendolyn Leick. Mesopotmia a inveno da cidade. 287.

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Babilnia foi desaparecendo sob os montes de areia e sua memria foi legada a uma nova
era e uma nova civilizao.
Referncias Bibliogrficas:
HERDOTO. Histria. Intr e trad. de Mrio da Gama Kury. Braslia: Editora
Universidade de Braslia, 1988.
LEICK, Gwendolyn. Mesopotmia: a inveno da cidade. Rio de Janeiro: Imago Editora,
2003.
OPPENHEIM, A. Leo. Ancient Mesopotmia: portrait of a dead civilization. Chicago:
The University of Chicago Press, 1968.
ROAF, Michael. Mesopotmia e o Antigo Mdio Oriente. Volumes I e II. Madri: Edies
Del Prado, 1996